Skyclad,News,U.K.,Interviews,2017, Listenable Records,

Τρία χρόνια μετά από τις 2 επιτυχημένες εμφανίσεις τους σε Αθήνα και Θεσσαλονίκη, οι Skyclad επιστρέφουν με νέο δίσκο και για 6 εμφανίσεις στο Greek Tour που ετοίμασαν. Γι’αυτό και το Metal Invader (για πέμπτη φορά στην ιστορία του) άδραξε την ευκαιρία και μίλησε με το συγκρότημα. Απολαύστε…

Συγχαρητήρια για τον νέο σας δίσκο, πραγματικά μου άρεσε πάρα πολύ. Ωστόσο, γιατί σας πήρε τόσο καιρό για να τον κυκλοφορήσετε;

Σίγουρα δεν ήταν αυτό το σχέδιό μας. Ξεκινήσαμε να δουλεύουμε για τον διάδοχο του ‘In The… All Together’ το 2011 αλλά συνέβησαν κάποια πράγματα, που ήταν και κακά και καλά, με αποτέλεσμα να σταματήσουμε να δουλεύουμε πάνω στο νέο μας υλικό μέχρι το 2016. Έκτοτε, ο Dave Pugh επέστρεψε στο συγκρότημα και τα πράγματα έμοιαζαν να είναι πιο θετικά. Οπότε, μόλις αποφασίσαμε να βάλουμε μπρος τον νέο δίσκο, όλα έμοιαζαν να μπαίνουν στη θέση τους γρήγορα. Φαίνεται πως το αποδέχτηκε ο κόσμος και χαίρομαι που σου άρεσε και σένα.

Είναι το ‘Forward Into the Past’ μια δήλωση σχετικά με την κατεύθυνση της μουσικής σας;

Όχι, δεν θα το λεγα. Δεν έχει σημασία τόσο η μουσική στο άλμπουμ, όσο η αίσθηση που έχω για τη μουσική βιομηχανία – ή πιο συγκεκριμένα τη βιομηχανία ροκ μουσικής. Κοιτάζω τα τεκταινόμενα, όπως την αναζωπύρωση των πωλήσεων βινυλίου και των πωλήσεων των παλαιών καταλόγων, της κληρονομιάς ή των «πράξεων κληρονομιάς» και των «φεστιβάλ -μπουτίκ» και νομίζω ότι έχουμε έρθει σε ένα σημείο όπου το ροκ και το μέταλ «τέλειωσαν». Ξέρουμε πώς να το κάνουμε και πώς να το κάνουμε καλά και τη νέα τεχνολογία και τον «τρόπο που κυλούν τα πράγματα» και εν τέλει τίποτα δεν δουλεύει πραγματικά για εμάς. Έτσι θα μείνουμε στην ουσία, που σημαίνει φυσικές κόπιες, ζωντανές εμφανίσεις, μπλουζάκια και ούτω καθεξής.

Ποιες είναι οι προσδοκίες σας από το νέο άλμπουμ; Είναι μόνο ένας (καλός) λόγος για περιοδεία;

Σίγουρα δεν είναι μόνο ένας λόγος για περιοδεία – ακριβώς το αντίθετο. Καθώς έχουμε έναν μεγάλο κατάλογο, θα μπορούσαμε να συνεχίσουμε να παίζουμε τα ‘Noise years’ ή τα ‘Massacre Years’ ή να γιορτάζουμε την επέτειο αυτού του άλμπουμ ή να κάνουμε κάτι σαν μια «πράξη κληρονομιάς». Αλλά οι Skyclad δεν έχουν σταματήσει ποτέ να παίζουν ζωντανά, απλά συνεχίσαμε, βεβαίως με τον δικό μας ρυθμό, αλλά κάναμε ακριβώς αυτό που θέλαμε να κάνουμε. Βλέπουμε αυτό το νέο άλμπουμ ως τρόπο να δείξουμε στους ανθρώπους ότι είμαστε ακόμα δυνατοί και απολαμβάνουμε να δημιουργούμε μουσική. Στην πραγματικότητα, το αισθανόμαστε σαν ένα νέο «πρώτο άλμπουμ», επειδή γίναμε και πάλι συγκρότημα έξι μελών και ανυπομονούμε πραγματικά να δούμε τι μπορούμε να κάνουμε ζωντανά και στο στούντιο για τις επόμενες κυκλοφορίες μας.

