Είδος: Epic, Heavy Metal
Χώρα: Η.Π.Α.
Εταιρία: Metal Blade REcords
Έτος: 2019

Στις 13 Δεκέμβρη του 1991 οι Cirith Ungol δίνουν την τελευταία τους συναυλία στο σχεδόν άδειο Majestic Ventura Theater, στην Ventura της California των ΗΠΑ. Αυτή η ημερομηνία θα σφραγίσει την αρχή του τέλους για μια μπάντα που ξεκινώντας από τις αρχές της δεκαετίας του 70, σφράγισε τελικά μια από τις σημαντικότερες σελίδες της Heavy Metal ιστορίας, μονάχα με τρία πράγματα: Με τη μουσική, με το όνομά της και με το αίμα της.

Τα πράγματα δεν ήταν καθόλου μα καθόλου ρόδινα για τους Cirith Ungol. Ειδικά από τότε που άρχισαν να δισκογραφούν. Ήταν Απρίλης του 1981 όταν κυκλοφόρησαν στην δική τους Liquid Flame Records το «Frost and Fire» ντεμπούτο τους. Από εκεί ξεκινάει μια πορεία γεμάτη περιπέτειες, την οποία σίγουρα δεν θα την χαρακτήριζα «βόλτα στο πάρκο». Και μιας και δεν είμαι εδώ για να επαναλάβω την ιστορία τους, μπορείς να κάνεις τον κόπο να το ψάξεις αν θέλεις αγαπητέ αναγνώστη.

Τα γεγονότα είναι καταγεγραμμένα, τα συνολικά 4 άλμπουμ που έδωσε η μπάντα βρίσκονται στο ράφι και η ουσία παραμένει μια: Όσο οι Cirith Ungol έβλεπαν τις πόρτες να κλείνουν ή να ανοίγουν δύσκολα, τόσο εκείνοι παρέμεναν σταθεροί στον ήχο και την αισθητική τους, δύσκολο αντικείμενο κατανόησης την εποχή της γέννησης τους. Το αινιγματικό ατσάλι τους μιλούσε για αντιήρωες, μετέτρεπε το J.R R. Tolkien παραμύθι σε στεγνή επαφή με τον ίδιο τον φόβο, διαβεβαιώνοντας σε πως δεν υπάρχει έτσι και αλλιώς σωτηρία. Ύμνος στον χαμό και την καταστροφή που θα προέλθουν από τα ίδια μας τα χέρια, μαζί με την βεβαιότητα για την απόλυτη κυριαρχία του Χάους. Μια χαρά λόγοι για να τους γυρίσεις την πλάτη.

Και ήταν αρκετοί αυτοί που τους γύρισαν την πλάτη τότε.. Την εποχή που έψαχναν πέρασμα στην Ευρώπη, αγκαζέ με «κριτικές» που μιλούσαν για «τον χειρότερο δίσκο στην ιστορία του Metal». Την εποχή που σχεδόν κάθε άλμπουμ τους έβγαινε και σε διαφορετική ετικέτα, την εποχή που τα live τους γίνονταν για μερικές δεκάδες κόσμου… Για αυτό σου λέω αγαπητέ αναγνώστη. Οι Cirith Ungol, έφτυσαν αίμα κάποτε.

Από το Majestic Ventura Theater ξεκίνησε και η πορεία της επιστροφής τους, το ημερολόγιο έδειχνε 8 Οκτώβρη 2016. Αυτή τη φορά το μέρος ήταν κατάμεστο και οι Cirith Ungol ήταν headliners στο «Frost and Fire II» festival. Δύο μέρες μετά στις 10 Οκτώβρη του 2016, η πολιτεία της Ventura τους τιμά, κυρώνοντας την συγκεκριμένη μέρα ως ήμερα Cirith Ungol.

Πολλά άλλαξαν από το 1991 μέχρι το 2016 θα μου πεις. Μπορεί και όχι θα σου απαντήσω. Το θέμα είναι πως 25 χρόνια ήταν κάτι παραπάνω από αρκετά για να πάρουν οι Cirith Ungol τις διαστάσεις ενός θρύλου, τουλάχιστον στις συνειδήσεις αυτών που ένιωθαν πραγματικά με την μουσική τους. Κάπως έτσι ξεκίνησε η μετά θάνατον αναγνώρισή τους, σε ένα καινούριο κύμα ακροατών οι οποίοι δεν μαγεύονταν μονάχα με τις μουσικές, μα απορούσαν και με το γεγονός ότι αυτή η μπάντα είχε σβήσει, κάποιοι μάλιστα άρχισαν να ζητούν και κάποιο είδος δικαίωσης… Ναι, έχουν άλλη μαγεία για κάποιους τα περασμένα και μαζί με αυτήν την μαγεία γεννιέται και η επιθυμία της επιστροφής. Όπως στα παραμύθια.

