Στη συνέντευξη που ακολουθεί μπορεί να διαβάσετε μερικά πράγματα όπως: «οι Wolf είναι το καλύτερο Heavy Metal συγκρότημα της εποχής μας» ή «οι Wolf είναι τόσο κοντά στους Judas Priest ή τους Mercyful Fate μιλώντας για τα πρότυπα ποιότητας όχι μόνο επηρεασμένοι από αυτούς». Πιστεύουμε κάθε γαμημένη λέξη 100% και η επιστροφή τους στην Ελλάδα, αυτή τη φορά στο κρητικό έδαφος για το OVER THE WALL Festival ήταν απλά μια δικαιολογία για να μιλήσουμε με τον Niklas Stålvind! Απλά μην χάσετε να τους δείτε ζωντανά επί σκηνής!!!

Πριν από την πρώτη σας συναυλία στην Ελλάδα το 2015 ζητήσαμε έναν από τους πιο αξιόλογους συντάκτες –τον Vic που έγραφε σε άλλο περιοδικό και πιο συγκεκριμένα στο ελληνικό Hammer- να πει λίγα πράγματα για τη δισκογραφία σας, και κατέληξε να γράφει ολόκληρα άρθρα για όλους τους δίσκους των Wolf! Παρόλο που οι δημοσιεύσεις ήταν επιτυχείς το live δεν ήταν sold out, ενώ και το ελληνικό κοινό φαίνεται να αγαπάει τον κλασικό metal ήχο (γενικώς) αλλά και συγκεκριμένα τους Wolf. Πολλοί σκέφτηκαν ότι ίσως ήταν κακό timing. Ποιές οι εντυπώσεις σας από την πρώτη σας επίσκεψη στην Ελλάδα;

Περάσαμε πολύ καλά και ακούσαμε πολλά καλά πράγματα από τους Έλληνες, δεν απογοητευτήκαμε. Φοβεροί άνθρωποι, φοβερό φαγητό και φιλοξενία αλλά πιο σημαντικά, φοβερό κοινό. Μπορεί να μην ήταν εντελώς sold out, όμως αρκετοί ήρθαν και ήμασταν πολύ ευχαριστημένοι με αυτό. Όσοι έχασαν την πρώτη συναυλία θα έχουν την ευκαιρία να μας δουν τώρα για πρώτη φορά.

Λοιπόν, γιατί δεν είστε το νούμερο ένα συγκρότημα αυτή τη στιγμή στο heavy metal; Και εννοώ την ερώτησή μου γιατί δε μπορώ να σκεφτώ άλλη μπάντα που να ξεκίνησε τα τέλη των 90’s ή στα 00’s, να είναι τόσο κοντά στους Priest / Mercyful Fate σε ποιότητα και όχι απλά να είναι επηρεασμένοι από αυτούς. Είναι κακό timing και αυτή τη φορά;

Ευχαριστώ για το κοπλιμέντο! Προσπαθούμε να βγάζουμε τους καλύτερους δίσκους που θα μπορούσαμε να βγάλουμε. Δεν ξέρω την απάντηση στην ερώτησή σου, αλλά το κακό timing μπορεί να είναι ένας παράγοντας. Όταν ξεκινήσαμε τη μπάντα στα 90’s θεωρούμασταν παλιομοδίτες και οπισθοδρομικοί. Τελικά ανοίξαμε δρόμο για μια νέα γενιά από συγκροτήματα κλασικού metal και μια δεκαετία μετά μιλάνε για το πόσο μπροστά από την εποχή μας ήμασταν. Νομίζω και οι δύο απόψεις είναι σωστές. Ήμασταν μπροστά από την εποχή μας αλλά και “πίσω”. Αλλά το ουσιαστικό ήταν αυτό: θέλαμε να παίξουμε heavy metal και αυτό κάνουμε. Τα υπόλοιπα δε με ενδιαφέρουν.