skyclad2017band_638

Για ακόμη μια φορά οι στίχοι είναι ο άσσος στο μανίκι σας. Δεν είναι πολλά τα συγκροτήματα εκεί έξω που να πραγματεύονται τόσο δύσκολα θέματα ή να χρησιμοποιούν ισχυρή γλώσσα γι ‘αυτούς. Μιλάτε μεταξύ άλλων για το Brexit και τους πρόσφυγες που είναι κάποιο είδος ριζοσπαστικού ακτιβισμού ή κάτι τέτοιο. Πιστεύετε ότι οι metalheads είναι ευαίσθητοι σε αυτά τα θέματα ή βαδίζουμε σε μια ‘δεξιά’ κατεύθυνση (ως κοινό) μιλώντας για πολέμους και εθνικισμό, όπως πολλά τραγούδια από όλο τον κόσμο κηρύττουν μέσα από τα τραγούδια τους;

Νομίζω πως οι Skyclad έκαναν πάντα ισχυρά σχόλια σχετικά με τα κοινωνικοπολιτικά ζητήματα και αυτά τα θέματα είναι λίγο – πολύ στο υπάρχον «λεξικό» της μέταλ μουσικής. Για παράδειγμα, τα θρας συγκροτήματα από τα τέλη της δεκαετίας του ’80 που μιλάνε για πυρηνικό πόλεμο, εταιρικές επιχειρήσεις και ούτω καθεξής ήταν σαν «πανκ με μακριά μαλλιά». Αυτό το άλμπουμ δεν είναι διαφορετικό, καθώς επανεξετάζει μερικά από αυτά τα θέματα και το 2016 παρείχε ένα πλήθος υλικού για να γίνει αυτή η διαδικασία κάπως πιο εύκολη. Ωστόσο, συμφωνώ ότι υπάρχει μια ανησυχητική τάση προς τον εθνικισμό και είμαι βέβαιος ότι οι άνθρωποι είναι αρκετά «ευαίσθητοι» σε αυτά τα ζητήματα. Δεν ζούμε σε μια φούσκα και καθημερινά επηρεαζόμαστε από αυτά τα θέματα και έτσι, ως καλλιτέχνες, μπορούμε να επιλέξουμε να κάνουμε κάποιο σχόλιο για όλα αυτά στο έργο μας. Παρόλα αυτά καταλαβαίνουμε και αυτούς που δε θέλουν να τα συγχέουν όλα αυτά με την ψυχαγωγία τους, θέλοντας να ξεφύγουν από όλα αυτά, και είμαστε εντάξει με αυτό.

Μπορείς να μας μιλήσεις για τους στίχους του κάθε κομματιού;

Ουσιαστικά υπάρχουν δέκα κομμάτια σε αυτόν τον δίσκο, μαζί με ένα intro, ένα outro και ένα σύντομο instrumental στη μέση. Το intro και το outro λειτουργούν σαν καλωσόρισμα και σαν αντίο για τον ακρατή από τον «master των τελετών» και τα δέκα αυτά κομμάτια έχουν διαφορετικό θέμα έκαστο. Αυτά τα θέματα ανήκουν σε ευρύτερα θέματα (πολιτικά, περιβαλλοντικά και σχετικά με τη μουσική βιομηχανία) αλλά και σε πιο προσωπικά θέματα (μοίρα, σύγχυση και απογοήτευση) παράλληλα με πιο παραδοσιακά ή «τρελά» τραγούδια – έτσι ώστε το άλμπουμ να έχει κάποια ποικιλία. Νομίζω ότι είναι αρκετά εύκολο για τους ακροατές να καταλάβουν ποια τραγούδια ασχολούνται με ποια θέματα.

