Είδος: Heavy Metal
Χώρα: Αγγλία
Εταιρία: Silver Shining
Έτος :2020

Στις 21 Φεβρουαρίου του 2020, ο θρυλικός frontman των Saxon Biff Byford θα κυκλοφορήσει  το πρώτο του σόλο άλμπουμ, το School of Hard Knocks. Ο Biff Byford δεν έχει τίποτα να αποδείξει σε κανέναν. 40 λαμπρά χρόνια με τους Saxon και 22 στούντιο άλμπουμ αλλά και χιλιάδες ζωντανές εμφανίσεις αργότερα μπορεί να ηχογραφήσει ό, τι θέλει. Στην πραγματικότητα, επειδή δεν χρειάζεται την προσοχή μας ή την άδειά μας να το πράξει και παρόλο που αυτό το άλμπουμ θα μπορούσε να κυκλοφορήσει εύκολα και κάτω από το όνομα των Saxon, ο Byford έχει κάθε δικαίωμα να δημιουργήσει ό, τι τον ευχαριστεί. Οι οπαδοί των Saxon θα αγαπήσουν το άλμπουμ, καθώς δεν υπάρχουν τόσες πολλές διαφορές ανάμεσα σε ένα Saxon άλμπουμ εν έτει 2020 και την σόλο προσπάθεια του Biff. Πιθανότατα οι κιθάρες έχουν μια διαφορετική προσέγγιση, καθώς ο Fredrik Åkesson (Opeth) προσπαθεί να ακολουθήσει ένα πιο prog ύφος που χαρακτηρίζεται από  κάμποσα shredding στα όμορφα lead του. Ο Biff συνεργάστηκε επίσης με τον Christian Lundqvist στα τύμπανα και τον Gus Macricostas στο μπάσο. Το άλμπουμ διαθέτει επίσης γκέστ εμφανίσεις από τους Phil Campbell (Motörhead / Phil Campbell & The Bastard Sons), Alex Holzwarth (Rhapsody of Fire και Turilli / Lione Rhapsody), Nick Barker (Φωνές), Dave Kemp (Wayward Sons) και Nibbs Carter ). Το εξώφυλλο είναι νοσταλγικό καθώς ο Biff ήθελε να δείξει την ευαίσθητη πλευρά του καθώς το εξώφυλλο δείχνει ένα μέρος που θα μπορούσε να ήταν παρόμοιο με τον τόπο που μεγάλωσε. Τα τραγούδια έχουν μια ποικιλία, αλλά όχι τόσο πλούσια, όπως κάποιος θα μπορούσε να περιμένει και να επιδεικνύει τις επιρροές του Byford όταν ήταν έφηβος ή στα πρώτα του βήματα ως τραγουδιστής. Οπότε μπορεί να μην υπάρχει τίποτα το περίεργο ή κάποιες μεγάλες εκπλήξεις εδώ, αλλά είναι ένα εξαιρετικό άλμπουμ για να ξεκινήσει η χρονιά ή έως ότου φτάσει ο νέος δίσκος των Saxon στα τέλη του 2020 ή στις αρχές του 2021. Highlights: οι δύο διασκευές στα Throw Down The Sword (Wishbone Ash) και Scarborough Fair (Simon & Garfunkel) και Welcome To The Show, School Of Hard Knocks, The Pit And The Pendulum και Worlds Collide. Το School Of Hard Knocks δημιουργήθηκε από τον Biff Byford, και ηχογραφήθηκε από τον Jacky Lehmann στα Brighton Electric Studios στο Μπράιτον (Ηνωμένο Βασίλειο) και μιξαρίστηκε στο Queen Street Studios στη Στοκχόλμη (Σουηδία) από τον Mats Valentin.