Σε καλωσορίζω ακόμη μια φορά στο Metal Invader Lee, πως πάνε τα πράγματα τελευταία;

Είχαμε την πλέον πετυχημένη χρονιά στην ιστορία των  Cloven Hoof, οπότε ήμασταν πολύ απασχολημένοι. Το συγκρότημα ηχογράφησε ένα καινούριο άλμπουμ και παίξαμε περίπου ογδόντα σόου αυτή τη χρονιά, συν κάναμε το ντεμπούτο μας στις Η.Π.Α.. Έφτιαξα ένα prog σόλο δίσκο και πέρα από όλα αυτά, ήταν μια “flat” χρονιά. Αλλά αυτός είναι ο τρόπος που μας αρέσει, γιατί η μουσική είναι η ζωή μας.

Πέρασαν ήδη 2 χρόνια από τότε που κυκλοφόρησε το τελευταίο σας άλμπουμ. Να περιμένουμε ένα καινούριο μέσα στο 2020;

Ναι, φυσικά, το νέο μας άλμπουμ λέγεται “Age of steel”. Έχει ολοκληρωθεί και ακούγεται εκπληκτικό ! It is all finished and sounds awesome! Το εξώφυλλο μας κρατά λίγο πίσω αυτή τη στιγμή, αλλά το επόμενο έτος θα κυκλοφορήσει, οπότε αναμένετε ένα πραγματικά φονικό δίσκο. Τα “Touch the Rainbow”, “Gods of War”, “Bathory” και “Alderley Edge” έχω την εντύπωση πως θα γίνουν κλασικά Hoof τραγούδια του χρόνου.

Όσων αφορά το “Who Mourns for the Morning Star?” ποια ήταν η ανταπόκριση του κοινού; Του άρεσε, οι πωλήσεις ήταν καλές;

Ήταν ένα άλμπουμ που άλλαξε τη ζωή μας και έθεσε πραγματικά τα στάνταρ μας ψηλότερα. Ο τραγουδιστής μας George Call ήταν φανταστικός σε αυτό το άλμπουμ ειδικότερα και η Αμερική ανταποκρίθηκε σε αυτό. Τόσο πολύ ώστε να έχουμε την ευκαιρία να βρισκόμαστε headliners εκεί για δύο περιοδείες σε ένα χρόνο λόγω της ζήτησης από το κοινό. Πούλησε εξαιρετικά και είναι το προσωπικό μου αγαπημένο άλμπουμ Hoof έως ότου κυκλοφορήσει το επόμενο “Age Of Steel”. Κάθε τραγούδι στο “Mourns for the Morning Star?” δούλεψε καλά και επί σκηνής ζωντανά. Για πολλούς λόγους είναι το άλμπουμ που πάντα ήθελα γιατί αυτός ήταν ο ήχος που είχα κατά νου όταν ήμουν στη μπάντα το 1979. Η φωνή του George ήταν αυτή που πάντα αναζητούσα, μια διασταύρωση ανάμεσα στον Halford και τον Dio. Ο κ. Call εξακολουθεί να έχει το δικό του στυλ, αλλά ταιριάζει καλύτερα με τους Cloven Hoof από οποιονδήποτε άλλο τραγουδιστή.

Υπάρχουν σχέδια για άλλη συλλογή μέσω της High Roller ή οποιασδήποτε άλλης εταιρίας όπως οι BBC sessions ή τα The Definite parts;

The BBC live sessions στο στούντιο ήταν εξαιρετικά και το κυκλοφορήσαμε μέσω της High Roller. Η Metal Nation κυκλοφόρησε πρόσφατα το CD «Definitive part One». Ένα νέο dvd που ονομάζεται Live at Bang your head festival” θα κυκλοφορήσει το επόμενο έτος μαζί με ένα ζωντανό άλμπουμ. Ακούγεται και φαίνεται απολύτως φανταστικό, γι ‘αυτό προτείνω αυτή τη συλλογή να την αποκτήσετε με κλειστά μάτια. Περισσότερα νέα σχετικά με αυτό το πρότζεκτ σύντομα.

