Ένα από τα πιο ενδιαφέροντα δισκάκια του σκληρού ήχου για το 2017 μας ήρθε από το Ηνωμένο Βασίλειο. Το «Black Mass Ritual» είναι το ολοκληρωμένο ντεμπούτο των Formicarius και στάθηκε η αφορμή να επικοινωνήσουμε με το συγκρότημα, ώστε να μας λύσουν μερικές απορίες που μας δημιουργήθηκαν και στην τελική, να γνωρίσουμε λίγο καλύτερα τους Λονδρέζους.

Καλησπέρα και καλώς ήλθατε στο Metal Invader, χαίρομαι που σας φιλοξενούμε. Εύχομαι όλα να κυλούν καλά. Με τι ασχολείστε αυτές τις μέρες;

Το «κυλούν» είναι ένας τρόπος να το θέτεις, ναι. Το μόνο σίγουρο είναι ότι δεν υπάρχει ξεκούραση για μας. Έτσι ακριβώς μας αρέσει.

Μπαίνοντας αμέσως στο ζουμί της υπόθεσης, οι Formicarius αποτελούνται από μέλη που είναι ήδη μέλη άλλως projects. Κατά μια έννοια είστε βετεράνοι, χαχα. Τι σας οδήγησε στη δημιουργία του συγκροτήματος; Πως ενωθήκατε και ποιος ήταν ο σκοπός σας;

Σωστά – είμαστε όλοι κατά κάποιο τρόπο συνάδελφοι στην σκηνή μας. Με την εμπειρία έρχεται και η γνώση, και όλοι μας θέλαμε να ξεκινήσουμε ένα συγκρότημα από την αρχή, με όλη τη γνώση που έχουμε δεσμεύσει τόσα χρόνια τώρα. Παράλληλα, δημιουργούμε εξαιρετική μουσική σαν σύνολο, οπόρε απλώς θέλαμε το πάμε ένα βήμα παραπέρα και να ευωδώσουμε αυτόν τον παλμό. Κατά τη γνώμη μου, έτσι πρέπει να είναι μια μπάντα. Μια συνάσπιση δυνάμεων ανθρώπων που μαζί φτιάχνουν μουσική επειδή αυτό είναι αυτό που θέλουν. Υπάρχει μια «κλήση», οπότε αυτός ήταν εξ αρχής ο σκοπός μας – να δικαιώσουμε την δημιουργία μας.

Μερικούς μήνες πριν κυκλοφόρησε το ντεμπούτο σας “Black Mass Ritual”. Μάλιστα, έχει ανέβει η κριτική στην ιστοσελίδα μας. Στο δικό μου μυαλό, ουσιαστικά ένιωσα να επαναπαρουσιάζετε τους εαυτούς σας στο extreme metal κοινό. Ποιά ήταν η μέχρι τώρα απόκριση του κοινού σας; Είστε ικανοποιημένοι από το feedback;

Ως καλλιτέχνης, πάντα έχεις μια περίεργη μίξη ανθρώπων που τους αρέσει αυτό που κάνεις και ανθρώπων που δεν τους αρέσει εν τέλει. Είμαι ικανοποιημένος που προκάλεσε ο δίσκος αρκετό σούσουρο ώστε να παρατηρηθεί και σίγουρα έχουμε δημιουργήσει ένα ακροατήριο που αγαπά αυτό που κάνουμε. Το ‘Black Mass Ritual’ έχει σίγουρα επιτύχει ένα μεγάλο splash ως ντεμπούτο άλμπουμ, αλλά το μυαλό μας είναι πάντα στο μέλλον. Υπάρχει τόσο πολύ περισσότερη μουσική που πρέπει να γραφτεί και να κυκλοφορήσει, και ενώ το feedback δίνει κάποια τροφή για σκέψη, αναπόφευκτα πάντα θα κάνουμε αυτό που θέλουμε να κάνουμε. Αυτό είναι ένα από τα βασικά στοιχεία για να κάνουμε κάθε είδους metal μουσική εν τέλει.

