To WarHammer 40k (wh40k στο υπόλοιπο κείμενο) είναι ένα απόλυτο σύμπαν. Οι γραμμές ανάμεσα στο καλό (ή λιγότερο κακό μάλλον) και στο κακό (ή απόλυτο κακό) είναι λίγο ως πολύ καθορισμένες. Αυτό έχει σαν αποτέλεσμα οι χαρακτήρες να είναι και αυτοί απόλυτοι, με ότι αυτό συνεπάγεται. Μπορεί να ακούγεται κακό σαν ιδέα για βιβλία αλλά ακριβώς αυτή η pulp (με την καλή έννοια) φύση του κάνει τις ιστορίες του wh40k μοναδικά διασκεδαστικές σαν ενασχόληση.

Μπορεί αυτό να είναι ο κανόνας αλλά όπως πολύ καλά ξέρουμε υπάρχουν πάντα οι εξαιρέσεις και ο Ciaphas Cain είναι ο ορισμός της εξαίρεσης. Ο Ciaphas είναι ένας τελείως αντισυμβατικός κομισάριος της αυτοκρατορίας, υπεύθυνος για τo ηθικό ενός συντάγματος του στρατού. Γνωστοί για την τάση τους να εκτελούν στρατιώτες σε περίπτωση δειλίας ή ανυπακοής (και την τάση να πεθαίνουν από άγνωστα πυρά πάνω σε μάχη, όπως και ο ίδιος αναφέρει)δεν είναι και τα πιο αγαπητά άτομα. Ο Ciaphas από την άλλη θέλει απλά να επιβιώσει μέσα σε ένα εχθρικό σύμπαν αλλά όπως φαίνεται κάθε προσπάθεια του να αποφύγει τον κίνδυνο τον φέρνει πάντα μέσα στο μάτι του κυκλώνα.

Πέραν όμως του χαρακτήρα του Ciaphas, αλλά και του ιδιαίτερου υπηρέτη του του Jurgen, το κείμενο με κέρδισε για ένα ακόμα λόγο: τον τρόπο γραφής του. Είναι γραμμένο σε πρώτο πρόσωπο και για να τονίσει πως, κατά τον Ciaphas, το πιο σημαντικό άτομο για αυτόν είναι ο εαυτός του, τοποθετεί τα κείμενα του στον έλεγχο της Inquisitor Amberley η οποία μάλιστα βάζει εμβόλιμα κείμενα για να μας δώσει πληροφορίες για την ευρύτερη κατάσταση των ιστοριών του. Μάλιστα η κλασσική φράση της είναι πως “ως συνήθως, βλέπουμε πως ο Ciaphas δεν ενδιαφέρεται για οτιδήποτε δεν τον επηρεάζει άμεσα”, κάτι που συνήθως συνοδεύεται από κείμενα άλλων χαρακτήρων, στα οποία μάλιστα ο Mitchell αλλάζει και τον τρόπο γραφής σε αυτά τα κείμενα, δημιουργώντας την ψευδαίσθηση πως όλα αυτά είναι αλήθεια.

Έχοντας διαβάσει τον τόμο αυτό (υπάρχει και δεύτερος αλλά δεν έχω προλάβει να τον διαβάσω ακόμα), που περιλαμβάνει τα 3 πρώτα βιβλία της σειράς καθώς και 3 μικρές ιστορίες, ακόμα δεν έχω αποφασίσει για το κατά πόσο είναι όντως τόσο κυνικός ο Ciaphas. Πολλές φορές χαρακτηρίζει τους ηρωισμούς του τυχαίους και λέει πως το ενδιαφέρον του για τους στρατιώτες είναι ψεύτικο για να ενδιαφερθούν (και ενδεχομένως να θυσιαστούν για αυτόν), οι πράξεις του όμως πολύ συχνά τον διαψεύδουν. Το ίδιο δείχνουν οι συμπάθειες (και φυσικά οι αντιπάθειες) που δημιουργεί αλλά και η μοναδική σχέση που αναπτύσσει με το Jurgen, τον πιστό βοηθό του, με την ιδιαίτερα έντονη μυρωδιά και τον απλοϊκό τρόπο σκέψης. Αν και ο Mitchell το καλύπτει, προσθέτοντας μια μοναδική ιδιότητα στον Jurgen (δε θα πω περισσότερα λόγω spoiler), o Ciaphas περιγράφει μερικές φορές τον Jurgen σαν φίλο του (ή το αμέσως καλύτερο πράγμα).

Σίγουρα ένα (ή τρία, ανάλογα πως θα το δει κανείς) από τα καλύτερα βιβλία του wh40k, κατάλληλο τόσο για φανατικούς λάτρες αυτού του σύμπαντος, όσο και για αναγνώστες που θέλουν να διαβάσουν κάτι διαφορετικό σε ένα grimdark κόσμο επιστημονικής φαντασίας.

Τίτλος: Ciaphas Cain – Hero of the Imperium
Συγγραφέας: Sandy Mitchell
Εκδόσεις: Black Library
Έτος: 2015