Mythra,U.K., N.W.O.B.H.M., High Roller Records, Interviews,News,2017,Vince High,

Ο τίτλος του τελευταίου άλμπουμ των Mythra μας θυμίζει πως η φλόγα του N.W.O.B.H.M. ακόμα καίει. Μια φλόγα που δεν λέει να σβήσει με τίποτα και ας κοντεύει να φτάσει τα 40 χρόνια που αυτή ζει στις καρδιές των απανταχού οπαδών του λατρεμένου ιδιώματος. Ας ακούσουμε όμως τι έχει να μας πει ο Vince High τραγουδιστής του θρυλικού σχήματος καλύτερα…

Μιας και είναι η πρώτη σας συνέντευξη για το Metal Invader, συστηθείτε στους αναγνώστες μας, εάν θέλετε. Για να είμαι ειλικρινής, ξέρω πως οι περισσότεροι σας γνωρίζουν αλλά η πολυετής απουσία σας, καθιστά απαραίτητη μια μικρή εισαγωγή, για τους μικρότερης ηλικίας αναγνώστες μας. Είμαι μάλλον ένα σημάδι των καιρών…

Χαίρεται, είμαστε οι MYTHRA από την Αγγλία, μια από τις μπάντες που ευθύνονται για την δημιουργία του N.W.O.B.H.M. Ηχογραφήσαμε το πρώτο μας EPμε τίτλο “Death and Destiny” το 1979. Θεωρείται ένα από πλέον κλασσικά του είδους και της εποχής εκείνης, από τους οπαδούς του. Χαιρόμαστε πολύ που δίνουμε αυτή την συνέντευξη σε εσάς, για την Ελλάδα. Το line-up μας είναι: Vince High – φωνητικά, John Roach και Alex Perry – κιθάρες, Maurice Bates – μπάσο,  Phil Davies–τύμπανα.

Έχετε διαβάσει τα βιβλία του Nietzsche; Σας ρωτάω μιας και τo πρώτο όνομα του συγκροτήματος ήταν Zarathustra.  Ένα όχι και τόσο συνηθισμένο όνομα για ένα metal σχήμα, ειδικά την εποχή εκείνη. Καταλαβαίνω όμως γιατί το αλλάξατε. Ασχολείστε με τον ζωροαστρισμό ή απλά επιλέξατε το όνομα Mythra επειδή ακούγεται καλά στα αυτιά;

Δεν θα έλεγα πως διαβάζαμε Φιλοσοφία εκείνη την εποχή, μιας και ήμασταν παιδιά, αλλά ψάχναμε για ένα ωραίο όνομα για την μπάντα μας…κάτι διαφορετικό από τα συνηθισμένα. Η μπάντα δημιουργήθηκε το 1976 με το όνομα Zarathustraαλλά το αλλάξαμε σε Mythra πολύ γρήγορα όταν γίναμε πενταμελής, είναι μικρότερη λέξη και πιο εύηχη.

mythra2

Επανεκδώσατε το “Death and Destiny” το 1998. Πως και δεν είχατε την ευκαιρία να ηχογραφήσετε ένα καινούργιο δίσκο τα χρόνια εκείνα;

Το album αυτό κυκλοφόρησε το 1998 χωρίς να το γνωρίζουμε ή να έχουμε δώσει την έγκριση μας. Δεν βάλανε καν τους τίτλους σωστά σε κάποια τραγούδια, χαχα! Εκείνη την περίοδο δεν ήμασταν καν ενεργοί, μιας και είχαμε διαλυθεί το 1983. Το ενδιαφέρον για την μπάντα παρέμεινε υψηλό από τις απαρχές του NWOBHMκαι υποθέτω πως και για αυτό επανακυκλοφόρησε το album…Υπήρχε ενδιαφέρον από τους φαν του είδους που ήθελαν να αγοράσουν την μουσική των Mythra.

