Ακόμα μια φορά φιλοξενούμε έναν αφανή ήρωα του N.W.O.B.H.M., τον άνθρωπο που είναι υπεύθυνος για ένα από τα καλύτερα 7άρια αυτού του θρυλικού ιδιώματος. Ας γνωρίσουμε τον κ. Paul Britton…

Επειδή μάλλον είναι η πρώτη σου συνέντευξη σε ελληνικό περιοδικό, πες μας αν μπορείς δυο λόγια για τους Scarab. Πριν από αυτούς, έχεις παίξει με άλλες μπάντες; Ισχύει ότι γενικά είσαι δύσκολος χαρακτήρας για να συνεργαστεί κάποιος;

Οι Scarab ήταν και είναι μια μεταλ μπάντα απτούς αλήτικους δρόμους του Birmingham. Κυκλοφορούσαμε εκεί για κάποια χρόνια αλλά δεν καταφέραμε κάτι πέρα από το να είμαστε μια μπάντα Δ’ κατηγορίας, οπότε γύρω στις αρχές του ’80 έβαλα τα πράγματα κάτω, έχοντας εξαντλήσει τις επιλογές μου στο Birmingham με άλλες μπάντες. Ήμουν ξεκάθαρα ένας σπαστικός, υπερενεργητικός οπαδός της μεταλ με μαλλιά μέχρι τη μέση, που έσπαγε τα νεύρα όλων και έπαιζε και λίγη κιθάρα. Δεν ήμουν δύσκολος χαρακτήρας απλά υπερενεργητικός. Το πρόβλημα ήταν ότι μου άρεσαν πολύ παραπάνω συγκεκριμένα πράγματα, η μπύρα, οι γκόμενες, οι μηχανές. Ακόμα μου αρέσουν, αλλά η μπύρα όχι και τόσο πλέον, και η γυναίκα μου μάλλον έχει πολλά να πει για τις “γκόμενες”. Τότε στο Birmingham είχε εμφανιστεί ένα μεγάλο κίνημα hair metal μπαντών πχ Briar, Shy, Trouble, Steel και γενικά διάφορες AOR μπάντες. Δεν ήθελα να εμπλακώ σε αυτό. Μου είναι δύσκολο να σκεφτώ κάποια “αληθινή μεταλ μπάντα” που έπαιζε όντως καλό NWOBHM στις αρχές του 81/82 στα κλαμπ τότε. Πολύ μαλλί, πολύ ροκ, αλλά καθόλου μέταλ. Δεν υπήρχε κάποια μεγάλη μπάντα NWOBHM, όπως οι Saxon, Def Leppard και οι Maiden, και είναι κακό γιατι κακά τα ψέματα, 4 χρόνια νωρίτερα, το Birmingham ίδρυσε το μεταλ με τους Priest και το Sad Wings Of Destiny. Oι Jameson Raid ήταν μια ελπίδα, αλλά όταν το Μάιο του 1980 έφυγαν οι Ian Smith και John Ace, τελείωσε η φάση.

Είσαι στο μεταλ εδώ και περίπου 40 χρόνια. Ποιες είναι οι NWOBHM μπάντες που άξιζαν περαιτέρω και καλύτερη εξέλιξη στην καριέρα τους;

Πάρα πολλές. Πολλές είναι επίσης εκείνες που ακόμα και τώρα σιωπηλά γράφουν και ηχογραφούν.  Spartan Warrior, Tyson Dog, Tytan για να πω 3, Venom Inc, δες τι έχουν καταφέρει αυτοί , είναι σχεδόν πάντα σε περιοδεία. Σκέψου ότι πολλοί από αυτούς δεν είναι νέοι, μάλιστα πολλοί έχουμε εγγόνια, πρέπει πραγματικά να γουστάρεις για να συνεχίζεις να το κάνεις αυτό στα 60. Που είναι όλες οι νέες μπάντες; Ναι, υπάρχουν κάποιες καλές, αλλά οι περισσότεροι είναι παππούδια σαν εμένα! Θα είμαστε νεκροί μέσα στα επόμενα 10 χρόνια, που είναι οι νέοι;

Είσαι συνεργάτης με τον Dave Parrish εδώ και 40 χρόνια. Έχετε κάτσει να συζητήσετε ποτέ τι πήγε στραβά και με τους Scarab δεν φτάσατε στην κορυφή;

