Είδος: Experimental/Metal Musical Collective
Χώρα: Νορβηγία
Εταιρία: House of Mythology
Έτος: 2017

Οι Ulver είναι μια πολύ περίεργη περίπτωση στη μουσική βιομηχανία και ταυτόχρονα ένα σχήμα που έχει κερδίσει τον σεβασμό μου με τα χρόνια για ένα πράγμα κυρίως (ανάμεσα σε μια πληθώρα άλλων) – κάνουν ό, τι θέλουν να κάνουν και κάθε μία από τις προσπάθειές τους φέρει τη σφραγίδα τους και τους ταιριάζει τέλεια. Παρά τις συνεχείς αλλαγές του ήχου τους, ειδικά τα τελευταία 18 χρόνια, αυτή η μοναδική οντότητα, οι Ulver, είχαν πάντα την υποστήριξη των οπαδών και των ακροατών τους, παρόλο που οι επίσημες κυκλοφορίες τους δεν ικανοποιούσαν πάντα τις Black Metal, Πειραματικές, Προοδευτικές και ούτω καθεξής προτιμήσεις. Το πιο εκπληκτικό για την περίπτωση των Ulver είναι ότι οι προσπάθειές τους εξακολουθούν να υποστηρίζονται από ανθρώπους που αυτοπροσδιορίζονται αποκλειστικά ως «metalheads» ή οπαδοί του Black Metal. Είναι μαγικό.

Το ‘The Assassination of Julius Caesar’ είναι η τελευταία προσπάθεια του συγκροτήματος, ένα άλμπουμ που κυκλοφόρησε στις 7 Απριλίου μέσω της House of Mythology. Αποτελείται από 8 κομμάτια, συνολικής διάρκειας 44 λεπτών. Ξέρω, έχουν περάσει πολλοί μήνες. Τώρα βρήκατε την επιθυμία να πείτε κάτι; Δεν μπορούσα να το καταλάβω. Το εννοώ. Κάθε φορά που γύριζε ο δίσκος, έλεγα στον εαυτό μου «δεν καταλαβαίνω». Έχει περάσει ο καιρός, νομίζω ότι το κάνω τώρα.

Ας πάρουμε τα πράγματα από την αρχή. Οι Ulver κυκλοφόρησαν για μια ακόμη φορά ένα πραγματικά δύσκολο δίσκο. Αμφισβητώντας τόσο τη βάση των οπαδών τους όσο και τους εαυτούς τους, καθώς νομίζω ωθούν τα πάντα στο όριο. Για άλλη μια φορά, η μπάντα προσπάθησε να επαναπροσδιορίσει τον εαυτό της, κινούμενο προς την κατεύθυνση ενός πιο «ποπ» (ίσως ποπ είναι στην πραγματικότητα αυτό που είναι) κατεύθυνση, με κομμάτια που κάνουν το σώμα σας να κινείται και κομμάτια που θα έπρεπε να μας πασάρει ένας ανοιχτόμυαλος DJ εμπιστοσύνης ώστε να εκτιμηθούν σε club και after-bar. Τα πάντα κινούνται έξω από αυτά που έχετε κατά νου. Δεν είναι μια ίντσα από αυτά τα στοιχεία που μας πρόσφεραν οι Ulver παλαιότερα. Το ‘The Assassination of Julius Caesar’ είναι ένα pop-dance άλμπουμ. Είναι κομψό και ιδιόμορφο, στριμμένο και ικανοποιητικό, παρανοϊκό αλλά ήρεμο, minimal και αμήχανο, ταυτόχρονα. Το άλμπουμ είναι μια επιτομή των ανισορροπιών που οδηγούν σε ένα εξαιρετικά ισορροπημένο αποτέλεσμα. Ξέρω, ακούγεται τρελό, αλλά αυτό είναι. Οι συνθέσεις των Ulver είναι ιδιαίτερα διανοητικές και γεμάτες από αντιφατικά συναισθήματα, που δεν μας θυμίζουν τίποτα παρόμοιο. Το μόνο που θα έλεγα είναι ότι οι Depeche Mode θα έπρεπε να ήταν μέρος όλου αυτού. Και τα 2 σχήματα θα κάνανε κλικ αμέσως.

Επιπλέον σεβασμό για το artwork του εξαιρετικού εξωφύλλου του άλμπουμ: αλαβάστρινα σώματα με έντονη αλλά λεπτή έμμεση κίνηση. Παρά την φαινομενική απλότητα, το πάθος ξεχειλίζει.

Μέχρι σήμερα, δεν μπορώ ακόμα να καταλάβω πώς και γιατί ή από πού αντλούν έμπνευση οι Ulver. Και δεν εννοώ να σκεφτόμαστε ως ενθουσιώδες μέταλ-πανκ-ροκ-ρόλλ, που είναι μακριά από αυτό. Είναι πραγματικά εκπληκτικό να δούμε πόσο εύκολα μπορούν οι Ulver να μεταμορφωθούν και τελικά πόσο θαρραλέοι είναι. Σίγουρα, αυτή η συγκεκριμένη έκδοση δεν απευθύνεται σε στενόμυαλους, έτσι παρακαλώ, αν δεν μπορείτε να δεχτείτε άλλες μορφές μουσικής εκτός του Metal, μείνετε μακριά.

Αυτή τη φορά δεν θα υπάρξει βαθμολογία, απλώς μια προτροπή να του δώσετε μια ευκαιρία.