Είναι αλήθεια πως πουλήσατε 20.000 αντίτυπα από το θρυλικό αυτό EP;

Το EP ήταν για δύο εβδομάδες στα Independent Record Charts της Αγγλίας. Αυτό, το 1980 όπου ήταν και στην δεύτερη θέση. Δεν γνωρίζουμε πόσα ακριβώς πουλήθηκαν μιας και δεν ανακατευτήκαμε καθόλου σε αυτό το κομμάτι. Ήμασταν απλά νέα παιδιά που αγαπούσαμε το Metal και θέλαμε να γράψουμε και να ηχογραφήσουμε την δική μας μουσική, και αυτό κάναμε.

Η κυκλοφορία της συλλογής “Warriors of Time: The Anthology” ήταν μήπως ο κύριος λόγος της επιστροφής σας; Πόσο σημαντικός ήταν ο ρόλος του Bart Gabriel για αυτή την αναβίωση;

O Bart ήταν καταπληκτικός με τους Mythra. Είναι φανατικός της metal μουσικής και είναι CEOτης Skol Records και Gabriel management EU. Αρχικά η επανένωση έγινε για μια συναυλία στο Brofest της Αγγλίας, στις αρχές του 2015, αλλά η ανταπόκριση του κοινού ήταν καταπληκτική και έτσι άρχισαν οι προτάσεις για περαιτέρω συναυλίες αλλά και ηχογραφήσεις. Ο Bartμας πλησίασε έχοντας σαν ιδέα το να κυκλοφορήσουμε το Anthology με κάποια επιπλέον bonus tracks. Μας άρεσε πολύ το πάθος του και η τιμιότητα του, κάτι που ήταν πολύ σημαντικό για εμάς εάν αναλογιστεί κανείς την εμπειρία που είχαμε στην αρχή της καριέρας μας. Τον θεωρούμε σαν έκτο μέλος της μπάντας. Απλά τον αγαπάμε αυτόν τον τύπο. Έκανε remaster το Anthology, μας έκλεισε ένα πολύ καλό dealγια το άλμπουμ με την High Roller Records και έκανε την παραγωγή για το νέο άλμπουμ μας “Still Burning” το οποίο ακούγεται καταπληκτικό! Ειλικρινά δεν βρίσκουμε λόγια για να ευχαριστήσουμε τον Bart, όπως και τον Steffan από την High Roller Records, για όλα όσα έκαναν για εμάς.

mythra3

Πείτε μας περισσότερα για το νέο σας άλμπουμ “Still Burning”. Εκτός του “Fundamental Extreme” που είναι γραμμένο στις αρχές του ’00, τα υπόλοιπα είναι γραμμένα μετά το reunion ή έχετε και κάποια παλιά κομμάτια;

Τα υπόλοιπα 10 τραγούδια του άλμπουμ, γράφτηκαν ακριβώς πριν την ηχογράφηση στην Πολωνία τον περασμένο Οκτώβριο, με μόνη εξαίρεση το κομμάτι που αναφέρεις, αλλά και το “Dreaming the Dream” το οποίο είναι ένα bonus track, στην CD έκδοση του νέου άλμπουμ. Και τα δύο αυτά τραγούδια ξανά-δουλεύτηκαν από τα αρχικά demo που ηχογραφήσαμε εγώ και ο John το 2002.

Ποια είναι η αίσθηση του να προσπαθήσεις να συνθέσεις ένα full length, μετά από τόσα χρόνια;

Ενθουσιασμός και γουστάραμε κάθε λεπτό, κάνοντας το. Και οι πέντε από εμάς γράφουμε, και όταν βρεθήκαμε όλοι μαζί στο στούντιο το περασμένο καλοκαίρι, οι ιδέες και η δημιουργικότητα ξεχείλιζαν. Ήταν μια καταπληκτική εμπειρία από το γράψιμο και μέχρι την ηχογράφηση, κάτι που ελπίζουμε να επαναληφθεί.