Αρχίσατε το 1995 όταν το κλασικό heavy metal δεν ήταν τόσο διάσημο. Γιατί πιστεύετε ότι το heavy metal σήμερα έχει γίνει και πάλι δημοφιλές στο νεότερο κοινό;

Νομίζω επειδή είναι διαχρονική μουσική που αντέχει στο χρόνο. Τουλάχιστον τα καλύτερα από το είδος. Βασικά, άκουγα τα Piece of Mind και Powerslave από τους Iron Maiden πρόσφατα. Για μένα ακούγονται όπως τα άκουγα όταν ήμουν 14. Κυκλοφορίες τριάντα χρονών, αλλά για μένα είναι διαχρονικές. Όπως οι Beatles και οι Led Zeppelin. Οπότε ακόμα και αν το είδος δεν είχε πολλή απήχηση στη Σουηδία στα 90’s, δεν υπήρχε αμφιβολία ότι θα αναδειχθεί ξανά. Τώρα έχουμε μεγαλύτερο κοινό από ποτέ.

Μίλησέ μας για τη δημιουργία των Wolf. Ήξερες το N.W.O.B.H.M συγκρότημα με το ίδιο όνομα;

Ναι, υπό μια έννοια. Είχα δει εκείνο το δίσκο των Wolf σε μαγαζιά με μεταχειρισμένα και μου άρεσε το λογότυπο και το εξώφυλλο. Αργότερα, κάποιος μου το έδωσε κιόλας. Δε θυμάμαι αν είχα ακούσει τη μπάντα πριν ή μετά που αποφασίσαμε να ονομαστούμε Wolf. Στην αρχή λεγόμασταν Wolverine. Αλλά κανείς στη Σουηδία δε μπορούσε να προφέρει το όνομα ή να το θυμάται μετά από λίγο οπότε θέλαμε κάτι πιο απλό και δυνατό. Τότε το διαδίκτυο ήταν πολύ νέο φαινόμενο, τουλάχιστον για μας, και κανείς δεν είχε ακούσει τι είναι το google. Είναι φοβερό όνομα για μας, αλλά πραγματικά δε γίνεται να το γκουγκλάρεις.

Όσον αφορά τη δημιουργία της μπάντας, ήμουν τυχερός που βρήκα άλλο ένα άτομο που δεν του άρεσε η μουσική των 90’s και προτιμούσε κλασικό metal από τα 80’s, αποφασίσαμε να φτιάξουμε μια πάντα να παίζουμε τη μουσική που αγαπάμε ακόμα και αν δεν ένοιαζε κανέναν. Τα υπόλοιπα είναι ιστορία.

Πότε άρχισες να παίζεις κιθάρα και να γράφεις μουσική; Και πότε κατάλαβες ότι μπορείς να τραγουδήσεις τόσο καλά;

Άρχισα την κιθάρα και να γράφω κομμάτια πολύ νωρίς. Αλλά το βασικό μου όργανο ήταν τα τύμπανα. Έμαθα κιθάρα από τον πατέρα μου, ο οποίος δούλευε υπερωρίες για να αγοράσει όργανα σε μένα, κάτι για το οποίο του είμαι υπόχρεος μέχρι και σήμερα. Δεν είχα ποτέ πολλά παιχνίδια όπως οι φίλοι μου, είχα όμως μουσικά όργανα στο σπίτι. Αλλά δεν ήταν μέχρι τα 16 όταν αποφάσισα να σοβαρευτώ με την κιθάρα. Όταν ήμουν drummer έπαιζα την κιθάρα όταν έκανε διάλειμμα κάποιος από τους άλλους και όταν αγόρασα δική μου, οι άλλοι πίστευαν ότι σε ένα χρόνο θα είμαι οκ. Αγαπούσα να παίζω κιθάρα και άφησα τα drums για να επικεντρωθώ σε αυτό.

