Οι Eluveitie μόλις κυκλοφόρησαν το σίκουελ του Evocation, οπότε όταν μου δόθηκε η δυνατότητα να στείλω e-mail μια σειρά από ερωτήσεις στον ιθύνοντα νου τους Chrigel Glanzmann, βρήκα την ευκαιρία να τον ρωτήσω για το καινούριο άλμπουμ, τη νέα σύνθεση του γκρουπ, για άλλη μια φορά για το hurdygurdy και πολλά πολλά ακόμα πράγματα!!!

Το προηγούμενο ακουστικό σας άλμπουμ κυκλοφόρησε 8 χρόνια πριν, και η αλήθεια είναι οτι οι οπαδοί το ζητάγανε χρόνια. Τι σας πήρε τόσο καιρό να βγάλετε ακόμα έναν ακουστικό δίσκο; Θεωρείτε οτι έχετε εξελιχθεί μουσικά;

Σχετικά με το πρώτο, δεν έχω ιδέα, χαχα! Προφανώς και το ζήταγαν πολλοί. Δεν θέλαμε να πιεστούμε για το δεύτερο μέρος, τουλάχιστον έτσι θεωρούσαμε ότι ήταν σωστό. Πήραμε την απόφαση να το βγάλουμε κατά την παραγωγή του προηγούμενού μας δίσκου “Origins”. Απλά νιώσαμε ότι τώρα ήταν η κατάλληλη στιγμή. Σχετικά με την εξέλιξή μας, δεν νομίζω. Όσον αφορά τη μουσική το “Evocation IΙ” είναι απλά το σικουελ του “Evocation I”, το οποίο ήταν πολύ σημαντικό για εμάς, αλλά η μόνη τους διαφορά είναι τα οκτώ χρόνια που μεσολάβησαν, στα οποία συνεχώς γράφαμε και παίζαμε, οπότε αναγκαστικά παίζουμε καλύτερα από τότε. Μόνο αυτό. Είναι σίγουρα όμως η συνέχεια του πρώτου.

Πες μας κάποια πράγματα για το πως το γράψατε. Ποιό είναι το αγαπημένο σου κομμάτι από το άλμπουμ;

Σε αυτό πραγματικά δεν μπορώ να απαντήσω. Όταν γράφεις μουσική, κάθε άλμπουμ και κάθε τραγούδι είναι σαν το παιδί σου, οπότε δεν μπορείς να διαλέξεις το αγαπημένο σου, τα αγαπάς όλα. Η διαδικασία ήταν η ίδια που ακολουθούμε κάθε φορά. Η μόνη διαφορά ήταν απλώς το θέμα, όπως και το περιεχόμενο. Είδαμε την όλη διαδικασία σαν ένα ταξίδι και κάθε κομμάτι είναι φόρος τιμής σε έναν κέλτικο θεό ή θεά, αλλά δεν θέλαμε να αναφερθούμε σε αυτούς μόνο στους στίχους. Θέλαμε να μιλήσουμε για αυτούς και μέσω της μουσικής, οπότε αναλωθήκαμε εκεί. Ήταν μια πνευματική εμπειρία, αν θες. Αυτή τη φορά όμως η διαδικασία ήταν πιο συγκεντρωμένη. Υπήρξαν πολλές αλλαγές στα μέλη πριν ενάμιση χρόνο που μας έκανε να ωριμάσουμε αρκετά. Η ατμόσφαιρα ήταν πολύ συγκεντρωτική. Για πρώτη φορά, δουλέψαμε τόσο πιστά, όλοι μαζί, σαν ομάδα. Υπήρχε βέβαια και περιθώριο να κάνουμε τα δικά μας, οπότε το άλμπουμ ολοκληρώθηκε “οργανικά”. Μάλιστα, τρια από τα κομμάτια προήλθαν από απλό τζαμάρισμα στο στούντιο. Αυτό ήταν ακόμα μια διαφορά.