Ποιος γράφει τους στίχους και ποιος την μουσική; Πόσο σημαντικοί είναι οι στίχοι για εσάς; Αν δεν κάνω λάθος, έχετε γράψετε στίχους για την πολιτική διαφθορά ή κάτι τέτοιο;

Εγώ, σαν τραγουδιστής, γράφω τους στίχους και οι 4 μουσικοί της μπάντας γράφουν την μουσική όλοι μαζί. Υπάρχει βέβαια και κάποια μίξη, μιας και αποσπάσματα από τις demoεποχές, έχουν τίτλους που κάποιες φορές κρατάω και μετά γράφω στίχους. Ένα παράδειγμα είναι το “Silence In the Sirens”, τον τίτλο του οποίου έγραψε ο Phil. Ο Philμου εξήγησε τι είχε στο μυαλό του για το κομμάτι αυτό και μετά εγώ έγραψα τους στίχους. Οι στίχοι που γράφω, μερικές φορές είναι κοινωνικός σχολιασμός για το τι συμβαίνει στον κόσμο, και άλλες φορές είναι προσωπικές εμπειρίες μου. Το σημαντικό με το νέο album είναι πως ενώ οι στίχοι είναι καθρέπτης για το τι συμβαίνει στον κόσμο και την ζωή, στο τέλος καταλήγουν να δίνουν θετικά μηνύματα.

Θεωρείς πως οι καλλιτέχνες θα πρέπει να γράφουν για καθημερινά θέματα; Μου αρέσουν πολύ τα συγκροτήματα που γράφουν κομμάτια  από ανθρώπους για ανθρώπους, αλλά πολλοί θα διαφωνούσαν μαζί μου. Ποια είναι η γνώμη σου πάνω σε αυτό;

Η εκάστοτε μπάντα έχει την δική της προσέγγιση που τους εξυπηρετεί. Είναι σημαντικό για εμάς να κάνουμε κοινωνικούς σχολιασμούς και να εκφράζουμε την ελπίδα για το μέλλον. Αυτό το κάναμε πάντα, από τις πρώιμες ημέρες της μπάντας και ίσως αυτό να ήταν κάτι που μας έκανε διαφορετικούς. Τραγούδια όπως το “England”, το οποίο περνάει αντί-ρατσιστικά μηνύματα, το “Vicious Bastards” που είναι ένα αντί τρομοκρατικό τραγούδι που γράψαμε στα τέλη του ’70 και παραμένει εξίσου σχετικό με την σημερινή κατάσταση. Διατηρήσαμε την ίδια προσέγγιση στο νέο μας άλμπουμ και δούλεψε για εμάς.

Ο ήχος σας είναι σχετικά μοντέρνος για μια μπάντα που έκανε το ντεμπούτο της, 32 χρόνια μετά την δημιουργία της! Αποφύγατε επίτηδες την αίσθηση της ρετρό νοσταλγίας, ή ήταν επιλογή του παραγωγού;

Θέλαμε να απαθανατίσουμε και να μείνουμε πιστοί στις N.W.O.B.H.M. ρίζες μας με την δύναμη και την ενέργεια που δημιουργήσαμε, αλλά παράλληλα θέλαμε το άλμπουμ να έχει σύγχρονο ήχο και αισθητική. Ήταν υπέροχα να δουλεύουμε με τον Bartσαν παραγωγό και χάρη σε αυτόν καταφέραμε να κάνουμε αυτό που θέλαμε με το “Still Βurning”. Οι κριτικές μέχρι και σήμερα ήταν εξαιρετικές και η αντίδραση των οπαδών μας στα καινούργια κομμάτια που παίξαμε live, ήταν καταπληκτική.

Πέρασαν σχεδόν 16 χρόνια από όταν κυκλοφορήσατε τον προηγούμενο δίσκο “The Darkener” …εάν θεωρήσουμε ότι έγινε ποτέ η κυκλοφορία του. Πιστεύεις πως έφτασε η ώρα να κυκλοφορήσει κανονικά πλέον;

Το’The Darkener’ δεν ήταν ένα full band project, ήταν απλά μια συλλογή των demoπου γράψαμε και ηχογραφήσαμε μαζί με τον Johnτο 2002. Δεν κυκλοφόρησε μιας και δεν ολοκληρώθηκε ποτέ.