Πού στέκεται το ‘Forward Into the Past’ συγκριτικά με τον παλαιό κατάλογο; Ηχητικά με ποιον δίσκο των ‘90s συγγενεύει;

Έχουν υπάρξει σχόλια με το σκεπτικό ότι αυτό το άλμπουμ ακούγεται σαν ένα άλμπουμ των Skyclad από τα μέσα της δεκαετίας του ’90, αλλά πραγματικά δεν σχεδιάστηκε με αυτόν τον τρόπο. Ίσως είναι επειδή το ηχογραφήσαμε στο Newcastle με τον παλιό μας εξοπλισμό, συν ότι είχαμε στο πλάι μας ο Dave, οπότε ίσως γι’ αυτό οι άνθρωποι να έκαναν αυτή την παρατήρηση, παρόλα αυτά δεν προσπαθήσαμε να ακουστούμε σαν κάτι άλλο. Οι δίσκοι φαίνεται να παίρνουν το δικό τους χαρακτήρα, ανάλογα με το πότε και πού τα φτιάχνουμε. Δίσκοι όπως οι Jonah’s Ark και The Answer Machine έρχονται στο μυαλό, αλλά ηχητικά διαφέρουν μεταξύ τους, αν και βλέπω πώς το νέο άλμπουμ ταιριάζει με τον παλαιό κατάλογο και αυτό δεν είναι απαραίτητα κακό.

Πώς νιώθετε με όλη αυτή την εμπορική επιτυχία που απολαμβάνουν τα φολκ συγκροτήματα (όχι μόνο τα μέταλ, μιλάω κυρίως για τους Flogging Molly, Dropkick Murphy’s κλπ); Πιστεύετε πως θα έπρεπε να πάρετε μεγαλύτερη αναγνώριση γι’ αυτό, περισσότερα χρήματα ή δόξα ίσως;

Ειλικρινά, δεν πιστευώ πως το συγκρότημα ενδιαφέρεται για αναγνώριση ή να θέλει να κλέψει την επιτυχία του οποιουδήποτε. Προφανώς θα ήταν σπουδαίο αν υποστήριζαν περισσότεροι άνθρωποι το συγκρότημα, έτσι ώστε να κάναμε περισσότερα όσον αφορά τις περιοδείες και τις ηχογραφήσεις, αλλά μπορούμε να κάνουμε μόνο ότι πιστεύουμε πως είναι καλύτερο και προσπαθούμε να απολαμβάνουμε αυτό που κάνουμε, χωρίς να αποτελεί ουσιαστικό κίνητρο το αν αυτό θα μας αποφέρει περισσότερα χρήματα ή δόξα.

Τι είδους άνθρωποι ασχολούνται περισσότερο με την επιστροφή του Martin από το νέο άλμπουμ; Είναι η νοσταλγία το μεγαλύτερο πρόβλημα στα σύγχρονα ακροατήρια; Αναπολούν τις παλιές καλές εποχές τόσο πολύ ή απλά θέλουν να γκρινιάζουν για τα πάντα;

Για να είμαι ειλικρινής δεν έχω ιδέα. Νομίζω πως κάποιοι απλά θα γκρινιάζουν ό,τι και να συμβαίνει και ‘ποτέ δεν μπορείς να ικανοποιείς συνέχεια όλους τους ανθρώπους’. Και λέγοντας αυτό, να πως επίσης πως η νοσταλγία σίγουρα παίζει κάποιον ρόλο στη τρόπο σκέψης που βρίσκεται πίσω από το ‘Forward Into The Past’.

Όλοι γνωρίζουμε ότι η ετυμολογία του όρου Skyclad προέρχεται από έναν παγανιστικό όρο για την τελετουργική γύμνια. Έχετε παίξει ποτέ ζωντανά γυμνοί;

Όχι, δεν το έχουμε κάνει και δεν θέλουμε κάτι τέτοιο. Νομίζω πως οι υπόλοιποι έπρεπε να κάνουν μια συνάντηση για πωλήσεις γυμνοί παλιά στη δεκαετία του ’90, αλλά αυτό έγινε μια φορά, δεν ήταν κάτι ανοιχτό και μάλλον ήταν ένα κακό αστείο κάποιου.

