Είδος: Progressive Metal
Χώρα: Η.Π.Α.
Εταιρία: Divebomb Records
Έτος: 2019, 1991

H (πολύ) πρώιμη μορφή των INNER STRENGTH σχηματίστηκε το 1986 στο Long Island, της Νέας Υόρκης, βαδίζοντας σε crossover hardcore / punk μονοπάτια. Μέλη αυτού του πολύ πρώιμου σχήματος, επανεμφανίστηκαν τελικά ως οι γνωστοί και μη εξαιρετέοι θιασώτες του NYHC, BEYOND (και αργότερα ως QUICKSAND, μεταξύ άλλων).

Τρία demos και τρία χρόνια αργότερα, ο ιδρυτής Scott Oliva προσπάθησε να στήσει ένα σταθερό all-new lineup, μετατρέποντας τους INNER STRENGTH στο Progressive Metal σχήμα ως το οποίο έμεινε γνωστό το συγκρότημα. Η συγκεκριμένη εκδοχή του συγκροτήματος πήρε την τελική μορφή της το φθινόπωρο του 1990: Ο Oliva μαζί με τον ντράμερ Joe Kirsch καθώς και με πρώην μέλη των ARIOCH, τους Justin Hosman (στο μπάσο) και Joe Marselle (στην κιθάρα). Οι μηχανές ξεκινούν σιγά σιγά…

Μέσα σε ένα μήνα, το εν λόγω ανανεωμένο lineup των INNER STRENGTH  είχε κάνει την πρώτη του ζωντανή εμφάνιση ενώ πριν το τέλος του χρόνου έχουν ήδη μπει στο στούντιο για να ηχογραφήσουν το ντεμπούτο «Within The Dream» demo τους, με σκοπό να το έχουν έτοιμη μια πρώτη κυκλοφορία για το 1991 που έρχεται.

Το σχήμα δεν σηκώνει κεφάλι. Ψάχνοντας εταιρία μπαίνουν ξανά στο studio για τα του «Extra Strength» sessions, το τεχνικό μα συνάμα μελωδικό Metal τους πρέπει να ακουστεί…  Η σκληρή δουλειά πάντως σύντομα θα αποδώσει, οι πόρτες για το ντεμπούτο άλμπουμ θα ανοίξουν και η μπάντα απλά θα συνεχίσει να κάνει αυτό που ξέρει καλύτερα: να εργάζεται πυρετωδώς για την ολοκλήρωση του.

Όπως αντιλαμβάνεστε το 1991 ήταν μια σημαντική χρονιά για τους INNER STRENGTH.

Η «Within The Dream» επανακυκλοφορία της Divebomb Records λοιπόν, επικεντρώνεται ακριβώς στο 1991, περιλαμβάνοντας όλο το υλικό που ηχογράφησε η μπάντα τη συγκεκριμένη χρονιά. Ο λόγος για το περιβόητο «Within The Dream» demo και το «Extra Strength» advance tape. Υπάρχουν και δύο ακυκλοφόρητα κομμάτια από τα sessions του «Extra Strength». Ας ρίξουμε μια πιο προσεκτική ματιά σε αυτό το υλικό.

Είναι προφανές ότι το «Within The Dream» demo θεωρείται το απόλυτο classic σύμπαν των 90s US Power / Prog Metal demos. Ένας εξαιρετικός συνδυασμός state of the art συνθέσεων που αναπτύσσονται μέσα από μιας πολύ συγκεκριμένη Power Metal κατεύθυνση, έχοντας όμως σαν κέντρο βάρους και αρχικό σημείο αναφοράς την βαρύνουσας Prog αισθητικής που αποτελεί έτσι και αλλιώς το ηχητικό trademark της μπάντας.

Ο ακροατής θα καταλάβει περί τίνος πρόκειται εξαρχής, από το opening riff του «Believe (You and I)». Η μπασογραμμή αποκαλύπτει την άμεση σύνδεση μεταξύ αυτού του πολύ συγκεκριμένου opening riff και του σύνθετου ρυθμικού τμήματος που βρίσκεται πίσω του. Η φωνητική μελωδία απλώνεται παντού, προσδίδοντας στο σημείο ωμή δύναμη. Ακολουθεί ένας τέλειος συνδυασμός τεχνικού και σύνθετου αλλά παράλληλα τόσο «straight in the face» riffing, αλλαγές στο tempo και εξίσου θαυμάσια lead περάσματα στην κιθάρα. Πολλά και διαφορετικά σημεία, φαινομενικά ετερόκλιτα. Πολλά και διαφορετικά θέματα, σχεδόν ανατρεπτικά μα τελικά τόσο αρμονικά τοποθετημένα στο ίδιο πλαίσιο.. Είναι και αυτά τα γαμημένα διπλά φωνητικά… Δεν με αφήνουν να συγκεντρωθώ και να γράψω.