Είναι γνωστό ότι το περιβάλλον του ανθρώπου επηρεάζει την κοσμοθέασή του. Η Σουηδία έχει δώσει πνοή σε καλλιτεχνικές προσωπικότητες. Πώς σε αντιμετώπισε η πόλη σου Örebro σαν καλλιτέχνη;

Το Örebro δεν είναι τίποτα σπουδαίο, αλλά η Σουηδία είναι και παιδιά εδώ μπορούν να πάνε δωρεάν σε μουσικό σχολείο, ακόμα και αν οι γονείς τους δε μπορούν να αγοράσουν ακριβά όργανα, μπορούν να τα νοικιάζουν σε καλές τιμές. Τουλάχιστον, έτσι ήταν όταν μεγάλωσα εγώ. Υπάρχει και σύστημα που βοηθάει με αίθουσες για πρόβες και άλλα. Όπως υπάρχει υπέρμετρη βοήθεια για αθλήματα, έτσι υπάρχει στήριξη και για ταλαντούχους μουσικούς στη Σουηδία. Μεγάλες μπάντες όπως Europe και Abba έχουν εμπνεύσει σίγουρα. Επίσης, η Σουηδία που μεγάλωσα ήταν φοβερή χώρα χωρίς φτώχεια οπότε είμαστε και λίγο καλομαθημένοι. Δε χρειαζόταν να παλεύουμε για βιολογικές ανάγκες, οπότε ασχολούμασταν με τη μουσική και την τέχνη αν θέλαμε. Έτσι, πιστεύω ότι είμαστε κάπως τυχεροί εδώ.

Η δισκογραφία σας είναι γεμάτη κομμάτια που θα μπορούσαν να είναι και singles. Πόσο εύκολο είναι να γράψεις ένα hit χωρίς να χάσεις τη μουσική σου ταυτότητα;

Αν είναι 100% ειλικρινές και βγαίνει από μέσα σου, δε θα χάσεις τη μουσική σου ταυτότητα παρόλο που θα προσπαθήσεις να το γράψεις πιασάρικο και δυνατό. Οι μουσικοί μου ήρωες  είναι μπάντες όπως οι Accept, WASP, King Diamond, Iron Maiden, Judas Priest και η λίστα συνεχίζεται. Αν μπορούσαν να γράψουν τεράστια κομμάτια χωρίς να ξεπουληθούν, μπορούμε και εμείς. Γράφε με πάθος και χωρίς συμβιβασμούς, αυτό είναι το motto μου.

Τα πρώτα σας album έχουν επιρροές από Mercyful Fate και Judas Priest. Πόσο εύκολο είναι να δημιουργήσεις δικό σου ήχο και να αφήσεις πίσω μπάντες που σε έκαναν να αρχίσεις δικό σου συγκρότημα;

Είναι η φυσική εξέλιξη του καλλιτέχνη, νομίζω. Αν είσαι πραγματικός καλλιτέχνης θα βρεις δική σου φωνή. Είμαι σίγουρος. Νομίζω όλοι έχουμε κάτι μέσα μας που είναι μοναδικό. Και θέλω να το εκφράσω αυτό. Στην αρχή ήταν η φράση μιμήσου τους ήρωές σου ή κάτι τέτοιο. Ολοι οι μεγάλοι συνθέτες, τουλάχιστον οι περισσότεροι, έχουν περάσει από αυτή τη φάση.

Δουλεύετε με πολύ γνωστούς παραγωγούς όπως ο Tagtren και ο Roy Z, πόσο σημαντική είναι η βοήθειά τους στην εξέλιξη του ήχου Wolf ώστε αυτοί να γίνουν από τα μεγαλύτερα heavy metal συγκροτήματα της εποχής μας;

Ευχαριστώ και πάλι! Ο μόνος παραγωγός που πραγματικά έκανε διαφορά σε δίσκο μας ήταν ο Roy. Τον ενδιέφερε πολύ να είναι μέρος της διαδικασίας και θεωρήσαμε ότι ήταν σωστό να τον αφήσουμε. Συνδεθήκαμε και μάθαμε πολλά από αυτόν. Οι άλλοι παραγωγοί ήταν και αυτοί πολύ καλοί φυσικά. Αλλά εμείς σαν μπάντα είχαμε ξεκάθαρη εικόνα για το πώς να ακουγόμαστε, οπότε η δουλειά τους ήταν να προσπαθήσουν να το κάνουν να γίνει. Ήμασταν τυχεροί και έχουμε δουλέψει με παραγωγούς όπως οι Fredrik Nordsröm, Jens Bogren, Roy Z και Peter Tägtgren. Κάθε δίσκος μου έχει μάθει πολλά. Ακόμα και το Legions of Bastards, που στην παραγωγή ήταν ο όχι τόσο γνωστός Pelle Saeter.