Michael Palmer Photography
Michael Palmer Photography

Το “Black Mass Ritual” είναι ένας παράξενος δίσκος όσον αφορά την έμπνευση και τον τρόπο που αποδόθηκε. Παρουσιάζετε την δική σας οπτική στο Black Metal, ενώ έχετε προσθέσει αρκετά συμφωνικά σημεία. Αρχικά, μπορείς να μας δώσεις μερικές πληροφορίες για τον τρόπο γραφής και απόδοσης του δίσκο; Ήταν ομαδική προσπάθεια, επεκτείνοντας ατομικές ιδέες ή γενικά υπήρχε ένας κορμός πάνω στον οποίο στηρίχθηκε όλη η υπόλοιπη σύνθεση;

Δεν θα έλεγα πως υπάρχει κάποια δικιά μας οπτική του Black Metal – τα βλέπουμε όλα όπως είναι και φυσικά αναγνωρίζουμε όσα έναν οι ‘πρόγονοί’ μας και οι άνθρωποι του κύκλου μας. Δεν είναι ότι δεν μας αρέσουν όλα όσα κάνουν οι πιο χαοτικοί καλλιτέχνες, απλά δε μας αρέσει να δουλεύουμε έτσι. Το να πετάς μέσα στο καζάνι διάφορα συστατικά δεν δουλεύει για μας και σίγουρα το “Black Mass Ritual” ακολουθήσαμε μια πιο Απολλώνια προσέγγιση στη γραφή μας. Είναι αποτέλεσμα ομαδικής δουλειάς, ενώ εγώ είχα τα ηνία ως παραγωγός. Αμέτρητες ώρες βουλιάζαμε στις συνθέσεις μας, ορίζοντας τη μουσική μας συνέχεια και γράφοντας demos. Μιλάμε συνεχώς μεταξύ μας σχετικά με το τί προσπαθούμε να πούμε στον κόσμο με ένα κομμάτι, τι θα έπρεπε να μεταλαμπευθεί μέσω αυτού. Κάθε απόφαση απαιτεί τον χρόνο της. Έτσι έγινε αυτός ο δίσκος. Δε χρειάζεται να πούμε πως έχουμε μερικές βασικές ιδέες πάνω στις οποίες στηριχτήκαμε για όλα τα κομμάτια μας και η ποικιλομορφία των κομματιών του “Black Mass Ritual” ήταν από μόνη της ένα προϊόν βαθέως στοχασμού. Με αυτόν τον τρόπο δουλέψαμε για να γίνουμε οι καλύτεροι αρτίστες και να μπορούμε να διαστέλλουμε τους εαυτούς μας όσο μπορούμε.

Αυτή η αναμόχλευση διάφορων ακουσμάτων που οδήγησε στο τελικό αποτέλεσμα ήταν κάτι που το επιδιώξατε εξαρχής ή συνέβη τυχαία;

Θεωρώ πως οι άνθρωποι μπερδεύουν το «χάος» με την «φυσικότητα». Η διαδικασία με την οποία γράφουμε μας έρχεται πολύ φυσικά. Δεν μπορώ να φανταστώ άνθρωπο να γράφει έναν δίσκο χωρίς να έχει κάποιο πλάνο. Η σκέψη αυτή μου προκαλεί σύγχιση και πονάιε το κεφάλι μου. Γράψαμε τα κομμάτια του ‘Black Mass Ritual’ με σκοπό να δημιουργήσουν ένα ολοκληρωμένο album, μια συλλογή ομαδικών σκέψεων εκείνες τις στιγμές και σε εκείνο τον τόπο. Καθώς αυτή η συλλογή μεγάλωνε, εξελισσόταν στο ντεμπούτο που ακούσατε.

