Από το 2007 οι Argus δεν άφησαν τους οπαδούς τους για μεγάλο διάστημα χωρίς να τους προσφέρουν κάποια καινούρια μουσική, παρολ’ αυτά τέσσερα χρόνια πέρασαν από το πολύ καλό τρίτο τους ολοκληρωμένο άλμπουμ ‘Beyond the Martyrs’. Φέτος είναι η δέκατη επέτειος τους και το συγκρότημα μας έδωσε άλλο ένα καλό άλμπουμ. Ξέρετε ότι το Metal Invader δεν χάνει τέτοιες ευκαιρίες κι έτσι αρπάξαμε τον Butch Balich καθ’οδόν προς Γερμανία και μιλήσαμε για αυτό το καινούριο πόνημα.

Λοιπόν Butch, πες μας περισσότερα για τη δημιουργία του ‘From Fields of Fire’, για τη διαδικασία της σύνθεσης, για το χρόνο μέσα στο στούντιο και για τον εξοπλισμό που χρησιμοποιήσατε για την ηχογράφηση των τραγουδιών.

Λοιπόν, η σύνθεση άρχισε σοβαρά μόλις επιστρέψαμε από την περιοδεία την άνοιξη του 2016. Είχαμε μέχρι τότε δύο τραγούδια και πολλές ιδέες αλλά χωρίς καμία πραγματική συνοχή μεταξύ τους. Μόλις αρχίσαμε να εστιάζουμε στη σύνθεση το πράγμα πήρε γρήγορα το δρόμο του. Ο Dave είχε πολύ υλικό. Ο Jay είχε μερικά πραγματικά πολύ καλά τραγούδια. Και είχαμε κάποιες ιδέες για πράγματα που δεν είχαμε δοκιμάσει μέχρι τώρα με τους Argus. Μόλις ολοκληρώσαμε το μουσικό κομμάτι, ξεκινήσαμε την ηχογράφηση και σε εκείνο το σημείο έγραψα το μεγαλύτερο μέρος των στίχων και της μελωδίας. Τα drums και μερικές κιθάρες, ηχογραφήθηκαν στα Tonic Studios (ex-Soundscape) κι εκεί έγινε και το μιξάρισμα. Τα υπόλοιπα έγιναν στο σπίτι του Dave ή στο δικό μου. Πολύ ομαλή διαδικασία και πολύ παραγωγική. Νομίζω ότι μόλις αρχίσαμε να προσθέτουμε τα φωνητικά και τις κιθάρες καταλάβαμε ότι είχαμε ένα ιδιαίτερο άλμπουμ στα χέρια μας.

argus-cover1Το From Fields of Fire  έχει κάποιο concept που συνδέει όλα τα τραγούδια που περιλαμβάνονται στο άλμπουμ;

Όχι, αλλά στιχουργικά οι ιδέες ήρθαν από μια εποχή κακουχίας και ενδοσκόπησης… Αυτή είναι η πρώτη φορά που δεν αναζήτησα κάποια εξωτερική έμπνευση, όπως στην λογοτεχνία ή την ιστορία τουλάχιστον για ένα μέρος. Είναι ένα πολύ σκυθρωπό και μελαγχολικό άλμπουμ.

Από το 2015 οι Argus έχουν δυο καινούρια μέλη. Ποια είναι η επιρροή τους στο συγκρότημα;

Έφεραν μια ανανεωμένη αίσθηση ενέργειας, σπουδαία σκηνική παρουσία, νέες ιδέες και μια αίσθηση ηρεμίας στο συγκρότημα, σε μια εποχή που η μπάντα ήταν πιθανό να διαλυθεί εάν συνεχίζαμε με την παλιά σύνθεση. Ο Dave έγραψε την πλειοψηφία της μουσικής του άλμπουμ και έφερε κάτι το διαφορετικό στον ήχο μας, ενώ γράφει ακόμα μουσική που είναι γεμάτη με Argus στοιχεία. Αυτό είναι το καλύτερο lineup που είχε αυτή η μπάντα μέχρι σήμερα.

Νιώθω ότι ο ήχος σας έχει λιγότερα doom στοιχεία και μια πιο απλή heavy metal σύνθεση. Πόσο συνειδητή ήταν αυτή η προσέγγιση καθώς είναι το δεύτερο άλμπουμ στη σειρά που το κάνετε αυτό;

Δεν είναι πραγματικά μια συνειδητή απόφαση. Έτσι κατέληξαν να ακούγονται τα τραγούδια. Όταν γράφουμε, δεν θέτουμε παραμέτρους στους εαυτούς μας, παρά μόνο ότι πρέπει να γράψουμε καλά τραγούδια. Την επόμενη φορά θα μπορούσαμε να καταλήξουμε σε υλικό που να επικεντρώνεται περισσότερο στο doom. Αλλά ποτέ δεν ξέρουμε τι έχουμε μέχρι να ολοκληρωθεί το άλμπουμ. Ενώ συμφωνώ στο ότι το «From Fields of Fire» έχει λιγότερο καθαρά στοιχεία doom, εξακολουθώ να θεωρώ ότι είναι αρκετά μελαγχολικό και συναισθηματικό άλμπουμ.

