Οι Arch Enemy αποτελούν μια ιδιάζουσα περίπτωση της μεταλ σκηνής, καθώς ήταν από τις πρώτες μπάντες που εισήγαγαν τα γυναικεία growling φωνητικά και η απήχησή τους ήταν τόσο μεγάλη, από ένα τόσο ευρύ κοινό. Είκοσι ένα χρόνια μετά την δημιουργία τους, μπορούμε με σιγουριά να μιλάμε για ένα supergroup αποτελούμενο από εξαιρετικά ικανούς μουσικούς, προερχόμενοι από άλλα μεγάλα project, όπως Carcass, Spiritual Beggars, The Agonist, Mercyful Fate και Nevermore.

Για να πάρουμε τα πράγματα από την αρχή, οι Arch Enemy δημιουργήθηκαν το 1996 από τα αδέρφια Christopher και Michael Amott, αμέσως μετά την αποχώρηση του δεύτερου από τους Carcass. Η αρχική τους σύνθεση περιλάμβανε τον Johan Liiva στα φωνητικά και τον τότε session drummer Daniel Erlandsson. Πάμε να δούμε διεξοδικότερα την ανοδική τους πορεία μέσα σε όλα αυτά τα χρόνια.

Black Earth” – 1996

Το ντεμπούτο των Arch Enemy κυκλοφόρησε στις 12 Δεκεμβρίου του 1996 και με βεβαιότητα έχουμε να κάνουμε με ένα από τα καλύτερα debut albums όλων των εποχών. Ο Μichael Amott, λόγω της πορείας του με τους Carcass από τις αρχές του ’90 έχει αφήσει σε μεγάλο βαθμό ένα death metal στίγμα, χωρίς την μελωδικότητα που η μπάντα απέκτησε αργότερα, ενώ τα φωνητικά του Johan είναι τόσο δυναμικά όσο και ευχάριστα, με την κάθε φράση να ακούγεται ξεκάθαρα, σε αντίθεση με παρόμοιες περιπτώσεις. Καταιγιστικό death metal το ‘Black Earth’ από τους Σουηδούς και σίγουρα ένα από τα αγαπημένα του μεγαλύτερου ποσοστού των οπαδών.

“Bury Me An Angel” from “Black Earth” (1996 )

Stigmata” – 1998

Από το 1998 και μετά, οι Arch Enemy ξεκινούν τη συνεργασία τους με την Century Media Records η οποία διατηρείται ακόμα και σήμερα. Εξίσου δυναμικό με τον προκάτοχό του, κάτι που ενδεχομές απογοητεύει το περισσότερο νεανικό κοινό των Σουηδών, οι οποίοι λατρεύουν τις νεότερες δουλειές τους σε μεγαλύτερο βαθμό, ενώ η πατέντα συνεχίζει δυναμικά.

“Black Earth” from “Stigmata” (1998)

“Βurning Bridges” – 1999

Aπό αυτό το σημείο και μετά, οι Arch Enemy αρχίζουν να βρίσκουν το στοιχείο που απηχεί περισσότερο στην ταυτότητα της μπάντας, ενώ ταυτόχρονα πειραματίζονται και με άλλα είδη. Σιγά σιγά εισάγουν το melodic στοιχείο, ενώ το παντρεύουν μέχρι και με grindcore επιρροές. Βέβαια, να μου πείτε πως γίνεται αυτό. Όταν έχεις να κάνεις με μουσικούς σαν τους συγκεκριμένους, γίνεται. Ένα από τα πιο αγαπητά άλμπουμ των οπαδών και με το δίκιο του.

“Seed Of Hate” from “Burning Bridges” (1999)

 https://www.youtube.com/watch?v=oa7oaNK9WO0

Wages of Sin” – 2001

Eδώ ξεκινά μια νέα εποχή, τόσο για το melodic death metal, όσο και για τους ίδιους τους Αrch Enemy. Κατά τη διάρκεια μιας συνέντευξης στην Γερμανία στα τέλη του ’99 με αρχές του 2000, η Angela Gossow δίνει στον Michael Amott ένα demo από μια εμφάνισή της σε ένα μικρό club της Γερμανίας με μια από τις προηγούμενές της μπάντες. Μετά την αποχώρηση του Johan Liiva, τον Νοέμβριο του 2000 το μικρόφωνο αναλαμβάνει η ξανθιά γερμανίδα, η οποιά κατέπληξε την μπάντα και ξεπέρασε κάθε άλλο υποψήφιο σύμφωνα με τον Amott. The first deadly sin…

 

“Ravenous” from “Wages Of Sin” (2001)

Anthems Of Rebellion” – 2003

Όσο μεγάλο και ξαφνικό μπαμ έκανε η επέλαση της Αngela Gossow στο στρατόπεδο των Σουηδών με το ‘Wages Of Sin’, τόσο άρχισε λίγο η κατρακύλα με το ‘Anthems Of Rebellion’. Δυναμικότατη κυκλοφορία μουσικά, τελείως αδύναμη σε όλα τα υπόλοιπα όμως.

