Έχοντας υπογράψει ολοκαίνουριο συμβόλαιο με την Nuclear Blast Records και με καινούριο δίσκο να αναμένεται στις αρχές του 2018, οι Riot θα βρεθούν στην Ελλάδα (Ηράκλειο, Θεσσαλονίκη και Αθήνα) για να μας αποδείξουν για ακόμα μια φορά γιατί… they can never surrender, in the night they stand tall…

Καταρχάς, σε ευχαριστούμε που μας αφιερώνεις τον χρόνο σου για αυτή τη συνέντευξη, Todd. Πραγματικά, χαιρόμαστε πολύ. Πες μας, λοιπόν, λίγα λόγια για το νέο σας συμβόλαιο με την Nuclear Blast Records.

Το τελευταίο διάστημα, δουλεύουμε πάνω στον νέο μας δίσκο και έχουμε ήδη έτοιμα αρκετά τραγούδια. Έχουμε γράψει τους στίχους και τη μουσική για 20 τραγούδια, ενώ προσπαθούμε αυτή τη στιγμή να επιλέξουμε εκείνα που θα συμπεριληφθούν στον δίσκο. Θέλουμε ο δίσκος να περιλαμβάνει γύρω στα 10-12 κομμάτια, ενώ την κατάλληλη στιγμή η Nuclear Blast Records μας προσέγγισε προσφέροντάς μας ένα συμβόλαιο το καλοκαίρι! Το συμβόλαιό μας με την SPV είχε μόλις λήξει τότε και ψάχναμε εταιρεία όταν μας πλησίασε η Nuclear Blast Records. Μας έδωσαν την ευκαιρία να ζητήσουμε οτιδήποτε θέλαμε και να το πάρουμε. Ως Riot V είχαμε την ευκαιρία να φτάσουμε σε ένα άλλο επίπεδο με αυτή τη συμφωνία και έτσι την αρπάξαμε.

Πόσο σύντομα να περιμένουμε τον νέο δίσκο;

Ευελπιστούμε να κυκλοφορήσουμε τον νέο δίσκο γύρω στον Μάρτιο του 2018.

Έχετε γράψει νέο υλικό; Αν ναι, θα έχουμε μήπως την ευκαιρία να ακούσουμε κάτι από αυτό σε κάποια από τις εμφανίσεις σας σε τρεις πόλεις στην Ελλάδα;

Ναι, έχουμε γράψει μερικά κομμάτια και είμαστε έτοιμοι να τελειώσουμε τις ηχογραφήσεις τουλάχιστον 12 κομματιών. Δεν νομίζω ότι θα παίξουμε νέα κομμάτια όσο βρισκόμαστε στην Ελλάδα, γιατί θέλουμε ο νέος δίσκος να βγει κανονικά, χωρίς να έχουν κυκλοφορήσει κομμάτια από πριν.

Ας μιλήσουμε λίγο για το Unleash The Fire.  Υπάρχει κάτι που θα ήθελες να αλλάξεις σε αυτόν τον δίσκο;

Εμμμ… ο δίσκος αυτός είναι πολύ ιδιαίτερος για μένα, οπότε είναι λίγο δύσκολο να αλλάξω κάτι. Παρόλα αυτά, αν είχα τη δυνατότητα να αλλάξω κάτι, ίσως να άλλαζα τον προσανατολισμό στους στίχους του “Fight Fight Fight”. Μου φαίνεται πως ήταν αρκετά Manowar για εμάς. Είμαι μεγάλος φαν, οπότε νομίζω πως με επηρέασαν αρκετά.

Οπωσδήποτε το Unleash the Fire ήταν ένας πολύ καλός τρόπος να συστηθείς σε μια βάση οπαδών των Riot που δεν ήξεραν τι να περιμένουν από αυτή την καινούργια ενσάρκωση της μπάντας. Πώς νιώθεις που ανέλαβες έναν τόσο σημαντικό ρόλο, όπως αυτόν του βασικού τραγουδιστή των Riot;

Ήμουν κάπως ανήσυχος στην αρχή για την πορεία των πραγμάτων, αν θα με αποδεχόταν ο κόσμος, αλλά σύντομα με έκαναν να νιώσω άνετα με το που ξεκινήσαμε να παίζουμε ζωντανά. Για κάποιο λόγο, το στυλ των φωνητικών από τα περισσότερα κομμάτια του καταλόγου της συγκροτήματος είναι αρκετά στα δικά μου μέτρα, οπότε μου βγαίνει πολύ φυσικά να τραγουδάω με τη μπάντα. Επίσης, βοήθησε το γεγονός ότι ο μεγάλος μου αδερφός ο Jon με μύησε στους Riot ήδη από τις αρχές του ’80 με την κυκλοφορία του Fire Down Under. Σίγουρα όταν παίζουμε υπάρχει ένα έντονο αίσθημα συνέχισης αυτής της κληρονομιάς για αυτό και έχω πάρει τον ρόλο πολύ σοβαρά. Προσπαθώ πάρα πολύ να αναπαράγω πιστά τα κομμάτια. Ένιωθα απόλυτα ευλογημένος που είμαι στους Riot V. Τα παιδιά στην μπάντα δεν είναι μόνο υπέροχοι άνθρωποι, αλλά και απίστευτοι μουσικοί και το να παίζω live μαζί τους είναι η καλύτερη ανταμοιβή.

