25 χρόνια ζωής συμπληρώνουν οι ιδιαίτερα αγαπητοί στο ελληνικό κοινό MEMORY GARDEN και με την ευκαιρία της επιστροφής τους στην Ελλάδα για την πρώτη εμφάνιση τους επί κρητικού εδάφους στο Over The Wall Festival αρπάξαμε την ευκαιρία για να μιλήσουμε με τον Simon Johansson για την ιστορία της μπάντας, το νέο τους άλμπουμ αλλά το επερχόμενο σόου στο Ηράκλειο.

Το 1992 ήταν η χρονιά που δημιουργήθηκε η μπάντα. Πες μας περισσότερα για τις λεπτομέρειες, πώς φτάσατε στην ιδέα της δημιουργίας της μπάντας, πώς βρεθήκατε τα μέλη μαζί, κλπ., Ένα είδος μικρού βιογραφικού.

 Δεν ήμουν προσωπικά στο συγκρότημα εκείνη την εποχή, αλλά γνωρίζω ότι ο τραγουδιστής μας Στέφαν τραγουδούσε σε μια τοπική μπάντα και αυτός και ο κιθαρίστας εκείνη την εποχή Anders Looström ήταν φίλοι και μιλούσαν για τη δημιουργία μιας μπάντας μαζί. Το Kumla, η πόλη από την οποία προέρχεται η μπάντα, είναι πραγματικά μια μικρή πόλη, οπότε σχεδόν όλοι γνωρίζουν ο ένας τον άλλον, τουλάχιστον αν είσαι μουσικά στο ίδιο είδος. Ξεκίνησε με μερικές demo ηχογραφήσεις και ένα 7 «EP . Το 1995 κυκλοφόρησε το πρώτο EP με τίτλο «Forever» και το 1996 κυκλοφόρησε το ολοκληρωμένο CD «Tides». Στο πάρτυ για την κυκλοφορία του CD «Tides» είχα την χαρά να ενταχτώ στους Memory Garden, νομίζω ότι ήταν τον Νοέμβριο του 1996. Γνώρισα τους παιδιά σε ένα πάρτι στη Στοκχόλμη, όπου ζω, με ήξεραν από τότε το συγκρότημα που έπαιζα τους Abstrakt Algebra, ένα συγκρότημα όπου ήμουν μαζί με τον Leif Edling (Candlemass κλπ.), τον Mike Wead (King Diamond, Mercyful Fate κτλ.), τον Mats Levén Yngwie Malmsteen, Therion, Candlemass κτλ.), τον Jejo Perkovic (Candlemass, Mustach κλπ.) & τον Carl Westholm (Krux, Avatatium κλπ.). Είχα ακούσει το «Forever» MCD και το αγάπησα πραγματικά. Όπως αποδείχθηκε ότι μας άρεσε πολύ και το γεγονός ότι θα χρειαζόταν ένας νέος κιθαρίστας, με οδήγησε να ενταχθώ στη μπάντα σύντομα μετά.

Πώς διάλεξατε αυτό το συγκεκριμένο όνομα; Υποθέτω ότι οι Trouble είχαν μεγάλη επιρροή σε αυτό.
Ναι, το τραγούδι των Trouble ήταν ένας μεγάλος λόγος για το όνομα της μπάντας, νομίζω ότι ήταν ο μπασίστας μας Ken Johansson που ήταν άκουγε φανατικά και πρότεινε το όνομα.

Ποιες μπάντες ή στυλ μουσικής έχουν επηρεάσει τους 
Memory Garden;
Ήμασταν κυρίως στην φάση του παραδοσιακού doom όπως ο Candlemass και παρόμοια συγκροτήματα και αυτή ήταν η κύρια επιρροή για εμάς όλα αυτά τα χρόνια. Αλλά ακούμε και πολλά άλλα στυλ και για μένα προσωπικά συγκροτήματα όπως Nevermore, Psychotic Waltz, παλιοί Fates Warning Fates (εποχήw John Arch) έχουν πραγματικά διαμορφώσει τον τρόπο σκέψης μου. Επίσης τα παραδοσιακά συγκροτήματα όπως ο Judas Priest, Think Lizzy, Iron Maiden και ούτω καθεξής έχουν αφήσει ένα σημάδι και είναι ίσως είναι υπεύθυνοι για τον ήχο μας.

