Είδος: Death Metal
Χώρα: Η.Π.Α.
Εταιρεία: Nuclear Blast
Έτος: 2017

Τέσσερα χρόνια μετά την τελευταία τους κυκλοφορία (“Kingdom of Conspiracy”, 2013), ένα από τα πιο συμπαγή και σταθερά στην απόδοση τους συγκροτήματα, οι αδιαμφισβήτητα τεράστιοι σε αξία και ιστορία Αμερικάνοι Death Metallers, Immolation, επέστρεψαν στη δισκογραφική δράση με τον νέο τους δίσκο “Atonement”. Αποτελεί τον δέκατο δίσκο του συγκροτήματος, σε σχεδόν 30 χρόνια δισκογραφικής πορείας.

Από καθαρά μουσικής άποψης, το “Atonement” αποδεικνύει με τον καλύτερο δυνατό τρόπο γιατί οι Immolation εξακολουθούν να παραμένουν στις πρώτες θέσης της λίστας των πιο παραγωγικών και μη βαρετών Death Metal συγκροτημάτων. Παρατηρείται πως οι Immolation έχουν στο στούντιό τους ένα ευλογημένο πηγάδι που λειτουργεί ως απύθμενη πηγή ιδεών. Κύριο χαρακτηριστικό της συγκεκριμένης κυκλοφορίας είναι πως οι Immolation μείωσαν μια σπιθαμή τη σβελτάδα τους για να μπάσουν πιο αργά σημεία στα κομμάτια τους. Η εναλλαγή των γρήγορων και πιο αργών σημείων χαρίζει πολυπλοκότητα στο τελικό αποτέλεσμα και συστήνει στο κοινό και τους ταγμένους οπαδούς των Immolation μια νέα πλευρά του χαρακτήρα τους. Φυσικά, κανείς δεν είπε πως οι Immolation χαλάρωσαν. Ο δίσκος αποτελεί ένα μανιφέστο ακραίας επιθετικότητας και  πνιγηρούς ατμόσφαιρας, με το συγκρότημα να φροντίζει για τα πάντα με ιδιαίτερη προσοχή. Τα καταχθόνια φωνητικά του Dolan, τα μοχθηρά χτυπήματα του Shalaty και οι ολέθριες κιθάρες των Bouks και Vigna προσφέρουν αυτό που όλοι περιμέναμε. Οι κιθάρες είναι στιβαρές, με ογκώδες παίξιμο και απόδοση, ισορροπώντας ανάμεσα σε ταχύτατους και mid tempo ρυθμούς, με πολλά από τα χαρακτηριστικά γυρίσματα και breaks να μη λείπουν. Συν τοις άλλοις, υπάρχει μια ιδιαίτερη γκρούβα στα κομμάτια που κάνει το κορμί σου να κινείται, κάνοντας έτσι το “Atonement” προσωπική υπόθεση του καθενός. Όσον αφορά τα drum patterns του Shalaty, θα λέγαμε πως είναι αρκετά ζωηρά και περιπετειώδη, στηρίζοντας εκπληκτικά τις συνθέσεις. Υπάρχει και άρτια τεχνική και προσεγμένα χτυπήματα για να δένουν με την υπόλοιπη ενορχήστρωση, καθώς και μια πιο διερευνητική εσάνς, με την έννοια ότι δεν εμμένει σε παρωχημένες δομές, αλλά ‘ψάχνεται’ για το καλύτερο δυνατό αποτέλεσμα. Καλά, για τον Dolan και την απόδοσή του, τι να πει κανείς. Θανατηφόρα ξεσπάσματα. Η ατμόσφαιρα που χτίζεται δεν ξεφεύγει απ’ τη νόρμα της μπάντας, αφού η τρομερά σκοτεινή αίσθησή του σε κάνει ανά στιγμές να ανατριχιάζεις, ειδικά στα πιο αργά κιθαριστικά σημεία.

Μια σκόρπια σκέψη που έκανα όταν άκουγα κάποια στιγμή τον δίσκο είναι ότι, το γεγονός πως το “Atonement” ‘τσουλάει’ πιο αργά σε ρυθμούς απ’ ό,τι μας έχουν συνηθίσει οι Immolation και σε συνδυασμό με το groove που διακατέχει τις συνθέσεις, κάνουν τον δίσκο κάπως πιο προσβάσιμο, πιο εύκολα κατανοητό από το ευρύτερο κοινό, οπότε αυτομάτως γίνεται ευρύτερο το target group της μπάντας.

Σε λίγες γραμμές, για να μην πλατειάσω, ήδη κούρασα… Το “Atonement” είναι ένας ιδιαίτερα δημιουργικός δίσκος, που μπορεί σε πρώτη επαφή να δημιουργήσει αισθήματα κοινοτυπίας ή προβλεπτικότητας, ωστόσο αν αφουγκραστείτε τις συνθέσεις όπως πρέπει, θα καταλάβετε ότι δεν ισχύει κάτι τέτοιο.

Ο δίσκος περιλαμβάνει 11 νέα κομμάτια και μια επανηχογράφηση του “Immolation”, που είχε αρχικά κυκλοφορήσει το μέγα έπος “Dawn Of Possession”, σε συνολική διάρκεια 49 λεπτών.

Το “Atonement” κυκλοφόρησε στις 24 Φεβρουαρίου μέσω της Nuclear Blast. Ηχογραφήθηκε στα Millbrook Sound Studios στο Millbrook της Νέας Υόρκης.

5/6