Μιλώντας για παραγωγή, πες μας για το δικό σας Viper Studio. Υπάρχει καμιά νέα μπάντα που αξίζει να αναφερθεί και δουλεύετε μαζί τους;

Ναι, The Doomsday Kingdom! Είναι η τελευταία μπάντα του θρυλικού Leif Edling των Candlemass, Krux, Avatarium κτλ. Ηχογράφησα τα φωνητικά εκεί. Επίσης, ηχογράφησα φωνητικά και κιθάρες για τους Wolf. Εχω κάνει παραγωγή και μίξη για διάφορα από άλλες μπάντες στο studio μου, αλλά κυρίως είναι studio για σύνθεση. Γράφω κομμάτια και ηχογραφώ φωνή, μπάσο και κιθάρες. Έχω και guest εμφανίσεις στο νέο δίσκο των Thor (κιθάρες) και backing φωνητικά για πολλά όπως οι Dream Evil. Σήμερα, αν έχεις καλό εξοπλισμό, σύνδεση στο ίντερνετ και ξέρεις τι κάνεις, είναι εύκολο να συνεργαστείς με άλλους μουσικούς. Τις προάλλες ηχογράφησα φωνητικά για μια μπάντα από το Ιράν και μου αρέσουν πολύ τέτοιες φάσεις. Το να είσαι μεταλλάς στο Ιράν δεν είναι εύκολο και χαίρομαι πολύ να τους βοηθάω.

Τι σημαίνει για σένα το heavy metal; Είναι απλά μουσική έκφραση ή και τρόπος ζωής;

Η απάντηση σε αυτό είναι απλά: είναι μόνο μουσική! Ξερνάω λίγο όταν ακούω ανθρώπους να λένε πράγματα του τύπου “αυτά τα παπούτσια δεν είναι metal!”, θυμάμαι όταν σχολίαζα το να έχεις κινητό επειδή δεν ήταν “metal”. Φυσικά, το ίδιο άτομο είχε κινητό μερικά χρόνια μετά. Φυσικά και δεν είναι metal, είναι ένα κινητό, χαζέ! Για μένα, το metal έχει να κάνει με τη μουσική. Ξέρω αφοσιωμένους συλλέκτες και μεταλλάδες που μοιάζουν καθημερινοί άνθρωποι και έχω δει μεταλλάδες που είναι απλά ποζέρια και ντύνονται για να πάνε σε συναυλίες, αλλά δεν έχουν ιδέα από metal μουσική και πιθανόν να μην την ξανακούσουν. Πιο πολύ τους πάει το ίδιο το στυλ. Δε με ενδιαφέρει βέβαια, αν τους κάνει χαρούμενους.

Υπάρχει όμως και βαθύτερο νόημα στο metal για μένα. Το να είσαι ο εαυτός σου, το να σκέφτεσαι για τον εαυτό σου και να είσαι παθιασμένος για αυτά που σου αρέσουν. Όταν μεγάλωνα, το metal ήταν και καλά επικίνδυνο και όλοι οι ενήλικες μας προειδοποιούσαν για αυτά τα “συγκροτήματα του διαβόλου” και τέτοια. Εγώ συνήθιζα να ζωγραφίζω τέρατα και οι άλλοι μου λέγανε να μην το κάνω. “Ζωγράφισε κάτι ωραίο καλύτερα”. Ε όχι, αν μου αρέσουν τα τέρατα, θα ζωγραφίζω τέρατα. Ακόμα είμαι καλός άνθρωπος. Για μένα το metal είναι να διοχετεύεις το θυμό σου. Με κάνει πιο χαρούμενο και πιο νηφάλιο να ξεσπάω εκεί από το να το κρατάω μέσα μου.

