Το ‘Power Games’ είναι το ντεμπούτο άλμπουμ των Jaguar, το οποίο πρωτοκυκλοφόρησε τον Μάρτιο του 1983 από τη Neat Records. Αν και το άλμπουμ ηχογραφήθηκε σχεδόν ένα χρόνο νωρίτερα στις αρχές του 1982, τα οικονομικά προβλήματα της εταιρίας καθυστέρησαν την τύπωση για αρκετούς μήνες. Το ‘Power Games’ είναι ένα, παραγνωρισμένο μεν, 100% κλασικό άλμπουμ δε, διάσπαρτο με θέματα από σπιντ μέταλ και N.W.O.B.H.M. Οι Jaguar είναι από τους πρωτοπόρους του σπιντ/θρας μέταλ, αλλά όταν οι Pepperd και Merell αποφάσισαν να ηχογραφήσουν τον διάδοχο του ‘Power Games’ , δυστυχώς αποφάσισαν να ηχογραφήσουν ένα δίσκο που ακουγόταν σαν διασταύρωση U2 με Big Country. Ο με τίτλο “This Time”, ήταν τόσο αδύναμος και τόσο μελωδικός που ουσιαστικά κατέστρεψε την φήμη τους καθώς οι περισσότεροι οπαδοί τους αρνήθηκαν να τους ακολουθήσουν σε αυτή τη τόσο διαφορετική μουσική κατεύθυνση, η οποία οδήγησε επίσης στην εμπορική αποτυχία. Μουσικά μιλώντας οι Jaguar είχαν ένα μοναδικό στυλ και έναν προσωπικό ήχο, αλλά (όπως σε κάθε περίπτωση) μπορείτε να βρείτε ομοιότητες με άλλα μεγάλα συγκροτήματα του είδους, οπότε οι Saxon, οι Diamond Head ή ακόμα και οι Blitzkrieg μπορούν να αναφερθούν. Το περιεχόμενο των στίχων δεν αφορά μόνο τον πόλεμο. Μπορείτε επίσης να βρείτε στίχους που μιλάνε για την χέβι μέταλ ζωή, τα κορίτσια, την έλλειψη χρημάτων και γενικότερα ζητήματα της ζωής, υπάρχει ένας φόρος τιμής στην ολλανδική βάση των οπαδών τους από τις πρώιμες μέρες του συγκροτήματος, ακόμα και μια διαμαρτυρία εναντίον του κυνηγιού αλεπούς (;).jaguar7 Για να είμαι ειλικρινής οι στίχοι αυτοί της δεκαετίας του ’80 είναι τελείως νοσταλγικοί κι έρχονται από μια τόσο μακρινή εποχή που ακούγεται πολύ αφελής στις μέρες μας. Το ‘Power Games’ είναι μια απολύτως ενδιαφέρουσα κυκλοφορία που ακολούθησε το διάσημο ‘Axe Crazy’ 7άρι που για κάποιον άγνωστο λόγο δεν βρέθηκε ανάμεσα στα κομμάτια του δίσκου και το οποίο είχε δημιουργήσει αρκετές προσδοκίες στους N.W.O.B.H.M. κύκλους και τους οπαδούς εκείνες τις μέρες (ένα σινγκλ που ουσιαστικά μας παρέδωσε ένα από τα πρώτα σπιντ μέταλ κομμάτια στην ιστορία μαζί με το ‘Faster Than the Speed of Light’ των θεόρατων Raven από το άλμπουμ ‘Wiped Out’, το οποίο κυκλοφόρησε κι αυτό από την Neat Records το 1982). Η παραγωγή δεν είναι τέλεια ούτε καθαρή, αλλά έχει τη μυρωδιά του δρόμου και ο ήχος είναι ωμός κι επιθετικός, όπως και τα τραχειά φωνητικά, ενώ τα ριφφ είναι εξαιρετικά στην απλότητά τους, χωρίς να υστερούν τα σόλο τα οποία διαθέτει σε αφθονία το άλμπουμ. Καθώς οι Priest και οι Maiden ήταν τα μεγάλα ονόματα της εποχής, οι διπλές κιθάρες είχαν την τιμητική τους στο μεταλικό σύμπαν και πιθανόν οι Jaguar του ενός κιθαρίστα να ακούγονταν κάπως αδύναμοι τότε, σίγουρα με λιγότερες αρμονίες. Αλλά τα άτομα παρέδιδαν εξαιρετικό πρωτόλειο σπιντ μέταλ που ήταν επηρεασμένο από κλασικά ροκ συγκροτήματα όπως οι UFO και οι Scorpions. Για παράδειγμα το τραγούδι ‘Master Game’ είναι μια μπαλάντα με θέμα τον πόλεμο που δείχνει το εύρος του ταλέντου που είχαν τα μέλη του συγκροτήματος ώστε να γράψουν καλά τραγούδια χωρίς να είναι τελείως βασισμένα στην ταχύτητα. Αυτά που ξεχωρίζουν είναι το εναρκτήριο “Dutch Connection” με το εξαιρετικό χαρντ ροκ ριφφ του, το βρώμικο ‘Out Of Luck’, το ‘Rawdeal’ και η προσωπική μου αδυναμία, το ‘Ain’t No Fantasy’, στο οποίο οι ισοπεδωτικές μπασογραμές του Cox ταιριάζουν απόλυτα με τη ζόρικη κιθάρα του Pepperd. Η επανέκδοση από την Dissonance Productions, καθώς και η κυκλοφορία του 1998 έχουν τρία επιπλέον κομμάτια: το θρυλικό ‘Axe Crazy’, το ‘War Machine’ που εμφανίστηκε αρχικά στο ‘6 Tracks Demo’ του 1980 καθώς και στην δεύτερη πλευρά του ‘Axe Crazy’ (επίσης εμφανίζεται στην συλλογή ‘Opening the Enclosure’ της High Roller Records που περιλαμβάνει αρκετό ακυκλοφόρητο υλικό από τα ντέμο του 1980-1982) και το ‘Dirty Tricks’ που εμφανίστηκε αρχικά στις συλλογές ‘60 Minute Plus’ (Neat Records, 1982) και στο ‘All Hell Let Loose’ (Neat, 1983).

Είδος: N.W.O.B.H.M./ Speed Heavy Metal
Χώρα: Αγγλία
Εταιρία: Dissonance Productions (original Neat Records)
Έτος: 1983 (2017)