Η μπάντα δεν θα έκανε ποτέ κάτι μεγαλύτερο απ’ όσα είχε ήδη κάνει, να είναι δηλαδή ένα όνομα μέσα σε μια μεγάλη λίστα από μπάντες ενός συγκεκριμένου είδους. Δεν τον ένοιαζε ποτέ, ούτε εμένα να είμαι ειλικρινής. Περάσαμε καλά. Θα μένω σε 2 χρόνια ούτως η άλλως στην Ισπανία μόλις πάρει σύνταξη η γυναίκα μου. Επειδή δεν γίναμε διάσημοι δεν σημαίνει ότι δεν περάσαμε καλά…

Τι θυμάσαι απο την εποχή που ζητήσατε στον Blaze Bayley να μπει στους Scarab? Πόσο διαφορετικά θα είχε γραφτεί η  ιστορία;

Η ιστορία θα έμενε η ίδια. Ρωτήσαμε τον Blaze όταν όλες οι εταιρείες μας είχαν δώσει να καταλάβουμε ότι δεν τους άρεσε η φωνή μου γιατί ήταν και καλά παράξενη, χαχα. Ο Βlaze ήταν στο πρώτο μας λαιβ και μετά ήρθε σε άλλα τόσα. Μιλάμε για εποχές πριν τους Wolfsbane. Δεν μπήκε στους Scarab γιατί τα πράγματα πήγαιναν καλά τότε με τους Wolfsbane, και αυτοί έπρεπε να γίνουν πιο γνωστοί, αλλά τι έγινε; Δεν φταίει ο Blaze που μπήκε στους Iron Maiden, γιατί είχε ήδη τελειώσει η φάση για αυτούς. Ο Jase Edwards είναι τεράστιο ταλέντο, χαρισματικός θα έλεγα. Τώρα είναι οδηγός φορτηγού με οικογένεια και μια τρομερή γυναίκα, και είναι χαρούμενος με αυτό και δεν σκέφτεται τι πήγε στραβά. Ναι, οι Wolfsbane έπρεπε να είναι μεγαλύτεροι, αλλά δεν φταίει κανείς για αυτό.

Το 1986 δυστυχώς διαλυθήκατε, αλλά η Zebra Records σας προσέφερε 3 χρόνια αργότερα συμβόλαιο. Πιστεύετε ότι κάνατε λάθος με το να απορρίψετε την προσφορά τους;

Το απέρριψα γιατί δεν υπήρχε μπάντα σε εκείνη τη φάση! Και η προσφορά ήταν για ένα EP με σκοπό την ηχογράφηση δίσκου μόνο αν πήγαινε καλά. Απείχα από τη Μουσική για 3 χρόνια και κέρδισα πολλά χρήματα. Ήταν δύσκολο να ξεφύγεις από το τακτικό σου εισόδημα σε εκείνη τη φάση. Η τελευταία ηχογράφηση των Scarab ήταν ένα πλήρες άλμπουμ και κάναμε μερικά σόου. Μια συναυλία μάλιστα βιντεοσκοπήθηκε. Ήταν στα τέλη του 85, και ήταν πραγματικά τρέλα. Ο Dave πήρε πραγματικά φωτιά με το πυροδοτικό. Μεγάλη φάση, δεν θα μπορούσε να το κάνει κανείς τώρα. θύμισα πρόσφατα στον Tony Bray για το σόου των Venom στο Μπέρμιγχαμ, όταν η πυροσβεστική προσπάθησε να σταματήσει τη συναυλία, μιας και τα κλαμπ ήταν λίγα. Τέλος πάντων, έκανα 2 αντίγραφα σε vhs  έστειλα ένα στη Zebra και εγώ κράτησα το άλλο. Η Zebra είχε δείξει ενδιαφέρον όταν τους έστειλα την κασέτα DEMO 85, αλλά υπέγραψαν τον Bernie Torme. Στη συνέχεια σπάσαμε και είχα μια κλήση από αυτούς στα μέσα του 88, αλλά δεν υπήρχε μπάντα πάλι. Θα πάω στο Σαν Φρανσίσκο σε 4 εβδομάδες, θα έπρεπε να βρεθώ μαζί τους και να δούμε αν μας θέλουν ακόμα χαχαχα.