“Silent Wars” from “Anthems Of Rebellion” (2003)

Doomsday Machine” – 2005

Παρότι πρόκειται για μια από τις δημοφιλέστερες κυκλοφορίες της μπάντας λόγω “Nemesis” και “My Apockalypse”, σίγουρα σαν σύνολο δεν έχει να πει περισσότερα από το “Wages Of Sin”, ούτε λιγότερα από το “Anthems Of Rebellion”.

“Nemesis” from “Doomsday Machine” (2005)

Rise Of The Tyrant” – 2007

Αν ρωτήσουμε τον Michael Amott ποιο άλμπουμ των Arch Enemy θεωρεί πως κορυφώνει αυτό που ήθελε να εγκαθιδρύσει ως ήχο τους εξαρχής, θα μας πει με βεβαιότητα το ‘Rise Of The Tyrant’. Φορτισμένοι με ψυχική οδύνη στίχοι, τρομερές μελωδίες και φωνητικά στα καλύτερά της η Angela. Δίκαια ένα από τα καλύτερα άλμπουμ τους.

“I Will Live Again” from “Rise Of The Tyrant” (2007)

Khaos Legions” – 2011

4 xρόνια μετά το έπος ονόματι ‘Rise Of The Tyrant’, λες τι άλλο μπορούμε να ακούσουμε από τους εν λόγω ανθρώπους. Σαν καταιγίδα σκάει το ‘Khaos Legions’, το οποίο για εμένα είναι, μουσικά τουλάχιστον, ότι καλύτερο έχουν βγάλει. Περιέχει κομματάρες τύπου “Yesterday Is Dead And Gone” και “Under Black Flags We March”, ενώ προσεγγίζει πολλά θέματα στιχουργικά (τους στίχους έχει επιμεληθεί εξ’ολοκλήρου η Angela Gossow), πέρα από την κλασσική θεματολογία τους περί επαναστάσεως.

“Yesterday Is Dead And Gone” from “Khaos Legions” (2011)

 https://www.youtube.com/watch?v=rRkc08_dR-0

War Eternal” – 2014

Για άλλη μια φορά, η μπάντα βρίσκεται σε κομβικό σημείο. Η Angela Gossow, παραιτείται από την θέση της Lead Vocalist και στη θέση της αναλαμβάνει η Alissa White-Gluz, τραγουδίστρια των The Agonist. Την αντικαταστάτριά της επέλεξε η ίδια η Αngela. Κάθε φορά που μια νέα εποχή ξεκινά για ένα γκρουπ, το άλμπουμ που ακολουθεί χρονικά τραβά τα βλέμματα, είναι με θετικό είτε με αρνητικό τρόπο. Στην προκειμένη περίπτωση, αρνητικά σχόλια δεν υπήρξαν ούτε κατά διάνοια. Έχοντας μεγάλη εμπειρία και φωνή που καλύπτει πολύ περισσότερα από αυτά που επιβάλλει το στυλ των Arch Enemy, τόσο η Alissa με μεγάλη δεξιοτεχνία ανέλαβε και αγαπήθηκε αυτομάτως από το κοινό όσο και ο θρυλικός Jeff Loomis που μπήκε στην μπάντα λίγο μετά την κυκλοφορία του αφού η παρουσία του μόνο σαν θετικό μπορεί να λειτουργήσει, ενώ παράλληλα το ‘War Eternal’ απογειώθηκε τόσο σαν άλμπουμ όσο και σαν εποχή, καθώς οι live εμφανίσεις που το συνόδευσαν έσπασαν κάθε ρεκορ για τη μπάντα.

“War Eternal” from “War Eternal” (2014)

Will To Power” – 2017

Δεν έχουν περάσει αρκετές ημέρες από την κυκλοφορία του νέου τους άλμπουμ και ήδη έχουν κατακτήσει τόσο τα social media όσο και τα ευρωπαικά club. Τα δυο βίντεο που κυκλοφόρησε η μπάντα τόσο για το “The World Is Yours”, όσο και το “The Eagle Flies Alone” άγγιξαν πολλά εκατομμύρια views σε λίγες μόνο ημέρες, ενώ ήδη από τα πρώτα ακούσματα ο δίσκος έχει αγαπηθεί από ένα μεγάλο ποσοστό των οπαδών.

“The World Is Yours” from “Will To Power” (2017)

Λίγες μέρες έχουν απομείνει για την επέλαση των Σουηδών στη χώρα μας για άλλη μια φορά. Συγκεκριμένα, οι Arch Enemy θα εμφανιστούν στις 22 Σεπτεμβρίου στο Piraeus Academy 117 στην Αθήνα και στο Principal Club στη Θεσσαλονίκη στις 23.

They’ll rise into the light and fade to the night!