Είδος: Experimental Death Metal
Χώρα: Αυστραλία
Εταιρεία: Profound Lore Records
Έτος:2018

Οι Portal είναι σίγουρα από τις μπάντες μου είχα το μεγαλύτερο ζόρι να ακούσω και τώρα ακόμα δεν πολυ πάω στη δισκογραφία τους, αν και πάντα με ενδιαφέρει να ακούω νέο υλικό. Κανένας δίσκος τους δε με έχει υπερενθουσιάσει ποτέ, αλλά μου αρέσει πολύ η θεατρικότητά τους και γι’αυτό θα ήθελα να τους δω και live. Αμφιβάλλω ότι αρέσει σε κάποιον η μπάντα με το συμβατικό τρόπο, όμως έχουν δυνατό κοινό που τους θεωρεί πρωτοπόρους εκεί έξω. Είναι μια μπάντα με τόσο βραχνό ήχο και ασυνήθιστη τεχνική, που δείχνουν κάτι που σίγουρα δεν έχεις ξανακούσει στο death metal.

Το “Ion” αρχικά κατέχει καθαρή παραγωγή, που δίνει στις κιθάρες ξεκάθαρο και πολύ κοφτό ήχο. Μπορεί να περιγραφεί ως άσχημο και άβολο, κάτι που απορρέει κυρίως από την ιδιαίτερη διάθεσή τους ως προς το songwriting. Παλιότεροι οπαδοί των Portal ξέρουν για τι πράγμα μιλάω, αφού το βασικό όπλο της μπάντας είναι αυτό το ασύμμετρο και ατονικό συνθετικό στυλ, που μαθηματικά χτυπάει βίαια riffs σε συνεχώς εναλλασσόμενα tempo που κυριολεκτικά σε αγχώνουν όταν το ακούς. Οι κιθάρες είναι στην πρώτη γραμμή σε αυτό το δίσκο και δεν έχει πέσει πολλή έμφαση στη δημιουργία αόριστων ήχων όπως σε παλιότερα άλμπουμ, μου φαίνεται ότι εδώ οι κιθαρογραμμές φτάνουν στον ακροατή με πιο διακριτό τρόπο σε ολόκληρο το “Ion”.

Φυσικά και υπάρχουν στοιχεία noiseκαι ανάλογα samples στο δίσκο, ενώ κατά καιρούς και η ίδια η κιθάρα παίρνει αυτό το ρόλο (π.χ. στο κομμάτι “Spores”). Πέρα από αυτό, οι Portal ακούγονται να παίζουν με sound effects στην εισαγωγή και στην αρχή του “Crone”. Κάθε μελωδία κόβεται απότομα, οι ταχύτητες αλλάζουν συνεχώς, και διαμορφώνεται μια παρανοιηκή κατασκευή, που δε χωνεύεται εύκολα από το μυαλό, όπως όταν κοιτάει κάποιος σχέδια μοντέρνων αρχιτεκτόνων τη σήμερον ημέρα.

Αν κοιτάξεις από κοντά ένα ένα τα riffs και τις ιδέες της μπάντας, κατά την άποψή μου δεν είναι και τίποτα σπουδαίο, κινούνται στα πολύ ασφαλή μονοπάτια του black / death. Όμως, η μορφή της μουσικής είναι μοναδική και αυτό που τους κάνει ιδιαίτερος. Θα ήθελα να προσθέσω και ότι δεν καταλαβαίνω γιατί χρησιμοποιούν τέτοιου είδους ψιθυριστά φωνητικά. Δεν προσθέτουν κάτι στο δίσκο και κατά καιρούς φαίνεται λες και έχουν αυξήσει την έντασή τους στην παραγωγή ώστε να ακούγονται, και είναι κάτι που κάνουν οι Portal σε όλους τους δίσκους τους. Όπως και σε κάθε στοιχείο της μουσικής τους, και εδώ έχουν ιδιαίτερο τρόπο, απλά θα προτιμούσα κάτι διαφορετικό.

Η μπάντα συχνά κλείνει με μεγάλο κομμάτι και αυτή τη φορά ήταν το εννιάλεπτο “Olde Guarde”, του οποίο το μισό μέρος είναι dark ambient / noise που ολοκληρώνει το δίσκο. Το “Ion” έχει εξαιρετικό artwork και ένα τίτλο γραμμένο με τρόπο που δίνει στοιχεία για τη φύση της μπάντας. Το “Revault of Volts” ήταν ένα κομμάτι που μου έμεινε για το επικό του τελείωμα ενώ πέρα από αυτό, τα “Phantom” και “ESPIONAGE” είναι επίσης αρμοστά για να πάρει κανείς μια ιδέα του δίσκου. Για μένα, το “Ion” δεν είναι πιο ελαφρύ από τα προηγούμενα των Portal, αλλά έχει πιο εμφανή χαρακτηριστικά και δεν είναι τόσο στατικό, ούτε υποφέρει από θολή παραγωγή.

Η ταμπέλα του experimental death metal δικαιωματικά τους ανήκει και όσες μπάντες προσπάθησαν να τους μιμηθούν απέτυχαν παταγωδώς. Δε μπορώ να ξεχωρίσω την πορεία της μπάντας αυτά τα χρόνια ή αν το “Ion” είναι δυνατό σημείο, ήταν όμως με μια έννοια, ένας άμεσος δίσκος που άκουσα ολόκληρο και εκτίμησα μετά από μερικές ακροάσεις. Οι Portal είναι πολύ πιο δύσκολοι από τη μέση death metal μπάντα σε αυτή η κυκλοφορία ίσως είναι ο ωραιότερος πονοκέφαλος που είχα ποτέ.

4/6