Πολύ πριν από την επανένωση του 2007 κυκλοφόρησες ένα άλμπουμ με τους Shadowlands και ένα με τους Hostile, σωστά; Πες μας κάποια πράγματα για αυτό.

Οι Shadowlands ήταν μια μπάντα που μανάτζαρα το 85/86. Ένας από το σχήμα συνέχισε να κάνει τους Marshall Law. Κάναμε ένα άλμπουμ και τέλος. Οι Hostile ήταν ένα συγκρότημα στο οποίο έμπαινα και έβγαινα για 10 χρόνια. Ένα υπέροχο συγκρότημα με τους όποιους παίξαμε πέρυσι στο γάμο των drummer (Shane), και ακόμα καλύτεροι συνάδελφοι. Η τελευταία κυκλοφορία ήταν το 2004, μετά την οποία πουλήσαμε ένα οικόπεδο στο Shropshire όπου ζούσαμε και αγόρασα ένα άλλο στην Ουαλία. Ο Brian Meacham, ο κιθαρίστας, μετακόμισε στην Κρήτη. Τσεκάρετε τον αν θέλετε να ακούσετε τη μεγαλύτερη αδικία σε αυτήν την “επιχείρηση”, είναι … καλά, ο καλύτερος κιθαρίστας που έχω δει ποτέ, δεν παίζει ποτέ με κανόνες Έχει κάνει μερικές σόλο δουλειές για το «Battle of Britton».. Ήμουν με τον Brian στους Trappazat. Κάναμε ένα άλμπουμ σε 89, επίσης  για τη High Roller. Ήμουν επίσης στο Jameson Raid για την ηχογράφηση το 2012. Αλλά δεν μπορούσα να συνεργαστώ με τον Terry Dark και αφού έφυγα, ο Ian και ο Phil έκαναν μόλις 2 ακόμη συναυλίες και έφυγαν επίσης. Ήμουν επίσης ο κιθαρίστας στους Cloven Hoof για μια εβδομάδα, όταν ο Lee Payne τα παράτησε και έτσι τον άφησα σε αυτό. Έχω επίσης βρεθεί σε μια μπάντα που ονομάζεται Sineth’s Sin, είμαστε όλοι ακόμα συμπατριώτες για  40 χρόνια και δουλεύουμε τώρα σε ένα βινύλιο EP. Μπορεί να πάρει καιρό γιατι είμαστε όλοι πολύ απασχολημένοι αυτή τη στιγμή. Επίσης, μιλούσα με τον Terry από τον Pagan Alter, με σκοπό να παίξω ως δεύτερη κιθάρα. Μου έστειλε τα CD και μια λίστα για να τα μάθω και μιλάγαμε επίσης κάποιες Κυριακές στο τηλέφωνο. Δεν είμαι σίγουρος αν τα υπόλοιπα μέλη της μπάντας ήξεραν. Δεν ήμουν 100% στην ιδέα, αλλά ο Terry ήταν ένας πολύ ιδιαίτερος άνθρωπος. Για να είναι ακόμα εκεί σε ότι ήταν σε όλη του τη ζωή. Ήταν ένας αληθινός άνθρωπος. Στη συνέχεια πέθανε. Ποτέ δεν τον γνώρισα προσωπικά, αλλά γελάγαμε πολύ κατά τη διάρκεια αυτών των τηλεφωνημάτων. Στεναχωρήθηκα πολύ όταν πέθανε.

scarab

Έχεις υπάρξει μέλος ακόμα μιας μεγάλης μπάντας, των Solstice. Έχει κλείσει αυτό το κεφάλαιο για σένα;