Είστε μέρος της μουσικής βιομηχανίας για περίπου 25 χρόνια ως Memory Garden. Πώς νιώθεις για την κληρονομιά σας που χτίσατε όλα αυτά τα χρόνια; Σας δημιουργούν ένα συγκεκριμένο είδος ευθύνης απέναντι στους οπαδούς σας;

Είμαστε σίγουροι εδώ και πολύ καιρό και έχουμε αφοσιωμένους οπαδούς που είμαστε πραγματικά ευγνώμονες απέναντί τους. Όσον αφορά την ευθύνη, είμαι βέβαιος ότι ο καθένας που μας ακολούθησε όλα αυτά τα χρόνια ξέρει τι να περιμένει όταν κυκλοφορούμε ένα νέο άλμπουμ ή όταν έρχονται σε μια συναυλία. Οι Memory Garden είναι Memory Garden και θα είναι για πάντα … όταν γράφουμε νέα μουσική θα ακούγεται πάντα σαν εμάς. Δεν θα αλλάξουμε ξαφνικά το στυλ και τον ήχο μας. Μην φοβάστε λοιπόν … θα είμαστε οι Memory Garden για άλλα 25 χρόνια.

Το τελευταίο σας άλμπουμ κυκλοφόρησε πριν από 4 χρόνια, και τέσσερα-πέντε χρόνια ήταν και το κενό διάστημα ανάμεσα στο τελευταίο σας άλμπουμ «Doomain» και το «Carnage Carnival». Μήπως ήρθε η ώρα για ένα νέο άλμπουμ; Πόσο σύντομα θα πρέπει να περιμένουμε μια νέα προσπάθεια;

Το μεγαλύτερο μέρος του νέου άλμπουμ είναι γραμμένο και ηχογραφημένο, μόνο μικρά κομμάτια παραμένουν προτού είναι έτοιμα για μίξη. Αισθάνομαι πραγματικά υπέροχα και είμαι πολύ σίγουρος ότι ο καθένας που μας νιώθει σαν συγκρότημα και αυτό που κάνουμε θα το αγαπήσει. Προς το παρόν, δεν έχω ημερομηνία κυκλοφορίας, αλλά θα είναι κατά τη διάρκεια του επόμενου έτους με βεβαιότητα.

Θα είναι ξανά μέσω της Metal Blade Records;

Έχουμε συμβόλαιο με αυτούς και αυτό λέει το πλάνο μας. Σπουδαία εταιρία και σπουδαίοι άνθρωποι.

Τι σημαίνει το Doom / Heavy Metal για εσένα; Είναι απλώς μια μουσική έκφραση ή είναι ένας τρόπος ζωής;
Νομίζω ότι είναι λίγο από τα δύο, δεν θα ήμουν ο άνθρωπος που είμαι σήμερα χωρίς αυτό και περνάω το μεγαλύτερο μέρος του χρόνου μου με μουσική, και κυρίως είναι Heavy Metal κάποιου είδους, όχι απαραίτητα Doom όμως. Εκτός από το να παίζω στα διαφορετικά συγκροτήματα μου όπως οι Memory Garden, Wolf & οι Βibleblack έχω επίσης ένα στούντιο ηχογράφησης στο Solna, λίγο έξω από τη Στοκχόλμη. Ηχογραφώ λοιπόν με πολλά άλλα συγκροτήματα και φυσικά τα δικά μου συγκροτήματα. Ο σπουδαίος φίλος μου Mike Wead εργάζεται επίσης στο στούντιο και κάνουμε πολλές ηχογραφήσεις, μίξεις και mastering εκεί. Μόλις πρόσφατα κατέγραψα τα τύμπανα για το επερχόμενο άλμπουμ των Sorcerer που θα σκοτώνει!

Ποιο είναι το άλμπουμ που είσαι πιο περήφανος στο οποίο έχεις συμμετάσχει;

Είμαι περήφανος για όλους τους δίσκους, αλλά νομίζω ότι το «Carnage Carnival» έχει μια ιδιαίτερη θέση στην καρδιά μου. Δεν είχαμε συμβόλαιο με την Metal Blade, και έπρεπε να το ηχογραφήσουμε με μηδαμινό προϋπολογισμό, οπότε όλα έγιναν από μενα και τον Mike Wead στο στούντιο μου. Έβαλα πολύ αίμα, ιδρώτα και χρόνο σε αυτό το άλμπουμ και εξακολουθώ να πιστεύω ότι είναι ένα από τα καλύτερα άλμπουμ από άποψη ήχου που κάναμε ποτέ. Αλλά και σαν τραγούδια είναι επίσης μια από τις κορυφαίες κυκλοφορίες των Garden, όπως το βλέπω. Πιστεύω ότι το «Carnage Carnival» είναι μάλλον το άλμπουμ που είμαι πιο περήφανος από αυτά που έχω συμμετάσχει.

