Με αφορμή την 25η επέτειο των γερμανικού power metal σχήματος edguy, μιλήσαμε με τον κιθαρίστα και έναν εκ των ιδρυτικών μελών τους, Jens Ludwig σχετικά με τη δημιουργία της μπάντας, κάποιες καμπές στην καριέρα τους και τα μελλοντικά τους σχέδια.

Γειά! Καλωσήρθες στο Metal Invader.

Γειά σας, καλώς σας βρήκα.

Οι Edguy είναι μια από τις πλέον πετυχημένες μπάντες της γενιάς μας. Πως νιώθεις για αυτό; Περίμενες τέτοια επιτυχία τον πρώτο καιρό;

Εννοείται πως την περιμέναμε τέτοια επιτυχία, 14 χρονών ήμασταν όταν φτιάξαμε τους Edguy! Πλάκα κάνω, όχι, εννοείται πως οχι. Όταν ξεκινήσαμε ονειρευόμασταν μεν να ζούμε μέσω της μουσικής μας και από όσα την περιβάλλουν. 25 χρόνια αργότερα, ολα φαίνονται τέλεια, είμαστε ευγνώμονες που μπορούμε να παίζουμε τη μουσική μας ανα τον κόσμο, Είμαι περήφανος για όσα έχουμε καταφέρει, κάτι που οφείλουμε στους θαυμαστές μας, οι οποίοι μας βοήθησαν να πραγματοποιήσουμε τα όνειρά μας.

Πες μας δυο λόγια για το πως μπήκες στην μπάντα; Είσαι ένα από αρχικά μέλη …

Ναι, βασικά εγώ με τον Tobias φτιάξαμε τη μπάντα. Ήμασταν φίλοι από τα 12 μας, στο σχολείο. Όταν συνειδητοποιήσαμε οτι έχουμε τα ίδια γούστα, ότι ακούμε και οι δυο ροκ, θέλαμε να φτιάξουμε μπάντα. Ηταν σπάνιο φαινόμενο να ακουμε τέτοια μουσική στις αρχες του ’90, όσο μεσουρανούσε η grunge και η pop, ;οπότε ήμασταν λίγο οι σπασίκλες που άκουγαν παραδοσιακό χεβι μεταλ. Οπότε συναντηθήκαμε στο σπίτι του Tobias, πήρα την κιθάρα μου και με τον Τobias να παίζει πλήκτρα, τζαμάραμε με AC/DC, Kiss, Scorpions κλπ. Τότε πάνω κάτω καταλάβαμε οτι θέλουμε να φτιάξουμε μια αληθινή μπάντα, οπότε ρωτήσαμε και ένα άλλο παιδί από το σχολείο που ξέραμε οτι είχε drums, αν ήθελε να παίξει μαζί μας. Μας είπε οτι δεν είχε παίξει στη ζωή του ντραμς και πως άνηκαν στον πατέρα του, αλλά συμφώνησε να δοκιμάσει. Και έτσι ξεκίνησαν όλα.

Όπως βλέπω, τα μέλη των Edguy είναι στη μπάντα από τις αρχές του ’90. Άρα δεν έχετε αλλάξει πολλά μέλη, πράγμα σπάνιο. Αυτό σημαίνει οτι είστε αρκετά δεμένοι σαν άνθρωποι; Έχουν υπάρξει σκαμπανεβάσματα έτσι;

Βασικά μόνο ένα μέλος έχει αλλάξει. Νιώθουμε ο ένας τον άλλον. Συχνά μας ρωτάνε ποιό είναι το μυστικό μας. Απλώς αγαπάμε αυτό που κάνουμε και ταιριάζουμε σαν χαρακτήρες. Πολλές φορες οι frontmen είναι αυτοί που ξεχωρίζουν σε ένα σχήμα, οπότε χρειάζονται μέλη τα οποία έχουν μια σχετική αυτοπεποίθηση για αυτό. Είναι ένας από τους λόγους που πολλές μπάντες διαλύονται πλέον, δεν ταιριάζουν σαν χαρακτήρες. Σε μας έτυχε να ταιριάζουμε τέλεια.

To Vain Glory Opera θεωρείται ένα από τα καλύτερα άλμπουμ των εποχών. Περιμένατε ποτέ να ασκήσει τέτοια επιρροή, ακόμα και 19 χρόνια μετά;

Οχι! Θυμάμαι ήταν μεγάλο βήμα για εμάς, καθώς αυτό το άλμπουμ είναι που διεύρυνε λίγο εκτός συνόρων τους ορίζοντές μας. Ξέρεις, μια νέα μπάντα από Γερμανία, παίζει ένα είδος που ήταν στα τελευταία του εκείνη την εποχή. Και όμως, επηρεάσε τόσο κόσμο.

Ποιο είναι το αγαπημένο σου άλμπουμ από Edguy;

Ένα από τα αγαπημένα μου είναι το Hellfire Club. Η ατμόσφαιρα ήταν αρκετά θετική όταν το γράφαμε. Ενέργεια και αισιοδοξία. Ήταν πολύ δυναμικό, όχι μόνο μουσικά. Κάθε άλμπουμ όμως έχει ξεχωριστή θέση στη καρδιά μου αφού με κάθε άλμπουμ συνδέονται διαφορετικές αναμνήσεις.