Ποιές είναι θα έλεγες οι βασικές σας επιρροές;

Μεταξύ μας έχουμε κάπως «ηλεκτρικές» μουσικές προτιμήσεις. Όπως πιθανώς ανέμενες και εσύ, διοχετεύουμε αυτές τις επιρροές άμεσα στη μουσική μας. Στους Formicarius έχουμε αρκετά στοιχεία από την περίοδο του Baroqueκαι του Ρομαντισμού στην κλασική μουσική, καθώς επίσης και του τελευταίου μισού του αιώνα μας όσον αφορά την metalμουσική. Στις μεγάλες επιρροές μας συμπεριλαμβάνονται οι Emperor, Satyricon, Dissection, Sigh, Cradle of Filth, καθώς επίσης και μια μεγάλη γκάμα άλλων metalσχημάτων, όπως οι Iron Maiden, Morbid Angel, Death, Children of Bodom κ.λπ. Όλα συνδέονται μεταξύ τους αλλά κατά βάση είμαστε μια BlackMetalμπάντα με τεράστιο και γεμάτο φιλοδοξίες ηχόχρωμα και στιβαρές αρμονίες, εμπνευσμένες από τους καλύτερους του είδους και τους προπάτορες της κλασικής μουσικής.

Michael Palmer Photography
Michael Palmer Photography

Απ’ όσο έχω καταλάβει, τα κομμάτια σας είναι μικρές ιστορίες που συνδυάζουν μυθολογία, φαντασία και horror υπό το πέπλο μιας σκοτεινιάς ιδιαίτερης. Ποιος γράφει τους στίχους; Είναι καθόλου βασισμένοι στην πραγματικότητα, υπάρχουν ήδη σαν ιστορίες ή είναι απλά προϊόντα της φαντασίας σας; Τί ισχύει;

Τρείς είναι οι συγγραφείς των στίχων του ‘Black Mass Ritual’: εγώ, ο Morath και ο Elliot Beaver των Repulsive (πρώην Hecate, Enthronedκαι Phyrexia μεταξύ άλλων). Όντως, βασίζονται και σε πραγματικές καταστάσεις και σε εντελώς φανταστικά σκηνικά. Για παράδειγμα, ο Morath έγραψε τους στίχους για το single ‘LakeoftheDead’ ως twistτης Αιγυπτιακής μυθολογίας. Υπάρχει ανεβασμένο ένα lyricvideoγια το κομμάτι αυτό. Μια σημαντική αντίθεση βρίσκεται στους ποιητικούς στίχους του Elliot για το ‘Where the Gods Go to Die’, το οποίο αξίζει πολύ να το ερευνήσει ο καθένας σας. Πολλές από τις ιστορίες είναι βασισμένες στη φαντασία άλλων. Για παράδειγμα στο ‘May the Rats Eat Your Eyes’, οι ιδέες αυτές προέρχονται από το μοναδικό είδος της horrorγραφής του Lovecraft. Τελικώς, αυτό που έχει σημασία δεν είναι τόσο η επιφανειακή αξία του περιεχομένου μια ιστορίας και των χαρακτήρων αυτής, αλλά τί θέλει η ίδια η ιστορία να εκφράσει και τι μας λέει για την φύση της ζωής. Ο δίσκος κλείνει με το τρομερά αισθησιακό πέρασμα του ‘Master of Past and Present’. Υποθέτω ότι ο ρόλος του κάθε πρωταγωνιστή των στίχων μας είναι να προσπαθήσει να σας δημιουργήσει έντονα συναισθήματα.

Όταν έλαβα την κόπια μου, ενθουσιάστηκα από το εξώφυλλο και το γενικό designτου δίσκου. Θέλεις να μας δώσεις κάποιες περαιτέρω πληροφορίες;

Ζητήσαμε από τον Gary Ronaldson της Bit Radius design (Napalm Death, Benighted, Kreator,  κ.λπ.) νααναλάβει το εξώφυλλο και το γενικό design. Είμαστε το ίδιο ενθουσιασμένοι από το τελικό αποτέλεσμα. Δώσαμε στον Gary ένα συγκεκριμένο πλάνο για να δουλέψει, σύμφωνα και με τη διάθεσή μας και κατάφερε να αποδώσει τέλεια αυτό που ψάχναμε. Να απεικονίσει τους στίχους του ‘Abhorrent Feast of Minds’. Ο ίδιος του έκτοτε δήλωσε πως ήταν ένα από τα πιο δύσκολα έργα που είχε αναλάβει, το οποίο είναι και προφανές από την λεπτομέρεια που διακατέχει το σχέδιο. Είναι πραγματικά φανταστικό έργο και ταιριάζειαπολύτως στην σκοτεινιά του Ευρωπαϊκού μεσαιωνικού αέρα του δίσκου.

