«Το τάισμα των πέντε χιλιάδων» που αποδόθηκε στα ελληνικά σαν Ο ΠΟΛΛΑΠΛΑΣΙΑΣΜΟΣ ΤΩΝ ΑΡΤΩΝ ΚΑΙ ΤΩΝ ΙΧΘΥΩΝ είναι μια πολύ γνωστή φράση στη χριστιανική παράδοση, σαν το όνομα ενός βιβλικού «θαύματος», ουσιαστικά του παραμυθιού που ο Ιησούς έγινε ο καλύτερος υπάλληλος catering έβα, κατά το οποίο με μια μικρή ποσότητα τροφής τροφοδότησε 5000 ανθρώπους. Είναι επίσης ο τίτλος ενός από τα καλύτερα άλμπουμ punk που κυκλοφόρησαν ποτέ. Είναι ο τίτλος λοιπόν του ντεμπούτου άλμπουμ των Crass , τους αναρχοπανκς από το Λονδίνο, που κυκλοφόρησε το Φεβρουάριο του 1979 μέσω της Crass Records.

40 χρόνια μετά την ηχογράφησή του (29 Οκτωβρίου 1978), το άλμπουμ είναι ένα από τα πιο σημαντικά του είδους που στιγμάτισε την εποχή του. Σύμφωνα με τον Penny Rimbaud, ντράμερ των Crass, ονόμασαν το άλμπουμ «The Feeding of the Five Thousand», επειδή 5000 ήταν ο ελάχιστος αριθμός βινυλίων που μπορούσαν να κόψουν και 4900 περισσότερα από αυτά που νόμιζαν ότι θα πουλούσαν … Φυσικά το άλμπουμ είναι τώρα χρυσό αλλά αυτό δεν έχει σημασία ούτως ή άλλως … Προσωπικά ανακάλυψα τους Crass όταν είδα μια φωτογραφία των Bolt Thrower και σε αυτή ένα μέλος της μπάντας φορούσε ένα μαύρο μπλουζάκι με αυτό το «περίεργο» λογότυπο (παράξενο για ένα νεαρό μεταλλά στην πρώιμη εφηβεία).

Δεν ήταν ακριβώς η μουσική μου τότε – και ίσως ούτε τώρα 25 χρόνια μετά -, μάλλον πολύ βρετανική για τα γούστα μου και σίγουρα πολύ πανκ για μένα, αλλά όλη η στάση του συγκροτήματος και οι στίχοι ήταν τόσο ελκυστικά και ενδιαφέροντα για να εξερευνηθούν. Τα τέλη της δεκαετίας του ‘70 ήταν τόσο πολιτικά και γεμάτα ένταση στη Βρετανία, συχνά βίαια όπως σε κάθε καπιταλιστικό κράτος που η κυβέρνηση χάσει τον έλεγχο. Έτσι, το Punk ως μουσικό είδος και πολιτισμικό φαινόμενο ήταν εκεί για να γεμίσει την οργή και το θυμό και γιατί όχι ακόμα και για να υποδείξει την πολιτική κατεύθυνση σε μια κοινωνία / γενιά που δεν ήταν πλέον άνετη με την τότε κοινωνική κατάσταση (και παρά το τελικό αποτέλεσμα αυτής της διαδρομής) .

Οι Crass δεν έγιναν ποτέ τόσο δημοφιλείς όσο οι Sex Pistols και παρόλο που το έργο τους ήταν σίγουρα πιο «επικίνδυνο» για τη συντηρητική Βρετανία, άνοιξαν τον δρόμο για την αποδοχή των Pistols και The Clash από τα mainstream μέσα. Τα τραγούδια δεν ήταν κάτι το καινοτόμο μουσικά μιλώντας αλλά είναι καλά εκτελεσμένα και καλοπαιγμένα με μια αίσθηση του δρόμου και μια αύρα φωτιάς σε κατάληψη διάχυτη καθ’ολη την διάρκεια του δίσκου. Έτσι μπορεί να ακούγονται παρόμοια κατά την πρώτη ακρόαση, αλλά όλα τα τραγούδια παρά τις απλοϊκές κιθάρες έχουν τη δική τους προσωπικότητα, με αναγνωρίσιμο ήχο και ευκολομνημόνευτους στίχους.

