Είδος: Heavy Metal/U.S. Power/Epic
Χώρα: Η.Π.Α.
Εταιρία : High Roller Records
Έτος: 2017

Ακούγοντας τον καινούριο δίσκο των JACK STARR’S BURNING STARR αναλογιζόμουν πόσο ευλογημένος είναι αυτός ο άνθρωπος (Jack Starr), αλλά και πόσο καταραμένος που σπαταλά το ταλέντο του στο Heavy Metal, και την ίδια ώρα βολοδέρνει μεταξύ φθοράς και αφθαρσίας. Σε ένα παράλληλο σύμπαν με το Heavy Metal να λειτουργεί με διαφορετικούς κανόνες ο Jack Starr θα πουλούσε, βασικά θα μοσχοπουλούσε, τις συνθέσεις του σε άλλα συγκροτήματα και θα θησαύριζε. (Ευτυχώς) Βέβαια το Heavy Metal διέπεται από αλλιώτικη νοοτροπία και πολλές φορές (δυστυχώς) συνθέτες σαν τον Starr παρά την υπόληψη που έχουν ανάμεσα στην μεταλλική κοινότητα, η πορεία τους είναι κάπου στα όρια του cult και του underground. Ξεκινώντας από την γενέτειρα του το Παρίσι πριν 38 χρόνια ο Starr σχημάτισε με τους, μελλοντικά ενταγμένους στους Trust, Jeannot και Petit Pois τους Starr System, προπομπό του σημερινού του σχήματος. Πολύ γρήγορα εγκατέλειψε την Γαλλία και με τον David DeFeis σχημάτισε τους θρυλικούς Virgin Steele. Με σημαίνοντα ρόλο στη σύνθεση των 2 πρώτων άλμπουμ αυτών, ‘Virgin Steele’ (1982) και ‘Guardians Of The Flame’ (1983), o Jack Starr θα έμπαινε στον πάνθεον των ηρώων του Heavy Metal ακόμα και αν δεν ξανασυμμετείχε σε άλλον δίσκο ποτέ στην ζωή του, αλλά το 1985 σχημάτισε τους JACK STARR’S BURNING STARR και συνέχισε να μας απασχολεί με τα μελωδικά άλμπουμ του.

Φτάσαμε αισίως στο έβδομο άλμπουμ και πλέον η στροφή στο επικό ήχο που ξεκίνησε το 2009 με το Defiance έχει εδραιωθεί σαν σήμα κατατεθέν του συγκροτήματος. Στην πραγματικότητα ο ήχος της μπάντας μοιάζει να έχει περάσει από μύρια κύματα μα πλέον έχει αποσαφηνιστεί πως αγοράζοντας ένα άλμπουμ των JACK STARR’S BURNING STARR επενδύεις σε επικό κλασσικό χέβι μεταλ από αυτό που γέμιζε αρένες και ανάγκαζε το κοινό να υψώνει τις γροθιές του ψηλά και να τραγουδά ρυθμικά πότε τα ρεφραίν πότε τις κιθάρες με τα ‘ω-ω-ω-ω’ να δονούν την ατμόσφαιρα. Σε αυτό το σημείο πρέπει να μνημονεύσουμε πως αν δεν ζείτε σε σπηλιά τα τελευταία 10 χρόνια γνωρίζετε πως η φωνή των JACK STARR’S BURNING STARR είναι η καλύτερη που κυκλοφορεί εκεί έξω στο ιδίωμα. Δεν χρειάζεται ειδικές γνώσεις για να το καταλάβεις αυτό μιας και μιλάμε για μια φωνή που σε κάνει να ανατριχιάσεις ακόμα και αν τραγουδά τα εφημερεύοντα φαρμακεία… Το λαρύγγι των Riot, ο ευγενέστατος Todd Michael Hall δίνει τα ρέστα του θυμίζοντας σε σημεία τον αείμνηστο Rhett Forester -χωρίς υπερβολές- και ανυψώνει τα κομμάτια με χαρακτηριστική ευκολία. Για ακόμη μια φορά το rhythm section είναι στιβαρό, τα καλπάζοντα ριφφ με τις επικές αναφορές και τα μελωδικά περάσματα ξανά εδώ και δένουν άψογα με τα απλοϊκούς μεν, κολλητικούς δε ευκολομνημόνευτους στίχους. Η παραγωγή είναι καθαρή και αφήνει τις συνθέσεις να αναπνεύσουν με καταλυτικό ρόλο σε αυτό να παίζει η διάρκεια των κομματιών που να μεγάλωσε σε σύγκριση με τα 2 προηγούμενα άλμπουμ. Για τρίτο σερί άλμπουμ ξεχωρίζουν τραγούδια ύμνοι που τιμούν το περήφανο επικό U.S. Power και ελπίζω να αφήσουν το στίγμα τους και αυτά στο ιδίωμα που φυτοζωεί δυστυχώς εδώ και πολλά χρόνια. Ξεχωρίζουν το εναρκτήριο Secrets We Hide με το εκπληκτικό σόλο του και την Maidenική προσέγγιση, το Enemy με το κολλητικό ρεφραίν και το δυναμικό drumming, το πιασάρικο The Sky Is Falling, το μελωδικότατο Escape From The Night, το Stronger Than Steel και το False Gods!

Εν κατακλείδι μιλάμε για ένα προσεγμένο άλμπουμ, μια προσεγμένη δουλεία σε όλους τους τομείς που ξεχωρίζει εύκολα ανάμεσα στις μετριότητες που αμαυρώνουν το είδος τα τελευταία χρόνια. Θα έβγαζα τα πιο μπαλαντοειδή κομμάτια (We Are One) ή το γλυκανάλατο Destiny και θα έβαζα μεγαλύτερο βαθμό αν αυτά έλειπαν αλλά μην τα θέλουμε όλα δικά μας… Εννοείται επενδύουμε, στηρίζουμε, αποκτούμε!!!

4,5/6