Από την ανακοίνωση του νέου lineup, η Nuclear Blast άρχισε να σας προωθεί πολύ περισσότερο, για πολλούς μήνες. Οι φανς απορούν εάν αυτό είχε να κάνει με την μπάντα, ή ηταν απλώς πρωτοβουλία της εταιρείας;

Η εταιρεία δεν αναμείχθηκε καθόλου σε αυτό βασικά. Έτσι λειτουργούν αυτά. Η εταιρεία είναι εκεί για να κυκλοφορεί τους δίσκους μας, όλα τα άλλα είναι δικές μας πρωτοβουλίες.

Στη μπάντα μπήκαν έξι νέα μέλη. Γιατί τόσοι πολλοί; Τι σχόλια έχετε αποσπάσει για αυτό προς το παρόν;

Αρχικά να τονίσω οτι δεν έγινε ακριβώς έτσι, χαχα. Τρία άτομα ‘φύγαν από τη μπάντα, άρα τρία άτομα μπήκαν. Όσον αφορά το τέταρτο μέλος, απλά θέλαμε να επιστρέψουμε στις ρίζες μας και να ξαναγίνουμε 9 μέλη. Είμαστε ευγνώμονες για τα σχόλια των θαυμαστών. Φυσικά υπάρχουν και εκείνοι που δυσανασχετούν με τις αλλαγές, και εγώ τέτοιος άνθρωπος είμαι οπότε τους καταλαβαίνω. Αλλά είμαστε σίγουρα ευγνώμονες.

Πως είναι να περιοδεύεις; Πες μας τα υπερ και τα κατά από τη ζωή on the road, καμια αστεία ιστορία ή κάτι τέτοιο…

Πολλά κατά, χαχα. Οι περιοδείες βασικά είναι τα πάντα. Ή θα δώσεις βάση μόνο στα καλά, ή θα τρελαθείς. Σίγουρα είναι δύσκολη. Το αγαπάμε βέβαια, η μουσική είναι η ζωή μας, το πάθος μας και όσο μπορούμε να παίζουμε όλα είναι καλά. Κάθε σοου είναι ξεχωριστό για εμάς, παίζουμε πολύ. Μερικές φορές μπορεί να παίξουμε και 200 σοου μέσα σε ένα χρόνο, οπότε λείπουμε από το σπίτι μας για έξι ή εφτά μήνες συνεχόμενα. Είναι αναγκαστικά δύσκολο. Σκέψου τους τελευταίους οκτώ μήνες της ζωής σου, ήταν όλο θετικά; Έτσι και στην περιοδεια. Αρρωσταίνεις πολύ πιο εύκολα αλλά δεν μετράνε αυτά. Δεν θα ακυρώναμε καμια συναυλία επειδή κάποιος από εμάς αρρώστησε. Δεν έχει να κάνει με το αν είναι κάποιος καλά σήμερα ή όχι, ή αν είναι άρρωστος, όπως και να’χει το σόου θα γίνει. Έτσι είναι. Επειδή δεν μπορείς να το παραβλέψεις, γίνεσαι έτσι και πιο δυνατός.

Πόσο συχνά σε ρωτάνε τι είναι το hurdy gurdy?

Όχι τόσο συχνά πλέον! Παλιότερα πολύ περισσότερο, αλλά τώρα είναι πιο διαδεδομένο. Πολλές μεσαιωνικές ροκ μπάντες το χρησιμοποιούν πλέον, οπότε είναι συχνό φαινόμενο.

Οπότε, αν σε ρωτήσω ποιο άλμπουμ των Eluveitie είναι το αγαπημένο σου, δεν θα απαντήσεις;

Όπως προείπα δεν θα μπορούσα να διαλέξω. Τα αγαπάω όλα το ίδιο. Και θα ήταν πολύ άσχημο αν δεν τα αγαπούσα το ίδιο. Εαν ήξερα οτι έκανα ένα άλμπουμ το οποίο δεν με έκανε να αισθάνομαι καλά δεν θα έδινα και τον καλύτερό μου εαυτό.

Είστε πλέον μια πολύ επιτυχημένη μπάντα. Αυτό φαίνεται από τις πωλήσεις;

Ναι. Σήμερα οι πωλήσεις είναι μεγαλύτερες σε συγκριση με 10 χρόνια πριν.

