Καλησπέρα Stefano! Σε καλωσορίζω εκ μέρους της ομάδας του Metal Invader! Αρχικά, πρέπει να σε συγχαρώ για το νέο σας άλμπουμ ManiaCult. Μανιακά ανελέητο αλλά και εκμοντερνισμένο, κυκλοφορεί σε λιγότερο από μία εβδομάδα. Πες μας, πώς είναι τα σχόλια που λαμβάνετε μέχρι σήμερα από τους φαν αλλά και τον τύπο;

Πρώτα απ’ όλα Πένυ σ’ ευχαριστώ πολύ που μου έδωσες την ευκαιρία να μιλήσω για το νέο μας άλμπουμ. Είναι πραγματικά χαρά μου να με φιλοξενεί το Metal Invader, οπότε ευχαριστώ και πάλι.

Οι κριτικές για το νέο μας υλικό είναι μέχρι τώρα εξαιρετικά ενθαρρυντικές. Όλοι φαίνονται τόσο ενθουσιασμένοι με τα νέα μας κομμάτια και δεν θα μπορούσα να είμαι πιο ευτυχής. Είναι συγκινητικά όλα τα απίστευτα μηνύματα που έχουμε λάβει μέχρι τώρα. Ευχαριστώ όλους όσους έχουν μπει ήδη στον κόπο να τσεκάρουν το άλμπουμ!

Η πανδημία έχει επηρεάσει πολλές πτυχές της καθημερινότητας όλων μας. Πώς τη βίωσαν έως σήμερα οι Aborted;

Δεν επηρέασε σε μεγάλο βαθμό τα σχέδιά μας. Εννοώ ότι ως συγκρότημα του οποίου τα μέλη είναι ούτως ή άλλως διασκορπισμένα σε όλο τον κόσμο (Βέλγιο, Καλιφόρνια, Ιταλία), η νέα πραγματικότητα δε διέφερε τόσο απ’ αυτό που βιώναμε και προ Covid. Προσπαθήσαμε να είμαστε όσο το δυνατόν πιο δημιουργικοί και παραγωγικοί γενικά. Όπως και η πλειοψηφία των συγκροτημάτων εκεί έξω, προσπαθήσαμε να αξιοποιήσουμε στο έπακρο αυτήν την “ευκαιρία’’ αν θες. Κυκλοφορήσαμε το EP «La Grande Mascarade» στα μέσα της πανδημίας, ήταν 17 Απριλίου αν θυμάμαι σωστά. Οι περισσότερες χώρες σε όλο τον κόσμο, και μεταξύ αυτών οι Ευρωπαϊκές (Ισπανία, Ιταλία), όπως και οι ΗΠΑ, τότε άρχισαν να συνειδητοποιούν την πραγματική εικόνα για το τι αντιμετώπιζαν εκείνη τη στιγμή … Επομένως, βγάλαμε το EP εν μέσω Covid, και ταυτόχρονα ξεκινήσαμε να γράφουμε νέο υλικό, ήταν άλλωστε ευκαιρία, αφού δε θα περιοδεύαμε. Έτσι, μέχρι το τέλος του ‘20 είχαμε ήδη γράψει τα περισσότερα από τα νέα μας κομμάτια, τα οποία ολοκληρώσαμε κατά την ηχογράφηση μέσα στο ’21. Προσπαθούμε να  μένουμε αισιόδοξοι. Σίγουρα δεν ήταν τόσο εύκολο γιατί ο Covid δεν επηρέασε μόνο εμάς τους μουσικούς, αλλά και οποιονδήποτε ασχολείται με τη μουσική βιομηχανία. Μας θεωρώ τυχερούς σε σχέση με άλλα συγκροτήματα και γενικά ανθρώπους που γνωρίζω.

Έχω την εντύπωση πως αυτή τη φορά ακολουθήσατε μια πιο λιτή αν θες δομή στις συνθέσεις σας και πιο catchy riffs. Θες να μας πεις περισσότερα για τη σύνθεση του νέου σας υλικού; Θεωρείς ότι γράφετε κομμάτια που θέλετε να ακούτε ή που πιστεύετε ότι το κοινό σας θα ήθελε να ακούσει;