Μιας και αναφερθήκαμε στους στίχους να πω πως το καλύτερο πράγμα του άλμπουμ είναι οι στίχοι. Στίχοι που είναι ως επί το πλείστον απότομοι και οι πλέον κατάλληλοι για ένα «θυμωμένο» άλμπουμ όπως το «The Feeding of the 5000». Η σαρκαστική, βιτριολική και κοινωνικά προσβλητική γλώσσα είναι εξαιρετική – αν και μερικές φορές μάλλον αφελής στα αυτιά μου, αλλά αυτό δεν μπορεί να αλλάξει ότι οι Crass ήταν η πρώτη μπάντα που έγραψε αντιεξουσιαστικούς στίχους με μια σοβαρή προσέγγιση. Σημειώστε ότι οι αναρχικοί, ειρηνιστικοί στίχοι και ο θόρυβος που δημιούργησαν οι Crass ολοκληρώθηκαν με αστυνομική επίβλεψη 24/7 και ερωτήσεις που τέθηκαν στο βρετανικό κοινοβούλιο τις μέρες που κυκλοφόρησε … Ο Pete Stennett, ιδιοκτήτης της Small Wonder Records, άκουσε ένα demo των Crass . Ήταν τόσο εντυπωσιασμένος από το υλικό, που αποφάσισε να κυκλοφορήσει ένα 18-track 12 «EP και όχι απλά ένα 7» single.

Το άλμπουμ δημιούργησε τεράστιες αντιπαραθέσεις ακόμη και πριν κυκλοφορήσει. Οι εργαζόμενοι στο εργοστάσιο που τυπώθηκε ο δίσκος στην Ιρλανδία αρνήθηκαν να εργαστούν για την εκτύπωση του συγκεκριμένου δίσκου, καθώς αισθάνθηκαν προσβεβλημένοι από τους βλάσφημους στίχους του κομματιού που ανοίγει και σηματοδοτεί (στιχουργικά) το άλμπουμ, το «Asylum» (αρχική ονομασία του/τίτλος «Reality Asylum»).Το τραγούδι έχει απαγγελία στίχων από την Eve Libertine και μιλάει για το μίσος του συγκροτήματος για τυραννία και την βία που η μπάντα υποστήριξε ότι διαπράχθηκε από τον Ιησού Χριστό και τον οπαδούς του. Ο δίσκος τελικά κόπηκε με το κομμάτι να αντικαθίσταται με 2 λεπτά σιωπής με τίτλο «The Sound of Free Speech». Αυτό το περιστατικό ώθησε επίσης τους Crass να δημιουργήσουν τη δική του δισκογραφική εταιρία για να διατηρήσουν τον πλήρη έλεγχο του υλικού τους και το «Asylum Reality» εκδόθηκε αργότερα σε μια εκ νέου ηχογράφηση και εκτεταμένη μορφή ως ενιαίο 7 «. Μια μεταγενέστερη κυκλοφορία του δίσκου (με υπότιτλο The Second Sitting) που κυκλοφόρησε το 1980 αποκατέστησε το κομμάτι που λείπει. Το μεγαλύτερο μέρος του άλμπουμ ακολουθεί παρόμοιο μοτίβο. Τα κομμάτια ομιλίας, «War War, Not Wars» (το σλόγκαν της μπάντας), προσφέροντας πιασάρικα τραγούδια πανκ και μότο για να γράψουν με σπρέι οι πάνκηδες στους τοίχους (Punk Is Dead). Ο μπασίστας Pete Wright τραγουδάει σε τρεις συνθέσεις, του οποίου η φωνή έρχεται σε αντίθεση με τις φωνές του Steve, Eve και Joy και δίνει μια ποικιλία και εύρος στο άλμπουμ.