Last Hope, Bulgaria, News,2018, Interviews,Hardcore

Στιγμές πριν εμφανιστούν στην σκηνή του Eightball στη Θεσσαλονίκη, οι Βούλγαροι – θρύλοι πλέον – του Hardcore, Last Hope, μιλούν στο Metal Invader για το παρελθόν, το παρόν και το μέλλον του συγκροτήματος. Ξεκινήστε τα μπυράκια και ελάτε απόψε από το Eightball

Γεια σας και καλωσορίσατε στο Metal Invader! Είμαι πραγματικά χαρούμενη για αυτή τη συνέντευξη, δεδομένου ότι ακολουθώ την μπάντα σας εδώ και μερικά χρόνια τώρα. Για να ξεκινήσoυμε όμως, σε τι κατάσταση σας βρίσκω; Είστε δυνατοί και ακμαίοι;

Γεια σου και ευχαριστώ για την υποστήριξη! Ναι, είμαστε όλοι καλά – μόλις ολοκληρώσαμε το έτος με μια σειρά ζωντανών εμφανίσεων… είχαμε εμπλακεί σε ένα σοβαρό οδικό ατύχημα στο δρόμο μας προς το Βουκουρέστι της Ρουμανίας – το φορτηγό μας χτυπήθηκε από ένα λεωφορείο, αλλά ευτυχώς, όλα είμαστε ζωντανοί και καλά, δεν είχαμε τραυματισμούς, εκτός από το γεγονός ότι το βανάκι μας έχει καταστραφεί, αλλά έχοντας κατά νου τι συνέβη, είμαστε πραγματικά τυχεροί να είμαστε ζωντανοί και ασφαλείς! Έτσι το 2017 ήταν ένα πολύ έντονο έτος για τους Last Hope με κάθε σημασία της λέξης.

Είστε έτοιμοι να επισκεφθείτε τη Θεσσαλονίκη για δεύτερη φορά σε ένα χρόνο. Την τελευταία φορά που είδαμε σαν σαπόρτ στους Agnostic Front, σας είχα δει ήδη με Madball λίγα χρόνια πίσω, καθώς και με The Bridge, το Hollow Crown κλπ. Το 2014 νομίζω. Φαίνεται ότι οι Last Hope και το κοινό της Θεσσαλονίκης μοιράζονται έναν έντονο δεσμό, ή τουλάχιστον έτσι το βλέπω. Συμφωνείς;

Ναι, σίγουρα συμφωνώ – πάντα αγαπούσαμε να παίζουμε στην Ελλάδα, έχουμε πολλούς φίλους και αναμνήσεις, αλλά η Θεσσαλονίκη έχει ιδιαίτερη θέση στην καρδιά μας, καθώς υπήρξε η πόλη που παίξαμε ένα από τα πρώτα μας shows εκτός Βουλγαρίας πριν από πολλά χρόνια , όταν ήμασταν νεαρό συγκρότημα που ξεκίνησε την ζωή μας στο δρόμο με  περιοδείες και ταξιδεύοντας. Τότε ήμασταν τυχεροί να παίξουμε μερικές πραγματικά κουλ συναυλίες από την πρώτη στιγμή!

Το «Chain Reaction» κυκλοφόρησε το 2016 και αν κρίνουμε από τις περιοδείες για την υποστήριξή του που ξεκινήσατε και τις αντιδράσεις των οπαδών σας, το άλμπουμ σας έκανε πολύ μεγάλη επιτυχία. Είστε ικανοποιημένοι από το αποτέλεσμα; Ποιο είναι το feedback που παίρνετε;

Το ‘Chain Reaction’ ήρθε το Μάρτιο του 2016 και ναι μπορώ να πω ότι αυτό είναι το πιο διεθνώς αναγνωρισμένο άλμπουμ μας μέχρι σήμερα – το γεγονός ότι υπογράψαμε συμφωνία με την GSR Music από τη Γερμανία και έχουμε διανομή σε όλη την Ευρώπη, σίγουρα βοήθησε αλλά εμείς επίσης, κάναμε αρκετά μεγάλη περιοδεία αυτά τα τελευταία σχεδόν 2 χρόνια, το οποίο πιστεύουμε ότι είναι το πιο σημαντικό μέρος της »αυτοπροβολής». Δεν χρειάζεται α αναφέρω πως αυτό είναι το αγαπημένο μας άλμπουμ σαν Last Hope και αισθανόμαστε πολύ άνετα να παίζουμε αυτά τα τραγούδια ζωντανά, οπότε όλοι αυτοί οι παράγοντες μας κάνουν να αισθανόμαστε αρκετά ικανοποιημένοι με το αντίκτυπο της κυκλοφορίας σε αυτή την σχεδόν διετή προοπτική.

