Τι καλύτερος τρόπος να γιορτάσω τον επαναπατρισμό μου στο Βελγιο, μετά από μια μακροχρόνια παραμονή μου στην Ελλάδα, με τέσσερις μέρες γεμάτες metal? Θα προσπαθήσω να σας μεταφέρω τις εμπειρίες μου, από το φετινό Graspop Metal Meeting, το μεγαλύτερο metal festival του Βελγίου (26-29 Ιουνίου) και θα προσπαθήσω να σας δώσω κίνητρα, για κάποια πιθανή, μελλοντική επίσκεψη σας σε αυτό.

Αρχικά, δημιουργήθηκε σαν ένα οικογενειακό φεστιβάλ το 1986 στο Graspop, και το 1996 πήρε το όνομα ‘Graspop Metal Meeting’, αφού η πώληση των εισιτηρίων πιο mainstream ονομάτων δεν πήγαινε καλά. Αυτή η αλλαγή είχε τεράστια επιτυχία και το φεστιβάλ έγινε ένα από τα μεγαλύτερα της Ευρώπης με 5 stages, 4 ημέρες μουσικής, 140.000 metalheads και 180.000 λίτρα βέλγικης (!) μπύρας. Σε όλα αυτά τα χρόνια, φιλοξενήθηκε εντυπωσιακός αριθμός καλλιτεχνών, οι οποίοι έπαιξαν σε διάφορα stages. Στην φετινή διοργάνωση, κατάφερα (δύσκολα) να μείνω νηφάλιος και ξύπνιος, έτσι ώστε να παρακολουθήσω 42 shows. Αυτό όμως, δεν ήταν σχεδόν τίποτα μπροστά στην παρουσία 108 συγκροτημάτων, τα οποία παίξανε στην 19η χρονιά του φεστιβάλ. Γι’ αυτό το λόγο, μερικές φορές θα μοιραστώ και τις εμπειρίες των φίλων του Grimm Gent, ενός συλλόγου φίλων ροκ και metal μουσικής, που έχει έδρα στη φοιτητούπολη του Ghent

Την πρώτη μέρα, οι περισσότεροι ασχολούνται με το να βρουν το κατάλληλο μέρος για να στήσουν τις σκηνές, και να εφοδιαστούν με τα απαραίτητα υλικά επιβίωσης (σημαντικότερο φυσικά είναι η μπύρα). Όλα τα συγκροτήματα της πρώτης μέρας είναι από το Βέλγιο, γι’ αυτό το λόγο αυτή η μέρα έχει πάρει το παρατσούκλι ‘Βέλγικη Πέμπτη’. Ενώ απολάμβανα την πρώτη μου μπύρα (ή ήταν η τρίτη … ?) μπροστά στη σκηνή μου, ένας φίλος μου κατευθύνθηκε προς το stage για να παρακολουθήσει το πρώτο γκρουπ.

(Grimm Gent) Οι DYSCORDIA είχαν την τιμή να ανοίξουν το φετινό φεστιβάλ και την ‘Βέλγικη Πέμπτη’, στο καινούριο Jupiler Stage, το οποίο δημιουργήθηκε φέτος. Το κοινό δεν ήταν μεγάλο, μιας και οι περισσότεροι προσπαθούσαν να τακτοποιήσουν τα καταλύματα τους. Αυτό δεν πτόησε την μπάντα, και ο τραγουδιστής διασκέδασε ‘αντιμετωπίζοντας’ το λιγοστό κοινό του και κάνοντας πραγματικότητα ένα μεγάλο του όνειρο, την συμμετοχή του γκρουπ, σε ένα τέτοιο φεστιβάλ. Τα υπόλοιπα μέλη, το διασκέδαζαν το ίδιο, με αποτέλεσμα, το κοινό αυθόρμητα να συμμετέχει και αυτό. Πραγματικά, εντυπωσιαστήκαμε, με την ικανότητα εναλλαγής από γρυλίσματα σε καθαρά φωνητικά, καθώς και από το δεμένο παίξιμο. Χάρη στο progressive metal των DYSCORDIA το όλο party ξεκίνησε εντυπωσιακά!