Τρία μέλη της μπάντας φύγανε. Πες μας την ιστορία. Σε στεναχώρεσε αυτό ή ήταν αναποφευκτο;

Σίγουρα δεν ήταν εύκολο καθώς δουλεύαμε μαζί για 10 χρόνια. Και επειδή όπως ειπα περιοδεύουμε συχνά, έχουμε περάσει τον περισσότερο καιρό απο αυτά τα 10 χρόνια μαζί. Κάθε αποχωρισμός είναι δύσκολος. Και όχι μόνο για την μπάντα αλλά και σε προσωπικό επίπεδο. Τόσα χρόνια ήμασταν πολύ κοντά ο ένας στον άλλον. Η περσινή χρονιά ήταν κακή για όλους μας. Όμως, όπως είχαμε πει και τότε, όταν μια πόρτα κλείνει, μια άλλη ανοίγει και νέες ευκαιρίες έρχονται. Και έτσι έγινε. Ένα χρονο και κάτι μετά, όλοι συμφωνούν. Με κάνει περήφανο και χαρούμενο λοιπόν πλέον όλο αυτό. Τώρα εκ του ασφαλούς, λέω με σιγουριά πως ήταν το καλύτερο για όλους οπότε είμαι ευγνώμων.

Αυτά τα μέλη δημιούργησαν ένα νέο σχήμα, τους Cellar Darling, των οποίων ο ήχος είναι παρόμοιος με τον δικό σας. Άκουσες το άλμπουμ τους;

Εννοείται. Ήμασταν ακόμα στο στούντιο όταν ηχογραφούσαν οπότε τα κομμάτια τους τα είχαμε ακούσει αρκετά νωρίς. Είναι πολύ ωραίο το άλμπουμ τους και ο ήχος τους είναι μοναδικός για εμένα, δεν είναι παρόμοιος με τον δικό μας. Ο ήχος τους δεν έχει αποτυπωθεί ξανά με τέτοιο τρόπο.

Τι σε έκανε να ασχοληθείς με τη μουσική όπως και το να παίζεις τόσα όργανα και να τα εντάξεις στην μεταλ; Ποιές είναι οι επιρροές σου;

Δεν έχω επιρροές αλήθεια. Παίζω μέταλ από τις αρχές του 1990, όπου δημιούργησα την πρώτη death metal μπάντα μου. Παράλληλα όλα αυτά τα χρόνια λάτρευα την κέλτικη παραδοσιακή μουσική και κουλτούρα, οπότε ήδη ασχολιόμουν με αυτά τα όργανα. Αγαπώ εξίσου και τα δυο είδη, τα οποία για εμένα ταιριάζουν άψογα και ήθελα να τα εντάξω στην ίδια μπάντα. Δεν ήθελα να κάνω απλώς μια μεταλ μπάντα με φολκ επιρροές, αλλά να εντάξω και τα δυο ήδη εξίσου. Με αυτά τα όργανα ασχολούμαι χρόνια οπότε ήταν ξεκάθαρο ότι θα έμπαιναν στους Eluveitie.

Είστε πολύ επιτυχημένοι, γιατί κατά τη γνώμη σας;

Δεν ξέρω! Κάτι που κατάλαβα είναι ότι η φόλκ είναι ένα είδος που “μιλάει” σε πολλούς ανθρώπους επειδή δεν είναι τεχνητό. Ήταν πάντα η μουσική των ανθρώπων, του φτωχου λαου. Μουσικά μιλώντας είναι κάτι απλό και βαθύ. Πηγαίνει κατευθείαν στην καρδιά. Μπαίνει εύκολα στην καρδιά πολλών ανθρώπων και γι ‘αυτό εξακολουθεί να υπάρχει. Είναι ένα από τα παλαιότερα είδη . Με κάποιο τρόπο έμεινε εκεί.

Τι ακούς αυτή τη στιγμή; Νέα άλμπουμ;

Όχι. Πέρασαν πολλά χρόνια από τότε που αγόρασα ένα άλμπουμ και δεν ξέρω γιατί. Δεν έχω πολύ χρόνο για να τσεκάρω νέα μουσική. Η συλλογή δίσκων μου είναι πολύ μικρή και έχει κάθε λογής πράγμα που ακούω τα τελευταία 25 χρόνια. Clandestine, At The Gates κλπ. Παλιά κλασσικά διαμάντια και φόλκ.