Όπως έχετε δει και βιώσει, το Cloven Hoof έχει και τους νεότερους οπαδούς, οπαδούς που μπορούν να είναι πολύ νεότεροι από την ίδια την μπάντα, όπως και εγώ (στην πραγματικότητα έχω την ίδια ηλικία με τη μπάντα!). Παράλληλα, νομίζετε ότι είστε επίσης ένα είδος προτύπου, ειδικά σε όσους είναι νεότεροι σε ηλικία; Πώς αντιδράς σε αυτό;

Οι άνθρωποι κοιτάζουν προς το μέρος σου, και προσπαθώ να αξίζω αυτό το βλέμμα και να ταιριάζω με τις προσδοκίες τους. Προσπαθώ πάντα να λειτουργώ με επαγγελματικό τρόπο. Αν ορισμένα μέλη της μπάντας δεν δίνουν το καλύτερό τους, απογοητεύουν τους οπαδούς, και γι ‘αυτό πρέπει να τα αντικαταστήσουμε. Οι οπαδοί αξίζουν ΤΟ ΚΑΛΥΤΕΡΟ! Πάντα έχουμε χρόνο για όλους και βγάζουμε φωτογραφίες και υπογράφουμε όπου θέλουν. Είναι τιμή και τους σέβομαι πάντα. Είμαστε μπάντα του κόσμου (λαού)!

Ποιοι ήταν οι αρχικοί σας στόχοι κατά την αρχή της σταδιοδρομίας σας ως συγκρότημα και πόσοι από τους στόχους που είχατε ορίσει κατά καιρούς έχουν επιτευχθεί μέχρι στιγμής;

 Έχω εκπληρώσει όλες τις επιθυμίες μου κατά τη διάρκεια των ετών, γι ‘αυτό είμαι πολύ ευχαριστημένος σαν μουσικός. Ήταν αυτά τα …

  1. να παίξουμε στο ραδιόφωνο
  2. να ηχογραφήσουμε και να κυκλοφορήσουμε ένα άλμπουμ βινυλίου
  3. να παίξουμε στην Ευρώπη
  4. να παίξουμε στις Η.Π.Α.
  5. να κάνω ένα σόλο άλμπουμ.

(Μόλις τελείωσα ένα prog σόλο άλμπουμ και η μπάντα και ο δίσκος ονομάζονται EAST OF LYRA.) Αν σας αρέσουν οι Rush και οι Yes, τότε αυτό το άλμπουμ αξίζει να το τσεκάρετε. Έχω ένα διττό πάθος για το Metal και το Prog Rock, έτσι όλες οι μουσικές φιλοδοξίες μου πραγματοποιούνται. Όλες αυτές οι φιλοδοξίες έχουν γίνει πραγματικότητα χάρη στην υποστήριξη των πραγματικών μεταλλικών οπαδών. Με τιμούν και μένω ταπεινός και κάνουν όλα αυτά να αξίζουν.

 Όταν συνθέτετε μουσική έχετε κάποιες αναφορές, είτε πρόκειται για βιβλία, ταινίες, καλλιτέχνες, ανθρώπους που σας εμπνέουν;

Πάντα με συνέπαιρνε η ελληνική μυθολογία, τα Viking sagas, οι ταινίες τρόμου και scifi, τα κομικ βιβλία των Marvel και DC. Αλλά πολλή έμπνευση προέρχεται από Εφιάλτες που έχω. Βλέπω τραγούδια ως μίνι ταινίες που έχουν μουσική, γι ‘αυτό προσπαθώ πάντα να κάνω τους στίχους μου να προκαλούν. Η φαντασία είναι το κλειδί, η πραγματική ζωή είναι λίγο βαρετή, έτσι προσπαθώ να μείνω μακριά από αυτό, αν μπορώ. Μερικές φορές υπάρχουν σεξ και πολιτική που εμφανίζονται στα άλμπουμ μας, αλλά όχι πολύ. Κάποιος μας αποκάλεσε thinking men’s metal και αυτό μου αρέσει πολύ.

Τι επιφυλάσσει το μέλλον για τους Cloven Hoof;

Αυτή τη στιγμή είναι η χρυσή εποχή μας. Υπάρχει το ολοκαίνουργιο άλμπουμ που ονομάζεται «AGE OF STEEL» που περιμένει να κυκλοφορήσει σύντομα από την Pure Steel Records. Είναι το καλύτερό μας άλμπουμ μας σας το υπόσχομαι. Στη συνέχεια θα κυκλοφορήσει το ζωντανό άλμπουμ και το ζωντανό DVD που λέγαμε παραπάνω, που θα κυκλοφορήσει το Μάρτιο του επόμενου έτους. Μετά από αυτό θα κυκλοφορήσει ένα τετραπλό box που θα περιέχει τα «Dominator», «A Sultans Ransom» και «Eye of the Sun». Συν μια ολόκληρη σειρά από ημερομηνίες κλεισμένες για παγκόσμια περιοδεία, αρκετά πράγματα να σε κρατήσουν απασχολημένο.