(Phoenix) Εντωμεταξύ, εισήλθα στην Metaldome tent για το πρώτο μου show του σαββατοκύριακου. Οι ATMOSPHERES είναι οι πρώτοι φιναλίστ του Redbull Bedroom Jam 2014. Το groovy, instrumental progressive metal τους είναι το τέλειο ζέσταμα για εμένα. Και μετά το τέλος του φεστιβάλ θα αποτελέσουν μία από τις φετινές ‘ανακαλύψεις’ μου. Το ντεμπούτο τους, σίγουρα, θα απασχολήσει κάποιο μελλοντικό μου post και είμαι σίγουρος ότι θα ικανοποιήσουν τους οπαδούς του τεχνικού metal.

Έξω από την τέντα, οι heavy metal classics OSTROGOTH ήταν έτοιμοι να δώσουν ένα εντός έδρας show στην Jupiler Stage. Ο μέσος όρος ηλικίας αυξήθηκε κατά πολύ, αλλά παρολ’ αυτά, έβλεπες αρκετές νεαρόφατσες να διασκεδάζουν με τους πρωτοπόρους, από το Ghent.

Εφόσον, θέλησα η πρώτη μου μέρα να ξεκινήσει χαλαρά, επέστρεψα στην σκηνή μου για μαγείρεμα (μακαρόνια και noodles ftw!) και για μερικές μπύρες, με σκοπό να ετοιμαστώ για το βράδυ που πλησίαζε. Γι’ αυτό το λόγο, δυστυχώς, έχασα τους άλλους δύο φιναλίστ του Redbull Bedroom Jam, τους TEMPTATIONS FOR THE WEAK και τους KNIVES TO A GUNFIGHT, καθώς και τους thrashers EVIL INVADERS. Σαν αποζημίωση, ρίξτε μια ματιά στα παρακάτω video και πάρτε μια ιδέα για την ατμόσφαιρα του φεστιβάλ και τις εμφανίσεις των παραπάνω γκρουπ.

Τρεις ώρες αργότερα, ένιωθα αρκετά αναζωογονημένος για να υποδεχτώ τη νύχτα και για να δω το τελευταίο show της ημέρας. Για τους βέλγους, οι DIABLO BLVD είναι πιο γνωστοί ως ‘το γκρουπ του stand-up κωμικού Alex Agnew’. Παρόλ’ αυτά, το συγκρότημα, έχοντας μόλις κυκλοφορήσει την τρίτη δουλειά του, απέδειξε ότι δεν στηρίζεται μόνο στο όνομα του Agnew. Το groovy hard rock τους, βουτηγμένο σε southern vibes μπορεί να κάνει οποιοδήποτε κοινό να κουνηθεί. Το γεγονός ότι έχουν έναν ξεκαρδιστικό frontman είναι απλά ένα bonus.

Μετά από όλο αυτό το βέλγικο metal, το μάτς του Μουντιάλ Βέλγιο – Ν. Κορέα, μεταδόθηκε σε μία μεγάλη οθόνη στην Marquee tent.

Μετά τη νίκη του Βελγίου, το γιορτάσαμε οι πάντες μέχρι τις 5 το πρωι, υπό τους ήχους του ‘metal top 100’ (τραγούδια επιλεγμένα από ψηφοφορία που έλαβε χώρα κάποιες εβδομάδες πριν το φεστιβάλ). Όλα τα τραγούδια συνοδεύοταν από videoclips στο Metaldome, αλλά μεγαλύτερο ενδιαφέρον είχαν οι αντιδράσεις του κόσμου. Άλλοι χτυπιόντουσαν, άλλοι χοροπηδούσαν, άλλοι πίναν μπύρες και τραγουδούσαν κλασσικά τραγούδια. Μπύρα, ποδόσφαιρο και metal. Για πολλούς metalheads ήταν ένα τέλειο βράδυ και το καλύτερο ξεκίνημα για το σαββατοκύριακο που μόλις ξεκινούσε.

Μείνετε συντονισμένοι για την ανταπόκριση της πρώτης μέρας! Μέχρι τότε ρίξτε μια ματιά στο full line-up του σαββατοκύριακου έτσι για να ξέρετε τι σας περιμένει!