Πώς είναι η metal σκηνή στην Ελβετία;

Πολύ καλή. Είναι αρκετά μεγάλη. Είναι εκπληκτικό να το ακούς επειδή δεν υπάρχουν μεγάλες μπάντες από την Ελβετία που είναι διεθνώς γνωστές γιατι επειδή οι Ελβετοί  είναι κάπως τεμπέληδες και επαναπαύονται στην καλή ζωή και στις ανέσεις. Είναι σαν χόμπιτ αν έχετε διαβάσει τον Άρχοντα των Δαχτυλιδιών. Είμαστε λίγο σαν αυτούς, οπότε οι άνθρωποι δεν είναι πρόθυμοι να θυσιάσουν τον άνετο τρόπο ζωής τους,  για να περιοδεύσουν. Δεν σημαίνει ότι δεν υπάρχουν πολλές μπάντες, απλά όχι αρκετές. Υπάρχουν σίγουρα εκπληκτικές μπάντες όμως.

Πώς βρίσκετε την οικονομική και πολιτική κατάσταση στην Ευρώπη; Αυτό σας επηρεάζει;

Πιστεύω ειλικρινά ότι υπάρχει πολύ τρομακτική εξέλιξη, όχι μόνο στην Ευρώπη αλλά σε ολόκληρο τον κόσμο. Φυσικά, η Αμερική παίζει μεγάλο ρόλο σε αυτό, αλλά ναι, τι μπορώ να πω, για να είμαι ειλικρινής, συχνά έχω την εντύπωση ότι δεν μπορούμε παρά να επικεντρωνόμαστε στις συνέπειες και όχι στα αρχικά προβλήματα, αυτό είναι το τρομακτικό κομμάτι. Εάν πάρεις παράδειγμα τη Γερμανία, έχουν εδώ και χρόνια σοβαρές πολιτικές επικίνδυνες εξελίξεις και προβλήματα και νομίζω ότι όλοι επικεντρώνονται σε αυτές τις εξελίξεις και δείχνουν με το δάχτυλο τους άλλους ανθρώπους, έτσι οι άνθρωποι τείνουν να ξεχνούν το κύριο πρόβλημα και το καθε τι συμβαίνει τριγύρω τους. Αυτό είναι κάτι τρομακτικό και επικίνδυνο. Σε πολλά μέρη θα πρέπει να γίνουν αλλαγές, θα πρέπει μάλλον να ενεργήσουν παρά να αντιδρούν.

Το επόμενο βήμα των Εluveitie πιο είναι; Κοιτάζοντας πίσω, πως βλέπετε τα μέχρι τώρα κατορθώματά σας;

Δεν σκέφτομαι τόσο πολύ το τι κάνουμε, αλλά ότι κάνουμε το αγαπάμε και είμαστε τυχεροί γι ‘αυτό. Δεν κοιτάμε τα επιτεύγματα. Υπάρχουν σχέδια, είμαστε απασχολημένοι αυτή τη στιγμή. Στα τέλη του Σεπτεμβρίου ξεκινάμε τη νέα μας περιοδεία και δουλεύουμε και σε κάτι καινούργιο το οποίο δεν μπορώ να αποκαλύψω ακόμα.

Θα σας δούμε σύντομα στην Ελλάδα;

Σίγουρα, θα θέλαμε να έρθουμε ξανά στην Ελλάδα! Προγραμματίζεται αυτή τη στιγμή βασικά. Το πρώτο σκέλος της περιοδείας έχει ήδη ανακοινωθεί. Δεν νομίζω ότι θα επιστρέψουμε μέσα στους επόμενους 6 μήνες, αλλά σίγουρα θα γίνει.

Τα τελευταία λόγια είναι πάνω σου. Ένα μήνυμα στους οπαδούς;

Σας ευχαριστώ για τη συνέντευξη και ευχαριστώ σε όλους όσοι τη διαβάζουν, τα σπάτε!