Από το «Rocket Ride» το 2006, η μουσική κατεύθυνση του συγκροτήματος άλλαξε και προσαρμόσατε το power metal σε έναν πιο hard rock ήχο, κάτι πιο εύκολοάκουστο σε αντίθεση με τις προηγούμενες κυκλοφορίες σας. Τι σας οδήγησε σε αυτό;

Δεν ήταν στιγμιαία. Ξεκίνησε νωρίτερα, το σημείο καμπής ήταν δηλαδή το Theatre Of Salvation για μένα. Αφού το κυκλοφορήσαμε, είχαμε τα τυπικά στοιχεία του κλασσικού power metal, των δίδυμων κιθάρων, του γρήγορου διπλού μπάσου, των χορωδιών. Είχαμε την αίσθηση ότι μετά από αυτό δεν θα μπορούσαμε να το φτάσουμε σε μεγαλύτερο επίπεδο, έτσι ξεκινούσαμε να αναζητούμε νέα στοιχεία για τη μουσική μας, όπως με το Tears of A Mandrake ή το Jerusalem, ενώ είχαμε ήδη αρκετές hard rock επιρροές σαν άνθρωποι. Αν θέλαμε να είμαστε ένα power metal συγκρότημα, θα επαναλαμβανόμασταν με κάθε κυκλοφορία μας.

Ποιες ήταν οι προσωπικές σας μουσικές επιρροές;

Πολλά πολλές! Όλα όσα ακούς, στην ουσία. Σιγουρα ήταν ο Kai Hansen. Λατρεύω τις τεχνικές ικανότητές του με το rock ‘n roll στυλ του. Μου αρέσει αρκετά. Είμαι ανοιχτόμυαλος όταν πρόκειται για μουσική. Όχι μόνο μέταλ, αλλά και ροκ.

Η Γερμανία έχει μια πολύ ισχυρή μεταλ σκηνή από τις αρχές της δεκαετίας του 80 σχεδόν σε κάθε είδος. Ακούς νέα μουσική; Υπάρχουν underground μεταλ διαμάντια που οι αναγνώστες μας πρέπει να τσεκάρουν;

Δεν έχω ακούσει και πολλά νέα συγκροτήματα πρόσφατα, για να είμαι ειλικρινής. Θα μπορούσα να σας συστήσω ομως μια μπάντα από τη Γερμανία, τους Mercury Falling. Είναι καλοί μου φίλοι, γράφουν τα CD τους στο στούντιο μου, τους βρίσκω αρκετά ενδιαφέρον έχουν μια σκοτεινή επιρροή αναμεμειγμένη με το power metal.

Το πιο πρόσφατο στούντιο άλμπουμ σας «Space Police – Defenders of the Crown» κυκλοφόρησε το 2014. Υπάρχουν σχέδια για νέα κυκλοφορία; Τι πρέπει να περιμένουμε αυτή τη φορά;

Έχουμε 5 νέα τραγούδια στη νέα επετειακή συλλογή μας. Το πλάνο ήταν να είναι μόνο δύο τα νέα τραγούδια, αλλά συνεχίσαμε να γράφουμε! Έχουμε πολλές νέες ιδέες κάθε φορά που δουλεύουμε σε νέο υλικό. Δεν ξέρω πότε θα αρχίσουμε να εργαζόμαστε πάνω σε νέο δίσκο τώρα. Υπάρχουν και άλλες προτεραιότητες, να γιορτάσουμε την 25η επέτειο μας και να προετοιμαστούμε για την επερχόμενη περιοδεία. Νομίζω ότι τον Σεπτέμβριο θα καθίσουμε και θα δούμε το επόμενό μας βήμα.

Το Power Metal θεωρείται σήμερα «νεκρό» μεταξύ των οπαδών, παρόλο που εξακολουθούν να υπάρχουν τεράστιοι οπαδοί από κλασσικά συγκροτήματα όπως Blind Guardian, Helloween, Avantasia κλπ. Τι νομίζετε ότι είναι φταίει για αυτό;

Δεν το βλέπω έτσι. Δεν ξέρω αν αυτό που λςείναι σωστό. Οι Sabaton είναι τεράστιοι αυτή τη στιγμή. Δεν ξέρω γιατί συμβαίνει αυτό ομως. Αυτές οι μπάντες είναι όλες οι μπάντες που έχουν αναγνωριστεί για την αλλαγή στο ύφος τους, οι άνθρωποι διαμαρτύρονταν, αλλά ήταν αυτοί που συνέχισαν να παίζουν νέα πράγματα παρά να επαναλαμβάνουν τον εαυτό τους, σε αντίθεση με άλλες μπάντες. Οι οπαδοί τους ήθελαν να συνεχίσουν έτσι, αλλά πρέπει υπάρχουν εκπλήξεις στη μουσική.

Τι θα επιφυλάσσει το μέλλον για τους Edguy; Πού βλέπεις τη μπάντα σε 10 χρόνια;

Δεν έχω ιδέα, είναι πολύς καιρός! Στην πραγματικότητα σχεδιάζουμε νέο υλικό για τον Σεπτέμβριο, σχετικά με το ποιό θα είναι το επόμενό μας βήμα

Ευχαριστώ πολύ για τον χρόνο σου. Θέλετε να στείλετε ένα μήνυμα στους Έλληνες οπαδούς των Edguy;

Είναι κρίμα που δεν έχουμε παίξει για τόσο μεγάλο διάστημα στην Ελλάδα, θέλω να ζητήσω συγγνώμη, αλλά δεν είναι δικό μας το λάθος. Θα θέλαμε να είμαστε εκεί για να γιορτάσουμε την επέτειό μας ή για οτιδήποτε άλλο! Σας ευχαριστώ πολύ για την υποστήριξή σας.