Είναι ασυγκράτητη η χαρά του να καταφέρνεις να ανταλλάξεις μερικές κουβέντες με ανθρώπους που έχουν ορίσει τις ζωές εκατοντάδων, χιλιάδων ανθρώπων με τη μουσική τους… Και όχι μόνο γιατί είναι αυτοί που είναι, αλλά γιατί αποδεικνύουν με τα λεγόμενα και τον ακομπλεξάριστο αέρα τους ότι είναι σαν και σένα. Άνθρωποι που πονούν την μουσική έκφραση που επέλεξαν να υπηρετούν γιατί την βίωσαν εν τη γενέσει της, την οικοδόμησαν, την έκαναν να ακούγεται και να αγαπιέται σε όλα τα μήκη και τα πλάτη της γης, αλλά και γιατί παράλληλα είναι και οι ίδιοι οπαδοί και έχουν εκείνον τον ενθουσιασμό που σε συνεπαίρνει. Όλα αυτά τα βρήκα στο πρόσωπο του Robert Garven των Cirith Ungol. Απολαύστε τη μακροσκελή και ειλικρινέστατη συνέντευξη που μου παραχώρησε για λογαριασμό του Metal Invader.

Καλησπέρα! Είμαι η Ελπίδα και σας καλωσορίζω στο Metal Invader! Είναι μεγάλη μου τιμή να φιλοξενώ τους Cirith Ungol στο περιοδικό, οπότε ευχαριστώ πολύ για τον χρόνο που αφιερώνεις! Κατ’ αρχάς, είστε όλοι καλά; Ετοιμάζεστε για τις συναυλίες σας στην Ελλάδα;

Rob: Είμαστε τέλεια και ετοιμαζόμαστε να πετάξουμε στην Ελλάδα για αυτές τις δύο φανταστικές παραστάσεις! Προετοιμαζόμαστε εδώ και καιρό στο μυστικό μας κρησφύγετο για την επιστροφή μας στην Ελλάδα, «Το λίκνο του πολιτισμού» !!

Οι Έλληνες και γενικότερα το Ελληνικό κοινό έχει αποδείξει κατά το πέρασμα των ετών ότι είναι λίγο πιο τρελοί απ’ όλους. Το ζήσατε αυτό και στο περσινό Up The Hammers. Όπως συνέβη εκεί, έτσι και τώρα, φίλοι από όλη την Ελλάδα, τη Βουλγαρία, την Αυστρία, την Γερμανία, ακόμα και από την μακρινή Φιλανδία θα έρθουν να σας χαρούν στην Ελλάδα! Τι μας έχετε ετοιμάσει; Τί προσδοκίες έχετε εσείς από τη μεριά σας;

Μας αγκάλιασαν θεαματικά και περιμέναμε το ίδιο και αυτή τη φορά :-)! Προσπαθήσαμε να κάνουμε μια λίστα με τα καλύτερα τραγούδια μας και πρόσθεσα τέσσερα αυτά που δεν παίζαμε την τελευταία φορά που επισκεφτήκαμε τα μέρη σας! Οι προσδοκίες μας δεν είναι τίποτα λιγότερο από μια κοσμική μετατόπιση!

Με το να παίζετε ζωντανά εδώ και ενάμιση χρόνο, έχετε συναντήσει διαχρονικά πιστούς οπαδούς, γεγονός που είναι εντυπωσιακό και φυσικά νεότερους οπαδούς, που αγαπούν τους Cirith Ungol, παρά το γεγονός ότι γεννήθηκαν πριν από μερικά χρόνια ή έστω μετά τη διάλυση των Cirith Ungol. Πώς σας κάνει να αισθάνεστε; Φαντάζομαι σας κόβεται η ανάσα!

Rob: Για τόσα χρόνια είχαμε πίστη στη μουσική μας, αλλά δεν ήμασταν ενήμεροι ότι τόσοι πολλοί άνθρωποι σε όλο τον κόσμο έπρατταν το ίδιο. Ήταν μια αποκάλυψη ότι η μουσική μας θα μπορούσε να κατακτήσει τόσες γενιές ανθρώπων. Είμαστε ενθουσιασμένοι και νιώθουμε βαθιά τιμή και παράλληλα είμαστε και λίγο έκπληκτοι. Τόσο πολύ αίμα, ιδρώτας και δάκρυα χύθηκαν στην αρχική μπάντα και τα τραγούδια μας, που μας κάνει να αισθανόμαστε μια δικαίωση ότι η μουσική έχει τελικά επιτύχει να συλλάβει την προσοχή που αισθανόμασταν ότι αξίζει τόσο πολύ!