Ποια ήταν η συμβολή σου στον δίσκο και σε ποια κομμάτια;

Περισσότερο συνέδραμα με το να γράφω στίχους και μερικές φωνητικές μελωδίες, ενώ τη μουσική έγραφαν οι Donnie και Mike. Παρόλα αυτά, όλοι κάναμε συστάσεις και προσθέσαμε ο καθένας τη δική του πινελιά στη μουσική. Εγώ έγραψα τους στίχους για τα 8 απο τα 12 τα κομμάτια του “Unleash The Fire”.

Πέρα των Riot, βρίσκεσαι παράλληλα στους Jack Starrs Burning Starr. Πες μας κάποια πράγματα για τον δίσκο.

Τραγούδησα στον τελευταίο δίσκο των Burning Starr, ‘Stand Your Ground’. Επί 4 χρόνια δουλεύαμε επάνω στον δίσκο αυτό. Χρειάστηκε πολύ δουλειά, αλλά νομίζω πως το τελικό αποτέλεσμα είναι επιτυχές και σίγουρα σε όσους αρέσει το ‘Land of the Dead’ θα αρέσει και το ‘Stand Your Ground’.

Πώς είναι να δουλεύεις με τον Jack ή τον Donnie; Είναι είδωλα στο Heavy Metal και έζησαν στις χρυσές εποχές του είδους.

Και ο Jack και ο Donnie έχουν στιβαρές απόψεις σχετικά με το πως θέλουν να είναι τα πράγματα, αλλά ταυτόχρονα θέλουν να βοηθούν όσους θέλουν να συνεισφέρουν, οπότε χάρηκα πολύ που δούλεψα μαζί τους. Κάποιες φορές δεν τους αρέσουν οι προτάσεις μου, κάτι που μπορεί να γίνει λίγο εκνευριστικό, αλλά το ξεπερνάω.

Πόσο εύκολο είναι να βρίσκεις χρόνο για να είσαι σε δύο πολύ σημαντικές μπάντες και να τραγουδάς στους Reverence και ταυτόχρονα να πρέπει να αφιερώνεις και χρόνο για τον εαυτό σου και την οικογένειά σου;

Μόνο τώρα συνειδητοποιώ πόσο δύσκολο είναι να χωρίζω τον χρόνο μεταξύ των τριών συγκροτημάτων. Δεν είμαι πλέον στους Reverence, οπότε αυτό έκανε τα πράγματα λίγο πιο εύκολα για μένα. Το να γράφεις τραγούδια μπορεί να είναι δύσκολο, όσο βρίσκομαι σε περισσότερες από μια μπάντες, γιατί πρέπει να αφήνω λίγο χώρο στο μυαλό μου για κάθε μια από αυτές.  Να έχω καθαρό μυαλό για να μπω στο mood της μπάντας. Επομένως, πρέπει να βρω χρόνο για κάποια διαλείμματα όπου δεν θα κάνω τίποτα για να μπω σε αυτό το mood και να είμαι απόλυτα εκεί. Οι συναυλίες μπορεί να αποτελέσουν ίσως ένα θέμα και ακόμα προσπαθώ να βρω τον τρόπο να το διαχειρίζομαι. Δουλεύω για να τα βγάζω πέρα κι έτσι δεν μπορώ να λείπω όλη την ώρα. Επίσης, είναι πολύ πιθανόν οι μπάντες να δέχονται ταυτόχρονα προτάσεις κι αν όντως συμβαίνει κάτι τέτοιο ξεκάθαρα τότε όλο και κάποιος θα είναι δυσαρεστημένος με όποια επιλογή κι αν κάνω. Ακόμα προσπαθώ να το βρω και ελπίζω όλοι οι υπόλοιποι να δείξουν κατανόηση. Τείνω να δουλεύω πάρα πολύ και για τα δυο γιατι πραγματικά υπάρχουν τόσα πολλά πράγματα που θέλω να κάνω. Συχνά ανησυχώ ότι κακώς γνωρίζω τη διαφορά μεταξύ του να ακολουθείς το πάθος σου και το να είσαι εγωιστής. Τον περισσότερο χρόνο μου τον αφιερώνω στην οικογένειά μου και στη δουλειά μου, αλλά αφιερώνω και αρκετό χρόνο πάλι στη μουσική. Το θετικό με τη μουσική είναι ότι ηχογραφώ, βγάζω δίσκους και ταξιδεύω σε όλο τον κόσμο. Θεωρώ ότι το μεγαλύτερο μειονέκτημα έχει να κάνει ίσως με την οικογένεια. Ευτυχώς, δεν λείπω πολύ. Έλειψα μόνο για έξι μήνες φέτος, αλλά ακόμα κι αυτό το μικρό διάστημα είναι αρκετό για να με κάνει να νιώσω ενοχές όταν θα πρέπει να λείψω. Χρειάστηκε να χάσω κάποιους από τους αγώνες ποδοσφαίρου της κόρης μου και στενοχωρήθηκα πάρα πολύ, γιατί ξέρω ότι δεν θα είναι αρκετές αυτές οι στιγμές. Όσον αφορά άλλα πράγματα που μου αρεσει να κάνω, γυμνάζομαι για να κρατιέμαι σε φόρμα, ενώ έχω το δικό μου προσωπικό στούντιο αναρρίχησης — η αναρρίχηση σε εξωτερικό χώρο έχει εξαφανιστεί από τη ζωή μου πλέον. Δεν θέλω να ξοδέψω άλλο χρόνο μακριά από την οικογένειά μου. Μου αρέσει να διαβάζω βιβλία και να βλέπω ταινίες, αλλά δύσκολο να βρω χρόνο και για αυτά.

