Είδος: Death Metal
Χώρα: Σουηδία
Εταιρεία: FDA Records
Κυκλοφορία: Απρίλιος 2021

Καθώς η μουσική κύκλους κάνει, θαρρώ πως έχουμε φτάσει πάλι στο χρονικό σημείο κατά το οποίο η μεταλλική κοινότητα στρέφεται για ακόμα μια φορά στο μονολιθικό Death Metal, απ’ τα καζάνια του οποίου είτε αναδύονται νέα συγκροτήματα είτε κυκλοφορούν νέα δισκάκια. Ένα από αυτά, κυκλοφόρησε τον περασμένο Απρίλιο μέσω της FDA Records. Οι Σουηδοί Deathswarm, ανασυντάσσοντας τους εαυτούς τους, επέστρεψαν στη δισκογραφία κυκλοφορώντας δύο χρόνια μετά το ντεμπούτο τους (“Shadowlands of Darkness”, 2019) τον δεύτερο ολοκληρωμένο τους δίσκο, με τίτλο “Forward Into Oblivion”.

Το “Forward Into Oblivion” έχει καταφέρει να παντρέψει το βαλτώδες και βαθιά επιθετικό Death Metal των αρχών της δεκαετίας του ’90 με την σύγχρονη εποχή και τις καθαρές παραγωγές και τις νέες της ιδέες. Έντονες παραμορφώσεις στις κιθάρες, οι οποίες προσφέρουν αλλεπάλληλα riffs με εξαιρετική σύνθεση, φοβερή δουλειά στα τύμπανα, που παίζουν έντονα με τους ρυθμούς αλλά αποτελούν σίγουρα την ραχοκοκαλιά του όλου εγχειρήματος, μπάσο με έντονη παρουσία και όχι χαμένο κάπου στο βάθος, ενώ από τα πιο δυνατά χαρτιά αποτελεί η φωνητική απόδοση του Ηeval Bozarslan, που μας άφησε με το στόμα ανοιχτό με την απίστευτη διαχείριση της φωνής του (από κραυγές και ουρλιαχτά, σε βορβορώδεις βρυχηθμούς από απύθμενα βάθη).

Το καλό είναι ότι το “Forward Into Oblivion” δεν ακολουθεί μονολιθικά / μονοτονικά το OSDM, αλλά σπάει τους ρυθμούς σε καίρια σημεία, προκειμένου οι Deathswarm να δείξουν αφενός ότι είναι πολυεπίπεδοι συνθετικά και μουσικά ως συγκρότημα και αφετέρου για να μην κουράσουν τον ακροατή. Το εισαγωγικό “We Still Burn” και το “Unblessed Be Catharsis” τα λογίζω κάτι σαν φόρο τιμής στους Bolt Thrower, τα “Unshackle The Jackal”, “Army Of Shadows”, “Deus Ex Nihilo” είναι μανιασμένες Death Metal συνθέσεις με τα tempo να είναι ασυγκράτητα, τα “The Poet And The Meat Cleaver” και “The Eating Blood” κινούνται πιο πολύ mid-tempo, ενώ στα “Where Death Is Recrowned” και “In The Wells They Await” οι ρυθμοί πέφτουν σε επίπεδα αργών Asphyx. Γενικά δεν βαριέσαι. Η πολυπλοκότητα και τα σκαμπανεβάσματα στους ρυθμούς κάνουν το σύνολο πολύ ιδιαίτερο. Σίγουρα η έκπληξη του μήνα.

Αυτό για το οποίο δεν έχω αποφασίσει ακόμα αν μου αρέσει ή όχι, είναι το εξώφυλλο (Emerging Death Designs). Από την μια πλευρά ερχόμαστε αντιμέτωποι με ένα Βατικανό να τυλίγεται στις φλόγες, τον Πάπα να ανεβαίνει τον δικό του Γολγοθά, ενώ αχνοφαίνονται και οι Τέσσερεις Καβαλάρηδες της Αποκάλυψης. Το λες και λίγο συνταρακτικό. Είχαμε καιρό να δούμε τέτοια ακραιουλιά σε εξώφυλλο δίσκου. Από την άλλη πλευρά όμως, το αισθητικό αποτέλεσμα είναι κάτω του μετρίου. Θα προτιμούσα οι σημειολογικές αναφορές να είχαν μπλεχθεί καλύτερα μεταξύ τους με κάποιο πρόγραμμα επεξεργασίας, ενώ θα μπορούσαν να είχαν «παίξει» λίγο με τα χρώματα, καθώς το κόκκινο που ξεχειλίζει από παντού, κάνει το αποτέλεσμα αναίτια υπερβολικό.

Το “Forward Into Oblivion” ηχογραφήθηκε στα HSH Studios από τον ντράμερ Alvaro Svanerö και τον Philip Borg, ενώ η μίξη και το master έγιναν από τον Johan Ericson στα Dead Dog Farm Studios.