Σήμερα είναι φυσιολογικό ένας μεταλλάς να έχει κοντά μαλλιά και να είναι καθηγητής. Η με μακριά μαλλιά. Βασικά, ξέρω έναν και είναι πολύ αφοσιωμένος μεταλλάς. Εκανε την τελευταία του επιστημονική ανακάλυψη για το Lemmy. Κι άλλη μια για τον King Diamond. Το metal είναι κάτι στην καρδιά σου, όχι απλά κάτι που φοράς σε ένα μαύρο μπλουζάκι. Αλλά, παρακαλώ να αγοράσετε τα νέα μας shirt, είναι και πολύ metal! Χαχαχα.

Για ποιό δίσκο σας είσαι πιο υπερήφανος; Δε μπορώ να αποφασίσω ποιό είναι το καλύτερο από τα Evil Star-Black Wings-Ravenous-The Black Flame, είναι το ίδιο φανταστικά για μένα!!!

Είναι άλλο μέρα με τη μέρα. Αλλά το The Black Flame είναι το αγαπημένο μου σίγουρα. Αυτός ο δίσκος μας έφερε μεγαλύτερο κοινό. Ο Bruce Dickinson έλεγε γι’αυτό στη ραδιοφωνική του εκπομπή. Αυτές οι λεπτομέρειες σημαίνουν πολλά για μένα.

Ποιός είναι υπεύθυνος για τους στίχους και πόσο σημαντικοί είναι για τον ήχο των Wolf;

Γράφω τους περισσότερους στίχους από το The Black Flame και μετά. Αλλά και πριν δηλαδή εγώ τους έγραφα. Νομίζω οι στίχοι είναι σημαντικοί για τον ήχο. Ακόμα και αν δε σε νοιάζει τι λέω στους δίσκους, οι λέξεις πρέπει να έχουν τον ήχο που κάνει το τραγούδι αυτό που είναι. Ο ήχος των λέξεων είναι πολύ σημαντικός όπως και το νόημα. Και επίσης γράφω στίχους που ταιριάζουν στη φωνή μου. Πάντα γράφω κομμάτια που έχουν ένα βαθύτερο μήνυμα κάτω από το περίπου κλισέ των metal στίχων. Δε μπορώ να τραγουδήσω λέξεις που απλά ακούγονται cool αλλά δεν έχουν μήνυμα για μένα. Για παράδειγμα, στο κομμάτι Shark Attack έχω εμπνευστεί από τους καρδινάλιους της Καθολικής Εκκλησίας, δε χρειάζεται να το ξέρεις αυτό για να εκτιμήσεις το κομμάτι.

Βασικά, όταν το σκέφτομαι, οι στίχοι γίνονται όλο και περισσότερη σημασία στη διαδικασία της σύνθεσης. Οταν κοιτάω τα χρόνια που πρωτοξεκίνησα ως κιθαρίστας, σκεφτόμουν το γράψιμο μόνο όσον αφορά την κιθάρα. Τώρα έχω γίνει περισσότερο τραγουδιστής και έχει αλλάξει το πώς γράφω μουσική.

Γιατί νομίζεις ότι η Σουηδία έχει βγάλει τόσες πολλές καλές μπάντες;

Όπως είπα νωρίτερα, η Σουηδία προωθεί αρκετά νέους μουσικούς σε όλα τα είδη. Νομίζω αυτό βοηθάει. Δε μπορώ να απαντήσω στο γιατί η Σουηδία ξεχωρίζει στο metal, αλλά υπάρχουν πολλά συγκροτήματα εδώ. Ελπίζω να κρατήσει αυτό και στο μέλλον, δεν είμαι και σίγουρος. Οι νέοι σήμερα έχουν πολλά άλλα να κάνουν όπως video games. Οταν μεγάλωσα όλα αυτά δεν ήταν τόσο εύκολα οπότε να παίζεις ένα όργανο ήταν πιο ενδιαφέρον από το να βλέπεις βλακείες στην τηλεόραση. Το ξέρω ότι ακούγομαι σα μπαμπόγερος αλλά υπάρχει αλήθεια σε αυτό. Ελπίζω τα παιδιά σήμερα να θέλουν να μάθουν να κάνουν κάτι πολύ καλά, ένα όργανο ας πούμε, και να θέλουν να αφιερώσουν πολύ χρόνο στην εξάσκηση.