Η όλη ιδέα του να επανενωθείτε, πως έγινε πραγματικότητα; Ποιου ιδέα ήταν εξαρχής, για να τα πάρουμε όλα με τη σειρά και ποια ήταν τα βήματα που ακολουθήσατε για να ξυπνήσετε το ‘τέρας’ των Cirith Ungol ξανά;

Είχα ορκιστεί ότι δεν θα ξαναέπαιζα ποτέ δεν τύμπανα, αλλά ένας καλός φίλος και μπασίστας σε μια από τις καλύτερες μπάντες που παίζουν σήμερα, τους «Night Demon», ο Jarvis Leatherby ζει στην πατρίδα μας στην Ventura της Καλιφόρνιας. Για χρόνια ταξίδευε στις ΗΠΑ και στην Ευρώπη και επιστρέφε πάντα με φανταστικές ιστορίες από οπαδούς των Cirith Ungol σε όλο τον κόσμο, λέγοντας πόσο όλοι αγαπούσαν τη μπάντα. Για αρκετό καιρό του έλεγα συνεχώς ότι δεν με ενδιέφερε να παίζω ποτέ ξανά εξαιτίας της κακής αίσθησης που είχα απέναντι στη μουσική βιομηχανία. Το 2015, δημιούργησε ένα εξαιρετικό μουσικό γεγονός εδώ στην Ventura. Είχε πολλές μεγάλες metalμπάντες και το ονόμασε «Frost & Fire Festival I», προς τιμήν του πρώτου μας άλμπουμ «Frost & Fire». Έγινε soldout και μας ζητήθηκε να κάνουμε ένα meetandgreet μεταξύ των συναυλιών! Υπογράψαμε άλμπουμ, αφίσες και διάφορα άρθρα για πάνω από μία ώρα και συναντήσαμε οπαδούς από όλο τον κόσμο. Ο Oliver Weinsheimer, ένας από τους promoters του διάσημου φεστιβάλ «Keep it True» στη Γερμανία, μας μίλησε και μας ζήτησε να πάμε στο φεστιβάλ του 2015, μόνο για να συναντήσουμε τους οπαδούς μας, κάτι που αποδεχτήκαμε. Ο Jarvis ήθελε να κάνει το «Frost & Fire II» το 2016 και μας ρώτησε εάν θέλαμε να γίνουμε το headlineγι’ αυτό το τριήμερο φεστιβάλ! Όλα κυλούσαν τρελά και η μπάντα δεν ήξερε τι να σκεφτεί. Μετά από πολλή αναζήτηση ψυχής, θεώρησα ότι αν τόσοι πολλοί άνθρωποι ήθελαν να δουν τη μπάντα και να ακούσουν τη μουσική μας, φαινόταν εγωιστικό να μην παίξουμε για αυτούς, οπότε τα άλλα μέλη της μπάντας συμφώνησαν! Οι πρώτες μας πρόβες ήταν ευγενική προσφορά από τα παιδιά στους «Night Demon», που μας άφησαν να χρησιμοποιήσουμε την αίθουσα για τις πρόβες και τον εξοπλισμό τους, και χρωστώ ένα μεγάλο ευχαριστώ στον Dusty Squires που με άφησε να χρησιμοποιήσω τα τύμπανα του. Σχεδόν αμέσως καταλάβαμε ότι η μαγεία ήταν ακόμα εκεί! Τα υπόλοιπα είναι ιστορία. Βρήκαμε ένα δωμάτιο για πρόβες, η DW Drums μου έφτιαξε ένα προσαρμοσμένο δρύινο σετ. Πήρα ένα σύνολο από τα καλύτερα Paiste 2002 κύμβαλα καιέκτοτε παίζουμε καταπληκτικά σετ και μάλιστα γράφουμε και νέο υλικό.

