Τίτλος: Best Served Cold
Συγγραφέας: Joe Abercrombie
Εκδόσεις: Gollancz
Έτος: 2009

Η εκδίκηση, ως γνωστόν, είναι ένα πιάτο που τρώγεται κρύο και το “Best Served Cold” είναι, όπως φαίνεται και από τον τίτλο, μια ιστορία εκδίκησης. Το συγκεκριμένο βιβλίο αποτελεί, εν μέρει, συνέχεια της τριλογίας “First Law”. Λέω εν μέρει γιατί διαδραματίζεται στο ίδιο σύμπαν αλλά δε θα ήταν σωστό να δώσω στοιχεία που θα αποτελούσαν “spoils” και θα χαλούσαν την εμπειρία του αναγνώστη.

Η Monzcarro “Monza” Murcatto, αρχηγός της μισθοφορικής ομάδας “The Thousand Swords” δουλεύει για τον δούκα Orso. Στόχος είναι να του προσφέρει το στέμα της Styria και προσφέρει, μαζί με τον αδερφό της, μόνο νίκες στον Orso. Σε ένα σύμπαν όμως σαν αυτό που επινόησε ο Abercrombie τίποτα δεν είναι απλό και ο συγγραφέας μας βάζει κατευθείαν στην ιστορία με την προδοσία της Monza και του αδερφού της από τον εργοδότη τους, που φοβάται την διαρκώς αυξανόμενη δύναμη και δημοτικότητα τους.

Έτσι το βιβλίο μας εξιστορεί την πορεία της ηρωίδας μέχρι να καταφέρει να πάρει εκδίκηση, αλλά και τις απίθανες συμμαχίες που κάνει μέχρι το πετύχει το στόχο της. Ο κεντρικός χαρακτήρας η Monza κινείται στα κλασσικά μοτίβα του Abercrombie όπου τίποτα δεν είναι όπως φαίνεται και το δίπολο καλού – κακού είναι, φυσικά, ανύπαρκτο. Επηρεασμένος σαφώς από την πραγματικότητα του κόσμου που ζούμε, ο συγγραφέας συνεχίζει να μας προσφέρει απλόχερα ένα σύμπαν που δεν υπάρχει απόλυτο καλό (αν και το κακό είναι άφθονο). Οι χαρακτήρες είναι καλοδουλεμένοι και εξελίσσονται κατά την εξιστόρηση, όπως ακριβώς συμβαίνει και στην πραγματικότητα, ενώ δεν ξεχνάει να μας θυμίσει πως τα ιστορικά γεγονότα έχουν πάντα κάποιον που κινεί τα νήματα (όπως ακριβώς και στην αρχική του τριλογία).

Το “Best Served Cold”, μέχρι ένα σημείο, μπορεί να σταθεί και μόνο του σαν ανάγνωσμα, αν όμως έχει διαβάσει κανείς τα προηγούμενα μπορεί να μπει πιο εύκολα στο ζουμί, αλλά και να καταλάβει το τέλος του, μια και ο Abercrombie συνηθίζει να μας ανατρέπει συνεχώς αυτό που νομίζουμε πως ισχύει, ακριβώς όπως συμβαίνει και στην πραγματική ζωή. Στη συγκεκριμένη ιστορία άλλωστε είτε εμφανίζονται, είτε απλώς αναφέρονται χαρακτήρες από τα προηγούμενα βιβλία του όπως ο Logen ο Εννιαδάκτυλος και ο βασιλιάς (και γαμπρός του Orso) Jezal dan Luthar.

Ο Abercrombie καταφέρνει για μια ακόμα φορά να μας κρατήσει δέσμιους στη σκοτεινή του φαντασία και να μας κάνει να θέλουμε να διαβάσουμε τη συνέχεια του δημιουργήματος του. Αποτελεί μια πολύ καλή προσθήκη στη βιβλιοθήκη κάθε αναγνώστη που του αρέσει το είδος της σκοτεινής φαντασίας.

(Σημ. Συν. το βιβλίο το διάβασα στα αγγλικά και, από όσο ξέρω τουλάχιστον, δεν έχει μεταφραστεί ακόμα στα ελληνικά, για αυτό και χρησιμοποιώ τη λατινική γραφή των ονομάτων των χαρακτήρων)