Αυτή είναι μια πολύ καλή ερώτηση! Σίγουρα συμφωνώ μ’ αυτό που είπες στην αρχή. Νομίζω ότι προσπαθήσαμε να ακολουθήσουμε μια πιο άμεση/ απλή προσέγγιση, προσπαθήσαμε να φέρουμε στην επιφάνεια έναν πιο old school ήχο, αλλά πάντα σε συνδυασμό με μία πιο upto date προσέγγιση. Όσον αφορά τις συνθέσεις, ο Ken το πήρε πάνω του, καθώς όχι μόνο είναι σπουδαίος ντράμερ, αλλά και ένας εξαιρετικά ταλαντούχος κιθαρίστας. Επομένως, έγραψε το μεγαλύτερο μέρος του ManiaCult. Φυσικά, όλα τα μέλη της μπάντας συνεισέφεραν δεδομένου ότι η ανταλλαγή ιδεών παραμένει το κλειδί της επιτυχίας μας. Ανατρέχουμε ξανά και ξανά σε όλα τα κομμάτια κάνοντας αλλαγές ή ηχογραφούμε μόνοι μας προσθέτοντας νέες ιδέες εδώ και εκεί. Έτσι, και τώρα, μέχρι να φτάσουμε στο στούντιο είχαμε έξι ή επτά εκδοχές των κομματιών και αυτό ήταν πράγματι θετικό γιατί τσεκάραμε όλο το υλικό από διαφορετικές οπτικές γωνίες, οπότε μέχρι να ηχογραφήσουμε τα κομμάτια, είχαμε ήδη πολύ ξεκάθαρη εικόνα στο μυαλό μας για το πως ακριβώς τα θέλαμε.

Τα κομμάτια του νέου σας δίσκου είναι από εκείνα που σου μένουν καρφωμένα στο μυαλό! Είναι λόγο πιο ‘πιασάρικα’ αν θες (με την καλή έννοια χαχα). Αποσκοπούσατε σε κάτι τέτοιο;

Νομίζω ότι ήρθε ως φυσικό επακόλουθο της νέας προσέγγισης που έχουμε σ’ αυτό το άλμπουμ. Αυτό που διαχωρίζει το ManiaCult από τους προηγούμενους δίσκους είναι το γεγονός ότι προσπαθήσαμε να γράψουμε κομμάτια έχοντας στο μυαλό μας πώς θα ακούγονται, γιατί αρκετές φορές χανόμαστε σ’ αυτά τα μακροσκελή κομμάτια των 6-7 λεπτών. Στο ManiaCult όμως προσπαθήσαμε να γράψουμε ελαφρώς πιο ευκολομνημόνευτα κομμάτια, κάτι το οποίο ωστόσο έρχεται σε αντίθεση με το death metal. Νομίζω ότι η σύνθεση ενός τραγουδιού έχοντας ως αναφορά πώς μπορεί να μνημονεύεται πιο εύκολα, σίγουρα έπαιξε ρόλο στη προσέγγιση όπως προείπα του δίσκου.

Έντεκα άλμπουμ για εσάς μέχρι τώρα και συνεχίζετε! Πόσο δύσκολο είναι να παραμένετε συγκεντρωμένοι στα σχέδια/στόχους σας ως συγκρότημα;

Προσπαθούμε πάντα να ανεβάζουμε τον πήχη κάθε φορά, όχι μόνο μουσικά, αλλά και όσον αφορά τις live εμφανίσεις μας, τη σκηνική παρουσία κ.λπ., επικεντρωνόμαστε πάντα σε όσα πρέπει να δουλέψουμε και για να το κάνουμε αυτό ως συνειδητή death metal μπάντα, ακούμε πάντα νέα μουσική που κυκλοφορεί και τι παίζει γενικά στα live. Πάντα έτσι κινούμαστε, γράφουμε το υλικό, κυκλοφορούμε το άλμπουμ και μετά το προωθούμε όσο μπορούμε. Θέλουμε πάντα δυνατά σκηνικά, πανό και διάφορα ειδικά εφέ από τον τρομερό τεχνικό μας. Πάντα εξελίσσουμε τα σκηνικά στις ζωντανές μας εμφανίσεις. Είναι λοιπόν πολύ δύσκολο να σας δώσουμε μια ακριβή φόρμουλα για το τι κάνουμε για να αλλάξουμε και να εξελίξουμε τον ήχο μας. Νομίζω ότι η κύρια ιδέα είναι να προσπαθήσουμε να το κάνουμε όσο το δυνατόν πιο επίκαιρο. Με το ManiaCult δημιουργήσαμε αυτήν την ομάδα στο Facebook όπου αλληλοεπιδρούμε πολύ περισσότερο από ότι πριν με τους φαν μας. Νομίζω ότι είναι πολύ χρήσιμο για το συγκρότημα. Μας δίνει ακριβή εικόνα της τρέχουσας σκηνής όπως αυτή αποτυπώνεται μέσα από τους φαν και τις μπάντες του μέταλ. Προσπαθούμε να δούμε τι λειτουργεί, τι δεν λειτουργεί, τι τους αρέσει και τι όχι… μην με παρεξηγήσετε! αυτό δε σημαίνει ότι γράφουμε μουσική ανάλογα με το τι μπορεί να αρέσει στους φαν και τι όχι. Άλλωστε, αυτό θα ήταν αδύνατο καθώς σε κάποιους αρέσουν τα ίδια πράγματα, ενώ σε άλλους μπορεί να αρέσουν περισσότερο άλλα στυλ ή είδη.

