Οι Enshadowed, πρόκειται να κυκλοφορήσουν το 4ο άλμπουμ τους «Stare into the Abyss», στα τέλη του μήνα, από την Odium Records. Βρήκαμε την ευκαιρία και μιλήσαμε με τον κιθαρίστα και ιδρυτικό μέλος, N.e.c.r.o., σχετικά με το άλμπουμ, τα σχέδια της μπάντας και πολλά άλλα. Ανάψτε τα μαύρα κεριά σας, γιατί το ταξίδι στην Άβυσσο, θα είναι μεγάλο και δύσκολο…

Καλώς ήρθες στο Metal Invader και σε ευχαριστώ προσωπικά που πήρες τον χρόνο για αυτή την συνέντευξη.

Για αρχή, παρουσίασέ μας την μπάντα για όσους δεν ξέρουν τι εστί Enshadowed.

Σε ευχαριστώ Νίκο για το χώρο στο Metal Invader και τη προσοχή τους στο νέο album μας. Οι Enshadowed είναι ένα black metal σχήμα που ξεκίνησε με σταθερή παρουσία από το 1998. Δε θα πλατειάσω λέγοντας περισσότερα, όλοι οι σχετικοί με την underground σκηνή γνωρίζουν ήδη τη μπάντα, όλοι οι άλλοι μπορούν να ρίξουν ένα online search.

Ποιες ήταν οι μπάντες που σου έκαναν το «κλικ» ώστε να γίνεις μουσικός και να αποφασίσεις να δημιουργήσεις την δική σου μπάντα;

Δε θεωρώ τον εαυτό μου μουσικό. Θα έλεγα περισσότερο ότι είμαι δημιουργός και ο καλλιτεχνικός μου δίαυλος είναι η μουσική. Ωστόσο δεν είχα ποτέ τα κλισέ του Black metal οπαδού που ακούει μονάχα ένα ιδίωμα. Οι μουσικές μου ανησυχίες ξεκινάνε κάπου στα 13 μου με τρομαχτική καθήλωση στους Queen και στον μάγο της κιθάρας Brian May.  Σαφώς στην προεφηβεία και στην εφηβεία μου ήρθε το metal με τους Metallica και το “Ride The Lighting” να γίνετε εμμονή. Μετά μπάντες όπως οι Slayer, οι πρώιμοι Sepultura, οι Exciter και στη συνέχεια οι Possessed, οι Morbid Angel κ.α. έγιναν ακούσματα σε non stop επίπεδο. Φυσικά πολύ γρήγορα ήρθε και το Black Metal όπου o Quorthon υπήρξε η μεγαλύτερη μου αγάπη και η τάση για να μπω στο ρόλο του δημιουργού πίσω από ένα σχήμα.

Γνωρίζω ότι έχεις ένα αρκετά ευρύ φάσμα ακουσμάτων. Κατά πόσο έχεις επηρεαστεί από άλλα είδη στην μουσική των Enshadowed;

Όλα τα μέλη των Enshadowed δεν είμαστε κολλημένα άτομα. Ακούμε ότι πραγματικά μας κάνει κλικ. Είτε αυτό είναι brutal death και ακραίο black metal είτε jazz, dark ambient ή κλασσική μουσική κ.α. Προσωπικά επηρεάζομαι από ότι μου κεντρίσει το ενδιαφέρον. Για παράδειγμα στο “Magic Chaos Psychedelia”, στο ομώνυμο κομμάτι θα βρεις ξεκάθαρα Dead Can Dance επιρροές.

