Είδος: Progressive/Power Metal
Χώρα: Η.Π.Α.
Εταιρία: Arkeyn Steel Records
Έτος: 2017

Το 1994 όταν οι Apocalypse κυκλοφορούσαν σε δική τους ανεξάρτητη κοπή το ομώνυμο ντεμπούτο τους, οι βασικοί τους μέντορες Queensryche επισφράγιζαν την περίοδο της ωριμότητάς τους με το Promised Land.

Κάνοντας ακροάσεις σε συγκεκριμένα συγκροτήματα και άλμπουμ, μπορούμε αρκετά συχνά να συναντήσουμε ξεκάθαρες περιπτώσεις κατά τις οποίες ο μαθητής ξεπερνά το δάσκαλο. Και είναι αληθές ότι η περίπτωση των Apocalypse λειτουργεί σαν ένα θαυμάσιο παράδειγμα της παραπάνω κατάστασης, πάντα σε σχέση με τους μέντορες στους οποίους έχω ήδη αναφερθεί.

Το σχήμα απο το Michigan δεν μπήκε απλά στην διαδικασία να αφομοιώσει καλλιτεχνικά επιρροές από τούς δασκάλους τους. Σε μια τέτοια περίπτωση θα μπορούσαμε να μιλάμε απλά για μια εμπνευσμένη περίπτωση μπάντας η οποία πίνει νερό στο όνομα του σχήματος από την Washngton το οποίο ούτως η άλλως είχε καταφέρει να επηρεάσει μια ολόκληρη σκηνή στις Ηνωμένες Πολιτείες της Αμερικής -κυρίως εκεί μα όχι μόνο-, δίνοντας σάρκα και οστά σε αυτό που ονομάζουμε Αμερικάνικο Prog / Power metal. Οι Apocalypse λοιπόν προχώρησαν ένα βήμα παραπάνω μπαίνοντας στην διαδικασία αρχικά να ακούσουν, στην συνέχεια να αφομοιώσουν, κατόπιν να μελετήσουν σκληρά και τέλος να χρησιμοποιήσουν ως πρώτη ύλη κάθε σπιθαμή του Queensryche ήχου όπως αυτός αναπτύχθηκε με τα χρόνια από την πρώιμη εποχή του EP μέχρι το ώριμο «Promised Land». Το αποτέλεσμα είναι πράγματι εκθαμβωτικό.

Το 1994 τα δεδομένα σε δισκογραφικό επίπεδο για τον Αμερικάνικο Prog / Power metal ήχο υπήρξαν σχεδόν αδυσώπητα. Τα βλέμματα των δισκογραφικών εταιριών ήταν στραμμένα σε άλλες τάσεις που μεσουρανούσαν στον σκληρό ήχο της εποχής. Σκηνικό που άλλαζε στο φτερό αν ήσουν οι Queensryche. Ναι, για τούς μέντορες πάντως των Apocalypse δεν υπήρχε ιδιαίτερο άγχος. Με συμβόλαιο σε πολυεθνική είχαν να νοιαστούν μονάχα για το καλλιτεχνικό προϊόν τους. Για μια νεοεμφανιζόμενη όμως μπάντα από το Michigan το να χτυπήσει την πόρτα της οποιασδήποτε δισκογραφικής εταιρίας κουβαλώντας στις αποσκευές της ένα κομψοτέχνημα rycheικικού λυρισμού, ισοδυναμούσε με καθαρή αυτοκτονία μιας και η δισκογραφία εκείνη την εποχή αναζητούσε τούς επόμενους Nirvana, κλείνοντας δυστυχώς τα αυτιά της στους καρπούς μιας ολόκληρης σκηνής που άρχισε να δείχνει δείγματα γραφής μέσα στα 90s επηρεασμένη από το πρώτο Prog / Power κύμα πού άνθισε στις ΗΠΑ λίγο μετά τα μέσα της δεκαετίας του 80. Έτσι οι Apocalypse βρέθηκαν να κυκλοφορούν το ντεμπούτο τους σε ανεξάρτητη κοπή με δικά τους έξοδα. Ιστορία λίγο πολύ γνωστή για το μεγαλύτερο μέρος του 90ς Prog / Power μουσικού πλούτου Αμερικανικής προέλευσης.

Είναι γεγονός πώς στα εφτά κομμάτια του Apocalypse άλμπουμ οι δημιουργοί του παραθέτουν στον ακροατή το αποτέλεσμα του πηγαίου ταλέντου και της ουσιαστικής αφομοίωσης του Queensryche ήχου. Με σκληρή δουλειά και έμφαση στην λεπτομέρεια, η κάθε σύνθεση του συγκεκριμένου άλμπουμ ακούγεται άρτια και ολοκληρωμένη. Αφήνουν όμως χώρο έκφρασης για ένα ολόκληρο Prog σύμπαν μέσα στις συνθέσεις, το οποίο αποδίδουν παραμένοντας συγκεντρωμένοι στην ουσία και όχι στην βαρετά εκτελεστική πολυλογία του εκάστοτε μουσικού οργάνου -κλασική Prog Metal παιδική ασθένεια-.

