Είδος: Heavy Metal
Χώρα: Η.Π.Α.
Εταιρία: Arkeyn Steel
Έτος: 2019

Oι First Strike προέρχονται από την Αλμπουκέρκη και συγκεκριμένα από την πολιτεία του Νέου Μεξικό των Η.Π.Α. Αν ανήκετε ανάμεσα σε όσους προσκυνάνε τους Αμερικανούς κλώνους των Queensryche του ‘90, σίγουρα έχετε υπ’ όψιν αυτή τη μπάντα. Αν επίσης ανήκετε στους μετρημένους κυνηγούς CD εκεί έξω, σίγουρα γνωρίζετε το ομώνυμο ντεμπούτο τους με το πράσινο φίδι στο εξώφυλλο, έτσι δεν είναι;

Η μπάντα παρέδωσε ένα εξαιρετικό μείγμα από μελωδικό heavy και power metal, μαζί με κάποια progressive περάσματα, στα βήματα του πρώιμου ήχου των Queensryche. Οι διπλές κιθάρες και τα καταπληκτικά φωνητικά είναι τα σήματα κατατεθέν της μπάντας, δίνοντάς τους τον μοναδικό και ξεχωριστό ήχο τους.

Τo lineup που δημιούργησε τη μαγεία αυτή που ονομάζεται First Strike αποτελείται από τους Steven DeBlanc (κιθάρα), Charles Ortiz (ντραμς), John Fenol (κιθάρα), Vince Garcia (φωνή) και Bonzo Amin (μπάσο). Όταν λέω μαγεία, το εννοώ. Αυτού του είδος το εμπνευσμένο, δυναμικό, πρωτοκλασσάτο metal είναι μαγεία στα δικά μου αυτιά.

Η επιρροή των Queensryche παρατηρείται εύκολα εδώ, σε κομμάτια όπως τα “I Will Not Fall” (κατα τη γνώμη μου και το καλύτερο του δίσκου), “Believe In A Dream” (ένα μικρό μελωδικό έπος σίγουρα), “Call To Glory” (ένα αριστούργημα του heavy/prog power) και φυσικά το “Sail Away”, το βρίσκεται ανάμεσα στις πιο όμορφες μεταλ μπαλάντες που κυκλοφόρησαν από το 90’s κίνημα που ακολούθησε πιστά τους Ryche και είναι αυτό που αγαπάμε.

Εντάξει, οι πρώιμοι Ryche αποτέλεσαν μεγάλη επιρροή για τη μπάντα, αλλά υπάρχουν πολύ περισσότερα να ακούσει και να ανακαλύψει κάποιος εδώ. Πρώτα απ’ όλα, μου αρέσει το πως διαχειρίζονται τις κλασσικές heavy metal επιρροές τους, με το μαγικό riffing, τα αξιοσημείωτα κοψίματα και τις γαμάτες lead κιθάρες. Φυσικά, αξιομνημόνευτη είναι επίσης η τρομερή δουλειά στα φωνητικά που έχει γίνει, φοβερή ερμηνεία και φοβερές μελωδίες…

Το ντεμπούτο τους “First Strike” κυκλοφόρησε το 1995. Μόνο 1000 CD και 500 κασσέτες είχαν φτιαχθεί και όλα τα αντίγραφα φύγανε πολύ γρήγορα με αποτέλεσμα να γίνουν ένα σπάνιο κομμάτι στις λίστες των συλλεκτών ανά τον κόσμο. Η μπάντα έδωσε πολλές συναυλίες για να προωθήσει το ντεμπούτο της ενώ είχε ήδη ξεκινήσει τη δημιουργία του δεύτερού της δίσκου, το οποίο όμως δεν κυκλοφόρησε ποτέ λόγω της διάλυσής τους. Έξι δικές τους συνθέσεις που υποθετικά θα υπήρχαν στη νέα κυκλοφορία, ηχογραφήθηκαν ζωντανά απευθείας, σε ένα show στου Gee Willigan’s στην Αλμπουκέρκη. Το υλικό παρουσιάζεται πρώτη φορά σε αυτή την επανέκδοση και δίνει την ευκαιρία στον κόσμο να ανακαλύψει τα υψηλά μονοπάτια της μπάντας που θα μπορούσε να είχε φτάσει εάν δεν είχε διαλυθεί. Ας δούμε λίγο τα κομμάτια:

Τo “Never” σε παίρνει απ’ τα μούτρα. Πρώτης τάξης prog/power με heavy περάσματα εδώ και εκεί. Φοβερές φωνητικές μελωδίες και εξαιρετικά αινιγματικό κύριο riff.

Το “Dawn of Winter” θα μπορούσε να λογίζεται σαν το magnum opus της μπάντας αν είχε κυκλοφορήσει ο δεύτερος δίσκος τους. Είναι ένα αριστούργημα που δίνει ορισμό στην έννοια “prog/power metal”, το metal που γεννηθήκαμε να υπηρετούμε, αυτό που τρέχει μέσα στο αίμα μας! Είναι τόσο όμορφο το κομμάτι αυτό που δεν μπορώ να βρω λόγια να το περιγράψω.

Σας αρέσουν τα περίπλοκα riff που θεωρούνται και κορυφή στο βουνό των μελωδιών; Τότε είστε για το “Rainbow’s End”. Άλλη μια κομματάρα, όπως και το ομώνυμο που σε παίρνει απ’τα μούτρα.

Ακολουθεί το magic mirror που περιέχει αξιομνημόνευτη κιθαριστική δουλειά, περίπλοκα riff και καθαρά κουπλέ, με αρκετό χώρο για φωνητικές μελωδίες. Περιέχει επίσης και μια φανταστική prog γέφυρα και ένα εκπλητικό ρεφρεν.

Το “Hideaway” είναι το τελευταίο bonus κομμάτι. Μια γρήγορη prog/power σύνθεση, που περιλαμβάνει λίγο παραπάνω έμπνευση από ryche με κάποια επιβλητικά riff.

Λοιπόν, αυτά τα 3 κομμάτια παρουσιάζουν έναν πολύ πιο δουλεμένο ήχο σε σχέση με το ντεμπούτο. Η μπάντα έχει μπει για τα καλά στην prog/power αισθητική, και ταλανίζει το κάθε κομμάτι με πολύ ξεχωριστό τρόπο. Περισσότερες μελωδίες, περιπλοκότερα riff, φοβερές lead και ένα συνολικό αποτέλεσμα αρκετά πιασάρικο και ακριβώς to the point που δεν μπορείς να σταματήσεις να ακούς. Ελπίζω κάποια μέλη της μπάντας να το διαβάζουν αυτό, γιατι έχω ένα μήνυμα για αυτούς. Σας παρακαλώ, επανενωθείτε και τελειώστε τον δεύτερο δίσκο. Αυτά τα έπη χρειάζονται μια επίσημη κυκλοφορία.

Ευτυχώς η ποιότητα του ήχου από αυτές τις ηχογραφήσεις είναι καταπληκτική και ακούγονται φοβερά όλα σε αυτή τη μορφή. Δυνατά και καθαρά. Μιλώντας για την ποιότητα του ήχου, πρέπει να προσθέσω ότι όλα είναι remastered από την αρχή και παρουσιάζονται στην καλύτερη δυνατή τους ποιότητα, μαζί με φωτογραφίες που δεν έχει δεί ποτέ κανείς, βιογραφικό και στίχους. Η κυκλοφορία δικαιώνει τη λεγεώνα των First Strike. Το CD θα κυκλοφορήσει σε 500 αντίγραφα. Εάν προσκυνάτε πρώιμους Queensryche, Crimson Glory, Riot και Heir Apparent, είναι ότι πρέπει για εσάς.