Μέσα σε αυτά τα 25 χρόνια στήθηκε καλώς ή κακώς και μια ολόκληρη μικρή -ή και μεγαλύτερη- βιομηχανία μέσα στους Metal κόλπους η οποία έχει σαν αντικείμενο της αυτού του είδους τις επιστροφές. Και ξέρεις καλά πως και τα κίνητρα ποικίλουν και τα αποτελέσματα. Από μικρές ετικέτες επανακυκλοφοριών μέχρι δισκογραφικά συμβόλαια που ξεθάβονται ή ξαναγράφονται από πολυεθνικές, και από μικρά live σε made in USA μπεργκεράδικα, μέχρι μεγάλα ευρωπαϊκά φεστιβάλ που έχουν σκοπό την Metal νεκρανάσταση.

Για χρόνια αυτή η βιομηχανία προσέγγιζε με πολλούς διαφορετικούς τρόπους τους Ungol και με πολλά διαφορετικά κίνητρα. Το κόκκινο χαλί είχε στρωθεί ήδη μιας και οι επανακυκλοφορίες της Metal Blade ξεκίνησαν να συμβαίνουν από το 1999. Χρειάζονταν όμως και άλλη αναμονή. Από την μια ο θάνατος του Jerry Fogle στις 20 Αυγούστου του 1998 από ηπατική ανεπάρκεια ήταν ένα γεγονός που έκανε το σενάριο της επανένωσης να μοιάζει αδύνατο. Από την άλλη, ο Robert Garven είχε μάθει καλά το μάθημα του τόσα χρόνια, έλεγε και ξανάλεγε πως δεν θα ξαναπαίξει ποτέ τύμπανα και όλο αυτό συνέβαινε κυρίως εξαιτίας μιας μορφής απέχθειας προς την μουσική βιομηχανία, γεγονός που τον έκανε να προσέχει την κάθε του κίνηση με όσους τον προσέγγιζαν σχετικά με την διαλυμένη μπάντα του. Έδειχνε όμως ξεκάθαρα πως το κεφάλαιο Cirith Ungol τον απασχολούσε και μάλιστα σοβαρά. Σαν ένας ανοιχτός λογαριασμός, σαν μια ιστορία που δεν είχε κλείσει σωστά… Τουλάχιστον αυτό είχα καταλάβει εγώ, όταν λίγο μετά τις αρχές των 00’s κουβέντιαζα μαζί του. Είχα βλέπετε καταφέρει να τον εντοπίσω και να τον πείσω να μου δώσει μια συνέντευξη με επίκεντρο το παρελθόν, αυτό το γεγονός ήταν και η αφορμή για να εκδώσουμε με τον καλό μου φίλο Γιάννη Τζιλιγκάκη, το Forgotten Scroll Zine, που σε εκείνο το πρώτο τεύχος του Φεβρουαρίου του 2004, είχε φιλοξενήσει εκείνη την κουβέντα με τον Garven. Πάντως τότε το θηρίο έμοιαζε αδύνατο να ξυπνήσει… Κάποια στιγμή όμως -όταν τα αστέρια μπήκαν στην σωστή σειρά, όπως είχε πει και ο ίδιος ο Tim Baker σε συνέντευξη του στο Metal Invader-, η επιστροφή έγινε…

Robert Garven (τύμπανα), Tim Baker (φωνητικά), Greg Lindstrom (κιθάρα), Jim Barraza (κιθάρα) και Jarvis Leatherby (μπάσο). Ο Jarvis από τους Night Demon ήταν αυτός που έδωσε την τελική σπίθα αναζωπύρωσης. Ως διοργανωτής του Frost and Fire festival, ως manager την μπάντας και πλέον ως μόνιμο κανονικό μέλος τους. Όσο για τους υπόλοιπους, διάβασες ήδη το line up, δεν αποτελείται από συναυλιακούς μισθοφόρους. Αποτελείται από τα ίδια μέλη που έγραψαν την Cirith ιστορία. Ειδικά η επιστροφή του Lindstrom -που είχε αποχωρήσει μετά τον πρώτο δίσκο-, είναι συγκινητική. Εντάξει θα θέλαμε και τον Flint στο μπάσο για μόνιμο μέλος. Για την ώρα όμως ας αρκεστούμε στην επερχόμενη guest εμφάνιση του στο επερχόμενο Keep It True Festival (24, 25 Απρίλη 2020 – ναι παίζουν και τις 2 μέρες headliners).