Υπάρχει κάποιος τύπος ακροατηρίου που σας κάνει να νιώθετε πιο άνετα ή απλά θέλετε να δείξετε σε όλους ποιοι είναι οι Cloven Hoof;

Απλά βγαίνουμε εκεί και σηκώνουμε τη σημαία μας και βλέπουμε ποιος μας χαιρετάει! Θέλουμε να παίζουμε παντού για να μεταδώσουμε το λόγο του heavy metal σε όποιον θα ακούσει τη μουσική μας.

Χιλιάδες μίλια, εκατοντάδες χώρους, μεγάλη απουσία από το σπίτι. Έχει αλλάξει κάτι σχετικά με τον τρόπο που οι μπάντες περιοδεύουν τώρα (σε σύγκριση με τις περιοδείες του παρελθόντος);

Όχι στην πραγματικότητα ήταν το ίδιο όπως είναι τώρα. Στις ΗΠΑ, δείξαμε ότι είμαστε αληθινοί πολεμιστές του δρόμου με δύο headline back to back περιοδείες  από την μια άκρη στην άλλη των ΗΠΑ και τον Καναδά. Παίξαμε κάθε βράδυ χωρίς καμία στάση με μόνο 2 ημέρες off σε 68 ημερομηνίες! Πόσες μπάντες μπορούν να κάνουν αυτό και εξακολουθούν να παρέχουν υψηλής ενέργειας σετ κάθε βράδυ; Απλώς ταξιδεύετε 6 με 8 ώρες την ημέρα και στη συνέχεια ανεβείτε 2 ώρες πάνω στην σκηνή, πέστε για ύπνο και  συνεχίστε στην επόμενη πόλη. Ο μόνος τρόπος που μπορείτε να το κάνετε είναι να αγαπάτε πραγματικά το metal!

Τι θα δούμε από εσάς στο σόου της Αθήνας το Σάββατο;

Τίποτα λιγότερο από την καλύτερη σύνθεση του συγκροτήματος που είχαμε ποτέ, με την πιο ενεργητική ζωντανή σκηνική παρουσία. Έχουμε παίξει περισσότερες συναυλίες μαζί από οποιοδήποτε lineup των Cloven Hoof, ώστε να παίζουμε το σετ με δύναμη και πάθος. Κανείς δεν μπορεί να ζήσει με αυτό το συγκρότημα επί σκηνής και τα άλλα σχήματα περιοδεύουμε μαζί, μας μισούν για αυτό, και αυτό γιατί παίζουμε υπέροχα και το κάνουμε να φαίνεται εύκολο. Έχουμε επίσης σαν τρελά παιδιά τρομερή αυτοπεποίθηση! Experience and paying your dues pays dividends. Κανείς δεν θέλει να δει μια βαρετή μπάντα να στέκεται εκεί σαν αγάλματα, εμπλέκουμε το κοινό να συμμετάσχει και να τραγουδήσει με την καρδιά του. Αγαπάμε τους οπαδούς μας  και το ξέρουν … είναι μια μαγευτική εμπειρία!

Εντάξει, αυτό είναι όλο από μένα προς το παρόν. Σε ευχαριστώ που βρήκατε το χρόνο να απαντήσετε στα πάντα, αυτό σημαίνει πολλά για μένα. Θα βρεθούμε από κοντά και στην Αθήνα. Υπάρχει κάποιο μήνυμα που θέλεις να στείλεις στους αναγνώστες  μας / οπαδούς σας;

Ευχαριστώ όλα τα μέταλλα στην Ελλάδα για την υποστήριξή που μας δείχνουν όλα αυτά τα χρόνια. Γνωρίζουμε ότι είστε από τους πιο σκληροπυρηνικούς υποστηρικτές μας και εκτιμούμε την αγάπη και την υποστήριξή σας. Πάντα δίνουμε τον καλύτερο μας εαυτό, γιατί δεν αξίζετε τίποτα λιγότερο …. Οι Cloven Hoof salutes you και σας περιμένουν να σας δουν σύντομα στη γη των αθανάτων. Lee \ m /