Είδος: Heavy/Power Metal
Χώρα: Η.Π.Α.
Εταιρία: Lost Realm Records
Έτος: 2018

Το 1990 θα βρει τους Damien από το Ohio των ΗΠΑ να κλείνουν σχεδόν μια δεκαετία ζωής έχοντας επιδείξει σοβαρά δείγματα US Metal γραφής, έχοντας κάνει δύο δίσκους και έχοντας δώσει αρκετά live. Σε εκείνη ακριβώς την φάση της πορείας τους, πραγματοποιείται μια σημαντική αλλαγή μιας και original τραγουδιστής Randy V θα φύγει από την μπάντα δίνοντας την θέση του στον Troy Moore.

Ο Moore θα συμβάλει τα μέγιστα στην σταδιακή μα ουσιαστική αλλαγή του ήχου της μπάντας και αυτό θα φανεί σε εκείνη την περιβόητη promo tape -με τίτλο απλά το όνομα τους και 7 κομμάτια στο σύνολο- που θα δει το φως της δημοσιότητας το 1992.

Η κασέτα θα κυκλοφορήσει αρχικά σε 100 κόπιες από τις οποίες αρκετές δόθηκαν σε ραδιόφωνα για promotion και κάποιες άλλες μοιράστηκαν σε συναυλίες. Φυσικά αναπαράχθηκε και από διάφορους tape traders στην συνέχεια και δεν είναι λίγοι αυτοί που θεωρούν την συγκεκριμένη κυκλοφορία ως μια από τις κορυφαίες στιγμές των Damien. Το συγκεκριμένο υλικό λοιπόν βγαίνει για πρώτη φορά σε CD από την Lost Realm Records.

Μουσικά η μπάντα ακούγεται λίγο περισσότερο τεχνική συγκριτικά με το παρελθόν της, ανεβάζουν ταχύτητες και δίνουν βαρύτητα στα κιθαριστικά leads χωρίς όμως να παρεκκλίνουν στιγμή από το straight in your face US Metal μοτίβο που οι ίδιοι χάραξαν στη μουσική τους.

Οι φωνητικές γραμμές είναι από τα δυνατά σημεία του υλικού και ο Moore τραγουδάει ψυχωμένα, έχει εύρος και χαρακτηριστική χροιά και γενικά το vocal approaching του γράφει πάνω στα κομμάτια. Η υπόλοιπη μπάντα αποδίδει τα μέγιστα. Όλο το υλικό είναι στημένο πάνω σε εξαιρετικό -για το ύφος του- riffing που δίνει χώρο στα πρωτοκλασάτα κιθαριστικά leads που είτε τρυπώνουν ανάμεσα στις φωνητικές μελωδίες, είτε βγαίνουν μπροστά σαν main parts παίρνοντας πολλές φορές όλο το βάρος του υλικού πάνω τους -μέγιστε Chuck Stohl μας δείχνεις πως γίνεται!-.

Ξεχωρίζω τα «Silent Rage», «Rat Race», «Departure Of The Storm» και «Candle Of Life» που δίνει και τον τίτλο του στην επανακυκλοφορία που έχει μάλιστα και καινούριο artwork και όχι το κλασσικό μωβ Damien λογότυπο της κασέτας, έχει όμως και ένα ολόκληρο bonus DVD με live footage της μπάντας σε Ohio και Michigan από το ένδοξο 1991.

Έχουμε λοιπόν μια ακόμα φροντισμένη επανακυκλοφορία στα υψηλά πρότυπα που μας έχει συνηθίσει η Lost Realm Records. Στα συν το χορταστικό βιβλιαράκι με στίχους, βιογραφικό και μπόλικες φώτος. Είτε είστε οπαδός των Damien είτε γενικά οπαδός του US Metal το συγκεκριμένο reissue αξίζει να μπει στο ράφι σας.

Δεν έχω κάτι άλλο να προσθέσω πέρα από ότι νιώθω full με το υπέροχο νεοκλασικό instrumental «Night Wind» που κλείνει το CD και μας αποδεικνύει ότι ακόμα και οι πιο πωρωμένες US Metal μπάντες έχουν και τις νεοκλασικές (με λίγο avante-garde) στιγμές τους.