Το»Black Mass Ritual» κυκλοφόρησε μέσω της Schwarzdorn Productions.Πώς ευοδώθηκε αυτή η συνεργασία και πως είναι μέχρι τώρα;

Ψάχναμε εταιρεία για να κυκλοφορήσουμε τον δίσκο μας για αρκετό καιρό και μάλιστα καθυστερήσαμε την διαδικασία ενώ η Sony και η Music For Nations κυκλοφόρησαν το single ‘Lake of the Dead’ στο Speed Kills VII compilation. Ήμασταν σε επαφή με αρκετές εταιρείες γι’ αυτήν την κυκλοφορία και απλώς η Schwarzdorn Production ξεχώρισε από τους υπόλοιπους. Διαπραγματευτήκαμε ένα συμβόλαιο που μας βόλεψε και μας έδωσαν την ώθηση να δημιουργήσουμε κάτι καλό με τον δίσκο μας. Υπήρξε μια ορισμένη διαίσθηση από την ομιλία μας με τον Patrick ότι δεν θα μας ‘πουλούσε’, ότι αυτή θα ήταν μια πραγματική συνεργασία. Είναι υπέροχο να μπορούμε να πούμε ότι το 2017 –ακούς συνέχεια για το πώς ακόμη και οι μεγαλύτερες μπάντες από δεκαετίες του παρελθόντος την πάτησαν με τα δικαιώματά τους μακριά από τις εταιρείες. Εδώισχύει το αντίθετο, και με αυτό το underground είδος μουσικής όπου οι καλλιτέχνες είναι πραγματικά καλλιτέχνες και φτιάχνουν τη δική τους μουσική και παίζουν τα δικά τους όργανα, όλο αυτό αποδίδει μαζικά ανάλογα με τον έλεγχο που έχεις ο ίδιος. Έχουμε μια φοβερή συμμαχία και συνεργασία, αυτό είναι σίγουρο.

Michael Palmer Photography
Michael Palmer Photography

Έχετε κλείσει κάποιο tourή συγκεκριμένες ημερομηνίες; Υπάρχει περίπτωση να σας δούμε στην Ελλάδα ή τουλάχιστον κάπου κοντά μας;

Πάμε λίγο πίσω – μπρος στις συζητήσεις μας για διάφορες εμφανίσεις και tourdates. Δυστυχώς, τίποτα δεν έχει οριστεί ακόμα. Μπορώ να πω πως ανυπομονούμε για κάποια shows μας τον Φεβρουάριο, αλλά προς το παρόν είναι όλα πιθανά. Θέλουμε διακαώς να μεταφέρουμε το σκοτάδι μας στην Ευρώπη και ειδικά στην Ελλάδα. Κάνουμε ό,τι μπορούμε, αλλά σίγουρα να ενημερώσετε τους promoterσας και τα φεστιβάλ σας στην Ελλάδα ότι θέλετε να δείτε τους Formicarius! Ένα πετραδάκι αρκεί για χιονοστοιβάδα.

Κλείσε όπως επιθυμείς την συνέντευξη αυτή. Σε ευχαριτσώ που μου αφιέρωσες λίγο από τον χρόνο σου για να απαντήσεις στις ερωτήσεις μου. Θέλεις να στείλεις κάποιο μήνυμα στους αναγνώστες μας;

Είναι φοβερό το να είσαι φαν της μουσικής αυτήν την περίοδο. Το ‘Black Mass Ritual’ είναι διαθέσιμο για ακρόαση και αγορά από όλες τις πλατφόρμες (amazon, itunes, spotify, etc). Αν νιώθετε πως σας εξάπτουμε την περιέργεια, ακούστε μας, διαδώστε τον λόγο μας και αφήστε μας να σας κάνουμε μέλη του cultτων Formicarius.