Σε αυτό το άλμπουμ έχετε ένα τραγούδι που λέγεται «Last Summer’s Rain» και στο προηγούμενο ένα τραγούδι που λεγόταν «Black Summer Rain». Τι πρόβλημα έχετε με τις καλοκαιρινές διακοπές σας;

Δεν έχω κανένα πρόβλημα με τις διακοπές. Πραγματικά πρόκεται για σύμπτωση. Αυτά τα τραγούδια γράφτηκαν με κάποια χρόνια διαφορά και το «Last Summer’s Rain» είναι για το πώς οι άνθρωποι κοιτάνε πίσω στο παρελθόν τους με φακούς που τα κάνουν όλα να φαίνονται υπέροχα, ενώ το «Black Summer Rain» δεν το κάνει αυτό και είναι πολύ πιο σκοτεινό.

skyclad2016

Ο Dave Pugh επέστρεψε μετά από μερικά χρόνια. Πόσο σημαντική ήταν αυτή η επιστροφή για το 90s συναίσθημα που ακούμε στο καινούριο άλμπουμ;

Νομίζω πως αυτό κάνει τον Dave να ακούγεται σαν κάτι το πεπαλαιωμένο, που είναι δηλαδή, αλλά όχι με την μουσική έννοια. Όχι, δεν είναι το γεγονός πως βρίσκεται ξανά στο συγκρότημα που κάνει το άλμπουμ να ακούγεται έτσι. Ήταν σπουδαίο που είχαμε την συνεισφορά του στις κιθάρες και στο μαντολίνο, αλλά επίσης στη συγγραφή και στην σύνθεση. Έγραψε δύο κομμάτια για το άλμπουμ.

Καθώς το παιχνίδι με τα Πόκεμον έγινε ξανά της μόδας πέρσι, σχεδόν σαν επιδημία, μήπως οι νέοι ή κάποιος εκτός της μέταλ κοινότητας σας προσέγγισαν για το Folkemon;

Όχι, δεν ακούσαμε τίποτα απολύτως. Ευτυχώς, ξέρω πολύ λίγα πράγματα για το Πόκεμον.

Υπάρχει κανένα νέο για καινούριο άλμπουμ από τους Satan; Πότε θα τους δούμε ζωντανά στην Ελλάδα;

Πιστεύω πως είναι απασχολημένοι γράφοντας καινούριο υλικό, το οποίο μάλλον θα το ηχογραφήσουν αργότερα μέσα στη χρονιά. Αλλά δεν μπορώ να γνωρίζω πότε θα έρθουν στην Ελλάδα.

Τι να περιμένουμε από την ελληνική περιοδεία που ξεκινάει σε λίγες μέρες; Ποιανού ιδέα ήταν να παίξετε σε τόσες πολλές πόλεις εδώ;

Όταν πάιξαμε το 2014 κάποιοι από τους διοργανωτές μας είπαν πως δεν μπορούσαν όλοι να έρθουν στις συναυλίες της Αθήνας και της Θεσσαλονίκης και ότι θα κανόνιζαν περισσότερες συναυλίες. Εμείς είπαμε πως αν το κανόνιζαν, θα το κάναμε. Ε, το κανόνισαν κι έτσι ερχόμαστε. Βλέπουμε αυτή την περιοδεία σαν ένα είδος πάρτυ για την καινούρια κυκλοφορία το οποίο θα διαρκέσει μια εβδομάδα κι έτσι θα παίξουμε κάποια από τα καινούρια μας κομμάτια ζωντανά για πρώτη φορά.

Έχετε κάποιο μήνυμα για τους Έλληνες οπαδούς σας;

Περάσαμε φοβερά το 2014 και ελπίζουμε να ισχυροποιήσουμε τους δεσμούς μας με την πρώτη κανονική μας περιοδεία. Η Ελλάδα ήταν πάντα ένα ειδικό μέρος για τους Skyclad κι έτσι κάναμε και μια ελληνική εκδοχή του καινούριου μας βίντεο με στίχους για το ‘Change Is Coming’ και ελπίζουμε να φέρουμε και μερικά καλούδια μαζί μας για να βοηθήσουμε να κάνουμε αυτή την εβδομάδα ένα μεγάλο πάρτυ για την κυκλοφορία του ‘Forward Into The past’.

Το κλείσιμο είναι δικό σου.

Συγγνώμη για την μεγάλη αναμονή για το καινούριο άλμπουμ, αλλά τώρα που ολοκληρώθηκε απολαύστε το και τα λέμε σε κάποια συναυλία κοντά σας.