Όταν το «αφεντικό» με ρώτησε αν ήθελα να είμαι ο εκπρόσωπος του Invader στο listening session για το νέο άλμπουμ των Acid Death “Hall Of Mirrors”, η απάντηση δε θα μπορούσε να είναι άλλη από ένα άμεσο ναι! Ο Σάββας (μπάσο, φωνή) και ο Ντένης (κιθάρα), οι 2 παλιοσειρές -δηλαδή της μπάντας- είναι φίλοι μου από τα θρυλικά για την ελληνική σκηνή early 90’s, τότε που υπήρξαμε συνοδοιπόροι και είχαμε μοιραστεί ουκ ολίγες φορές τη σκηνή όταν εγώ έπαιζα στους Selefice. Οπότε το να είμαι από τους πρώτους που θα άκουγα τη νέα τους δουλειά και να εκφράσω για λογαριασμό του Invader αυτή τη πρώτη γνώμη αποτέλεσε για μένα μεγάλη χαρά και τιμή.

Το ραντεβού ήταν για το βράδυ της Κυριακής στις εννέα στα Artworks Studios στο Ελληνικό και σύσσωμη η ομάδα των Acid Death (οι δυο παλιοί δηλαδή, μαζί με τον κιθαρίστα Γιάννη και τον ντράμερ Κώστα που σύντομα διαπίστωσα ότι και εξαιρετικά παιδιά είναι και μοιράζονται το πάθος για τη μπάντα εξίσου με τους δύο παλιούς) διαπιστώνει με χαρά ότι η ανταπόκριση του εγχώριου μεταλικού τύπου στο κάλεσμα τους ήταν άκρως πετυχημένη αφού περίπου 20 άτομα βρεθήκαμε για να καλύψουμε το γεγονός (και ας έπαιζε την ίδια ώρα ο Ολυμπιακός με τη Ρεάλ…). Παρόν στο session και αρκετοί από τους guests μουσικούς καθώς και ο γνωστός σε όλους Fotis Benardo των Devasounds Studios και (συμ)παραγωγός του άλμπουμ.

Η μπάντα είχε οργανώσει άψογα και επαγγελματικά τη βραδιά. Αφού μπήκαμε όλοι στο studio και αράξαμε όσο καλύτερα μπορούσαμε σε καναπέδες και καρέκλες και με αρκετά μπυράκια και ποτάκια στη διάθεση μας που τιμήθηκαν δεόντως, τα παιδιά μάς μοίρασαν έντυπο υλικό με όλες τις σχετικές πληροφορίες του “Hall Of Mirrors” και αφού μας ευχαρίστησαν θερμά για τη παρουσία μας, προχώρησαν σε μια σύντομη ενημέρωση πριν την ακρόαση.

Επιγραμματικά:

Η μπάντα μετά το τέλος της συνεργασίας της με την Αυστριακή Noise Head βρίσκεται σε αναζήτηση εταιρείας η οποία βρίσκεται σε καλό δρόμο και ελπίζουν σε άμεσο θετικό αποτέλεσμα. Το άλμπουμ θα περιέχει ένα intro και εννέα κομμάτια και Multimedia section με πλήρες βιογραφικό και multicamera HD live videos από το πρόσφατο live τους με τους The Haunted στο Κύτταρο. Η ηχογράφηση και η παραγωγή πραγματοποιήθηκαν στο Devasounds Studios και S.I.A recordings στην Αθήνα από τους Acid Death και τον Fotis Benardo. Αρκετοί guest μουσικοί όπως οι Μάνθος Στεργίου (Tardive Dyskinesia), Νίκος Μελισσουργός (Suicidal Angels), Jos Soti (FloatingWorlds), Ηλιάνα Τσακιράκη (Enemy Of Reality) και η Νάντια Β.

Ακούσαμε από μια φορά το κάθε κομμάτι (στα ενδιάμεσα υπήρξε ενδιαφέρον κουβεντολόι μεταξύ μπάντας και παρευρισκόμενων) και αυτό που έχω να πω σαν γενική εντύπωση από αυτή τη πρώτη και μοναδική ακρόαση είναι τα εξής:

Το άλμπουμ είναι εξαιρετικά καλοδουλεμένο, με μπόλικο μεράκι και είναι ολοφάνερο ότι τα παιδιά «φτύσαν αίμα» για να βγει αυτό το αποτέλεσμα. Κάπου διάβασα (μετά τη συναυλία με τους The Haunted) ότι το καινούργιο υλικό τους είναι κάπως δύστροπο. Διαφωνώ απόλυτα. Αλλού λιγότερο και αλλού περισσότερο σε όλο το “Hall Of Mirrors” κυριαρχεί μια αμεσότητα που προσωπικά είχα πολλά χρόνια να νιώσω από τους Acid Death. Παντού υπάρχουν «κολληματικά» riffs, όμορφες μελωδίες, groovy θέματα πάντα όμως υπό το πρίσμα του ιδιαίτερου συνθετικά και τεχνικά τρόπου που χαρακτηρίζει το συγκρότημα. Είναι επίσης ολοφάνερο ότι δημιούργησαν με ελευθερία επιρροών αφού διάσπαρτα υπάρχουν thrash / old school αναφορές, κλασικο-μεταλικές, ακόμα epic και acoustic στοιχεία. Υπάρχουν επίσης αρκετά μελωδικά φωνητικά ενώ για πρώτη φορά στην πορεία τους υπάρχει και κομμάτι με γυναικεία φωνητικά. Η δε παραγωγή είναι τραχιά, ογκώδης, δυνατή και ολίγον “back to the roots” χωρίς να ξεχνάει όμως στιγμή ότι έχουμε 2015…

Το “Hall Of Mirrors” ξεκινάει με τη «χαοτική» εισαγωγή “Hell’ Maw” για να ακολουθήσει το “Mental Slime” θυμίζοντας τις παραδοσιακές death / thrash ρίζες της μπάντας. Στην ίδια λογική και το “Truth Revealed” (με τη συμμετοχή του Νίκου Μελισσουργού των Suicidal Angels) thrashy και επιθετικό. Το “Life And Death” είναι αν θυμάμαι καλά το μεγαλύτερο σε διάρκεια κομμάτι (γενικά το άλμπουμ έχει σχετικά μεγάλες διάρκειες). Ωραίο εισαγωγικό ριφ, τεχνικό, με μπόλικη μελωδία και καθαρά φωνητικά. Εξαιρετικό track και υποψήφιο για καλύτερο του άλμπουμ! Το “The Unfair Fight” έχει black metal αναφορές, αρκετή μελωδία και τεχνική. Το ομώνυμο “Hall Of Mirrors” είναι ένα mid-tempo κομμάτι με κοφτά γκρουβάτα ριφς, αρκετά «καρφωτικό» που θα αποτελέσει κατά πάσα πιθανότητα (και δικαίως) το video clip του άλμπουμ. Το “Taste Of The Erratic” είναι μια ακόμα όμορφη mid tempo σύνθεση με γυναικεία φωνητικά, μελωδία και επικό στοιχείο στο ρεφρέν. Το “Ghostship” ακόμα ένα κομμάτι με ατμόσφαιρα, groove και αμεσότητα. Ωραίο και το εισαγωγικό ριφ του. Προτελευταίο κομμάτι το επίσης άμεσο, αρκετά κλασικομεταλικό, γρήγορο αλλά και μελωδικό “Planes Of The Eternal Dead”. Ιδανικό για κλείσιμο το “Supreme Act Of Heroism” με ταχύτητα, μελωδία και πανέξυπνες κιθαριστικές πινελιές.

Στη συνέχεια είδαμε και τα δυο live κομμάτια από το Κύτταρο, πολύ καλοδουλεμένα σκηνοθετικά και με πολύ καλό ήχο.

Μία και μόνο ακρόαση ποτέ δεν είναι αρκετή για να βγάλεις ασφαλή συμπεράσματα. Όμως προσωπικά ένιωσα ότι το “Hall Of Mirrors” με κέρδισε και μάλιστα εύκολα. Είναι μια εξαιρετική δουλειά φτιαγμένη με αγάπη για τη μουσική που πρεσβεύουν οι Acid Death. Το πάθος, το πείσμα και η σκληρή δουλειά ποτέ δεν έλειψε από αυτό το συγκρότημα ούτε στη πρώτη περίοδο τους, ούτε και τα τελευταία χρόνια με την επανασύνδεση τους. Νομίζω πως είναι ένα άλμπουμ που έχει όλα τα φόντα να πάει τους Acid Death ακόμα πιο μπροστά και πιστεύω πως αυτή η πεποίθηση θα γίνει εύκολα αντιληπτή όταν με το καλό κυκλοφορήσει.

Καλή επιτυχία στα παιδιά και καλοτάξιδο!