Οι Last Hope εδώ για περισσότερα από 20 χρόνια. Όταν ξεκίνησες για πρώτη φορά τη μπάντα, σκέφτηκες ποτέ ότι θα ήσασταν πιο δυνατοί από ποτέ το 2018; Περιμένατε όλη αυτή την αποδοχή και υποστήριξη του κοινού;

Όταν ξεκινήσαμε το συγκρότημα ότι ήμασταν παιδιά – όταν ήμασταν 16-17 ετών δεν πιστεύεις σε ένα τέτοιο μακροπρόθεσμο σχέδιο. Ποτέ δεν σκεφτήκαμε ότι θα επιβιώσουμε σαν συγκρότημα για τόσα χρόνια, δεν θα μπορούσαμε να φανταστούμε τι θα γίνει μέσα σε 5 χρόνια και αν θα υπάρχει ακόμα η μπάντα … Η περιήγηση σε όλη την Ευρώπη πολλαπλασιάζει τους χρόνους και παίζoντας μαζί ) με μερικούς από τους μουσικούς μας ήρωες και όλα όσα μας συνέβησαν σαν συγκρότημα, θα ήταν κάτι που ποτέ δεν θα μπορούσαμε να φανταστούμε ούτε στις πιο άγριες φαντασιώσεις μας.

last hope

Επεκτείνοντας την προηγούμενη ερώτηση, δεδομένου ότι έχετε αποκτήσει μεγάλη εμπειρία στο ‘πεδίο της μάχης’, τι έχει αλλάξει και τι έχει παραμείνει ίδιο στη σκηνή, συγκρίνοντας το παρόν με το παρελθόν;

Από την προοπτική της μπάντας μας, η πιο σημαντική αλλαγή είναι το πλήθος των εμφανίσεων και η ποικιλία των επιλογών που παίζουν ζωντανά στις μέρες μας. Δεν θέλω καν να αρχίσω να μιλάω για το πόσο δύσκολο ήταν να παίξεις και να οργανώσεις συναυλίες πίσω στις μέρες μας. Τώρα είναι τόσο διαφορετικό και αυτό είναι μεγάλο – μπορείς να ξεκινήσεις μια μπάντα και να παίξει κυριολεκτικά ένα σόου αμέσως. Φυσικά η αρνητική πτυχή είναι ότι με αυτό την πληθώρα συναυλιών παντού και την τεράστια ποικιλία επιλογών, οι άνθρωποι γίνονται τόσο κακομαθημένοι τώρα, με αποτέλεσμα το κοινό να γίνεται μικρότερο και πολύ επιλεκτικό … Όταν ήμασταν μια νέα ανερχόμενη μπάντα, οι εμφανίσεις μας ήταν μπροστά σε 200-300 ανθρώπους εύκολα – αυτό ήταν ένα πολύ φυσιολογικό πράγμα για μας. Σήμερα αυτό δεν είναι εντελώς δυνατό για μικρότερα underground συγκροτήματα. Τότε υπήρξε αυτός ο σούπερ ενθουσιασμός από κάθε πλευρά – όντας σε μια μπάντα ή απλά ένας οπαδός … Είμαστε τυχεροί που είμαστε μέρος δύο διαφορετικών εποχών και είχαμε την ευκαιρία να βιώσουμε αυτές τις τρελές πρώτες μέρες λίγο, αλλά δεν κοιτάζω πίσω με νοσταλγία – μου αρέσει αυτό που έχουμε τώρα και χαίρομαι που βρίσκομαι σε αυτή τη νέα εποχή.

Από ό, τι έχω δει και παρατήρησα, τα Βαλκάνια χαρακτηρίζονται από κοινό που είναι πιο έντονο από ό, τι στην υπόλοιπη Ευρώπη. Πιστεύετε ότι αυτό συμβαίνει μόνο επειδή τείνουμε να υποστηρίζουμε περισσότερες μπάντες που προέρχονται από γειτονικές χώρες σαν να ήταν δικές μας ή επειδή είναι στερημένοι από τέτοια γεγονότα κατά τη διάρκεια της ιστορίας, έτσι ώστε να αντισταθμίζουμε όλα όσα χάσαμε ; Ποια είναι η άποψή σας;

