Το “Power Plant” είναι το 6ο full-length άλμπουμ από τους Gamma Ray. Το άλμπουμ κυκλοφόρησε στις 23 Μαρτίου 1999 και ήταν το πρώτο στο οποίο η σύνθεση από ένα άλμπουμ στο επόμενο παραμένει αμετάβλητη, με τον Kai Hansen στα φωνητικά και την κιθάρα, τον Henjo Ρίχτερ στην κιθάρα, τον Dirk Schlachter στο μπάσο και τον Dan Zimmermann στα τύμπανα.

Φυσικά ο καθένας μπορεί να δει την ομοιότητα του εξωφύλλου του άλμπουμ με αυτό του «Powerslave» των Maiden αλλά μουσικά μιλώντας το “Power Plant” φαίνεται να είναι μείγμα ενός φόρου τιμής του Kai στους Judas Priest και μεταμφιεσμένου με τευτονικά κόλπα power metal. Παρόλα αυτά ο δίσκος έχει κάποιες εξαιρετικές ιδέες, και το αποτέλεσμα είναι αρκετά ενδιαφέρον, αλλά εμπίπτει επίσης στην παγίδα να ακούγονται πολλά τραγούδια ίδια. Ούτως ή άλλως ήταν μια περίεργη στιγμή για το Power Metal το 1999, καθώς η «αυτοκρατορία» του είδους ήταν υπό κατάρρευση και οι μάζες δεν ήταν ακριβώς σε αυτό πια, αλλά οι Gamma Ray εξακολουθούσαν να είναι εκεί για να το υποστηρίξουν. Για να είμαι απόλυτα ειλικρινής το “Power Plant” είναι ακόμη πιο Power από τον προκάτοχό του “Somewhere Out In Space” έχοντας μόνο «χαρούμενα τραγούδια» (ειρωνικά μιας και οι στίχοι μιλούν για την καταστροφή της ανθρωπότητας …και χωρίς καμία μπαλάντα), που σημάδεψαν τα 90’s, αλλά προέρχονται από μια άλλη εποχή για τους σημερινούς ακροατές.

Πέρα από αυτό το «πρόβλημα» είναι ότι το άλμπουμ δεν έχει την ίδια ποιότητα καθ’ όλη την διάρκεια του, ενώ στην μέση κάνει κοιλιά και φαίνεται μάλλον αδύναμο, με αποτέλεσμα οι μεγάλες προσδοκίες που δημιουργούνται στην αρχή του άλμπουμ να μην μπορούν να εκπληρωθούν. Με 8 τραγούδια (όχι 11), όπως είχε σχεδόν κάθε κυκλοφορία τις μέρες του βινυλίου, το άλμπουμ θα ήταν πιο συμπαγές και πολύ δυνατότερο. Παρά τις “περίεργες” στιγμές, όπως το Manowar-ικό «Heavy Metal Universe» (σχεδόν πιστή αντιγραφή …), το Judas Priest-ικό “Hand Of Fate” (όχι όσο Priest είναι το “Solid” από το επόμενο “No World Order” του 2001..) και την διασκευή στο “κλασικό” χιτάκι των Pet Shop Boys “It’s A Sin”, το “Power Plant” έχει και αυτό τα δικά του κλασικά κομμάτια. “Gardens Of The Sinner”, “Anywhere In The Galaxy”, το γελοία πιασάρικο “Send Me A Sign” και το «Armageddon» είναι τραγούδια που έχουν περάσει τη δοκιμασία του χρόνου και οι οπαδοί του Kai τα λατρεύουν.

Ένα μελωδικό, ευθυτενές άλμπουμ, μια αξιοπρεπής κυκλοφορία, όχι αριστουργηματικός, αλλά σίγουρα έντιμος δίσκος εύθυμου speed/power metal. Στα αυτιά μου ηχεί ακόμη φρέσκο μετά από σχεδόν 16 χρόνια…