Είναι και οι θρυλικοί Uriah Heep στο φεστιβάλ που έρχεται. Πώς είναι να μοιράζεστε τη σκηνή με τους ζωντανούς θρύλους του rock;

Είναι τιμή μας! Δε θα το προέβλεπα στα πιο τρελά μου όνειρα όταν ήμουν παιδί, και έπαιζα drums ή την κιθάρα του πατέρα μου. Είναι γαμάτο. Θέλω πολύ να τους δω live.

Τι να περιμένουμε από τη συναυλία σας στην Κρήτη;

Παίζουμε ένα μεγαλύτερο σετ απότι συνήθως, για να χωρέσουμε κομμάτια από τα επτά μας album, νομίζω ο καθένας θα έχει να ακούσει ένα αγαπημένο του Wolf κομμάτι ανεξάρτητα από ποιό δίσκο. Θα φέρουμε και δικό μας μηχανικό για το φωτισμό ώστε να δουλέψει λίγο τη μαγεία και να κάνει τα κομμάτια ακόμα πιο απολαυστικά στο κοινό. Εκτός από αυτό: θα είναι ένα έντονο heavy metal show με ενέργεια ακριβώς όπως το κάνουμε εμείς. Δεν έχουμε ειδικά κόλπα – το show είναι απλά εμείς να συναναστρεφόμαστε με το κοινό.

Ακόμα ένα πράγμα: θα φέρουμε merch ειδικά για αυτή τη συναυλία. Πολύ old school μόνο με το logo. Ετσι μου αρέσουν εμένα τα μπλουζάκια. Ίσως κάποιος τυχερός ή τυχερή που θα μείνει μέχρι το τέλος μπορεί να πάρει τη δική μου μπλούζα δωρεάν.

Κάτι πιο ειδικό για το setlist στους οπαδούς σας στην Ελλάδα;

Ναι, αφού έχουμε μεγαλύτερο set, προσθέσαμε το επικό  K-141 Kursk που δεν παίζουμε ζωντανά. Επίσης, μερικά κομμάτια από το πρώτο δίσκο των Wolf για τους old-schoolάδες.

Ποιά είναι τα επόμενα βήματα της μπάντας; Τι σας επιφυλλάσει το μέλλον; Εχετε καμιά ανακοίνωση για το Metal Invader; Ο τελευταίος σας δίσκος ήταν το 2014. Πόσο σύντομα να περιμένουμε το επόμενο;

Αυτή τη στιγμή γράφουμε το επόμενο δίσκο και έχουμε κάνει αρκετή δουλειά. Αυτό το φθινόπωρο, θα είναι η βασική μας δουλειά να το τελειώσουμε. Είμαστε ενθουσιασμένοι με την επόμενη κυκλοφορία!

Το κλείσιμο δικό σου.

Τεράστιο ευχαριστώ που μας φέρατε στην Κρήτη! Όσοι έχετε αγοράσει εισιτήριο για το φεστιβάλ – εσείς το κάνατε όλο αυτό πραγματικότητα. Ευχαριστούμε! Ο λόγος που το metal έχει επιβιώσει και μεγαλώσει είστε εσείς, το κοινό. Είστε οι καλύτεροι.

ΚΟΙΝΟΠΟΙΗΣΗ
Προηγούμενο άρθροDead Cross: ‘Obedience School’ video premiere
Επόμενο άρθροEshtadur: ‘Belong To Nowhere’ video
Giorgos Tsekas
"Κάποτε Όταν Θα ‘χουμε Καιρό... Θα Σκεφτούμε Πάνω Στις Ιδέες Όλων Των Μεγάλων Στοχαστών, Θα Θαυμάσουμε Τους Πίνακες Όλων Των Μεγάλων Ζωγράφων, Θα Γελάσουμε Με Όλους Τους Χωρατατζήδες, Θα Φλερτάρουμε Όλες Τις Γυναίκες, Θα Διδάξουμε Όλους Τους Ανθρώπους" Μπ. Μπρεχτ