Είδος: Progressive
Χώρα: Ην. Βασίλειο
Εταιρία: Inside Out
Έτος: 2016

Ήταν αρκετοί εκείνοι που πίστεψαν στην δυναμική των Βρετανών με την κυκλοφορία του «The Mountain», τρία χρόνια πριν. Αυτοί είναι και οι πρώτοι που θα χαμογελάσουν ακούγοντας το «Affinity» μιας και πολύ απλά είναι ο δίσκος εκείνος ο οποίος θα βρει τους Haken να γεύονται την καταξίωση που τους αξίζει στον χώρο του ευρύτερου προοδευτικού Rock και Metal ήχου. Σχεδόν 10 χρόνια μετά το ξεκίνημα της (θυμάται κανείς εκείνο το εξαιρετικό «Enter The 5th Dimension» demo;), η μπάντα θα μπορέσει πλέον να γευτεί τους κόπους της σκληρής δουλειάς και της -συνεχόμενης- κατάθεσης ταλέντου. Και εξηγούμαι:

Από την κυκλοφορία του τρίτου άλμπουμ και μετά, το όνομα της μπάντας διαδόθηκε αρκετά. Βρέθηκαν δίπλα σε μεγάλα ονόματα του χώρου, η μουσική τους ακούστηκε σε ένα ευρύτερο – για τα δεδομένα του ήχου – κοινό και το ηχητικό τους στίγμα έγινε αναγνωρίσιμο σε περισσότερα ζευγάρια αυτιών από εκείνα που έλιωναν τα «Aquarius» (2010) & «Visions» (2011). Οπότε… Οπότε η μπάντα χρειάζονταν εκείνο το τέταρτο άλμπουμ που θα επισφράγιζε την παρουσία τους στον ευρύτερο Prog χάρτη όχι μόνο ως αποτέλεσμα συντονισμένης και οργανωμένης προώθησης μα ως άμεση συνέπεια ταλέντου και δημιουργικότητας. Ο δίσκος λοιπόν που κλειδώνει την θέση των Haken δίπλα στους μεγάλους είναι το «Affinity» με το οποίο δείχνουν περίτρανα ακόμα και σε αυτούς που δεν τους γνωρίζουν από παλιά, πως είναι εδώ για να μείνουν.

Η ποικιλομορφία του δίσκου είναι το δυνατότερο του χαρακτηριστικό. Υπάρχει πληθώρα επιρροών από πολλές και διαφορετικές τάσεις και περιόδους του προοδευτικού ήχου. Οπότε σίγουρα δεν έχουμε να κάνουμε με ένα βαρετό άλμπουμ. Κάθε καινούρια ακρόαση κρύβει την συγκίνηση της αποκάλυψης μιας καινούριας μουσικής λεπτομέρειας και σε περίπτωση που το έχετε ξεχάσει αυτό είναι ένα από τα βασικά ζητούμενα κάθε Prog δίσκου που σέβεται τον εαυτό του. Θα χρειαστούν λοιπόν πολλές ακροάσεις για να ανακαλυφθούν όλοι οι θησαυροί που κρύβονται εδώ μέσα.

Για αυτούς που έχουν επαφή με τον ήχο των Haken το εναρκτήριο «Initiate» θα αποτελέσει μια βουτιά σε νερά γνώριμα. Με τα υπνωτικά του πλήκτρα και φωνητικά να αποτελούν τη βάση στις στιγμές νηνεμίας της σύνθεσης και τα ξεσπάσματα να λειτουργούν εμφατικά. Βατή σύνθεση, δεν επιλέχθηκε καθόλου τυχαία ούτε ως πρώτο single -και βίντεο- για το άλμπουμ, ούτε και ως εναρκτήριο κομμάτι του.