Και σαν απλό παιχνίδι να το δούμε κάνοντας μια προσπάθεια να ανακαλύψουμε τις εκάστοτε επιρροές από μεγάλα σχήματα -όπως θα κάναμε πιθανών σε ανεξάρτητες κυκλοφορίες εκείνης της εποχής-, τα πράγματα στην περίπτωση των Apocalypse  δυσκολεύουν. Διότι τούτη η μπάντα δεν φωτοτυπεί απλά ηχητικές σταθερές που δίνονται απλόχερα από τούς εκάστοτε μέντορες στους εκάστοτε μαθητές (στην περίπτωσή μας από τούς Queensryche σε οποία μπάντα αυτοί επηρέασαν τέλος πάντων). Οι Apocalypse με περισσό θάρρος ξεδιπλώνουν έναν ιδιαίτερο λυρισμό βασισμένοι στις συνισταμένες των δασκάλων τους, ανεβάζοντας τον πήχη ακόμα ψηλότερα. Αν διαβάζοντας αυτές τις γραμμές σας σχηματίζεται η εντύπωση πως όλα τα παραπάνω θα μπορούσαν να είναι προϊόντα υπερβολής, σας προκαλώ απλά να ακούσετε το άλμπουμ. Να το ακούσετε προσεκτικά όμως, επαναλαμβανόμενα και να αφήσετε κάθε κομμάτι του να ξεδιπλώσει την αινιγματικά πολύπλοκη και συναισθηματικά φορτισμένη δυναμική του μπροστά σας.Τότε ίσως να συμφωνήσετε κι εσείς πως ναι «ο μαθητής πράγματι ξεπέρασε το δάσκαλο».

Με το «Rewind» του 1988 η ιστορία θα επαναληφθεί τέσσερα χρόνια αργότερα, με οχτώ αυτή την φορά κομμάτια και με την μόνη διαφορά ότι το υλικό του συγκεκριμένου δίσκου είναι περισσότερο ηχητικά επικεντρωμένο στις ατμόσφαιρες που μας έδωσε δώρο η ώριμη Queensryche περίοδο. Τα άρτια φωνητικά, οι γοητευτικά πολύπλοκες μα συνάμα τόσο οικείες δομές των κομματιών, οι φορτισμένες κιθάρες που παίζουν με τα συναισθήματα του ακροατή και το σχεδόν ανατρεπτικό rhythm section είναι στοιχεία που όπως εκπληκτικά κοσμούν το ντεμπούτο, έτσι επαναλαμβάνονται και στο «Rewind» για να μας δείξουν πως η τελειότητα και η άρτια έκφραση της αισθητικής μιας ολόκληρης σκηνής χωράνε μέσα σε δύο άλμπουμ. Σημειώνω πως και το «Rewind» αρχικά κυκλοφόρησε σε ανεξάρτητη κοπή από την ίδια την μπάντα.

Η μικρή έως ανύπαρκτη διανομή των δύο άλμπουμ (φαινόμενο αρκετά συχνό για τόσες πολλές απο τις κυκλοφορίες της χρυσής εκείνης εποχής), είχε σαν αποτέλεσμα να είναι σχετικά δύσκολη η απόκτηση του Apocalypse υλικού την εποχή που κυκλοφόρησε. Όσοι είχαν την εμμονή και την δυνατότητα να διαβάζουν τον underground τύπο της εποχής γνώριζαν για μια ιδιάζουσα περίπτωση κάποιας μπάντας απο το Michigan η οποία έπαιζε εξαιρετικό Prog / Power Metal. Και η αναζήτηση ξεκινούσε είτε για την απόκτηση των αυθεντικών κυκλοφοριών είτε για την αντιγραφή του υλικού σε κασέτα η CDr. Η παραπάνω κατάσταση έβαλε τους Apocalypse στο χρονοντούλαπο της underground ιστορίας, μα τούς κράτησε πολύ ψηλά στις συνειδήσεις εκείνων που με τον άλφα η βήτα τρόπο ήρθαν σε επαφή με το υλικό τους.

Η Arkeyn Steel Records επαναφέρει την τάξη κυκλοφορώντας τα δυο κομψοτεχνήματα σε ένα διπλό CD δίνοντας την ευκαιρία σε αυτούς που ενδιαφέρονται για την καλή μουσική και όχι την παραφιλολογία να έρθουν σε επαφή με μια από τις αρτιότερες Prog / Power Metal μπάντες που γέννησε ποτέ η Αμερική. Σταμάτα λοιπόν να διαβάζεις την πολυλογία μου και πήγαινε να ακούσεις την μουσική τους τώρα.

5/6