Το έδαφος προετοιμάστηκε από το 2015. Για έναν ολόκληρο χρόνο η μπάντα προβάριζε ανελλιπώς. Τον Οκτώβρη του 2016 ήταν έτοιμοι, ξαναέβαλαν μπροστά το χρονόμετρο και αυτή τη φορά όχι αντίστροφα.

Οι ζωντανές εμφανίσεις διαδέχτηκαν η μια την άλλη: Las Vegas, Seattle, Chicago, Γερμανία και φυσικά Ελλάδα. Είχαμε και το πρώτο δείγμα νέου υλικού με το single «Witch’s Game» να βλέπει το φως της μέρας τον Σεπτέμβρη του 2018. Οι Cirith Ungol πίσω στην ζωή… Σαν ψέματα ακούγεται…

Στην χώρα μας η πρώτη εμφάνιση των Αμερικανών έγινε στο Gagarin 205 την 27η Μαΐου του 2017. Από την συγκεκριμένη εμφάνιση προέρχεται και το κυρίως μέρος της «I am Alive» κυκλοφορίας η οποία αποτελεί και το πρώτο επίσημο ζωντανά ηχογραφημένο άλμπουμ των Cirith Ungol. Υπάρχουν εκδώσεις διπλού CD και διπλού DVD, καθώς και διπλού βινύλιου στις οποίες περιλαμβάνεται ολόκληρο το συγκεκριμένο live από την Αθήνα (Up The Hammers festival) καθώς και κάποια μεμονωμένα κομμάτια από την εμφάνιση της 18ης Νοεμβρίου 2017, στο Hammer of Doom festival της Γερμανίας.

Υπάρχει και μια box set έκδοση γεμάτη με έξτρα καλούδια (δες στο τέλος για αναλυτική λίστα), η οποία στα μάτια μου είναι ιδιαίτερα σημαντική όχι τόσο για την φετιχιστική και μελλοντικά συλλεκτική της αξία μα κυρίως για ένα από τα extras που περιέχει. Αναφέρομαι στο τρίτο bonus DVD που υπάρχει μέσα στο κουτί, στο οποίο υπάρχει καταγεγραμμένη η πρώτη εμφάνιση που έκαναν οι Cirith Ungol στην Ευρώπη από τότε που ξεκίνησαν να υφίστανται σαν μπάντα. Αναφέρομαι στην εμφάνιση της 29ης Απριλίου, στο Γερμανικό Keep It True festival του 2017. Υπάρχει επίσης και μια αναλυτική συνέντευξη – ντοκιμαντέρ την οποία επιμελήθηκε ο Γιάννης Φράγκος του rockway.gr και στην οποία η μπάντα κάνει μια on camera καταγραφή της ιστορίας της. Προσθήκη που συμπληρώνει υποδειγματικά το ιστορικής αξίας κατά τη γνώμη μου μαγνητοσκοπημένο υλικό τόσο της κυκλοφορίας γενικότερα όσο και αυτού του extra DVD ειδικότερα.

Για την συνολική ατμόσφαιρα του άλμπουμ που είναι ένα βασικό χαρακτηριστικό το οποίο βάζουμε στο μικροσκόπιο όταν αναφερόμαστε σε ζωντανές ηχογραφήσεις, έχω να αναφέρω μόνο τα καλύτερα. Έχει λοιπόν αποτυπωθεί όλη η ένταση της συγκεκριμένης βραδιάς. Τόσο της μπάντας, όσο και του κόσμου. Το setlist είναι υποδειγματικό ενώ οι ίδιοι οι Ungol είναι σε φοβερή φόρμα. Και μόνο το γεγονός ότι ακούς ξανά και μάλιστα ζωντανά τις από αλλού φερμένες ερμηνείες του Tim Baker, και μόνο που στο πρώτο ρεφρέν του «King Of The Dead» ακούς ξανά την λέξη «Dead» να μετατρέπεται σε κάτι τρομακτικά απόκοσμο, κάτι που μοιάζει με κραυγή ή ουρλιαχτό αλλά δεν είναι τίποτα από τα δύο, και μόνο που ακούς το καλύτερο riff που γράφτηκε ποτέ στην ιστορία του Heavy Metal -ναι για το riff του «Chaos Rising» σου μιλάω-έστω και ένα κλικ πιο γρήγορα, ε όλα αυτά φτάνουν και περισσεύουν. Και κάνουν την κυκλοφορία αυτή, απλά απαραίτητη.