Πάμε λοιπόν στο νέο σας, 4ο άλμπουμ «Stare into the Abyss», που πρόκειται να κυκλοφορήσει στις 30 Ιουνίου, από την Odium Records. Περιμένοντας την κυκλοφορία του, πως αισθάνεστε σαν μπάντα και εσύ προσωπικά; Είστε ικανοποιημένοι από το αποτέλεσμα;

Το άλμπουμ μας ικανοποιεί σε μέγιστο βαθμό. Ρίξαμε πολύ δουλειά, όλα έχουν μελετηθεί με ακρίβεια, συνθέσεις, στίχοι, layout, παραγωγή. Είναι ένα άλμπουμ το οποίο δε ξέρω αν στην υπέρ πληθώρα των κυκλοφοριών εκεί έξω θα μπορέσει να ξεχωρίσει, όμως αντικειμενικά έχει έναν απόλυτο λόγο παρουσίας ως μία πολύ εμπνευσμένη ώριμη και ολοκληρωμένη δουλειά.

Όλη η παραγωγή του δίσκου έγινε από εσάς, καθώς έχεις δικό σου στούντιο ηχογραφήσεων. Ποια είναι τα καλά και τα άσχημα αυτού; Υπάρχει η αντικειμενικότητα στο τελικό αποτέλεσμα; Προσπαθείτε να σκέφτεστε τι θα θέλατε να ακούσετε από τους Enshadowed σαν ακροατές ή είναι αυστηρά από την μεριά του καλλιτέχνη;

Είναι κάτι που κάνω χρόνια και που όλα τα μέλη των Enshadowed λειτούργησαν με αυτή τη νοοτροπία. Και μιλάω για τη θέση του ακροατή, αντιθέτως η μεριά του καλλιτέχνη μας αφορά μόνο στο τεχνικό κομμάτι της διαδικασίας. Ως ηχολήπτης και παραγωγός έχω τη πολυτέλεια να εμβαθύνω παράλληλα από τη πλευρά του μηχανικού ήχου. Αυτό σαφώς μου δίνει επιπλέον διάσταση στην αντίληψη του ήχου και στο όραμα κάθε μπάντας που αναλαμβάνω να δουλέψω. Η μουσική παραγωγή δεν  είναι απλά ένα επάγγελμα είναι ένα προσωπικό πάθος, ένα διαφορετικό ταξίδι κάθε φορά και μου αρέσει να λειτουργώ ως το hidden member της εκάστοτε μπάντας με την οποία δουλεύω. Ο σκοπός είναι να το βιώσω πιο εσωτερικά ώστε να δώσω ενέργεια και δημιουργική μαγεία από πλευράς μου.

Ποια είναι η διαδικασία που ακολουθήσατε για τις ηχογραφήσεις; Είναι πάγια τακτική ή προσαρμόζεστε σε κάθε δίσκο ανάλογα με τις ανάγκες του υλικού; Επίσης, πόσο καιρό ετοιμάζατε το νέο άλμπουμ;

Η διαδικασία σύνθεσης και ενορχήστρωσης ήταν πολύ χρονοβόρα. Κάναμε preproduction αυτή τη φορά, το οποίο βοήθησε στο να έχουμε μια πρώτη εικόνα του άλμπουμ. Στη συνέχεια μελετήσαμε τα πάντα αναλυτικά όπως δεν είχαμε κάνει ποτέ σε τέτοιο επίπεδο. Από το ποιους ενισχυτές θα χρησιμοποιήσουμε για να έχουμε τη χροιά που τελικά ταιριάζει ιδανικά, μέχρι τι είδους αίθουσα μας ταιριάζει για την ηχογράφηση των τυμπάνων ώστε να κάνουμε capture φυσικό, μεγάλο και τραχύ ήχο. Βοήθησε πολύ η εμπειρία όλων των μελών αλλά και η ηχοληπτική μου δραστηριότητα αντίστοιχα στο αντικείμενο.

Ποια είναι τα σχέδια σας για το άμεσο και όχι μόνο μέλλον; Θα σας δούμε επί σκηνής;

Επόμενα albums θα προκύψουν. Για live θα το θέλαμε πολύ αλλά δεν είναι εύκολο, βέβαια δε το αποκλείουμε. Παρόλα αυτά τα μέλη των Enshadowed είναι ενεργά συναυλικά σε άλλα σχήματα. Ο Golgotha δίνει Live με τους Mortal Torment ενώ ο Serpent με τους Dead Elephant. Εγώ μετά από αρκετά χρόνια απουσίας σε συναυλικό επίπεδο σκοπεύω να επιστρέψω πολύ άμεσα με τους Anticreation, ένα νέο δημιούργημα νοσηρού και σκοτεινού underground Death metal, σύντομα θα ηχογραφήσουμε το ντεμπούτο.