Με το «1985» οι Haken φέρνουν στο προσκήνιο με την μορφή επιρροών ένα μεγάλο μέρος του 80’s προοδευτικού ροκ πλούτου, δικαιώνοντας έτσι όλους όσους ένιωσαν τον παλμό του μέσα από μεγάλες και μικρότερες -καινούριες για τότε- μπάντες. Να λοιπόν που 31 χρόνια μετά μια μπάντα χρησιμοποιεί -σαν επιρροές πλέον- τα λαμπερά εκείνα synths και τις γοητευτικές σαφείς μελωδίες που είχαν έτσι και αλλιώς βρει το δρόμο τους σε ένα «Grace Under Pressure» (Rush) ή σε ένα «Three Of A Perfect Pair» (King Crimson) ή ακόμα και σε ένα «TheJewel» (Pendragon). Το flashback στον χρόνο πάντως δεν σταματάει εδώ. Η μπάντα έχει χρησιμοποιήσει είτε αισθητικά, είτε στιχουργικά, είτε μουσικά σε διάφορα σημεία του άλμπουμ, αναφορές στα 80’s κάνοντας focus στην αυγή της κυριαρχίας των υπολογιστών. Οι πιο παρατηρητικοί θα μπήκαν ήδη στο κλίμα κοιτώντας το εξώφυλλο ενώ το εισαγωγικό «affinity.exe» που έχει εύστοχα τοποθετηθεί στην αρχή του δίσκου δείχνει – τουλάχιστον σε αυτούς που διάβασαν τον τίτλο και ξέρουν τι ήταν τα executable αρχεία – πως το η χρυσή εποχή των microcomputers μπορεί να αποτελέσει ερέθισμα ακόμα και για την επόμενη μεγάλη Prog μπάντα του σήμερα.

Φυσικά η καλύτερη στιγμή του άλμπουμ είναι σίγουρα το διάρκειας 15 λεπτών «The Architect» για το οποίο θα μπορούσαν να επαναληφθούν όσα γράφτηκαν παραπάνω περί ποικιλομορφίας και διαφορετικών προοδευτικών μουσικών τάσεων που συνυπάρχουν. Στο συγκεκριμένο κομμάτι φαίνεται το πραγματικά μεγάλο ταλέντο που έχει η μπάντα στο να δημιουργεί εξαιρετικά ενδιαφέρουσα μουσική απαλλαγμένη από στεγανά. Έντονο και αρκετά βαρύ ξεκίνημα, βουτιά σε ατμοσφαιρικές φουτουριστικές δίνες και ακόμα μερικές 80’s εμμονές πριν ξαναέρθουμε στο σήμερα. Όσα και να γράψω για αυτό το αριστούργημα λίγα θα είναι οπότε σταματάω εδώ και σας παραπέμπω να το ακούσετε. Άντε για τους φανατικούς βάζω σαν ένα -καλό- bonus την συμμετοχή του Einar Solberg των Leprous η οποία δίνει πολλά και δυνατά vibes στο κομμάτι.

Το «The Endless Knot» που είναι και το δεύτερο κομμάτι που προωθεί η μπάντα από το δίσκο (με τη μορφή lyric video), είναι βουτηγμένο και αυτό σε ένα φουτουριστικό, τεχνικό και συναρπαστικό Haken σύμπαν, έχει τα αγχώδη ρυθμικά του σημεία και φλερτάρει έντονα με τον σύγχρονο Prog ήχο.

Επέλεξα να αναφερθώ στα παραπάνω κομμάτια ως χαρακτηριστικά ηχητικά δείγματα του δίσκου. Φυσικά υπάρχει και άλλο αξιόλογο υλικό να ακουστεί στο «Affinity» όπως για παράδειγμα το λυρικό «Earthrise» ή το εσωστρεφές «Red Giant». Θα μπορούσα να γράψω ακόμα περισσότερα για τούτο το άλμπουμ μα νομίζω πως αυτό που έχει πραγματικά σημασία είναι η δική σας προσωπική επαφή μαζί του. Είναι φανερό πως η μπάντα έβαλε τα δυνατά της για να προσφέρει ένα άλμπουμ με ουσία και πραγματικό λόγο ύπαρξης στα λιμνάζοντα -ναι μην απορείτε- πολλές φορές, νερά του προοδευτικού ήχου. Ας πατήσουμε λοιπόν το play για μια ακόμα φορά και ας ξανακάνουμε το ταξίδι.

5/6