 Νομίζω ότι είναι λίγο ή πολύ και τα 2 … Μπορούμε να νιώσουμε σίγουρα τη διαφορά όταν παίζουμε στα Βαλκάνια, το οποίο είναι το σπίτι μας για να πούμε και όταν παίζουμε στη Δυτική Ευρώπη. Και αισθανθήκαμε αυτή τη διαφορά αμέσως στην πρώτη μας ευρωπαϊκή περιοδεία το 2003. Αργότερα συνηθίσαμε, αλλά δεν θέλω να γενικεύσω και οι γενικεύσεις νομίζω είναι κάτι ηλίθιο και άδικο, γιατί έχουμε παίξει σε τόσες πολλές και έντονες εμφανίσεις σε όλη την Ευρώπη, ακόμα και στις »αγορές» όπου ξέρετε ότι είναι πολύ δύσκολο να τραβήξεις την προσοχή και την αξιοπρεπή αντίδραση του κοινού … Προφανώς οι Last Hope είναι για αρκετούς λόγους το πιο γνωστό όνομα στα Βαλκάνια και αυτό μας έχει δώσει την ευκαιρία να απολαύσουμε μια πολύ ζεστή υποδοχή όλα αυτά τα χρόνια … Έτσι, με αυτή την έννοια ίσως είμαστε λίγο μεροληπτικοί … Αλλά μπορείτε να το δείτε και με πολλές άλλες μπάντες. Είναι πολύπλοκο πράγμα, αλλά στο τέλος της ημέρας δεν έχει σημασία ποιος είναι ο λόγος και το κίνητρο για τους οπαδούς των Βαλκανίων να είναι πιο έντονοι – όσο παραμένει έτσι και οι άνθρωποι συνεχίζουν να υποστηρίζουν και να εκτιμούν αυτή τη μουσική και τον πολιτισμό με τον τρόπο τους.

Διατηρώντας χαλαρά το θέμα, τα Βαλκάνια έχουν μια μεγάλη σκηνή, με καλή τοπική στήριξη, αλλά η είσοδος σε μια ευρεία ευρωπαϊκή ή αμερικανική σκηνή μοιάζει με ένα δύσκολο έργο. Οι Last Hope, που κατάφεραν να επιτύχουν σε αυτό το παιχνίδι, τι συμβουλή έχουν να προσφέρουν σε νεώτερες μπάντες με τους ίδιους στόχους;

Ταξιδεύοντας και παίζοντας ζωντανά όσο το δυνατόν περισσότερο σε διαφορετικά μέρη και διαφορετικό κόσμο – αυτή είναι η πιο κρίσιμη πτυχή της ύπαρξης σε μια πραγματικά ενεργή και αναγνωρισμένη μπάντα, κατά τη γνώμη μου. Οι περιοδείες θα μπορούσαν να καταστρέψουν το συγκρότημά σας ή να το καταστήσει αυστηρότερο και ισχυρότερο – είναι η απόλυτη δοκιμή και η καλύτερη εμπειρία μάθησης. Δεν είναι για όλους και χρειάζεται πολύς χρόνος και επιμονή για να λάβετε όλα αυτά τα μικρά βήματα μωρού, το ένα μετά το άλλο – αλλά τελικά σε κάποιο σημείο αποδίδει με τον ένα ή τον άλλο τρόπο.


Μετά από μερικά χρόνια που τα πράγματα είχαν πάρει την κατιούσα τόσο στις μπάντες όσο και στους οπαδούς, το hardcore επανεμφανίστηκε πιο δυνατό και φαίνεται ότι αυτά τα τελευταία χρόνια πολλά βήματα προς τα εμπρός έχουν γίνει. Το παρατηρήσατε ως συγκρότημα και, αν ναι, ποιος πιστεύετε ότι είναι ο λόγος για τον οποίο έγινε αυτή η επαναφορά;

Ναι, το παρατηρήσαμε  – είναι ένας κύκλος όλο αυτό, όλα έχουν τα πάνω τους και τα κάτω τους, αλλά ελπίζω ότι αυτή η σημερινή άνοδος του hardcore παγκοσμίως θα παραμείνει για πολλά ακόμα χρόνια. Νομίζω ότι υπάρχουν διάφοροι λόγοι. Υπάρχει μια ολόκληρη γενιά φοβερών καινούργιων συγκροτημάτων, που φέρνουν το νέο αίμα και τα νέα παιδιά, το οποίο είναι σημαντικό για τη μακροζωία της σκηνής. Το μονοπάτι έχει δρομολογηθεί από τους δημιουργούς αυτού του παιχνιδιού και όλοι περπατούν μαζί με τα παλαιότερα κλασικά συγκροτήματα και υπάρχει αποδοχή και σεβασμός, τα οποία αποτελούν τα θεμέλια αυτής της κουλτούρας. Το λεγόμενο old school με το new school συναντώνται περισσότερο από ποτέ και πιστεύω ότι αυτός είναι ο βασικός λόγος για τον οποίο η σκληρή σκηνή είναι τόσο μεγάλη και διαδεδομένη σήμερα.

