photoshoot by Depictions

Καλώς ορίσατε στο Metal Invader. Το νέο σας άλμπουμ κυκλοφορεί αυτές τις μέρες, οπότε θα θέλαμε τις τεχνικές λεπτομέρειες σχετικά με την ηχογράφηση και τη μίξη.

Γεια χαρά και ευχαριστούμε για τη φιλοξενία. Το νέο μας άλμπουμ με τίτλο “Unorthodox” κυκλοφορεί στις 11-11-2022 από τη No Remorse Records. Ηχογραφήθηκε το 2ο εξάμηνο του 2021 στο Devasoundz Studio του Φώτη Μπενάρντο. Η μίξη και το mastering έγινε στο SolnaSound Recording Studio στη Στοκχόλμη, από τον Simon Johansson (Wolf, Memory Garden) και τον Mike Wead (Memento Mori, Hexenhaus. King Diamond). Το ηχητικό αποτέλεσμα πιστεύουμε πως δικαίωσε αυτές μας τις επιλογές, καθώς το άλμπουμ ακούγεται φρέσκο και μοντέρνο, διατηρώντας ταυτόχρονα μια πιο αναλογική και νοσταλγική διάθεση.

Τι μεσολάβησε στην 5ετία μεταξύ του νέου και του προηγούμενου δίσκου.

Μετά την κυκλοφορία του 2ου μας άλμπουμ “Visions & Creatures of Imagination” μας δόθηκε η ευκαιρία να παίξουμε αρκετές συναυλίες εντός και εκτός Ελλάδος. Πραγματοποιήσαμε τις πρώτες μας mini Ευρωπαϊκές περιοδείες και τα πρώτα μας Headliner φεστιβάλ. Στα τέλη του 2018 ξεκινήσαμε τη σύνθεση για το 3ο μας άλμπουμ και σκοπεύαμε να μπούμε στο στούντιο μέσα στο 2020. Φυσικά η πανδημία μας ανέτρεψε τα σχέδια, καθώς δεν είχαμε πρόθεση να κυκλοφορήσουμε το “Unorthodox” χωρίς να μπορούμε να το προωθήσουμε με συναυλίες. Εκμεταλλευτήκαμε όμως αυτή τη καθυστέρηση, βελτιώνοντας τις συνθέσεις και τους στίχους του άλμπουμ.

Υπάρχει κάποια concept θεματολογία πίσω από τον τίτλο «Unorthodox»;

Το «Unorthodox» είναι όντως Concept άλμπουμ. Η ιστορία του, η οποία λαμβάνει χώρα τον 16ο αιώνα, μιλάει για έναν άνθρωπο που μετά από ενταντική μελέτη, κατάφερε να ξεγελάσει τον θάνατο. Μεταφέρει αυτή την υπερπολύτιμη γνώση στον κόσμο και αποκτά πολλούς ακόλουθους. Το κατεστημένο της εποχής (στο πρόσωπο της καθολικής εκκλησίας) αντιδρά και αποφασίζει να τον καταδιώξει, να τον βασανίσει και να προσπαθήσει να τον σκοτώσει. Το αν το κατάφεραν, μπορείτε να το μάθετε ακούγοντας το δίσκο σε συνάρτηση με τους στίχους.

Είστε κατά βάση ένα epic doom συγκρότημα αλλά στο νέο σας δίσκο βρίσκουμε και μια progressive προσέγγιση. Συμφωνείτε με αυτή την οπτική;

Στους Doomocracy έχουμε ως βάση το Επικό Doom Metal, το οποίο είναι πάντα κυρίαρχο στη μουσική μας. Από το 1ο μας άλμπουμ “The End is Written” εμφανίσαμε και επιρροές από U.S, Metal και Progressive Metal. Αυτές οι επιρροές θα έλεγα πως μεγάλωσαν στο 2ο μας άλμπουμ “Visions & Creatures of Imagination” και πλέον είναι ξεκάθαρες στο “Unorthodox”. Δουλεύοντας για πρώτη φορά σε ένα Concept άλμπουμ, είχαμε την ευκαιρία να διευρύνουμε τα όρια του Επικού Doom που έχουμε σαν βάση και να έχουμε πιο Progressive αλλά και Thrash περάσματα, με σκοπό να εξυπηρετήσουμε τις διαφορετικές πτυχές της ιστορίας μας. Ήταν μια ευχάριστη διαδικασία που θα χαρούμε πολύ να επαναλάβουμε στο μέλλον.