Πάμε πάλι στους Riot. Οι Riot V βασίζονται στην εποχή των Riot με την κυκλοφορία του Thundersteel, καθώς ο Donnie ήταν τότε ο βασικός στιχουργός στο Thundersteel και στο Privilege of Power. Θα ήθελες να προσθέσεις περισσότερα κομμάτια στο setlist από εποχές που δεν έχουμε ακούσει εδώ και καιρό;

Ο λόγος του Mike και του Donnie μετράει πιο πολύ από όλους σε ό,τι παίζουμε, αλλά οι Riot V βασίζονται στην εποχή του Thundersteel, γιατί ο Donnie ήταν όντως ο βασικός στιχουργός, οπότε αυτός είναι ένας πολύ σημαντικός παράγοντας στην επιλογή των κομματιών που παίζουμε. Εκτός από μια-δυο εξαιρέσεις, ως τώρα δεν επιλέγουμε κομμάτια με βάση το πόσο δύσκολα είναι για μένα για να τα βγάλω. Έχει να κάνει πιο πολύ με την προσπάθειά μας να αποφασίσουμε τι θέλει να ακούσει ο κόσμος και τι έχει νόημα για αυτή τη νέα εκδοχή της μπάντας. Η συλλογή των Riot είναι τόσο μεγάλη που πάντα θα υπάρχει αυτό το ένα κομμάτι που κάποιος θα θέλει να ακούσει και εμείς δεν θα το παίξουμε. Κάποια στιγμή παίξαμε γύρω στα 27 κομμάτια σε μια βραδιά στην Ιαπωνία και ακόμα και τότε κάποιοι ανέφεραν κάποια κομμάτια που θα ήθελαν να ακούσουν.

Από όλα τα άλμπουμ, ποιο(α) είναι το(α) αγαπημένο(α) σου;

Όταν σκέφτομαι τις παλιές σου ηχογραφήσεις, είναι δύσκολο να τις βαθμολογήσεις, γιατί τα τραγούδια που έχεις γράψει είναι κάτι σαν παιδιά σου. Δεν μπορείς να διαλέξεις το αγαπημένο σου, γιατί το καθένα κατέχει μια ξεχωριστή θέση στην καρδιά σου. Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι το Unleash the Fire με τους Riot V είναι ένα πολύ ξεχωριστό άλμπουμ. Συνέβη τόσο γρήγορα, αλλά βγήκε τόσο καλό και εξέλαβε τόσο μεγάλη ανταπόκριση που θα έχει πάντα ξεχωριστή θέση στην καρδιά μου. Παίξαμε κιόλας σε αρκετά και απίστευτα σόου με τα παιδιά, ενώ ο κόσμος τραγουδούσε σε μένα τα τραγούδια μου. Πραγματικό απίστευτο συναίσθημα.

Μια τελευταία ερώτηση σχετικά με τις εμφανίσεις σας στην Ελλάδα. Είναι η τρίτη φορά μέσα σε τέσσερα χρόνια που επισκέπτεστε την χώρα μας. Στείλε ένα μήνυμα στους αναγνώστες μας που ίσως διστάζουν να έρθουν να σας δουν για άλλη μια φορά ή σε εκείνους που έχασαν τις τελευταίες σας εμφανίσεις και τώρα το σκέφτονται.

Το ελληνικό κοινό είναι βασικά από τα αγαπημένα μου. Είναι τόσο ζωντανό και εκπέμπει τόσο πολλή ενέργεια από κάτω που όταν τραγουδάνε οι φωνές τους ηχούν πολύ δυνατά. Αυτή η ενέργεια πραγματικά βοηθάει πάρα πολύ στο να βει ο κλαύτερος εαυτός της μπάντας στην επιφάνεια. Πρέπει να έρθετε να μας δείτε, επειδή αυτή η εμπειρία είναι γεμάτη ενέργεια την οποία δε μπορείς να βρεις σε αππλές ηχογραφήσεις ή ένα βίντεο στο YouTube.

Ο επίλογος δικός σου…

Σας ευχαριστώ πάρα πολύ για την πρόσκληση. Ανυπομονώ να σας επιστρέψω στην Ελλάδα και να περάσω λίγο χρόνο με όλους μου τους φίλους εκεί!