Με τη σελίδα του fb στην οποία αναφέρθηκες μόλις, δεν μπορώ να μη σε ρωτήσω, πώς καταφέρνετε να είστε κοντά και να αλληλεπιδράτε με τους θαυμαστές σας, δεδομένου ότι είναι η κοινωνικοποίηση που αυτό απαιτεί έρχεται σε αντίφαση με τη brutal αισθητική και στάση που έχετε στη σκηνή, ακόμη και στη μουσική σας. Πώς προσεγγίζετε την καθημερινότητα σε σύγκριση με την εικόνα σας πάνω στη σκηνή;

Καταλαβαίνω ακριβώς τι εννοείς. Νομίζω πως οι Aborted ενσαρκώνουν την τυπική αισθητική του metal και ιδίως του death metal. Ως ακροατής, μου αρέσει επίσης να ακούω μουσική και στίχους που έχουν ως σημείο αναφοράς τον τρόμο, αλλά ταυτόχρονα δεν παίρνουμε ποτέ τον εαυτό μας τόσο σοβαρά, οπότε δεν λειτουργούμε σαν να είμαστε το διάσημο συγκρότημα από τη μία πλευρά και οι φαν από την άλλη. Εννοώ ότι αισθανόμαστε στο ίδιο επίπεδο, ακόμη και στις live εμφανίσεις μας, είμαστε πάντα θετικοί στο να συζητήσουμε με τους θαυμαστές μας αργότερα. Είναι σαν να είμαστε μέρος αυτής της μεγάλης οικογένειας, σε όλους μας αρέσουν οι ταινίες τρόμου και η μυθοπλασία, τα βιντεοπαιχνίδια, μοιραζόμαστε τα ίδια βιώματα. Πάντα βρίσκουμε τρόπους και κίνητρα για να μείνουμε κοντά ο ένας στον άλλο και να περνάμε καλά μαζί. Αυτό είναι και το κλειδί πιστεύω για μια επιτυχημένη σχέση με το κοινό. Είναι πάντα εύκολη η μεταξύ μας επικοινωνία επειδή μπορείς πάντα να μιλήσεις με τους φαν για κάποια ταινία και αυτό ήταν, ξεκινάς απευθείας μια συζήτηση. Όλα, λοιπόν, καταλήγουν στην επικοινωνία. Για να επιστρέψω στην ερώτησή σου τώρα, νομίζω ότι βοηθάει να βλέπεις ένα σωρό σπασίκλες να παίζουν βιντεοπαιχνίδια και να απολαμβάνουν ταινίες τρόμου ή να ακούνε death metal … χαχα… αυτός είναι ίσως και το προφίλ που μπορώ να σου δώσω για τους Aborted.

Τα μέλη της μπάντας ήταν και είναι μέρος αρκετών άλλων συγκροτημάτων ή πρότζεκτ (ενδεικτικά αναφέρω τους Leng T’che, System Divide, In-Quest και πιο πρόσφατα τους Oracles on Deadlight Entertainment). Πώς πετυχαίνετε να δίνετε προτεραιότητα και να κρατάτε ενωμένη τη σταθερή σας αν θες μπάντα, μένοντας αφοσιωμένοι εκεί, παρά τις παράλληλες δραστηριότητες σε άλλα σχήματα;

Νομίζω ότι είναι πραγματικά υγιές για την μπάντα. Το να είμαστε μέρος άλλων πρότζεκτ και συγκροτημάτων μας κρατά  παραγωγικούς και δημιουργικούς όσο αποκτάμε διαφορετική οπτική γωνία, και ταυτόχρονα ξεκουράζουν το μυαλό μας, κάτι που είναι ζωτικής σημασίας κατά καιρούς. Επιστρέφοντας στους Aborted, όλοι έχουμε νέες ιδέες, νέα κίνητρα. Όσον αφορά τις συναυλίες, οι Aborted είναι η προτεραιότητά μας, οπότε τα άλλα συγκροτήματα και τα side projects δεν παρεμβαίνουν τόσο πολύ σε αυτό το κομμάτι. Πριν την πανδημία οι Aborted ήταν συνεχώς στο τρέξιμο, δεδομένου ότι περιοδεύαμε τρεις έως τέσσερις φορές το χρόνο, οπότε το ότι ακολουθούσαμε στο ενδιάμεσο διαφορετικά μουσικά μονοπάτια θα έλεγα ότι ήταν (και είναι) θεραπευτικό. Σαν να κάνουμε ένα διάλειμμα από τη ρουτίνα μας.