last hope

Όντας στην σκηνή εδώ και δύο δεκαετίες, σημαίνει ότι έχουν επιτευχθεί πολλοί από τους αρχικούς στόχους σας ως μπάντα και ως άτομα. Ποιος είναι ο τελευταίος στόχος που έχουν θέσει οι Last Hope;

Ποτέ δεν θέσαμε μεγάλους στόχους – ή τουλάχιστον οι μεγαλύτεροι στόχοι μας ήταν πάντα ρεαλιστικοί. Όταν ξεκινήσαμε το συγκρότημα, ο μεγαλύτερος στόχος μας ήταν να μπροστά στους φίλους μας και να διασκεδάσουμε, ο επόμενος στόχος ήταν να ηχογραφήσουμε ένα καλό demo – τότε για εμάς ήταν ένα τεράστιο πράγμα. Η πρώτη μας συναυλία ήταν ένα τεράστιο πράγμα στο μυαλό μας τότε – και ήταν μια από τις καλύτερες εμπειρίες. Αργότερα – η ηχογράφηση του το πρώτου μας ολοκληρωμένου άλμπουμ, παίζοντας τις πρώτες μας συναυλίες σε διαφορετικές πόλεις, παίζοντας την πρώτη μας συναυλία έκτος της χώρας μας… και αργότερα την πρώτη μας πραγματική Euro-tour, το πρώτο μας συμβόλαιο και ούτω καθεξής … όλοι αυτοί οι στόχοι ήταν πολύ μεγάλοι για μας κι άπλα σε κάποια στιγμή έγιναν κάτι το φυσιολογικό της πραγματικότητας των Last Hope. Υποθέτω ότι υπάρχουν πολλά ακόμα που πρέπει να επιτευχθούν ως μπάντα και γνωρίζουμε ότι υπάρχουν πολλά ακόμα που έρχονται, αλλά είμαστε πολύ χαρούμενοι με αυτό που έχουμε τώρα και προσπαθούμε να το απολαύσουμε στο έπακρο – δηλαδή να παίζουμε όσο το δυνατόν περισσότερο, παντού μπορούμε να προχωρήσουμε και να δημιουργήσουμε νέα μουσική. Τούτου λεχθέντος – ο επόμενος άμεσος στόχος μας είναι ένας καινούριος δίσκος το 2018 και περισσότερες περιοδείες.

Κάποια σκέψη για νέο υλικό; Θα πρέπει να περιμένουμε σύντομα ένα νέο άλμπουμ από τους Last Hope; 

Ναι – δουλεύουμε ήδη πάνω σε νέο υλικό, έχουμε ήδη κάποια τραγούδια και έχουμε σοβαρά σχεδία για έναν καινούριο δίσκο άλλα δεν θέλω να δεσμευτώ να σου πω ποτέ θα είναι έτοιμος, επειδή οι αυστηρές προθεσμίες δεν δουλεύουν καλά με αυτή τη μπάντα … Έτσι βασικά επιδιώκουμε το νέο άλμπουμ να είναι έτοιμο γύρω στο καλοκαίρι ή το φθινόπωρο του 2018 και ενδεχομένως να κυκλοφορήσει ένα EP πριν από αυτό. Αυτό είναι το σχέδιο.

Εντάξει, ευχαριστώ που πήρατε το χρόνο να απαντήσετε στις ερωτήσεις μου! Στείλτε ένα μήνυμα που θεωρείτε κατάλληλο για τους αναγνώστες μας! Θα τα πούμε στην Θεσσαλονίκη! 

Σε ευχαριστώ για τον χρόνο σου! Ανυπομονούμε να παίζουμε και πάλι στη Θεσσαλονίκη και ελπίζουμε πραγματικά να έχουμε περισσότερες πιθανότητες να παίξουμε την Ελλάδα το 2018. Είμαστε πολύ ευλογημένοι που έχουμε όλα αυτά και ότι η μουσική και ο πολιτισμός μας, μας συνδέουν με τους ομοϊδεάτες από όλο τον κόσμο.