Στα τέλη των 80’s/αρχές των 90’s αρκετοί προσπάθησαν να παίξουν Thrash Metal πιο τεχνικά, εμπλουτίζοντας τον ήχο τους με progressive στοιχεία και συγκροτήματα όπως οι Watchtower, Blind Illusion, Toxik, Realm, Deathrow, Invocator, Coroner &Mekong Delta, έδειξαν τον δρόμο σε περισσότερους για να ακολουθήσουν το νέο (τότε) κίνημα, το λεγόμενο Tech Thrash. Προφανώς όχι τόσο μεγάλο κίνημα ποσοτικός, αλλά αρκετά εντυπωσιακό σε ποιότητα, αν κρίνουμε από τα ονόματα που παραθέσαμε παραπάνω.

Το “Suffering Hour” είναι το ντεμπούτο album ενός από τα πλέον (εγκληματικά) παραγνωρισμένα συγκροτήματα του technical thrash, των Anacrusis (από το St. Louis/U.S.A). Χωρίς να είναι τόσο τεχνικό, αλλά σίγουρα μπροστά από την εποχή του, το ‘Suffering Hour’ στέκει σαν ένα παράδειγμα ωμού progressive/tech thrash στα καλύτερά του. Ηχογραφήθηκε μέσα σε μια μόλις εβδομάδα από την ίδια την μπάντα, χωρίς καμία βοήθεια είτε οικονομική είτε τεχνικής φύσης από κανένα, στην πραγματικότητα τα ίδια τα μέλη των Anacrusis εξοικονόμησαν το ποσό των $1200 για να γίνει η ηχογράφηση. Να σημειωθεί και να ληφθεί υπόψη πως κάποιες συνθέσεις γράφτηκαν από τον τραγουδιστή/κιθαρίστα Ken Nardi για την γυμνασιακή του μπάντα Heaven’s Flame (στην οποία έπαιζε και ο μετέπειτα drummer των Anacrusis, Chad Smith) και κάποια κομμάτια από τον κιθαρίστα Kevin Heidbreder, πριν ο Ken Nardi ενταχθεί στο συγκρότημα. Όχι και τόσο άσχημο τελικό αποτέλεσμα κάτω από αυτές τις συνθήκες σύνθεσης/ηχογράφησης, σωστά;

Δύο είναι οι λόγοι που κάνουν το album μοναδικό. Ο κύριος λόγος είναι τα φωνητικά του Ken Nardi. Ακραία, σκοτεινά, κινούμενα στα όρια, γεμάτα συναίσθημα, με μεγάλη γκάμα από καθαρά (χαμηλά & ψηλά) και τσιριχτά/ουρλιαχτά φωνητικά να εντάσσονται στο οπλοστάσιό του, ο Nardi χρησιμοποιεί σοφά το falsetto και μας χαρίζει μια εκπληκτική ερμηνεία. Ο δεύτερος λόγος είναι τα όργανα, τα οποία είναι κουρδισμένα χαμηλά. Με τις σκοτεινές κιθάρες να κυριαρχούν στον ήχο και να δημιουργούν μια διεστραμμένη ατμόσφαιρα καθ’ όλη τη διάρκεια του δίσκου. Αυτό το χαμηλό κούρδισμα παρουσιάστηκε τότε για πρώτη φορά στο thrash. Τα τραγούδια στηρίζονται σε ενδιαφέρουσες ιδέες, φρέσκες και μπροστά από την εποχή τους, μερικές φορές περίεργες, -αλλά πάντα ενδιαφέρουσες- πράγμα που οι thrash μάζες δεν μπόρεσαν να κατανοήσουν, ειλικρινά δεν μπορώ να καταλάβω γιατί… Και τα 9 τραγούδια έχουν μια δομή που φανερώνει συνθέτες με δυνατότητες (που θα εξελίξουν στο μέλλον) συνδυάζοντας ετερόκλητα στοιχεία συχνά ακόμα και από το κλασσικό Heavy Metal σε αυτά.

Υπάρχουν αρκετές αλλαγές στον ρυθμό των τραγουδιών όπως στο εναρκτήριο του δίσκου

1. Present Tense, που έχει μια πληθώρα από riffs και φωνητικών, μελωδικών σημείων και σόλο που σε ωθούν σε ασταμάτητο headbanging. Μια τέλεια αρχή.

2. Imprisoned. Η εισαγωγή του ακούγεται σχεδόν doom. Άλλη μια φορά φανταστικές φωνητικές γραμμές και μια δαιμονισμένη κραυγή που οδηγεί σε ένα φρενήρη κιθαριστικό σόλο.

3. R.O.T. Ακρωνύμιο πού απαντά στο «Reign Of Terror» (Βασίλειο του Τρόμου). Η αργή/μελωδική συναισθηματική εισαγωγή δεν μπορεί να κρύψει την επίθεση που ακολουθεί.

4. Butcher’s Block, εδώ μάλλον έχουμε την πιο “evil” στιγμή. Mid tempo ρυθμός, σοφά στηριγμένη σύνθεση στην πολύ κοντά στους King Diamond/Jon Oliva προσέγγιση του Nardi και λιγότερο στα riff. Σίγουρα πολύ σκοτεινή σύνθεση.

5. A World To Gain, ένα τραγούδι που μου θυμίζει πολύ τους Omen, (τουλάχιστον στα αυτιά μου έτσι ακούγεται!). Πιασάρικο solo, heavy metal δομή, απλά εκπληκτικό.

6. Frigid Bitch. Είναι το black metal τραγούδι του δίσκου. Ο Nardi “τραγουδάει” πολύ διαφορετικά με το rhythm section να είναι στιβαρό και τις κιθάρες να τρελαίνονται προς το τέλος, ενώ τα σολίδια φέρνουν σε Slayer ή κάτι τέτοιο. Περίεργος ήχος μου φέρνει στο μυαλό τους Holy Terror και στη φωνή και στα drums.

7. Fighting Evil, μακράν η καλύτερη στιγμή! Επικός ήχος, κολλητικό ρεφραίν, όμορφο σόλο και για ακόμη μια φορά heavy metal συναίσθημα.

8. The Twisted Cross. Το μεγαλύτερο σε διάρκεια (περίπου 7 λεπτά διάρκεια), άκρως συναισθηματικό με αντιναζιστικό στίχο. Περιγράφει την γενοκτονία των εβραίων από τους μπάσταρδους ναζί.

9. Annihilation Complete Ένα speed/thrash ολοκαύτωμα π ου ολοκληρώνει την ακροαματική διαδικασία με τον καλύτερο τρόπο!

Στην επίσημη ιστοσελίδα του συγκροτήματος μπορείτε να βρείτε περισσότερες πληροφορίες για τους Anacrusis καθώς και να κατεβάστε ολόκληρη την δισκογραφία τους.

*Το άλμπουμ κυκλοφόρησε το 1988 από την ευρωπαϊκή εταιρία Active Records και επανακυκλοφόρησε σε CD το 1990 από την Metal Blade Records.