16.7 C
Athens

Iced Earth – Plagues of Babylon

Published:

Last Updated on 16:45 by Nikos Nakos

Genre: Power/Heavy
Country: U.S.A.
Label: Century Media
Year: 2014

Πριν από την τελευταία κυκλοφορία των Iced Earth, το Dystopia (2011) κυριαρχούσε η εξής ερώτηση: ‘Τι μπορεί να προσφέρει ο Stu Block στους Iced Earth; Μπορεί να αντικαταστήσει ικανοποιητικά τον Mat Barlow; Θα είναι κι αυτός άλλος ένας παροδικός τραγουδιστής;’ Νομίζω πως εντωμεταξύ το μεγαλύτερο μέρος των οπαδών του συγκροτήματος έχουν κάτι παραπάνω από αποδεχτεί τον Stu και μπορούν να παραδεχτούν πως έχει φέρει φρέσκο αίμα στο συγκρότημα μετά από αρκετούς μέτριους δίσκους. Για μένα προσωπικά, το τραγούδι “Anthem” από τον προηγούμενο δίσκο είναι ήδη μέσα στα αγαπημένα μου των Iced Earth. Αλλά τώρα έρχεται μια άλλη, λογική ερώτηση: ‘Μπορούν οι Iced Earth με τον Stu να επαναλάβουν τον προηγούμενο επιτυχημένο δίσκο;’ Για να δούμε τι έχει να πει γι αυτό το Plagues of Babylon! Ξεκινά με μια κιθαριστική εισαγωγή και ακολουθούν έξι τραγούδια στο σύμπαν του Seth Abominae. Ο Schaffer φαίνεται πως δεν θα τελειώσει ποτέ την ισοτορία που ξεκίνησε στο Something Wicked This Way Comes. Αν και προσφέρεται για τα επικά και σκοτεινά, γεμάτα με απόγνωση, αλλά και τις περιστασιακές εκλάμψεις ελπίδας, κομμάτια που είναι το χαρακτηριστικό των Iced Earth. Εκεί που το Dystopia περιείχε πολλά ανεξάρτητα κομμάτια, το πρώτο μέρος αυτού του δίσκου είναι μια αυτοτελής εξιστόρηση. Στο ‘Among The Living Dead’ ο πολύς Hansi Kursch δανείζει τα χαρακτηριστικά γρέζα φωνητικά του, θυμίζοντάς μας την συνεργασία του με τον Schaffer στους Demons and Wizards. Η ιστορία του Something Wicked… εγκαταλείπεται στο δεύτερο μέρος, το οποίο ξεκινάει με την μάλλον υποχρεωτική μέταλ μπαλάντα ‘If I Could See You’. Μία από τις κορυφές του δίσκου για μένα είναι το ‘Chtulu’ που πραγματικά μου θύμισε εποχές Dark Saga και Burnt Offerings. Το ‘Pacemaker’ έχει μερικά καλά σόλο, αλλά κατά τ’ άλλα δεν είναι αξιοσημείωτο και προς τα εκεί ο δίσκος κάνει κοιλιά. Το ‘Spirit of the Times’ είναι ένα τραγούδι ανακυκλωμένο/διασκευασμένο/επαναηχογραφημένο (διαλέχτε εσείς) από ένα άλλο πρότζεκτ του Schaffer, τους Sons of Liberty. Δεν ξέρω τι γνώμη έχετε εσείς γι αυτό, αλλά οι διαφορές με το αυθεντικό είναι μηδαμινές και δεν βρίσκω το λόγο που ασχολήθηκαν με αυτό το τραγούδι. Ο δίσκος τελειώνει με άλλη μια διασκευή, του ‘Highwayman’, ένα τραγούδι που έχει ερμηνεύσει ο Johnny Cash μεταξύ άλλων. Αυτή η καινούρια εκδοχή περιέχει τις φωνές των John Schaffer, Stu Block, Russell Allen (Symphony X) και του Micahel Poulson (Volbeat). Συνολικά το δεύτερο μέρος του δίσκου δεν μπορεί να συγκριθεί με την επική ατμόσφαιρα του πρώτου. Ο Stu Block επιβεβαιώνει τη θέση του πίσω από το μικρόφωνο έχοντας την ικανότητα να τραγουδάει επιθετικά και συναισθηματικά ταυτόχρονα, το οποίο ένα χαρακτηριστικό του ήχου των Iced Earth που αγαπώ ιδιαίτερα. Το συγκρότημα χρησιμοποιεί την ίδια φόρμουλα που θέλει τα θρας ριφ να εναλλάσσονται με επικά sing along ρεφρέν που συγκλονίζουν. Η ένσταση που έχω είναι ότι πολλά από τα ριφ του Schaffer ακούγονται ανακυκλωμένα από προγενέστερες ιδέες, αλλά από την άλλη πλευρά όλοι οι οπαδοί περίμεναν μια επιστροφή στον παλιότερο ήχο. Εν τέλει πιστεύω πως τα κατάφεραν!

4/6

Related articles

spot_img

Recent articles

spot_img