Είδος: Melodic Death Metal
Χώρα: Σουηδία
Εταιρία: Art Gates Records
Έτος: 2021

Θα ξεκινήσω λέγοντας ότι τη στιγμή που γράφω αυτό το κείμενο, είμαι απλά όσο ενθουσιασμένος γίνεται να είμαι. Με μεγάλη μου χαρά, αφού μιλώντας με την εταιρία, ανέλαβα να κάνω την κριτική στο νέο άλμπουμ των Σουηδών Havamal, τους οποίους πρέπει να πω ότι έμαθα τυχαία κάποια στιγμή, από τα προτεινόμενα στο youtube και χαίρομαι ιδιαιτέρως. Από το πρώτο άκουσμα τους λάτρεψα και κρατώντας μια μικρή επαφή και με την ίδια την μπάντα, ανακάλυψα επίσης με χαρά ότι εκτός από καλή μπάντα, είναι καλά άτομα ένας προς έναν. Λοιπόν στα της μπάντας, οι Havamal υπάρχουν από το 2016 και το «The Shadow Chapter» είναι το 2ο ολοκληρωμένο άλμπουμ τους, μετά από ένα EP το 2017 και το 1ο άλμπουμ το 2019. Για πάμε να το δούμε…

Θέλετε να ταξιδέψετε στα παγωμένα φιορδ της Σκανδιναβίας; Θέλετε να κλείσετε τα μάτια και να δείτε μπροστά σας μια ορδή τρελαμένων Βίκινγκ στα πλοία τους να ετοιμάζονται για επιδρομές; Θέλετε να δείτε τα μαγευτικά Drakkar να παλεύουν με τα κύματα και τα πληρώματά τους να παλεύουν να γλυτώσουν από τα «νύχια» του Kraken (πλοκάμια για να είμαστε ακριβείς); Ε λοιπόν σταματήστε το ψάξιμο! Απλά ακούστε αυτό το άλμπουμ! Με μόλις 2 δίσκους, οι Havamal έχουν καταφέρει να κάνουν αυτό που άλλες μπάντες παλεύουν σε μια ολόκληρη δισκογραφία. Εμπλουτίζοντας την μουσική τους με πομπώδη πλήκτρα και παχιές κιθάρες, καταφέρνουν να περάσουν στον ακροατή αυτό ακριβώς για το οποίο δημιουργήθηκαν. Μάχες, παγωμένα βουνά, μυθολογία και σε κάθε κομμάτι να μας παίρνουν μαζί τους σε ένα νέο ταξίδι στα χρόνια που η Σκανδιναβία κυριαρχούσε τον κόσμο και ήταν ο φόβος και ο τρόμο των «ξένων».

Σε θέμα ενορχήστρωσης, τα πράγματα είναι απλά. Κάθε νότα, κάθε ταμπουριά, κάθε συλλαβή, είναι τοποθετημένη ακριβώς εκεί που πρέπει να είναι. Φαίνεται ότι έχουν ρίξει πολύ δουλειά σε αυτό το άλμπουμ και φυσικά αυτό τους τιμά. Ηχητικά, όλα πεντακάθαρα, καλογυαλισμένος δίσκος, χωρίς όμως να είναι πλαστικός και «άχρωμος» και σε 48 λεπτά που διαρκούν τα 9 κομμάτια του δίσκου (8 + το intro που πρέπει να ακούσετε για να καταλάβετε πόσο μέσα στο κλίμα θα σας βάλει από τα πρώτα δευτερόλεπτα), οι Havamal, μιλώντας για μένα προσωπικά, με κέρδισαν χωρίς πολλά πολλά. Οκ, η αλήθεια είναι ότι με είχαν κερδίσει από το πρώτο κιόλας EP («Call of the North»), αλλά τώρα επιβεβαιώθηκαν σαν μια από τις αγαπημένες μου μπάντες.

Κλείνω λοιπόν λέγοντας το εξής: Τρέξτε και πάρτε τον δίσκο όταν κυκλοφορήσει (21 Μαϊου). Οι φίλοι της epic/viking/pagan/folk ή όπως αλλιώς θέλετε να την πείτε σκηνή της Σουηδίας, είναι ακριβώς αυτό που περιμένατε. Όσοι δεν του ξέρετε, περιμένω ότι αφού διαβάσετε αυτή την κριτική, θα πάτε να ακούσετε και να αγοράσετε το άλμπουμ και να γίνεται κι εσείς πιστοί οπαδοί των Havamal.