Έχετε αισθανθεί ποτέ να γράφετε ταχύτερα τραγούδια ή ακολουθείτε μια συγκεκριμένη σύνθεση που πλησιάζει;

Έχουμε μερικά ταχύτερα τραγούδια, όπως το Revelation από το άλμπουμ «Mirage». Αλλά ίσως εννοείς ακόμα πιο γρήγορα; Εκτός από την αποκάλυψη έχουμε και άλλα ακόμα πιο up-tempo τραγούδια, όπως το Violate & Create από το άλμπουμ «Doomain». Όπως το βλέπουμε, είμαστε ένα doom συγκρότημα και θέλουμε πραγματικά να επιμείνουμε σε αυτό το είδος στυλ, δεν μας ενδιαφέρει να κάνουμε ξαφνικά κάποιο άλλο στυλ, αν αυτό συμβαίνει να το κάνουμε κάτω από κάποιο άλλο όνομα. Δεν θα είχε νόημα αν θα απομακρυνόταν από τον ήχο και το ύφος μας 25 χρόνια μετά τη δημιουργία της μπάντας.

Ποιος είναι υπεύθυνος για τους στίχους και πόσο σημαντικό είναι αυτοί για τους Memory Garden;

Είναι μια συνολική προσπάθεια, αλλά στο άλμπουμ «Doomain» ο ντράμερ μας Tom Björn είναι υπεύθυνος για τους περισσότερους στίχους. Έχω γράψει κάποιους ενώ και ο τραγουδιστής μας Stefan συνήθως συμμετέχει λίγο σε αυτό τον τομέα. Αλλά δεν είναι κάποιος συγκεκριμένος που ασχολείται αποκλειστικά με τους στίχους, εναπόκειται σε όλους να συνεισφέρουν εάν έχουν μια καλή ιδέα. Οι στίχοι αποτελούν ένα μεγάλο κομμάτι της μουσικής μας και είναι σημαντικό οι στίχοι να ακολουθούν το ίδιο συναίσθημα και την ίδια ατμόσφαιρα με την υπόλοιπη μουσική.

Έχετε πάντα δυνατή παραγωγή, κρυστάλλινη θα έλεγα, οι κιθάρες σας ξεχωρίζουν και υπάρχει πολύς όγκος στον ήχο σας. Πώς μπορείτε να μείνετε σύγχρονοι χωρίς να χάσετε οποιαδήποτε ατμόσφαιρα;

Λοιπόν, δεν είμαι σίγουρος ότι έχουμε πολλές σύγχρονες επιρροές και μιλώντας για μένα, είμαι πραγματικά στο είδος της σύγχρονης παραγωγής «Andy Sneap» και συχνά τείνω να κινηθώ προς την κατεύθυνση αυτή όταν κάνω μια μίξη. Στο τελευταίο άλμπουμ «Doomain» έκανε την μίξη ο  Dan Swanö που είναι ένας άνθρωπος με πολλά ταλέντα και πραγματικά πιστεύω ότι κατάφερε να πάρει ένα μοντέρνο αλλά ταυτόχρονα οld school ήχο από τα τραγούδια. Αν μιλάμε για τη μουσική μας έχει πολλά παλιά στοιχεία, αλλά επειδή πολλοί από εμάς είμαστε και στη σύγχρονη μεταλλική σκηνή, μάλλον μπορούμε να την εμπνεύσουμε και να την πλέξουμε μαζί με τις παλιές ιδέες doomy. Πιθανώς είναι ο συνδυασμός αυτών που είναι η απάντηση και επίσης το μυστικό πίσω από τον ήχο του Κήπου μνήμης.

Παίζετε στο Over The Wall με ένα άλλο μεγάλο σουηδικό συγκρότημα τους Wolf. Γιατί νομίζετε ότι η Σουηδία έχει δημιουργήσει τόσες πολλές μεγάλες μεταλλικές μπάντες;

Ναι, αυτό θα είναι πολύ διασκεδαστικό, ειδικά για μένα δεδομένου ότι παίζω και στις δύο μπάντες, έχω παραγγείλει επιπλέον οξυγόνο στη σκηνή. Hahaha !! Νομίζω ότι τουλάχιστον ένας από τους λόγους για τους οποίους η Σουηδία παράγει τόσες πολλές μεγάλες μεταλλικές μπάντες (και άλλοι συγγραφείς / καλλιτέχνες τραγουδιών) είναι ότι διαθέτουμε ένα εξαιρετικό σύστημα όπου είναι δυνατή η συγκρότηση αίθουσας πρόβας που χρηματοδοτείται από την κυβέρνηση μέσω διαφόρων εκπαιδευτικών ενώσεων. Υπάρχει ακόμη και αίθουσα πρόβας πλήρως εξοπλισμένη, αν δεν διαθέτεις τα δικά σου όργανα. Αυτό είναι απλά ένα εκπληκτικό πράγμα για τους νέους που είναι πρόθυμοι να σχηματίσουν μια μπάντα. Όταν μεγάλωσα, είχαμε επίσης την ευκαιρία από την 3η τάξη να παίξουμε ένα όργανο. Αυτό ήταν μεγάλη βοήθεια για μένα. Δεν είμαι σίγουρος αν αυτή η δημόσια μουσική σχολή είναι διαθέσιμη σήμερα όμως.