Για την μουσική των Cirith Ungol δεν θα γράψω ούτε λέξη. Δεν υπάρχει λόγος… Αν τους λατρεύεις όπως εγώ δεν χρειάζεται να διαβάσεις απολύτως τίποτα. Αν τους μαθαίνεις τώρα, έχεις μπει ήδη στην διαδικασία ανακάλυψης του θησαυρού τους. Αν δεν τους ξέρεις καν θα σου πω τούτο: Καμιά Heavy Metal μπάντα δεν έπαιξε και δεν θα παίξει σαν τους Cirith Ungol. Κουβαλούν στις πλάτες τους μια σπάνια ευλογία και κατάρα συνάμα, έτσι φτιάχνουν μουσική. Η οποία μουσική επηρέασε πολλούς, μπάντες και ανθρώπους μεμονωμένους. Όπως αυτός που σου γράφει τώρα. Δίπλα στη μουσική πρόσθεσε και τις αξίες τους. Σου έκανα κουβέντα για τα παραπάνω, έστω απ’έξω απ’έξω. Ψάξε και εσύ, το ξαναλέω. Θα καταλάβεις, και ελπίζω να μείνεις.

Να σημειώσω πως ο γνωστός και από τα παλιότερα Cirith Ungol εξώφυλλα, Michael Whelan φιλοτεχνεί το front cover και αυτής της κυκλοφορίας. H φιγούρα του λατρεμένου Elric του Μελνιμπονέ, του αντι-ήρωα του Michael Moorcock σφραγίζει ακόμα ένα Ungol εξώφυλλο. Έτσι πρέπει, είναι εξάλλου η μουσική τούτης της μπάντας δεμένη με την μοίρα του Elric και με την απόκοσμη μυσταγωγία του κόσμου του…

Δεν έχω να προσθέσω κάτι άλλο. Θέλω να κλείσω αυτό το κείμενο αναφέροντας το εξής: Αν υπάρχει έστω μια μπάντα που πραγματικά αξίζει την δικαίωση και την καταξίωση, αυτή η μπάντα είναι οι Cirith Ungol. Αν υπάρχει μια μπάντα που αξίζει να πάρει κυριολεκτικά ότι μπορεί από όλη αυτή την -με καλά ή όχι κίνητρα- μπίζνα του Heavy Metal παρελθόντος, αυτή η μπάντα είναι οι Cirith Ungol. Θέλω να βλέπω τις αρένες τους γεμάτες με κόσμο, θέλω να τους βλέπω να παίζουν παντού… Ναι. Γιατί κάποτε έφτυσαν αίμα. Γιατί μας έδωσαν μουσική που θα μας συντροφεύει και πέρα από τον θάνατο και για αυτό αξίζουν πολλά…

Your fate hangs before you, on a wheel of fire
As you stand revealed to Satan’s eye
In Cirith Ungol, Tower of Fire…

Cirith Ungol – I am Alive

CD 1
+ Live at Up the Hammers Festival – 2017 (14 Tracks)

CD 2
+ Live at Up the Hammers Festival – 2017 (3 Tracks)
+ Live at Hammer of Doom – 2017 (5 Tracks)

DVD 1 (TRT: 03:11:16)
+ Live at Up the Hammers Festival – 2017 (17 Tracks)
+ Live at Hammer of Doom Festival – 2017 (19 Tracks)

DVD 2 (TRT: 03:14:49)
+ Documentaries (4 Parts)
+ Live at Rock Hard Festival – 2018 (12 Tracks)
+ Interview – Rock Hard Festival

BONUS DVD (TRT: 02:04:53)
+ Live at Keep It True Festival – 2017 (14 Tracks)
+ Documentary – The Lost Years

VINYL
—————————-
SIDE A
01. Intro
02. I’m Alive
03. Join the Legion
04. Atom Smasher
05. Edge of a Knife
06. Blood & Iron

SIDE B
07. Black Machine
08. Frost and Fire
09. Finger of Scorn
10. Chaos Descends
11. Doomed Planet

SIDE C
12. Chaos Rising
13. Fallen Idols
14. Paradise Lost

SIDE D
15. Master of the Pit
16. King of the Dead
17. Cirith Ungol

BONUS 12″ – Live at Hammer of Doom – 2018
—————————-
SIDE A
01. Intro
02. War Eternal
03. Nadsokor
04. Fire
05. Death of the Sun

SIDE B
+ Etching

Box Set Includes:
———————-
+ Box (~xx» x xx» x xx»)
+ 2CD/2DVD Digipak
+ Bonus DVD
+ Purple Marbled Vinyl
+ Bonus 12″ Purple Marbled Vinyl (Etched Side B)
+ Drum Stick
+ Mini Microphone
+ Guitar Picks (3)
+ Backpatch
+ Metal Keychain
+ Laminate w/ Lanyard
+ Autographed Photocard
+ Concert Setlist w/ Graphics (Hand Drawn by Rob)
+ A1 Concert Poster
+ Limited Edition (1000 Copies)