Μετά το 1991 παίξατε για πρώτη φορά ζωντανά στο Frost and Fire II Festival στην Ventura. Πώς αισθανθήκατε που ανεβήκατε πάνω στη σκηνή για άλλη μια φορά μετά από 25 χρόνια;

Rob: Ήταν καταπληκτικό το να βρισκόμαστε στον ίδιο χώρο όπου εμφανιστήκαμε για τελευταία φορά ζωντανά πριν διαλυθούμε. Εγώ περνούσα και με το αμάξι κάθε μέρα από εκεί, οπότε ένιωσα πως κάνουμε μια αργοπορημένη επιστροφή στο σπίτι μας. Το πλήθος φαινόταν να το απολαμβάνει όσο κι εμείς! Μερικά από τα τραγούδια καταγράφηκαν από έναν φίλο στο ακροατήριο και ακούγονται τόσο τέλεια που θα τα βγάλουμε με την Metal Blade Records σε μια deluxe επανέκδοση του «King of the Dead»!

Ο Tim, ο Jim και εσύ ήσασταν στο (τελευταίο) lineup του «Paradise Lost». Πώς επιλέξατε τους Jarvisκαι GregLindstromνα σας πλαισιώσουν;

Όταν αποφασίστηκε ότι ο Flintδεν μπορούσε να επανενωθεί με την μπάντα λόγω λογιστικών υποθέσεων, έμοιζε πολύ φυσικό να μιλήσουμε με τον Jarvis, έναν μεστωμένο μουσικό και τον κύριο υπεύθυνο για την αναβίωση των CirithUngol, κάτι που έκανε με μεγάλη προσπάθεια. Ο Gregήταν ένας από τους αρχικούς ιδρυτές με τον JerryFogleκαι εμένα. Ήταν ο μόνος από τους αρχικούς που δεν σταμάτησε ποτέ να παίζει μουσική, ειδικά με τους Falcon. Έχει τρομερό ταλέντο και όλοι τον θέλαμε στην ομάδα. Ήταν η κινητήρια δύναμη πίσω από πολλά κομμάτια της μπάντας και φυσικά έγραψε όλα τα κομμάτια του “Frost & Fire”.

Ο Jarvis Leatherby όχι μόνο έπαιξε σημαντικό ρόλο στην επανένωση των Cirith Ungol, αλλά έγινε και μόνιμο μέλος της μπάντας και όπως δείχνουν τα πράγματα, ήταν ίσως η καλύτερη επιλογή που θα μπορούσατε ποτέ να κάνετε. Πώς λειτουργούν τα πράγματα με τον Jarvis; Θέλεις να μας δώσεις μια εικόνα;

Rob: Όλα κυλούντέλεια μέχρι στιγμής, αλλά οι «Night Demon» κατά τη γνώμη μου πρόκειται να γίνουν πολύ‘μεγάλοι’ και ελπίζουμε ότι θα μπορεί μελλοντικά να βρίσκει χρόνο για να παίξει στα δικά μας περιορισμένα shows! Ο Jarvis είναι «ο άνθρωπος που εργάζεται σκληρότερά στο μέταλ» και προσθέτει έναν ιδιαίτερο ενθουσιασμό στο συγκρότημα και εκτός σκηνής! Επιπλέον, έχουμε την ευκαιρία να αράζουμε με τους «Night Demon» και να παίζουμε μαζί τους, κάτι που είναι τιμή για εμάς. Τελειώνουν μια ευρωπαϊκή περιοδεία με τους Accept αυτή τη στιγμή και θα μας συναντήσουν στην Ελλάδα για τις συναυλίες μας!!!

Η τελευταία κυκλοφορία των Cirith Ungol («Paradise Lost») κυκλοφόρησε το 1991. Από όσο γνωρίζω, κάποιες από τις αλλαγές στο συγκρότημα τότε σας οδήγησαν σε διάλυση. Ποια προβλήματα αντιμετωπίζατε και δεν μπορούσατε να ξεπεράσετε;