Επίσης, το γεγονός ότι έχουμε πολλά επιτυχημένα συγκροτήματα και καλλιτέχνες εμπνέει από μόνο του πολλούς ανθρώπους πιστεύω. Προσωπικά για μένα που μεγάλωσα στο βορρά, δεν υπήρχε τίποτα άλλο να κάνουμε παρά να παίζουμε κιθάρα και να οδηγούμε το snowmobile … hahaha.

Υπάρχουν επίσης και οι θρυλικοί Uriah Heep στο φεστιβάλ. Πώς αισθάνεσαι που θα μοιραστείς τη σκηνή με αυτούς τους ζωντανούς θρύλους του Rock;

Ω άνθρωπε … αυτό είναι τόσο γαμάτο. Έχω αγαπήσει τους Uriah Heep εδώ και πολλά χρόνια και είναι πραγματικά τιμή για μένα να μοιραστώ μαζί τους τη σκηνή στο φεστιβάλ. Είμαι τόσο ανυπόμονος για την εμφάνισή τους, θα είναι απίστευτο.

Τι πρέπει να περιμένουμε από την εμφάνισή σας στην Κρήτη;
Μπορείτε να περιμένετε τους Memory Garden σε εκπληκτική κατάσταση/φόρμα να κάνουμε αυτό που αγαπάμε  για το αγαπημένο κοινό μας. Η Ελλάδα ήταν πάντα πολύ κοντά στις καρδιές μας και κάθε φορά που παίξαμε την Ελλάδα η ανταπόκριση ήταν εκπληκτική και είμαι βέβαιος ότι και αυτή η φορά δεν αποτελεί εξαίρεση. Δεν έχουμε παίξει ποτέ στην Κρήτη γι ‘αυτό θα είναι πολύ διασκεδαστικό. Όμορφο νησί με υπέροχους ανθρώπους … δεν μπορεί παρά να είναι καταπληκτικά!

Κάποιο κομμάτι έκπληξη στο σετλιστ σας για τους οπαδούς σας στην Ελλάδα;
Έχουμε ψαχτεί αρκετά και να περιμένετε ένα κομμάτι από κάθε άλμπουμ από τον κατάλογο των Memory Garden για αυτή το σόου. Έχουμε προσθέσει πολλά παλιά τραγούδια από την εποχή των «Forever» & «Tides» αλλά και τραγούδια από τα νεότερα άλμπουμ. Είμαι σίγουρος ότι το κοινό δεν θα μείνει απογοητευμένο. Επίσης, εκτυπώσαμε ένα γαμάτο καινούριο t-shirt για τα 25 χρόνια του συγκροτήματος μόνο για αυτή την παράσταση. Νομίζω ότι αυτό θα εκτιμηθεί από τον κόσμο.

Ποια είναι τα επόμενα βήματα της μπάντας; Τι επιφυλάσσει για σας το μέλλον; Υπάρχουν ανακοινώσεις που μπορείτε να κάνετε μέσω του Metal Invader;

Το επόμενο βήμα είναι να τελειώσουμε το νέο άλμπουμ, δεδομένου ότι δεν έχει οριστεί ημερομηνία για κυκλοφορία είναι αδύνατο για οποιαδήποτε επίσημη σούπερ ανακοίνωση. Αλλά είστε ο πρώτος που μιλάμε για την φάση που βρίσκεται το νέο άλμπουμ οπότε ξέρετε ότι θα βγει του χρόνου…ορίστε η είδηση!

Το κλείσιμο είναι δικό σου.
Θα ήθελα να ευχαριστήσω τους οπαδούς της Ελλάδας για όλη την αγάπη που μας έδωσαν όλα αυτά τα χρόνια, συναντήσαμε τόσους πολλούς καταπληκτικούς ανθρώπους και φτιάξαμε τόσους σπουδαίους φίλους από την Ελλάδα. Τώρα είμαι πολύ ενθουσιασμένος για να επιστρέψω εκεί για να μοιραστώ ένα doom βράδυ με όλους σας για άλλη μια φορά. Θα δούμε σύντομα, jamas !!