Είδος: Viking Metal
Χώρα: Νορβηγία
Εταιρία: Nuclear Βlast Records
Έτος: 2020

Λίγο πριν από το τέλος του 2020, οι 11 μέχρι τώρα μήνες του οποίου μας φαίνονται να διαρκούν για πάντα, πιθανώς έχουμε έναν νικητή ως rookie της χρονιάς. Φυσικά ο Erlend Hjelvik, ο πρωταγωνιστής πίσω από το συγκρότημα, μετά από ένα 11χρονη πορεία με τους Kvelertak που έληξε το 2018, δεν μπορεί να θεωρηθεί αρχάριος, ωστόσο αυτή είναι η πρώτη του προσπάθεια κάτω από το όνομά (επίθετο) του, έτσι μπορούμε να μιλήσουμε για ένα ντεμπούτο (έτσι για rookie) της χρονιάς. Ο Hjelvik αποτίνει φόρο τιμής στους ήρωες του πρώτου και δεύτερου κύματος του Black Metal, στην Παγανιστική μυθολογία και στο Hardcore που συναντά το Rock ‘n Roll (πρόσφατο) παρελθόν του. Τόσο απλό, τόσο ωμό και τόσο γοητευτικά ακαταμάχητο! Οι Venom και οι Bathory από τη μία πλευρά και από την άλλη, ίσες σταγόνες υψηλων οκτανίων Stoner και Rock ‘n Roll στο πνεύμα των Corrosion of Conformity, High on Fire και… προφανώς Kvelertak…

Λοιπόν, δεν είναι τόσο εύκολο να ταιριάξετε αυτά τα ετερόκλητα στοιχεία, αλλά το Welcome to Hel είναι ένα καλό παράδειγμα για το πώς το Viking metal στην λογική των πρώιμων Amon Amarth μπορεί να αναμιχθεί με το Punk και το Black Metal και το τελικό αποτέλεσμα να σε συνεπάρει και όχι να καταλήξει σε ολοκληρωτικό φιάσκο. Το Welcome To Hel διαθέτει ένα εντυπωσιακό line-up ηχογράφησης: lead κιθαρίστας ο Rob Steinway (Skelator), ρυθμικές κιθάρες o Remi André Nygård (Inculter), μπασίστας ο Alexis Lieu (πρώην Benighted) και ντράμερ ο Kevin Foley (πρώην Benighted, Abbath). Επιπλέον, ο Erlend χρησιμοποιεί τη βοήθεια των φίλων του -Matt Pike (High On Fire, Sleep) στο Glory of Hel και Mike Scalzi των Slough Feg στο Necromance – δημιουργώντας μια μικρή υποψία ενός σούπερ συγκροτήματος στο προτζεκτ του. Μην παρεξηγηθώ. Οι Hjelvik δεν είναι οι Kvelertak 2.0.

Αλλά υποθέτω ότι είναι το πιο κοντινό άλμπουμ που θα ακούσετε εκεί έξω που ακούγεται τόσο ακραίο, συνδυάζοντας ασυνήθιστα είδη και στοιχεία και είναι προσβάσιμο ταυτόχρονα από τις μάζες όπως μας κακομάθανε οι Kvelertak στην αυγή της δεκαετίας του ‘10… Υπάρχουν πολλές ομοιότητες με το πρώην συγκρότημα του Hjelvik. Και δεν μιλάω μόνο για τα αγριεμένα φωνητικά. Τα σπουδαία σόλο και ο stomping ρυθμός είναι ακόμα εδώ και τα ηλεκτρισμένα εθιστικά ρεφραίν επίσης. Αλλά κυρίως συναντάμε συγκλονιστικά και συναρπαστικά καλογραμμένα τραγούδια. Τσεκάρετε οπωσδήποτε τα: ‘12th Spell’, ‘The Power Ballad Of Freyr’, ‘Necromance’ (καλύτερο κομμάτι του άλμπουμ), ‘Helgrinda’, ‘North Tsar’ και ‘Father War’. Σημειώστε επίσης το ταιριαστό εξώφυλλο του Welcome To Hel που σχεδιάστηκε από τον ζωντανό θρύλο Joe Petagno.

5/6