Μιλήστε μας λίγο και για τις guest παρουσίες του δίσκου.

Στο “Unorthodox” δουλέψαμε ξανά, μετά το “Visions…”, με τον απίθανο πρώην πληκτρά των Memento Mori Miguel Robaina, ο οποίος συμμετέχει σε 4 τραγούδια. Εκτός από την παραγωγή, είχαμε την ευκαιρία να συνεργαστούμε και πιο άμεσα με τον Mike Wead, ζητώντας του να παίξει ένα σόλο στο κομμάτι μας με τίτλο “Catharsis, μία πρόταση την οποία αποδέχτηκε με χαρά. Στο “Unorthodox” υπάρχουν επίσης 2 αφηγητές, ο κύριος Brian Healy και ο κύριος Clive Birch, μία χορωδία με μπροστάρη τον Στρατή Steele, ενώ πιάνο σε ένα κομμάτι παίζει ο εξαιρετικός Σάκης Μπαντής. Ελπίζω να μην ξεχνάω κάποιον…!

Συμφωνείτε με την άποψη πως το epic doom αφορά έναν κλειστό κύκλο αφοσιωμένων οπαδών και δύσκολα ανοίγεται προς νέους οπαδούς;

Δεν νομίζω πως το Epic Doom είναι κάποιο κλειστό club το οποίο ακούνε μόνο συγκεκριμένοι οπαδοί. Εξαρτάται και από το τι παίζει η κάθε μπάντα και κατά πόσο μπορεί να ξεφεύγει από τις επιρροές της ώστε να ακούγεται πιο ενδιαφέρον και σε οπαδούς έξω από το συγκεκριμένο ιδίωμα. Πιστεύω πως μπάντες όπως οι Candlemass οι Solitude Aeturnus και οι Sorcerer, έχουν γκρεμίσει τα τείχη του Epic Doom και έχουν οπαδούς από όλο το φάσμα του heavy metal. Αν μιλήσουμε για τους Doomocracy, έχουμε fans οι οποίοι αγαπούν τη μουσική μας χωρίς να είναι απαραίτητα οπαδοί του Epic Doom. Αυτό ίσως οφείλεται στην ποικιλία – πολυπλοκότατα  της μουσικής μας, η οποία όπως αναφέραμε ενσωματώνει και άλλα είδη heavy metal.

Δώστε μας κάποιες πληροφορίες για το πολύ όμορφο εξώφυλλο του «Unorthodox». Συνδέεται με το στιχουργικό περιεχόμενο;

Έχοντας καταλήξει στους στίχους πίσω από την ιστορία του “Unorthodox”, αλλά και στον τίτλο του άλμπουμ, αρχίσαμε να ψάχνουμε κάποιο κατάλληλο πίνακα για εξώφυλλο. Ξέραμε τη δουλειά του υπέροχου Πολωνού ζωγράφου Mariusz Lewadowski και καθώς βλέπαμε τα έργα του πέσαμε πάνω στον πίνακα του με τίτλο “The Lower of Hope”. Μαγευτήκαμε από αυτό τον πίνακα και επικοινωνήσαμε άμεσα μαζί του για να πάρουμε τα δικαιώματα χρησιμοποίησης του. Στεναχωρηθήκαμε πολύ διαβάζοντας τα νέα για τον θάνατο του… ήταν ένας εξαιρετικός καλλιτέχνης.

Είστε τα ίδια μέλη στο συγκρότημα από την ίδρυση του. Πόσο εύκολο ή δύσκολο είναι κάτι τέτοιο; Δίνει κάποιο πλεονεκτήματα αυτό στο συγκρότημα;

Δεν είναι πάντα εύκολο να διατηρήσεις τις ισορροπίες μέσα σε ένα συγκρότημα και αναπόφευκτα κάποιες φορές υπάρχουν εντάσεις, προσπαθούμε όμως να βγαίνουμε πιο σοφοί και δυνατοί μέσα από αυτές. Σίγουρα το να έχουμε την ίδια σύνθεση από την ίδρυση της μπάντας μέχρι σήμερα είναι μεγάλο πλεονέκτημα. Η χημεία μεταξύ μας βελτιώνεται διαρκώς και πλέον ο καθένας ξέρει τι πρέπει να κάνει σε κάθε άλμπουμ.