Ας το παραδεχτούμε. Η μουσική των Inner Strength δεν έχει συγκεκριμένη δομή ή «φόρμουλα». Η μπάντα συνδυάζει το πραγματικά τεράστιο -ποσοτικά και ποιοτικά- riffing πρίσμα που δημιουργείται μέσω αυτής της Power, Prog και ultra τεχνικής Speed Metal -ναι Speed Metal- προσέγγισης που επιχειρούν το κάθε δευτερόλεπτο, χωρίς να πάρουν ούτε μισή ανάσα. Ο συνδυασμός αυτός, γίνεται με έναν πολύ ιδιαίτερο και μοναδικό τρόπο. Επικεντρωμένοι στην μελωδία μα και στην ανάπτυξη των δομών των τραγουδιών, θα κρατήσουν τον ακροατή βαθιά προσηλωμένο σε κάθε σύνθεση που παραδίδουν. Και όλα αυτά για έναν πολύ συγκεκριμένο, καινοφανή λόγο: Έκφραση. Και να θυμάστε ότι αυτή η μπάντα ήταν ακόμα στην αρχή του δημιουργικού της έπους, το 1991. Και έπαιξαν ΕΤΣΙ.

Μην μου ζητήσεις να διαλέξω κομμάτια από αυτό το κλασικό. Θα επέλεγα απλά τα πάντα: «Believe You and I», «Genetic Excellence», «Misguided», «Altered» (τι αριστούργημα), «Shallow Reflections» και «Closer Than You’ll Ever Be».

Tο «Within The Dream» είχε τεράστιο αντίκτυπο στο underground όταν κυκλοφόρησε. Ωστόσο, το να είσαι τεχνική Μetal μπάντα στις ΗΠΑ του 1991 δεν ήταν εύκολη υπόθεση και δεν θα ήθελα να εξηγήσω τους λόγους εδώ. Η μπάντα έπρεπε να προσεγγίσει τις δισκογραφικές εταιρίες, έτσι, γρήγορα μπήκαν στο στούντιο για να ηχογραφήσουν το υλικό του «Extra Strength», ενός advance tape με το οποίο χτύπησαν την πόρτα των εταιριών, όπως ήδη ανέφερα. Τι έχουμε εδώ λοιπόν; Λίγη ακόμα Inner τελειότητα. Το «The Dying Factor» φέρνει πάλι στο προσκήνιο την εκστατική και εξαιρετικά τεχνική μουσική τους και το ίδιο ισχύει και για το «Red Room», ενώ το «Εmpathy» μας δείχνει το πόσο εύστοχα το σχήμα, αξιοποιήσει τις ακουστικές κιθάρες: για ιντερλούδια, main themes ή outros, ναι όπου και να εμφανίζεται, η ακουστική πινελιά των Inner Strength είναι χαρακτηριστική. Ναι, ξέρω ότι το «Shallow Reflections» είναι το αγαπημένο σας Inner – ακουστικό κομμάτι. Θα ήθελα, ωστόσο, να προσθέσω και την εισαγωγή μα και το πρώτο μέρος του «Misguided» στην λίστα. Εντάξι;

Τα 2 ακυκλοφόρητα από «Extra Strength» sessions είναι έχουν επίσης εξαιρετικό ενδιαφέρον. To «Jaded Illusion» είναι ένας μελωδικός, μυστηριώδης και σκοτεινός αλλά τεχνικός Prog / Power ύμνος. Το λατρεύω το συγκεκριμένο. Ενώ «Spirits Ιn Motion» αποτελεί παράδειγμα υπέροχου, ακουστικού-instrumental επίλογου.

Η συγκεκριμένη επανακυκλοφορία ρίχνει φως σε μια από τις σημαντικότερες και σίγουρα φουλ δημιουργικές περιόδους των Strength. Πέρα λοιπόν από την αδιαμφισβήτητη μουσική αξία του υλικού, έχουμε και όλα τα επιμέρους που έχουν γίνει με άρτιο, επαγγελματικό τρόπο. Σε όλο το υλικό έχει γίνει remaster από τον Jamie King (στο The Basement Recording). Το CD έρχεται με χορταστικό booklet που περιέχει μεταξύ άλλων το πρώτο μέρος μιας αρκετά ενδιαφέρουσα συνέντευξης με τους Scott Oliva και Joe Marselle. Φυσικά, συμπεριλαμβάνονται και φωτογραφίες και οι στίχοι.

Τι άλλο να γράψω; Άχαστο το συγκεκριμένο re issue. Στηρίζω λυρική Inner Strength τεχνοκρατία, στυμμένη σε προβάδικα, χωρίς εγγυήσεις. Με αφορά αυτό το Metal. Εσάς;