Είδος: Heavy/Power Metal
Χώρα: Αγγλία
Εταιρία: Pure Steel Records
Έτος: 2020

Η πρόσφατη επίσκεψη των Cloven Hoof στη χώρα μας απέδειξε πως βρίσκονται σε εξαιρετική φόρμα και μας έκανε να έχουμε ένα λόγο παραπάνω να περιμένουμε τη νέα τους δουλειά. Η έλευση του George Call πίσω από το μικρόφωνο ήταν σαν μια γροθιά αφύπνισης για το συγκρότημα, ενώ ο αειθαλής Lee Payne ενσαρκώνει το πνεύμα και τις αξίες των Cloven Hoof. Οι υπόλοιποι μουσικοί δένουν αρμονικά και δημιουργούν μια συμπαγή ομάδα, γεγονός που το απέδειξαν και στη ζωντανή εμφάνιση τους. Ακόμη και στις  μέρες του N.W.O.B.H.M. κινήματος, οι Cloven Hoof είχαν έντονο το US Metal στοιχείο, ίσως περισσότερο από οποιονδήποτε άλλο την περίοδο εκείνη στο Ηνωμένο Βασίλειο. Δεν έχαναν τον κλασικομεταλλικό τους χαρακτήρα αλλά έδειχναν ικανοί να αφουγκραστούν την εποχή τους σε ένα πιο ευρύ πλαίσιο. Στο «Age of Steel» δείχνουν να είναι αρκετά επηρεασμένοι και από το Euro Power, πράγμα που σημαίνει πως υπάρχουν έντονες κιθαριστικές αλλά και φωνητικές μελωδίες. Πολύ έντονη είναι επίσης και η αύρα των Iron Maiden, κάποιες φορές σε σημείο παραπάνω από το επιθυμητό. Αυτό όμως δεν είναι ικανό να μειώσει τη συνολική αξία του δίσκου που είναι γεμάτος από όμορφες ιδέες και τραγούδια που θα διεκδικήσουν στις μελλοντικές συναυλίες μία θέση δίπλα σε αυτά του ένδοξου παρελθόντος. Οι Cloven Hoof του σήμερα δεν είναι ένα συγκρότημα νοσταλγίας αλλά δείχνουν πως έχουν πραγματικό λόγο ύπαρξης, είναι παραγωγικοί και μπορούν να προσφέρουν. Το «Age of Steel» θα κρατήσει καλή συντροφιά στους οπαδούς του σχήματος για πολύ καιρό.

3,5/6