Ποιες είναι οι κύριες μουσικές επιρροές σας; Παρατηρείτε στις νέες μπάντες, στοιχεία του ήχου σας, σαν να είναι οι Mythra η κύρια επιρροή τους ή κάτι τέτοιο; Πως σας κάνει αυτό να νιώθετε;

Η μπάντα έχει πολλές μουσικές επιρροές, συμπεριλαμβανομένου του κλασικού ήχου των συγκροτημάτων του 70, όπως Black Sabbath, Led Zeppelin, αλλά και Deep Purple μέχρι UFO, Judas Priest και Motörhead.  Η έκρηξη του Punk Rock το 1975 στην Αγγλία, συνετέλεσε στο να κινητοποιηθούμε σαν παιδιά τότε, με ωμή δύναμη στη μουσική αλλά και κοινωνικό σχολιασμό στους στίχους. Εξακολουθούμε να αντλούμε έμπνευση από εκείνη την εποχή. Αγαπάμε την μουσική, είναι το πάθος μας, αυτό μας κινεί. Είμαστε και μουσικοί αλλά και οπαδοί. Οι νέοι μουσικοί που επικοινωνούμε μέσω social media αλλά και σε συναυλίες, κάποιες φορές αναφέρουν τους Mythra σαν επιρροή τους και αυτό είναι πολύ ωραίο να το ακούς.

mythra

Μιας και παίξατε στο Brofest, πείτε μας πόσο σημαντικό θεωρείτε πως είναι να υπάρχουν τέτοια events/φεστιβάλ για την αναβίωση και διάδοση του N.W.O.B.H.M. κινήματος;

Παίξαμε σε κάποια καταπληκτικά φεστιβάλ πέρυσι και έχουμε πολλά περισσότερα προγραμματισμένα για το 2017. Είναι πολύ σημαντικός ο ρόλος τους και οι άνθρωποι που τα προωθούν είναι πολύ παθιασμένοι με την μουσική. Το “Keep it True” της Γερμανίας ήταν υπέροχο και είχε πάνω από 2.000 κόσμο. Αυτό ήταν και το μεγαλύτερο στο οποίο παίξαμε, αλλά υπάρχουν και μικρότερα festivalανά την Ευρώπη, που έλκουν πολλούς φαν που ταξιδεύουν μεγάλες αποστάσεις για να παρευρεθούν. Περιμένουμε πως και πώς να παίξουμε στο “Up the Hammers” στην Αθήνα τέλη Μαΐου, το οποίο έχει ένα θρυλικό statusανάμεσα στους οπαδούς του Undergroundκινήματος. Επίσης τον επόμενο Οκτώβρη παίζουμε για πρώτη φορά στην Αμερική, στο “Frost and Fire” στην Καλιφόρνια.

Ποιο είναι το επόμενο βήμα των Mythra, μελλοντικά σχέδια, ηχογραφήσεις, συναυλίες; Τι να περιμένουμε, εμείς οι Έλληνες οπαδοί των Mythra, από την εμφάνιση σας στο “Up the Hammers”;

Το άλμπουμ μας θα κυκλοφορήσει στις 28 Απριλίου. Μετά από αυτό θα εμφανιστούμε στο Up the Hammers της Αθήνας και δεν μπορούμε να περιμένουμε, μιας και πρόκειται για ένα πολύ σημαντικό γεγονός για τους fans. Το setlist θα είναι μια μίξη παλιών κλασσικών κομματιών, αλλά και ολοκαίνουργιων, που θα παίξουμε ζωντανά για πρώτη φορά. Μετά από αυτό θα ακολουθήσουν πολλά φεστιβάλ και ναι, θα θέλαμε πολύ να κάνουμε κι άλλες ηχογραφήσεις μιας και οι Mythra κυριολεκτικά…”Still Burning”!

Θα υπάρχουν στο set list σας κομμάτια από το “Still Burning”; Υποθέτω το “Star Rider” θα είναι μέσα!!!

Σαφώς… Ανυπομονούμε να παίξουμε ζωντανά κομμάτια από το νέο μας άλμπουμ!!!

Το κλείσιμο δικό σας…

Ευχαριστούμε πάρα πολύ που μας δώσατε την ευκαιρία να δώσουμε αυτή την συνέντευξη. Πραγματικά ανυπομονούμε να παίξουμε στην Ελλάδα για πρώτη μας φορά, μιας και γνωρίζουμε πως έχουμε πολλούς φίλους εκεί που αγαπούν την μουσική μας. Θα τα πούμε στο “Up the Hammers” τον Μάιο.