Ποια είναι τα σχέδιά σας για το προσεχές μέλλον; Έχει προγραμματιστεί περιοδεία για την προώθηση του νέου άλμπουμ ή ο COVID εξακολουθεί να κερδίζει την μάχη κατά της ανθρωπότητας χαχα;

Υποτίθεται ότι θα πάμε περιοδεία τον επόμενο χρόνο, Φεβρουάριο έως και Μάρτιο με διάφορα άλλα συγκροτήματα. Πρόκειται για μια μεγάλη περιοδεία, 35 συναυλίες σε 40 ημέρες, οπότε υποθέτω ότι θα προωθήσουμε αρκετά το ManiaCult. Νομίζω ότι προετοιμαζόμαστε και για το καλοκαίρι, ίσως επιστρέψουμε στις ΗΠΑ σε περίπτωση άρσης όλων των ταξιδιωτικών περιορισμών, θα δείξει. Εάν ο Covid μας το επιτρέψει, ο στόχος μας είναι να επιστρέψουμε στην προ-covid ρουτίνα μας συναυλιακά, με πολλές παραστάσεις όλο το χρόνο.

Υπάρχει περίπτωση να σας δούμε στην Ελλάδα;

Δυστυχώς, δεν έχουμε έρθει ποτέ στην Ελλάδα, αν και το θέλω πολύ. Πραγματικά πεθαίνω για … τον καιρό, την τέχνη, την αρχιτεκτονική και το φαγητό, στην πραγματικότητα όλες οι χώρες της Μεσογείου έχουμε πολλές ομοιότητες σ’ όλα αυτά. Με το συγκρότημα, δεν είμαι σίγουρος αυτή τη στιγμή. …Ίσως … θα δούμε, αν μπορούμε να κάνουμε κάποιες συναυλίες το καλοκαίρι, αλλά αν όχι, ίσως το επόμενο έτος να κάνουμε νέα ευρωπαϊκή περιοδεία και να προσπαθήσουμε να συμπεριλάβουμε και την Ελλάδα. Προσωπικά, αν με ρωτήσετε θα ήθελα να περιοδεύσω όλο τον κόσμο, αλλά δεν είναι το χέρι μου.

Εμείς το ευχόμαστε και το ελπίζουμε πάντως!

Διόρθωσέ με αν κάνω λάθος, αλλά σύντομα οι Aborted θα γιορτάσουν τα 30 χρόνια παρουσίας τους στη μουσική βιομηχανία. Έχετε ήδη προγραμματίσει εορταστικά live, επετειακές επανεκδόσεις κλπ;

Η μπάντα επίσημα υπάρχει από το 1995, οπότε ναι! Τώρα… για εκδηλώσεις δεν έχω ιδέα ακόμα, ίσα που ξέρω τι θα φάω το βράδυ αυτή τη στιγμή χαχα. Είμαι βέβαιος ότι θα γίνουν διάφορα.

Ο λόγος σε σένα Stefano! Θα ήθελες να προσθέσεις κάτι ή να δώσεις τους χαιρετισμούς σου στους  φαν;

Όπως είπα στην αρχή, ευχαριστώ πολύ Πένυ για τη συνέντευξη και τις έξυπνες ερωτήσεις σου, γιατί δεν μας τα ρωτούν κάθε μέρα όλα αυτά. Σ’ ευχαριστώ πάρα πολύ! Συνήθως είναι οι κλασικές ερωτήσεις, αλλά με βοήθησες πολύ να μπω σε μεγαλύτερη λεπτομέρεια λαμβάνοντας υπόψη όλες τις πτυχές της μπάντας, και σ ’ευχαριστώ γι’ αυτό. Σε όλους τους φαν φυσικά θα ήθελα να πω να  συνεχίζουν να μας στηρίζουν, να κάνουν streaming, να μας ακούνε και να αγοράζουν το ManiaCult, γιατί οι πωλήσεις της πρώτης εβδομάδας είναι πάντα σημαντικές. Τους ευχαριστούμε πολύ για την απίστευτη ενέργεια και δύναμη που μας έχουν δώσει μέχρι τώρα.

Σ’ ευχαριστώ πολύ για τα καλά σου λόγια, τον χρόνο σου και γι’ αυτή τη συνέντευξη!

Να ΄σαι καλά!