Το τρίτο άλμπουμ θεωρείται πολλές φορές κομβικό για τα συγκροτήματα. Ποιες είναι οι δικές σας προσδοκίες με τον νέο δίσκο;

Ένας φίλος μου το  είχε πει αυτό πριν μερικά χρόνια… πως το τρίτο άλμπουμ μιας μπάντας είναι αυτό που μπορεί να την καθορίσει και να την καθιερώσει. Αν ισχύει αυτό, πιστεύω πως το “Unorthodox” είναι ένα άλμπουμ που θα μπορούσε να μας οδηγήσει σε μεγαλύτερες σκηνές και φεστιβάλ και να μας κάνει ευρύτερα γνωστούς. Βέβαια είναι και θέμα τύχης, όμως πιστεύω πως το τρίτο μας άλμπουμ είναι άρτιο και καλοδουλεμένο σε όλους τους τομείς.

Το γεγονός ότι εδρεύετε στην Κρήτη, θεωρείτε πως έχει σταθεί τροχοπέδη στην πορεία των Doomocracy;

Το ότι μένουμε στην Κρήτη μόνο ως ευλογία μπορούμε να το δούμε. Στο θέμα της προώθησης ή της ηχογράφησης του δίσκου, δεν αντιμετωπίσαμε ποτέ κάποιο πρόβλημα. Δεν νομίζω πως δυσκολευόμαστε παραπάνω από μια μπάντα που έχει για παράδειγμα έδρα την Αθήνα. Μπορεί να μην έχουμε τις ίδιες ευκαιρίες για να παίξουμε ζωντανά στην Αθήνα ή στη Θεσσαλονίκη όπως έχουν άλλες μπάντες, αλλά για τα live στο εξωτερικό οι συνθήκες είναι παρόμοιες για όλους. Άλλωστε με αυτόν τον τρόπο κρατάμε και τους Αθηναίους και Θεσσαλονικείς φίλους μας πιο πεινασμένους. Παρ’όλα αυτά έχουμε εμφανιστεί σε αυτές τις πόλεις αρκετές φορές και αγαπάμε πολύ τους εγχώριους φίλους της μπάντας!

Με ποια συγκροτήματα της γενιάς σας, νιώθετε ότι συγγενεύετε ηχητικά;

Νομίζω αυτή η ερώτηση μπορεί να απαντηθεί πιο εύκολα από τους fans της μπάντας ή από τους κριτικούς. Εμείς παίζουμε απλά τη μουσική που μας εκφράζει, προσπαθώντας να εξελίσσουμε τον ήχο μας από άλμπουμ σε άλμπουμ, χωρίς να δίνουμε μεγάλη σημασία σε ταμπέλες.

Σε ένα ιδανικό μέλλον θα μπορούσαμε να είμαστε το support act σε ενδεχόμενο reunion των Memento Mori ή των Abstract Algebra!

Ποια είναι τα συναυλιακά πλάνα προώθησης του «Unorthodox»; Προσθέστε για το τέλος ό,τι άλλο επιθυμείτε.

Αυτή τη στιγμή προετοιμαζόμαστε για το Release Party του “Unorthodox” που θα γίνει την ημέρα κυκλοφορίας του δίσκου 11/11/22 στο Ηράκλειο της Κρήτης. Πέρα από αυτό θα είμαστε πιο ενεργοί συναυλιακά την άνοιξη, οπότε και είμαστε σε συζητήσεις για εμφανίσεις σε φεστιβάλ και για κάποια επερχόμενη περιοδεία.

Ευχαριστούμε πολύ το Metal Invader για την υποστήριξη. Ευχαριστούμε ιδιαιτέρως και τους φίλους των Doomocracy για την απίθανη υποδοχή-αποδοχή του “Unorthodox”. Τα καλύτερα έρχονται! Doom on!