Πάμε λίγο πίσω στο 1998. Η μπάντα δημιουργείται ως Sacrificial, αλλάζει σε Nocternity Enshadowed και τελικά γίνεται Enshadowed έως και σήμερα. Τι θυμάσαι από τότε; Πως έχεις βιώσει την αλλαγή, φτάνοντας εδώ που είσαι σήμερα σαν το μόνο σταθερό μέλος από τότε;

Πάθος για μουσική αυτό ήταν πάντα το κίνητρο. Πολλά μέλη πλαισίωσαν το line up της μπάντας, με το τελευταίο σταθερά εδώ και δέκα χρόνια να είναι δεμένο με αληθινό και κοινό όραμα.

Κοιτώντας κανείς την δισκογραφία της μπάντας, θα δει μόλις 4 ολοκληρωμένα άλμπουμ και πολλά demos, καθώς και split κυκλοφορίες. Γιατί συνέβη αυτό; Δεν νιώθατε ότι «καίγατε» κομμάτια σε κυκλοφορίες που θα μπορούσαν να αποτελούν περισσότερα άλμπουμ τελικά;

Δε το σκεφτόμασταν ποτέ, αυθόρμητα λειτουργούσαμε και λειτουργούμε. Κανένα marketing πλάνο για να γίνουμε γνωστοί. Οπότε ναι «καίγαμε» κομμάτια και δε βάζαμε timeline περιορισμούς., το βρίσω πιο ειλικρινές από το να κυκλοφορούσαμε ανά 2 χρόνια δίσκο επειδή έτσι πρέπει. Το «πρέπει» είναι άγνωστη λέξη για εμάς.

Ας υποθέσουμε ότι είχατε μόνο αυτά τα 4 άλμπουμ. Ξεκινήσατε ως μια παραδοσιακή black metal μπάντα και όσο περνούσαν τα χρόνια, βάζατε στην μουσική σας κι άλλα στοιχεία, λίγο από death metal, λίγο πιο «σύγχρονο» ήχο αν μπορώ να το θέσω έτσι. Η αλλαγή αυτή έγινε επίτηδες ή ήταν κάτι έβγαινε μόνο του στη σύνθεση νέων κομματιών κάθε φορά;

Οι Enshadowed έχουν πειραματικό χαρακτήρα. Δοκιμάσαμε διάφορα, θεωρώ έκλεισε ο κύκλος του πειραματισμού, επιστρέψαμε στις black metal ρίζες μας και σκοπεύουμε σε επόμενες κυκλοφορίες να φέρουμε ακόμη πιο ακραίο underground black metal ήχο. Είναι κάτι το οποίο νιώσαμε, ένα reborn, για αυτό και αποφασίσαμε να αλλάξουμε το λόγκο της μπάντας σε μια πιο underground demo style εκδοχή που να φέρει κάτι από την 90’s αίγλη.

Πες μας λίγα λόγια για το πως λειτουργείτε σαν μπάντα. Ο βασικός συνθέτης είσαι εσύ. Δίνεις στην μπάντα έτοιμα κομμάτια ή θα μπείτε στο στούντιο και θα «τζαμάρετε» τις ιδέες σου μέχρι να βγει αυτό που θέλετε; Ποια η συμβολή των άλλων μελών στην διαδικασία;

Ακριβώς έτσι. Στη σύνθεση βέβαια συμβάλει και ο Golgotha. Στους στίχους ο Serpent φέρνει ιδέες που στη συνέχεια δουλεύουμε όλοι μαζί για να καταλήξουμε στις τελικές εκδοχές των κομματιών.