Φέτος είναι η 10η επέτειος από την κυκλοφορία του πρώτου σας demo. 

Πριν από δέκα χρόνια κυκλοφορήσαμε το πρώτο μας demo και είναι εκπληκτικό όταν σκεφτόμαστε ότι ακόμα κάνουμε αυτό που κάνουμε κι ότι η μπάντα εξακολουθεί να εξελίσσεται μουσικά κι από την άποψη του fanbase. Είμαστε πολύ τυχεροί και αισθανόμαστε πολύ ευγνώμονες στους ανθρώπους που στάθηκαν δίπλα μας, μας βοήθησαν και μας προμοτάρισαν όλα αυτά τα χρόνια. Και δεν βλέπω κάπου να τελειώνει όλο αυτό.

Από πού αντλείτε μουσική επιρροή;

Iron Maiden, Thin Lizzy, Black Sabbath, Slough Feg… είναι μερικές από τις μπάντες που έχουμε κοινά στοιχεία. Ο συνδυασμός αυτών, με τις πολλές επιρροές που έχουμε ως άτομα φέρνει ως αποτέλεσμα τους Argus.

Στιχουργικά μιλώντας ποια είναι η κύρια πηγή έμπνευσης; Σου αρέσει να γράφεις περισσότερο για ιστορικά θέματα ή για στίχους φαντασίας;

Κυρίως αντλώ έμπνευση από προσωπικές εμπειρίες αλλά βρίσκω ενδιαφέρων να βυθίζομαι στην ιστορία και στην λογοτεχνία. Δεν είμαι κάλος στο να αφηγούμαι επομένως δεν προσπαθώ να δημιουργήσω δικές μου ιστορίες αλλά υπάρχουν τόσες πολλές στο παρών και στο παρελθόν… και γύρω μας για να εμπνευστώ.

Έχεις ποτέ σκεφτεί να γράψεις στίχους με πολιτικό περιεχόμενο;

Ποτέ. Είμαστε ένα ποικιλόμορφο συγκρότημα και αμφιβάλλω αν μας βρεις ενωμένους πολιτικά. Εκτός αυτού βρίσκω την πολιτικού περιεχομένου μουσική λίγο κουραστική και καθόλου του γούστου μου.

argus-31

Πώς δημιουργήθηκε η τερατώδης μορφή του γιγαντιαίου Άργους; Ως Έλληνας, δεν βλέπω καμία σχέση με τον αρχαίο ελληνικό μύθο, καθώς η φιγούρα που αναπαρίσταται στα έργα τέχνης των άλμπουμ σας είναι περισσότερο ένα τέρας βγαλμένο από τα βιβλία του Lovecraft. Πόσο σημαντική είναι για εσάς η αισθητική και εξώφυλλο;

Είναι ένα ον εμπνευσμένο από τον Lovecraft – δεν προοριζόταν να είναι o Αργός της ελληνικής μυθολογίας. Πήρε τη θέση ενός πολεμιστή που κοσμούσε το αρχικό σκίτσο του εξωφύλλου. Είπαμε στον Brad να το αλλάξει και του ζητήσαμε ένα τέρας που να θυμίζει Lovecraft, το οποίο βρίσκαμε τρομερό σαν ιδέα. Ο Brad έχει μια ολόκληρη ιστορία και μυθολογία γύρω από αυτόν τον χαρακτήρα.

Συμμετέχετε ακόμα σε άλλα συγκροτήματα ή εστιάζετε κυρίως στο Argus πια;

Οι Argus είναι το επίκεντρο, αλλά ο Kevin παίζει σε μια cover μπάντα που ονομάζεται Chuck Justice & The Junkyard Lawyers. Έχω φέτος κυκλοφορίες με τους Molasses Barge και  τους Arduini / Balich. Ο Justin συμμετέχει σε πολλές μπάντες. Όμως οι Argus είναι η μπάντα που εστιάζουμε κυρίως.

Κάποια σχέδια για ευρωπαϊκή περιοδεία;

Αυτή τη στιγμή βρισκόμαστε στο αεροδρόμιο και περιμένουμε να επιβιβαστούμε σε πτήση με προορισμό την Γερμάνια για μια εννιάμερη περιοδεία με τους High Spirits.

Υπάρχει καμία πιθανότητα για μια ελληνική συναυλία;

Θα μας άρεσε πολύ. Θα μας άρεσε να παίξουμε στο Up The Hammers… ακούμε πόσο απίστευτο είναι το ελληνικό metal κοινό και θα θέλαμε να σας επισκεφτούμε.

Το κλείσιμο είναι δικό σου Butch. Σε ευχαριστώ για την συνέντευξη και ελπίζω να τα πούμε σύντομα στην Ελλάδα.

Σε ευχαριστώ για τον χρόνο σου και που μου έδωσες το βήμα να μιλήσω σε εσένα και στους φοβερούς αναγνώστες του Metal Invader! \m/