Το περασμένο Φεβρουάριο, σε ένα παλιό γιγαντιαίο υπόστεγο αερόπλοιων στο Bedfordshire, έγιναν τα αποκαλυπτήρια του μακρύτερου αερόπλοιου του κόσμου. Το υβριδικό αερόπλοιο Airlander έχει μήκος 300 πόδια, πλάτος 113 πόδια και ύψος 85 πόδια, γεμίζει με 38,000 κυβικά μέτρα ήλιου και μπορεί να μεταφέρει φορτίο βάρους 10,000kg. Το πλοίο σχεδιάστηκε από την Hybrid Air Vehicles, το project της οποίας χρηματοδοτείται από το κράτος της Μ.Βρετανίας και από εισφορές προερχόμενες από ιδιώτες, μεταξύ των οποίων ο Bruce Dickinson των Iron Maiden, και ο manager τους, Rod Smallwood.

Αυτό που έχει μεγάλη σημασία είναι το γεγονός ότι αρχικά το Airlander είχε σχεδιαστεί για τον αμερικάνικο στρατό και ο Bruce είχε κατηγορηθεί ότι αποδέχτηκε συμφωνία 500 εκατομμυρίων δολαρίων, για να ‘αναπτύξει’ το όλο σχέδιο αυτού του πολεμικού zeppelin. Εξαιτίας περικοπών στον προϋπολογισμό, το project ακυρώθηκε και δεν χρηματοδοτήθηκε τελικά ποτέ από τον αμερικάνικο στρατό. Μόνο τότε ο Bruce βγήκε και αρνήθηκε τις κατηγορίες.

airrlander panw

Σήμερα, το project μπορεί να μην σχετίζεται με κάποιου είδους πολεμικό μη επανδρωμένο drone, αλλά έχει άμεση σχέση με την παρακολούθηση των πολιτών. Σύμφωνα με το επίσημο website τoυ Airlander κάποια παραδείγματα εφαρμογών παρακολούθησης πολιτών είναι:

  1. Ανθρωπιστική ανακούφιση, παρέχοντας εφόδια εξοπλισμού, καταφυγίου, τροφής, καυσίμων και ομάδων διάσωσης. Μπορεί επίσης να χρησιμοποιηθεί για απομάκρυνση τραυματιών ή και ακόμα να μετατραπεί σε μια κινητή ιατρική μονάδα.
  2. Επικοινωνίες. Το AIRLANDER μπορεί να κάνει μανούβρες πάνω από ζώνες καταστροφής για μέρες, ενώ μπορεί να λειτουργεί και ως κεντρικό σημείο εφεδρικών επικοινωνιών.
  3. Γεωγραφικές έρευνες (ορυκτά και πηγές). Το AIRLANDER μπορεί να φιλοξενήσει πολλαπλούς και μεγάλους αισθητήρες. Η ικανότητα του να πετά αργά και να διατηρεί οριζόντια σταθερότητα, το καθιστά μια ιδανική πλατφόρμα.
  4. Παρακολούθηση του πλήθους.

 

Και για να μην μακρηγορώ, φαίνεται ότι οι χρηματοδότες του Project Airlander άλλαξαν, ο σκοπός όμως παρέμεινε ο ίδιος.

Themistoklas

airlander katw