Agalloch, Crown, Drawn Into Descent | 18.0.2015 | Live@ JH Comma, Bruges, Belgium
Την προηγούμενη Τρίτη έκανα μια διακοπή στο καθημερινό εργασιακό μου πρόγραμμα προκειμένου να βρεθώ στη βελγική πόλη Μπρυζ για τη συναυλία των πολυσυζητημένων Αgalloch.
Πριν την εμφάνισή τους βέβαια χρειαζόμασταν και το κατάλληλο ζέσταμα. Το ρόλο αυτό ανέλαβαν αρχικά οι Βέλγοι Drawn Into Descent. Με τα πρώτα τους κομμάτια ο χώρος πλημμύρισε με όμορφο ατμοσφαιρικό  μπλακ μέταλ.  Ο τραγουδιστής της μπάντας (δυστυχώς δεν κατάφερα να βρω  τα ονόματα των μελών του συγκροτήματος) στριγκλίζει όπως οι Austere ή οι Totalselfhatred, κάτι που συνδυάζεται αρμονικά με τη μελαγχολική ατμόσφαιρα της μουσικής τους. Στα πιο αργά κομμάτια το χαϊ-χατ του ντράμερ είναι κάπως μονότονο για τα γούστα μου, ενώ σε άλλα σημεία κάνει ωραία γεμίσματα με ενδιαφέρουσες εναλλαγές. Αυτό το θεματάκι με το πιατίνι ξεχνιέται εύκολα στο δεύτερο μέρος του σετ των Drawn Into Descent, καθώς ανεβάζουν γκάζια και κλιμακώνουν έντονα το ρυθμό τους. Σας προτείνω να έχετε το νου σας στην επερχόμενη ομώνυμη κυκλοφορία τους που περιλαμβάνει έξι κομμάτια και είναι προγραμματισμένη για τις 28 Σεπτεμβρίου. Το άλμπουμ θα κυκλοφορήσει από την Immortal Frost Productions σε περιορισμένο αριθμό 500 τεμαχίων, οπότε αν ενδιαφέρεστε κανονίστε την παραγγελία σας!
 
Δεύτεροι στη σκηνή ακολουθούν οι Γάλλοι CROWN. Η περιγραφή που κάνουν για τη μουσική τους στη σελίδα τους στο Facebook είναι  ‘industrial sludge doom drone electro psyche progressive music’. Όοολα αυτά ακούγονται κατά τη διάρκεια του σετ.  Οι CROWN απαρτίζονται από τρεις κιθαρίστες (δύο με 8χορδη και ένας με 7χορδη) και ένα drum computer. Αν και ήμουν κάπως επιφυλακτικός ως προς τη χρήση αυτού του μηχανήματος σε ζωντανή εμφάνιση, εντούτοις οι CROWN το εντάσσουν στο παίξιμό τους με πολύ ευχάριστο τρόπο. Ο κλασσικός ήχος των κρουστών εμπλουτίζεται με χρήση εφέ, προσεγγίζοντας σε ύφος το martial industrial. Και οι κιθαρίστες βέβαια κάνουν άπλετη χρήση εφέ. Ο ένας τραγουδιστής χρησιμοποιεί εφέ και στα φωνητικά του, ενώ ο άλλος χρησιμοποιεί ως επί το πλείστον καθαρά φωνητικά. Το αποτέλεσμα είναι η μουσική τους να αποπνέει μια αίσθηση απόγνωσης, ίσως και απειλής, καθώς σε βυθίζει σιγά-σιγά σε μια ατμόσφαιρα  αποκάλυψης… Αν και η μπάντα μου έδωσε την εντύπωση  ότι δεν έμεινε  ικανοποιημένη από το ηχητικό της αποτέλεσμα στη σκηνή, εμένα δεν μπορώ να πω ότι με προβλημάτισε ιδιαίτερα. Σίγουρα μια πρωτότυπη εμφάνιση που κατάφερε να με ξαφνιάσει ευχάριστα.
Η ώρα του headliner έφτασε γύρω στις 9 (ξέρω, σχετικά νωρίς για τα ελληνικά δεδομένα). Οι Agalloch είχαν ήδη κάνει μία στάση στο Βέλγιο κατά τη διάρκεια του Serpens In Cvlmination Tour τους νωρίτερα μέσα στο μήνα αλλά συνέπεσαν με δύο άλλα φεστιβάλ κι έτσι δεν τους είχα παρακολουθήσει (αυτά είναι προβλήματα!). Για την πρόσφατη εμφάνισή τους δεν είχα ακούσει τίποτα κι έτσι δεν ήξερα τι να περιμένω. Ήμουν σίγουρος όμως ότι θα είναι κάτι καλό. Όπως πάντα ο frontman John Haughm άναψε τα στικάκια του στη σκηνή κι έτσι η εισαγωγή του ‘(serpens caput)’ συνοδεύτηκε από μια ευχάριστη μυρωδιά, σίγουρα πολύ πιο ευχάριστη από τη συνηθισμένη ιδρωτίλα. Όπως ήταν αναμενόμενο η μεγαλύτερη έμφαση δόθηκε στο περσινό τους άλμπουμ The Serpent & The Sphere, με αγαπημένη μου προσωπικά στιγμή το ‘Dark Matter Gods’.΄Κι ενώ το συγκεκριμένο άλμπουμ είναι πράγματι αξιοπρόσεκτο, υπάρχουν κομμάτια από προηγούμενες δουλειές τους που καταφέρνουν να αιχμαλωτίσουν ακόμα περισσότερο. Η χαρακτηριστική εισαγωγή του Limbs έγινε δεκτή με απίστευτο ενθουσιασμό από το κοινό. Πηγαίνοντας ακόμα πιο πίσω, ακούσαμε το ‘The Melancholy Spirit’ από το ντεμπούτο τους Pale Folklore. Στις εκτελέσεις των κομματιών παρατήρησα παραλλαγές σε εφέ ή ριφφ σε σχέση με την ηχογράφηση, απόδειξη ότι η μπάντα ούτε εφησυχάζει ούτε κοιτάει να ξεπετάξει το σετ. Σε αντίστιξη με τον έντονα industrial τόνο των CROWN, η εμφάνιση των Agalloch μπορείτε νομίζω να φανταστείτε σε τι μονοπάτια κινείται… Τα μεγάλης διάρκειας και επικού ύφους κομμάτια τους κάνουν το χρόνο να κυλήσει πολύ γρήγορα. Στο τέλος του δίωρου σχεδόν σετ τους καταχειροκροτήθηκαν από το κοινό και σίγουρα τα λεφτά τους τα αξίζουν και με το παραπάνω. Μέσα στον καπνό που είχε πλημμυρίσει το σχετικά μικρό χώρο απολαύσαμε τις τελευταίες νότες πριν επιστρέψουμε σιγά σιγά στην καθημερινότητά μας.
Σας άνοιξε μήπως η όρεξη για Agalloch και CROWN; Προλαβαίνετε τις τελευταίες εμφανίσεις του tour, αυτή την Κυριακή 23 Αυγούστου στην Αθήνα (Κύτταρο) και τη Δευτέρα 24 Αυγούστου στη Θεσσαλονίκη (Eightball). Μην το χάσετε!