Ας φύγουμε λίγο από τους Enshadowed και ας πάμε στις υπόλοιπες μπάντες τις οποίες διατηρείς εδώ και αρκετά χρόνια. Αναφέρομαι κυρίως στους Burial Hordes, Respawn The Plague και Vomit Church. Να περιμένουμε κάτι; Εκτός των Burial Hordes που η τελευταία τους δουλειά ήταν το 2018, στις υπόλοιπες δυο έχουμε αρκετά χρόνια απουσίας.

Οι Burial Hordes θα κυκλοφορήσουν το νέο άλμπουμ τους το 2021. Επιστρέφουμε με περισσότερα black metal στοιχειά στις νέες συνθέσεις χωρίς να αποχωριζόμαστε τον βαρύ ήχο των τελευταίων ανίερων δίσκων της μπάντας. Το ντεμπούτο των Respawn The Plague είναι καθ οδόν, θα κυκλοφορήσει και αυτό το 2021. Με Vomit Church δεν υπάρχει κάποιο πλάνο ακόμη, ενώ οι Anticreation είναι το τρέχων project.

Πίσω στο νέο άλμπουμ. Τι γίνεται με τους Enshadowed και τους drummers; Είστε απλά ιδιότροποι ή μήπως το άκρως αντίθετο και ξέρετε ακριβώς τι θέλετε και δεν το βρίσκετε; Στο «Stare into the Abyss», έχουμε την συμμετοχή του Γιώργου Τράκα, μέλος των Archemoron, Blustery Cavaet, Ravencult και πρώην μέλος των Mass Infection. Όλες γνωστές και σεβαστές μπάντες του χώρου. Πώς έγινε αυτή η συνεργασία;

Δυστυχώς στην Ελλάδα οι όντως ικανοί drummer είναι μια μειονότητα 5 ή 6 ατόμων. Οι απαιτήσεις στις συνθέσεις των Enshadowed είναι υψηλές οπότε η θέση του drummer ήταν πάντα ένα δύσκολο θέμα για εμάς. Ο Γιώργος τα πήγε εξαιρετικά, δεν ήταν τυχαία η επιλογή και το πολύ σημαντικό είναι ότι είχαμε επικοινωνία σε μουσικό αλλά και προσωπικό επίπεδο.

Είσαι πολλά χρόνια στη σκηνή. Τι γνώμη έχεις για τι νέες μπάντες που εμφανίζονται και πως βλέπεις την Ελληνική σκηνή γενικότερα; Το black metal βλέπουμε ότι αναβιώνει όσο περνάνε τα χρόνια και είναι άποψη πολλών, ότι δεν έχουμε τίποτα να ζηλέψουμε από μπάντες του εξωτερικού. Πες μας την δική σου γνώμη πάνω σε αυτό.

Δε θα δώσω διπλωματική απάντηση. Το πρόβλημα είναι γενικό δεν αφορά κάποια σκηνή συγκεκριμένης χώρας. Πλέον οι μπάντες δίνουν σημασία στην εικόνα τους, στα layout και όχι στη μουσική. Έχω βαρεθεί να βλέπω όλους αυτούς τους δήθεν εσωτεριστές που πλασάρουν new age σατανιστικές ιδεολογίες μπασταρδεμένες σε ένα σωρό άκυρες αποκρυφιστικές φανφάρες. Λίγες μπάντες έχουν όντως κάτι να πουν. Το αστείο είναι που οι νέες γενιές οπαδών ψαρώνουν με αυτές τις αστειότητες. Ελπίζω αυτή η φάση να περάσει και να επιστρέψουν οι μπάντες σε δημιουργικές εποχές.

Τι τριγυρνάει στα ακουστικά σου αυτόν τον καιρό;

Imperial Triumphant, Portal, Umbra Conscientia, Black Curse, Blood Chalice κ.α.

Σε ευχαριστώ πολύ και πάλι για αυτή την συνέντευξη. Τα τελευταία λόγια είναι δικά σου.

Ευχαριστώ και πάλι και stare into the abyss..!