Είδος: Heavy Metal
Χώρα: Καναδάς
Εταιρία: Cult Metal Classics Records
Έτος: Recorded 1987, Released 2014

Επιτέλους! Χρειάστηκαν 27 ολόκληρα χρόνια για αυτό το Kαναδικό heavy metal αριστούργημα να κυκλοφορήσει επίσημα! Η Cult metal classics βάζει τα πράγματα στη σωστή τους θέση και το λεγόμενο «καλύτερο ακυκλοφόρητο metal άλμπουμ όλων των εποχών», είναι πλέον στη διάθεση του κόσμου σε cd και βινύλιο.

Ξεκινώντας ως «Death Dealer» το 1980 η μπάντα ηχογράφησε κάποια demo κομμάτια (τα οποία κυκλοφόρησαν επίσημα από την Cult metal classics το 2008 σε cd στην Coercion To Kill συλλογή και σε βινύλιο από την high roller) και αργότερα άλλαξαν το όνομά τους σε «Deaf Dealer». Με αυτό το όνομα κυκλοφόρησαν τον πρώτο τους δίσκο «Keeper Of The Flame», το 1986, ένα κλασικό άλμπουμ ευρέως γνωστό στους underground / obscure μεταλλικούς κύκλους. Το 1987 ηχογράφησαν το «Journey Into Fear» στο Metalworks studio του Τορόντο με τους Dan Johnson και Scott Burns ως παραγωγούς. Λίγο μετά τις ηχογραφήσεις η μπάντα αποφάσισε να το διαλύσει για διάφορους λόγους. Φυσικά, το υλικό που θα μπορούσε να γίνει το επόμενο στούντιο άλμπουμ κυκλοφόρησε στην underground πιάτσα και μέσα στα χρόνια απέκτησε πελώριο cult status.

Το line-up του «Journey Into Fear» είναι το ίδιο με το «Keepers Of The Flame». H μουσική όμως είναι πολύ πιο ανώτερη! Εδώ μιλάμε για καθαρή μεταλλική μαγεία. Το ‘Back To God’s Country’ δίνει το έναυσμα και αποκαλύπτει τη δυναμική, την ικανότητα και την έμπνευση της μπάντας. Απλά ακούστε τις υπέροχες μπασογραμμές του Jean-Pierre, που μαζί με τα αριστοτεχνικά τύμπανα του Mc Gregor αποτελούν ένα από τα καλύτερα ρυθμικά τμήματα της δεκαετίας του ’80! Επόμενο ακολουθεί το ‘Mind games’ και δεν μπορώ να πιστέψω πώς η εταιρεία τους τότε δεν αποφάσισε να κυκλοφορήσει αυτό το album … .. Πρώτης ποιότητας heavy / power metal ξεχύνεται απο τα ηχεία. Στο επικό «Blood And Sand» δεν αντέχεις άλλο και υποκλίνεσαι στο ταλέντο και τις δεξιότητες των κιθαριστών της μπάντας Marc «Hayward» Brassard και Yves «Ian Penn» Pedneault. Riff ξυράφια και ευφυή solos, σήμα κατατεθέν του θαυμάσιο έργου τους μέσα στο δίσκο! Το προσωπικό μου αγαπημένο (αν μπορώ να πω μόνο ένα σε αυτό το τεράστιο δημιούργημα) είναι το «Tribute To A Mad Man». Δεν υπάρχουν λόγια να περιγράψουν το επικό συναίσθημα, την έξυπνη δομή του τραγουδιού. Και πάλι οι κιθάρες απλά κεντάνε. Η φωνή του Michel «Flynn» Lalonde αν και δεν φτάνει στο θεό, (όπως πολλοί από τους συναδέλφους του στο αμερικανικό metal του 80) είναι άψογη. Τα κορυφαία «East Terror» και «To Hell And Back» είναι κλασσικά power metal τραγούδια, κομμάτια της αμερικάνικης metal κληρονομιάς. Το instrumental «Escape From The Witch Mountain» στέκεται εύκολα δίπλα σε τέρατα όπως τα ‘Transylvania’ and ‘Genghis Khan’ των Iron Maiden. Το άλμπουμ κλείνει μεγαλοπρεπώς με το «Journey Into Fear». Έναν επικό ύμνο που ολοκληρώνει την ιστορία των Deaf Dealer με δόξα!

Η μπάντα αυτή από το Κεμπέκ αξίζει μια θέση στο πάνθεον του metal! Είμαι βέβαιος ότι οι περισσότεροι από εσάς που διαβάζεται αυτή την κριτική έχετε ήδη ακούσει αυτά τα τραγούδια, οι υπόλοιποι από εσάς που γουστάρετε ποιοτικό heavy metal, αρπάξτε το αμέσως με το που βγεί! Το Journey Into Fear είναι δίσκος κόσμημα για την δισκοθήκη μας! Όσο γραφικός και να ακούγομαι, τέτοιοι δίσκοι δεν βγαίνουν σήμερα!

5,5/6