Το θέμα των Solstice ήταν πράγματι ένα μεγάλο λάθος. Μπλέχτηκα λόγω Rich Walker, ο οποίος μου ζήτησε να μπω και εκείνος με τη σειρά του θα κυκλοφορούσε το Ep των Scarab “Soul For A Soul” σε Miskatonic. Ο Rich είναι ένας πολύ ταλαντούχος και τίμιος άνθρωπος, τελειομανής, αλλά τα σπάσαμε. Δεν είμαι ρατσιστής και αυτό ήταν πρόβλημα για αυτόν. Δεν κατάλαβα ποτέ όλο αυτό το μίσος από που προήλθε. Έχει τσακωθεί με όλους τους ανθρώπους που έχει συνεργαστεί. Έχει πει και για μένα άσχημα πράγματα αλλά δεν με ένοιαξε, τίποτα απ’ όσα έλεγε δεν θα με επηρέαζαν στη ζωή μου. Είναι παιδιαρίστικα πράγματα αυτά. Είναι ο κλασσικός τύπος που πίσω από μια οθόνη μπαίνει στα forum και γράφει. Είναι λυπηρό αυτό για κάποιον στην ηλικία του. Ασχολείται πολύ με το τι κάνουν οι άλλοι. Όσα χρόνια ασχολούμαι με τη μουσική, δεν είδα ποτέ να μισιέται κάποιος άνθρωπος από τόσο κόσμο, παρόλα αυτά όμως όλοι αγαπούν τη μουσική του. Είναι κρίμα, πραγματικά. Δεν μου άξιζαν όλα όσα είπε για εμένα στο ίντερνετ. Όχι ότι με νοιάζει βέβαια, τα ίδια έλεγε και για τον Terry από Pagan Altar, και ο καημένος είναι μέσα στον τάφο. Με τούτα και με κείνα, οι Solstice είναι φοβεροί όπως είναι τώρα, και αν κατακτήσουν και τον κόσμο, ακόμα καλύτερα.

Ποσό σημαντικά είναι φεστιβάλ τύπου “Keep it true” ή Brofest για το heavy metal ή το Ν.W.O.B.H.M;

Νομίζω πως αν ποτέ οι scarab έπαιζαν στο keep it true, θα ήταν κορυφαίο. Τι φεστιβάλ και αυτό. Ο Όλιβερ είναι καλός άνθρωπος και το σκεπτικό του να κρατά ψηλά τον πήχη για το φεστιβάλ είναι αυτό που το κάνει sold out πριν καν ανακοινωθούν οι μπάντες. Θα θέλαμε να παίξουμε στο KIT, μόνο να μας έβαζε δίπλα στο βανάκι με τα burger. Το Brofest από την άλλη ξεκίνησε ως κορυφαίο φεστιβάλ, έγινε λίγο “χιπστεράδικο” όμως τώρα, βλέπω γελοίες μπάντες στο lineup που δεν έχουν καμία σχέση με το είδος. Αλλά τι ξέρω εγώ, ένας παλιόγερος είμαι.

Κυκλοφορήσατε μια συλλογή μέσω της High Roller (Rolling Like Thunder) η οποία έγινε sold out. Επίσης, το θρυλικό σας 7ιντσο Poltergeist και το EP Soul For A Soul (2009) είναι επίσης sold out! Σχεδιάζετε να επανακυκλοφορήσετε κάποια από αυτά;

Όχι, τελειώσαμε με αυτά. Ποιος θα ήθελε κι ‘άλλα; Και γιατί; Θυμάσαι τι σου ‘πα πριν; Τέταρτης κατηγορίας, εκεί είμαστε. Ο μόνος τρόπος να ξανακυκλοφορούσαμε υλικό είναι αν γράφαμε καινούργιο. Έχουμε ακόμα το τριπλό σετ από τα τέλη του 85 που δεν ηχογραφήθηκε ποτέ. Θα ήθελα κάποια στιγμή να το ηχογραφήσω, θυμίζει πολύ Venom.

Θα τυπωθούν ποτέ τα “Βrofest tapes”;

Όχι, ήταν ένα cd μόνο για το φεστιβάλ. Είχε πολύ πλάκα η ηχογράφηση του όμως, ξέρεις, στο στούντιο, μέσα στα νεύρα, ωραίο σαββατοκύριακο. Ήταν η τελευταία φορά που ηχογραφήσαμε όλοι μαζί.

Στο solo project σου έχεις ένα concept album για τον Δεύτερο Παγκόσμιο. Είναι οι στίχοι αντιναζιστικοί ή αντάρτικοι απλά βασισμένοι σε αληθινά γεγονότα;

