At The Gates, Sweden, 2021, News, Death, Melodic Death, Century Media Records

Είδος: Melodic Death
Χώρα: Σουηδία
Εταιρεία: Century Media Records
Έτος: 2021

Οι At the Gates αποτελούν ένα από τα μεγαλύτερα, αν όχι το μεγαλύτερο όνομα της Σουηδικής Melodic Metal σκηνής και καθώς μπαίνουν στην τρίτη δεκαετίας της ύπαρξής τους – παρά το γεγονός ότι η μεγαλύτερή τους στιγμή ήταν το Slaughter of The Soul του 1995 που ακολουθήθηκε από την διάλυσή τους κάπου στα 00s –  το συγκρότημα εξακολουθεί να ζει τα πιο λαμπρά του δισκογραφικά χρόνια.

Μετά την ένδοξη επιστροφή τους το 2014 και δυο υψηλά καταξιωμένους δίσκους αργότερα, που πάτησαν επάνω στο παρελθόν και την νοσταλγία των πιο φανατικών τους οπαδών, αυτή τη φορά ερχόμαστε αντιμέτωποι με μια γενναία και πειραματική πρόταση, ένα πραγματικά progressive πόνημα.

Ούτε φόβος, μα ούτε και έκπληξη χωρούν εδώ, αφού οι At The Gates ζουν και πεθαίνουν για να γράφουν riffs και μελωδίες που είναι ταυτόχρονα γεμάτες ισχύ και δυναμικότητα, ενώ παράλληλα λαμβάνουν υπόψη τους την ατμόσφαιρα και τους εξαιρετικούς στίχους. Υπό την επήρεια των φιλοσοφικών θεμάτων του τραγουδιστή Tomas Lindberg, τα οποία με τη σειρά τους αντλούν έμπνευσή από πολλά βιβλία, οι στίχοι που οι At The Gates προσφέρουν είναι ανωτάτης ποιότητας και ξεφεύγουν από το πνευματικό status και την εκάστοτε εκπαιδευτική βαθμίδα του μέσου ακροατή.

Να σας θυμίσω πως το περασμένο καλοκαίρι, το συγκρότημα έκανε μια ανάρτηση στο Instagram μια φωτογραφία με τα βιβλία που διάβαζαν εκείνο τον καιρό τα μέλη, όπου μπορούσες να διακρίνεις έργα των Pynchon, Marquez, Huxley, Cazares και Ligotti, μεταξύ άλλων, οπότε είναι λογικό να χρησιμοποιήθησαν ως βάση έμπνευσης των στίχων του συγκεκριμένου δίσκου.

Μουσικά μιλώντας φαίνεται ότι οι Σουηδοί προσπαθούν να προσεγγίσουν διαφορετικά τη δημιουργικότητά τους. Παρά τους βαθείς στίχους, η μουσική φαίνεται να ακολουθεί την ίδια ακριβώς βαθύτερη διαδρομή και τη σκοτεινή, πολύ ζοφερή διάθεση που προσπαθεί να επιτύχει η δραματική ενορχήστρωση. Η φύση της μουσικής τους δεν μπορεί να ξεφύγει από το ένδοξο παρελθόν όσον αφορά το να είναι κάτι εντελώς διαφορετικό, οπότε θα ακούσετε σίγουρα σε κάποια σημεία στοιχεία αυτοαναφορικότητας, αν και η μέση δομή των τραγουδιών είναι τώρα πιο περίπλοκη και η παραγωγή είναι πολύ καθαρότερη για να αφήσει σε όλα τα όργανα τον κατάλληλο χώρο για να λάμψουν (στον “Garden of Cyrus” μπορείτε να ακούσετε ακόμη και σαξόφωνο)

Όσοι περίμεναν να ακούσουν μια 2021 έκδοση του Slaughter of the Soul σίγουρα θα απογοητευθούν, αλλά το ίδιο θα συμβεί και με όσους έψαχναν να βρούν μια αίσθηση φρεσκάδας βασισμένη στα πρώτα τους βήματα ή ένα The Red in The Skies Is Ours pt2.

Ξεχώρισαν: “Touched by the White Hands of Death,” “Spectre of Extinction,” “The Nightmare of Being,” “The Paradox,” “Garden of Cyrus” and “Cosmic Pessimism”.

Τα υψηλά πρότυπα μιας At The Gates κυκλοφορίας έχουν επιτευχθεί αν και ελλοχεύει μια αίσθηση ατελούς έργου. Ωστόσο, ο πειραματισμός στο The Nightmare of Being και το τελικό αποτέλεσμα είναι αρκετά ενδιαφέρον και σίγουρα αξίζει να το εξερευνήσετε.