Rob: Ήταν μεγάλες οι διαφορές μεταξύ μας που προκάλεσαν τη διάλυση εκείνη. 20+ χρόνια χωρίς καμία εμπορική επιτυχία ήταν δύσκολο για τη μπάντα. Αυτό μας έκανε να σπάσουμε τον αρχικό πυρήνα της μπάντας και εκτός από τον Jimmy δεν είχαμε ποτέ μέλη που ήθελαν να τα ποντάρουν όλα για όλα. Ξέραμε ότι είχαμε γράψει σπουδαία μουσική και άλμπουμ αλλά φάνηκε ότι είτε ήμασταν πολύ πίσω είτε πολύ μπροστά. Δεν χωρούσαμε στο hairmetal και σίγουρα δεν είχαμε την ταχύτητα των speed metal μπαντών, γι ‘αυτό ήμασταν μία από τις μπάντες που με τη σειρά τους μετέφεραν τη λαμπάδα του πραγματικού μετάλλου. Όπως και η Ολυμπιακή φλόγα, η φλόγα του True Metal δεν σβήνει ποτέ, απλά είναι κρυμμένη και φυλασσόμενη σε ένα ασφαλές μέρος, μέχρι να αναδειχθεί ξανά και να οδηγήσει με το φως της τους πιστούς! Έτσι, όπως ο παλαιός θεός Cthulhu σκαρφαλώσαμε έξω από το σπήλαιο που κρυβόμασταν στην R’lyea και βυθιστήκαμε κάτω από τη θάλασσα μόνο για να αναδυθούμε ξανά όταν τα αστέρια μπήκαν στην σωστή σειρά!

Λοιπόν, έχουμε φτάσει στο 2018 και οι Cirith Ungol είναι πιο ζωντανοί από ποτέ! Να προσδοκούμε νέο υλικό, ίσως ένα EP ή ακόμα και έναν ολοκληρωμένο δίσκο σύντομα;

Rob: Εργαζόμαστε για νέο υλικό και παρόλο που δεν υπάρχει προγραμματισμός, δεν είναι μυστικό ότι θέλουμε να βγάλουμε ένα 5ο δίσκο. Με συνεπαίρνουν πολύ κάποια από τα καινούρια κομμάτια και πιστεύω πως το ίδιο θα συμβεί και με τους οπαδούς μας. Συνδυάζουν όλα τα στοιχεία του μυθικού στυλ των Cirith Ungol μαζί με μια εξέλιξη που θα περίμενε κανείς από την συσσωρευμένη ενέργεια που περιμένει να ξεχυθεί! Στόχος μας είναι να κάνουμε μια επέκταση των προηγούμενων κυκλοφοριών μας με βαρύ ήχο και στυλ. Είμαστε αρκετά τυχεροί που έχουμε δώσει μερικά κομμάτια στην επερχόμενη φοβερήanimated ταινία «Planet of Doom». Όλοι μας είμαστε πολύ ενθουσιασμένοι. Μερικοί από τους καλύτερους καλλιτέχνες φαντασίας εμπλέκονται σε αυτό, οπότε πρέπει να είναι καταπληκτική!

Προσωπικά λατρεύω τα DVD, ειδικά όταν πρόκειται για μαγνητοσκοπίσεις συναυλιών. Έχω πολλά από διάφορες μπάντες. Αισθάνομαι σαν να είμαι μέρος της εμπειρίας (ξανά σε κάποιες περιπτώσεις), καθώς επίσης θεωρώ ότι αποτελούν παρακαταθήκη για τις  επόμενες γενιές. Σκεφτήκατε να καταγράφετε τις εμφανίσεις σας; Πιστεύω ότι η ένταση και το πάθος τόσο από εσάς όσο και από τους οπαδούς σας θα πρέπει να συλληφθούν με αυτόν τον τρόπο.

Rob: Προς το παρόνδουλεύουμε επάνω σε ένα ζωντανό άλμπουμ που βασίζεται σε υλικό από μερικές από τις συναυλίες μας στην Ευρώπη το 2017! Αναμένεται να κυκλοφορήσει σύντομα από την Metal Blade Records. Δεν θέλω να φανερώσω ακόμα πολλά γι ‘αυτό, αλλά έχει φοβερό εξώφυλλο, το ύφος του οποίου θα είναι γνωστό στις ορδές του Χάους!