Είχαμε κάνει μια συμφωνία για αυτό το πρότζεκτ αλλά κάηκε μετά από τόσες προθεσμίες που με γάμησαν. Οπότε, θα κυκλοφορήσει με δική μου εταιρεία. Θα είναι μια τριλογία σε 12ιντσο βινύλιο, 30-40 λεπτά το καθένα με τίτλο “Battle of Britton”. Το πρώτο μέρος θα λέγεται Blood, μετά Flesh κα μετά Bone, το οποίο θα κυκλοφορήσει μετά από ένα χρόνο. Οι ιστορίες είναι και για τους 2 πολέμους, πολλές από τις οποίες τις έχω ακούσει από τον πατέρα μου. Είναι όλες για έναν καθημερινό άνθρωπο και από τις δυο πλευρές, που άφησε το σπίτι του και την οικογένεια του και πήγε στον πόλεμο, όπως ο πατέρας μου και οι φίλοι του, πολλοί από τους οποίους δεν γύρισαν ποτέ σπίτι. Πολλές ιστορίες είναι ήδη γνωστές, όπως το “Normandy” για παράδειγμα, ή κομμάτια όπως το “64 men of war”, που μιλά για 64 άντρες και αγόρια από την κεντρική Αγγλία και στάλθηκαν στη Γαλλία για την Απόβαση της Νορμανδίας και όλοι σκοτώθηκαν. Αυτή την ιστορία δεν την ξέρουν πολλοί. Το κομμάτι “Εnemy Mine” (το οποίο θα βρίσκεται στο πρώτο βινύλιο) είναι για έναν τυφώνα και ένα αεροσκάφος της Messerschmitt που συγκρούστηκαν και έπεσαν στο έδαφος στα νότια προάστια του Ηνωμένου Βασιλείου, μετά από έναν σκυλοκαβγά. Οι πιλότοι σώθηκαν μεταξύ τους από τις φλόγες και πέθαναν ο ένας στα χέρια του άλλου. Είναι για το πως κάποιοι καθημερινοί άνθρωποι σκοτώθηκαν για σένα και για μένα, για τα παιδιά μας. “Till winds of change, blow just once more, men will come home, having paid with their blood and their bone” Υπάρχουν ήδη 2 demo στο YouTube, το “The Gathering And I” και το “Funeral Of Mankind”, για όποιον θέλει να τσεκάρει.

Γιατί πιστεύεις ότι το NWOBHM έγινε ξανά δημοφιλές στο νεαρό κοινό;

Είναι ένα πολύ ειλικρινές είδος. Αληθινή μουσική. Δες πόσες μπάντες υπάρχουν ακόμα! Maiden, μια από τις μεγαλύτερες μπάντες του κόσμου, μέχρι και μπάντες της δικής μας κατηγορίας. Δεν γίνεται να ακούς ροκ και να μην σου αρέσει και το Ν.W.O.B.H.M. Ότι μπάντα σ ‘αρέσει τώρα, μέσα της θα βρεις μπάντες από τα τέλη του 70 και τις αρχές του 80.

Τα μελλοντικά σχέδια των Scarab ποια είναι; Καμία περιοδεία ή άλμπουμ;

Ο Dave θέλει να παίξουμε αλλά όχι να ξανά ηχογραφήσουμε σαν Scarab. Ο Rick και ο Νigel θα το ήθελαν, εγώ έχω ήδη το Poltergeist 3 έτοιμο, θα γινόταν καλό E. Εγώ με τον Ντέιβ δεν έχουμε πει  τίποτα τα τελευταία 40 χρόνια και θα θέλαμε να μείνει έτσι το πράγμα. Είναι το πιο κοντινό άτομο που έχω, σαν αδερφός, όπως και τον roadie μας, τον Carl. Θα μπορούσα να ηχογραφήσω χωρίς αυτόν αλλά δεν θα ήταν το ίδιο μετά για μένα. Ακόμα και ο Nigel Shaw επέστρεψε για κάποια προγραμματισμένα λαιβ που έχουμε μέσα στον χειμώνα. Όχι ότι έχουμε κάνει τρελές αλλαγές στο lineup. Ίσως ζητήσουμε να έρθουμε και Ελλάδα!

Πριν το κλείσιμο, πες μας 2 λόγια για τις εκλογές στην Αγγλία.

Η μουσική και η πολιτική δεν θα  έπρεπε να εμπλέκονται. Θα το θέσω έτσι, η χώρα αυτή έκανε ένα από τα μεγαλύτερα λάθη της ιστορίας με το να βγει από την ευρωπαϊκή ένωση. Θεωρώ τον εαυτό μου ως Ευρωπαίο και όχι Άγγλο.

Ο επίλογος δικός σου!

Η μουσική είναι ζωή, ζήσε το όνειρο.