Είδος: Power Metal
Χώρα: U.S.A./Germany
Εταιρία:Century Media Records
Έτος: 2020

Δεν ήμουν ποτέ οπαδός των Iced Earth, αλλά αυτό ποτέ δεν με κράτησε μακριά από κάποιες λαμπρές στιγμές που προσέφερε ο Schaffer στην καριέρα του. Ακόμα δεν μπορώ να καταλάβω γιατί τόσοι πολλοί στην Ελλάδα λατρεύουν αυτό το μέτριο συγκρότημα. Από την άλλη πλευρά, ήμουν φανατικός των Blind Guardian και μου λείπουν οι μέρες (που τελείωσαν άδοξα το 2002 – σχεδόν 20 χρόνια πριν -) όταν οι δυναμικές μελωδίες και το άριστο folk meets power meets thrash υλικό τους τους έφερνε στην κορυφή και σημάδεψε μια ολόκληρη δεκαετία. Η συνεργασία μεταξύ Hansi Kursch (Blind Guardian) και Jon Schaffer (Iced Earth) ξεκίνησε στα τέλη της δεκαετίας του ’90. Ως Demons & Wizards, όταν κυκλοφόρησαν το ντεμπούτο τους το 1999 και έκαναν μια ολόκληρη γενιά οπαδών σε όλο τον κόσμο τρελούς για αυτούς. Το Touched By The Crimson King το 2005 που ακολούθησε ήταν για άλλη μια φορά ένα σπουδαίο άλμπουμ, αλλά η πλειοψηφία των οπαδών δεν φαινόταν να ενδιαφέρεται πλέον πολύ για αυτούς.

Τώρα 15 χρόνια μετά οι Kursch και Schaffer κυκλοφορούν το τρίτο ολοκληρωμένο στούντιο άλμπουμ κάτω από την επωνυμία των Demons & Wizards. 65 λεπτά αργότερα θέλω να πατήσω ξανά το play. Και μετά από άλλα 65 λεπτά το ίδιο συναίσθημα. Έτσι από την επιθυμία να πατάω τo κουμπί play ξανά και ξανά θα έλεγε κανείς ότι αυτό το άλμπουμ το θεωρώ είτε  εξαιρετικό ή ότι είμαι πολύ νοσταλγικός. Η αλήθεια είναι κάπου ενδιάμεσα.

Πρέπει να παραδεχτώ ότι τα ριφφ του Scaffer είναι κάτι περισσότερο από απλά εντάξει, μπορεί να είναι προβλέψιμα, αλλά είναι σίγουρα κορυφαία. Η παραγωγή (που έγινε από το ντουέτο, ενώ βοήθησε ο Morris μαζί με τον Charlie Bauerfeind, τον Tommy Geiger και τον Joost van den Broek) είναι ξεκάθαρη και με όγκο, βοηθώντας τα όργανα να λάμψουν, ενώ ο Hansi υπενθυμίζει μερικές από τις καλύτερες ερμηνείες του από την δεκαετία του ’90.

Αλλά οι Kursch και Schaffer δεν είναι μόνοι τους εδώ, καθώς αυτή τη φορά οι κιθαρίστες Jake Dreyer (Witherfall, Iced Earth) και ο Jim Morris, ο μπασίστας Ruben Drake και ο drummer Brent Smedley (Iced Earth) βοήθησαν το δίδυμο να δημιουργήσει το άλμπουμ. Σημειώστε παρακαλώ  τη μεγάλη βοήθεια της χορωδίας PA’dam chamber choir (που έχει εργαστεί στο παρελθόν με τους Devin Townsend, Epica, Powerwolf και Within Temptation) που εμφανίζεται σε δύο κομμάτια.

Γνωρίζω ότι η συνθετική τους φόρμουλα βασίζεται σε ασφαλή πρότυπα, αλλά πρέπει να είμαστε επιεικείς με τους Kursch και Schaffer. Πρέπει να σκεφτούμε ότι ο καθένας που έχει το παραμικρό ενδιαφέρον να ακούσει ένα νέο άλμπουμ από τους Demons & Wizards το 2020 θα προτιμήσει ένα ταξίδι στις αναμνήσεις του ή να ακούσει κάτι που περίμενε, αντί ενός πολύ προοδευτικού δίσκου ή ενός φορτωμένου με υπερβολικά πειραματικά τραγούδια. Μιλώντας για τραγούδια, πρέπει να πούμε ότι συναντάμε κάποιες σπουδαίες συνθέσεις εδώ. Σίγουρα ορισμένοι θα τα συγκρίνουν με τα κλασσικά  της μπάντας, όπως το «Fiddler On The Green» ή το»Heaven Denies». Παρακαλώ ελεύθερα … ενώ απολαμβάνετε τη “Dark Side of Her Majesty,” “Diabolic,” “Wolves in Winter,” “Invincible,” και το 10λεπτο έπος που κλείνει το άλμπουμ “Children of Cain”. Ακόμη και το αφιέρωμα του Schaffer στον Malcolm Young των AC/DC, το «Midas Disease» είναι καλό, αν και λίγο περίεργο σε σχέση με τα υπόλοιπα τραγούδια.

4/6