Οι Cirith Ungol έχουν λειτουργήσει ως επιρροή για τόσα πολλά συγκροτήματα σε όλο τον κόσμο, ωστόσο, έχοντας κατά νου ότι δημιουργηθήκατε το 1972, ποιοί ήταν εκείνοι οι αρτίστες που επηρέασαν εσάς;

Rob: Δεν είναι μυστικό ότι μας επηρεάστηκαν μερικοί από τους πρωτοπόρους του πρώιμου hard rock και metal. Συγκροτήματαόπωςοι Black Sabbath, Deep Purple, Thin Lizzy, Uriah Heep, Grand Funk, Alice Cooper, Mountain, Cream, ο Jimi Hendrix, οι Led Zeppelin. Καθώςοχρόνοςπερνούσε, μαςσαγήνευανοιLucifer’sFriend, Dust, Night Sun, Trapeze, Priest,  Montrose, Left End, Moxy, BOC, Captain Beyond. Ήμασταν φοβεροί συλλέκτες βινυλίου και είναι ασφαλές να πούμε οτιδήποτε είχε λίγο αλητεία μέσα του το ακούγαμε! Είναι εξαιρετική τιμή να έχεις μοιραστεί την ίδια σκηνή με μερικά από αυτά τα συγκροτήματα πρόσφατα, κάτι που για μένα ήταν το highlight της καριέρας μου!

Πριν διαλυθείτε το 1992, οι Cirith Ungol ήταν ήδη στα πράγματα δύο δεκαετίες. Τι έχει αλλάξει από τότε σε γενικό και ατομικό επίπεδο; Θέλω να πω, ποια είναι η πιο εντυπωσιακή διαφορά μεταξύ του τότε και του τώρα όσον αφορά τη μουσική και εσας ως ανθρώπους;

Rob: Είμαστε λίγο γηραιότεροι και λίγο πιο σοφοί. Η τεχνολογία έχει πολύ μεγαλύτερη επιρροή στη μουσική γενικά και στη μουσική βιομηχανία πλέον. Αυτό που δεν έχει αλλάξει είναι η βάση για τη μουσική που όλοι αγαπάμε. Το hard rock / heavy metal δεν θα πεθάνει ποτέ. Μένω συνεχώς έκπληκτος με τη νέα μουσική που ακούω ή με διαμάντα του παρελθόντος που έχω χάσει! Όλα έχουν ρίζες που τρέχουν βαθιά μέσα στην ψυχή του πλανήτη και όλοι στέκουμε στους ώμους των πρωτοπόρων που ήρθαν πριν από εμάς και θα παράσχουμε ισχυρούς ώμους για όσους έρχονται μετά από μας να σταθούν…

Εντάξει, νομίζω πως αυτά μένα προς το παρόν. Χαίρομαι που είχα την ευκαιρία να μιλήσω μαζί σου! Περισσότερα στη Θεσσαλονίκη, χαχα! Κλείσε όπως θεωρείς καλύτερα αυτή τη συνέντευξη! Με ένα μήνυμα προς όλους τους Metal Invaders εκεί έξω, ίσως;

Rob: Σε ευχαριστώ για τις βαθυστόχαστες ερωτήσεις σου, ανυπομονούμε να σε δούμε στην Ελλάδα! Εκ μέρους όλων των Cirith Ungol θα ήθελα να ευχαριστήσω όλους εκείνους που υποστήριξαν το συγκρότημα όλα αυτά τα χρόνια, όσους έχουν έρθει να μας δουν σε κάποια από τις σπάνιες ζωντανές εμφανίσεις μας και όσους κρατούν το banner των Ungol υψηλά! Και για όσους από εσάς ακόμα το σκέφτεστε, αν θέλετε ποτέ να δείτε το συγκρότημα, κάντε το. Αν και βλέπω το μέλλον να διαγράφεται λαμπρό για τη μπάντα, κάθε μέρα φέρνει και μια τραγωδία / απώλεια στον κόσμο της metalμουσικής. Αδράξτε την ευκαιρία γιατί μπορεί αύριο να μην την έχετε! Γιατί, τελικά, οι «Cirith Ungol» είναι απλά «A Churning Maelstrom of Metal Chaos Descending!» και ποιος ξέρει, τα αστέρια μπορεί να μην ευθυγραμμιστούν και πάλι και να βυθιστούμε πίσω στη λάσπη της R’lyea και να βυθιστούμε πάλι κάτω από τη θάλασσα…