Γεια σου Γιώργο και σε καλωσορίζω στο Metal Invader. Θα θέλαμε να μοιραστείς μαζί μας το πως σου η ιδέα να ασχοληθείς με τα μουσικά δρώμενα αρχικά μέσω του e-shop “Πάρε Κόσμε” – όπου σε πρωτογνώρισα και μετέπειτα με την Floga Records;

Γεια σου Νικόλα. Κατ’ αρχήν ένα μεγάλο ευχαριστώ για την φιλοξενία. Το εγχείρημά μας ξεκίνησε το 2002, αμέσως μετά την επιστροφή μου από τη Γερμανία, όπου έζησα και σπούδασα για 10 χρόνια περίπου. Αυτό που μου έκανε εντύπωση εκεί ήταν, πως παρόλο που υπήρχαν πολλά δισκάδικα και παζάρια, μέσω των οποίων υπήρχε πρόσβαση σε όλες τις νέες κυκλοφορίες, ξεπηδούσαν δειλά δειλά τα mailorders. Δεν υπήρχε μεν το διαδίκτυο, υπήρχαν όμως οι έντυποι κατάλογοι. Πάντα είχα στο πίσω μέρος του μυαλού μου να δοκιμάσω κάτι αντίστοιχο με την επιστροφή μου στην Ελλάδα. Το πρότεινα στον αδερφό μου και εκείνος δέχτηκε. Στα πρώτα μας βήματα μεταπωλούσαμε μεταχειρισμένα βινύλια και επειδή τα προσφέραμε  σε ιδιαίτερα δελεαστικές τιμές, το ονομάσαμε ΠΑΡΕ ΚΟΣΜΕ, χχεχεχε. Μόλις όμως αντιληφθήκαμε ότι μπορούμε να κάνουμε ένα βήμα παραπάνω, αυτομάτως έπρεπε να βρούμε ένα άλλο όνομα. Θελήσαμε εξ αρχής ένα όνομα από την ελληνική γλώσσα, αν και η συγκεκριμένη λέξη δεν είναι γνωστή στους ξένους, και συνάμα να είναι εύηχο και ευκολομνημόνευτο.Δεν ξέρω αν τα καταφέραμε,αλλά καταλήξαμε στη λέξηFLOGA.

Πως προέκυψε η αλλαγή σε Floga Records και δισκογραφική εταιρεία; Ήταν η ανάγκη σου να καλύψεις τα κενά όσων δεν έβρισκες εσύ ή στο ζητούσε ο κόσμος;

Η απόφαση μας να ασχοληθούμε με την κυκλοφορία βινυλίων είχε να κάνει με το γεγονός ότι πολλά άλμπουμ είχαν κυκλοφορήσει πριν πολλά χρόνια και σε συγκεκριμένο αριθμό αντιτύπων, με αποτέλεσμα να είναι δυσεύρετα και οι τιμές πολλών εξ αυτών να είναι στα ύψη. Θελήσαμε να τα προσεγγίσουμε κάπως διαφορετικά, βάζοντας πχ gatefold εξώφυλλο και να προσφέρουμε στο κοινό μια καλή πρόταση με όσο το δυνατόν χαμηλότερη τιμή. Βασικό μας κριτήριο πάντα αποτελούσε το τελικό αποτέλεσμα και ας μας κοστίζει παραπάνω. Θέλουμε να είναι απόλυτα ικανοποιημένος ο αγοραστής με αυτό που κρατάει στα χέρια του και όχι να μας βρίζει. Στιγμή σταθμός στην πορεία μας ήταν η έναρξη της συνεργασίας μας με τον Πάνο Αργυρίου (AENAON / KATAVASIA), ο οποίος είναι υπεύθυνος για όλα τα γραφιστικά μας εδώ και πάνω από 8 χρόνια. Ο Πάνος είναι freakμε την τελειότητα και γουστάρει πολύ αυτό που κάνει.

Πόσο δύσκολο είναι να διατηρήσει κάποιος μία δισκογραφική εταιρεία. Ποια προβλήματα συνάντησες που σε αποθάρρυναν αλλά και τι σε έκανε να προχωρήσεις παρακάτω και να μην τα παρατήσεις;

Το να τρέχεις μια δισκογραφική στην Ελλάδα είναι το ίδιο δύσκολο όσο να τρέχεις ένα οποιοδήποτε εμπορικό κατάστημα. Πολύ τρέξιμο και κόπος και στο τέλος ελάχιστο το κέρδος. Για μένα όμως η FLOGA, αποτελεί την προσωπική μου ψυχοθεραπεία. Επειδή η κύρια δουλειά μου μου τρώει μεγάλο κομμάτι της ενεργείας μου καθημερινά, η FLOGA έρχεται και μου ξαναγεμίζει τις μπαταρίες. Παρόλο που ο ελεύθερος χρόνος μου πλέον έχει ελαχιστοποιηθεί και τρέχω ακόμη και στον ύπνο μου, δεν θα την άλλαζα αυτή την κατάσταση. Πραγματικά το διασκεδάζω και με ανανεώνει!

Για τους νεότερους να πούμε ότι παλιότερα ήσουν συντάκτης του έντυπου Metal Invader, μίλησέ μας για εκείνη την εποχή. Ξέρεις ότι θα είναι πάντα η θέση σου ανοιχτή στο περιοδικό, χεχεχε!

Χαχαχα. Σ’ευχαριστώ. Αν κάποτε κόψω τελείως τον ύπνο, θα σου πω να αρχίσω να γράφω και στο INVADER, χεχεχε, H συνεργασία μου με το METAL INVADER να σου είμαι ειλικρινής, δεν θυμάμαι πως προέκυψε. Το σαράκι το είχα από πολύ παλιότερα, όπου στα τέλη του 80 και αρχές του 90, βγάζαμε μαζί με τον κολλητό μου τον Χρήστο, ένα fanzine, το HEADACHE. Είχαμε κάνει 3 τεύχη μόλις. Ζώντας στη Γερμανία όλη σχεδόν τη δεκαετία του 90 και πηγαίνοντας σε άπειρες συναυλίες, ξανα ξύπνησε μέσα μου το φανζινιστικο και πρότεινα στον Γιώργο τον Ζαχαρόπουλο να γράφω κάποιες κριτικές από live που έβλεπα. Μαζί με τα live προέκυψαν και δυο συνεντεύξεις με MANOWAR και SAVATAGE.

Στις κυκλοφορίες της εταιρείας σου περιλαμβάνονται σπάνια κομμάτια από μεγάλα συγκροτήματα, αλλά και από ελληνικά ξεχασμένα underground. Μίλησέ μας για την διαδικασία προσέγγισης κάποιου συγκροτήματος, τι ακριβώς βλέπεις και θέλεις να τους βγάλεις δίσκο; Πόσο μέσα πέφτεις στις προσδοκίες σου;

Το κριτήριο της επιλογής μιας κυκλοφορίας είναι αποκλειστικά και μόνο οπαδικό. Αν μου αρέσει δηλαδή κάτι και να ξέρω ότι υπάρχουν μεγάλες πιθανότητες να μην πάει πολύ καλά, θα επιδιώξω να το βγάλω. Από την άλλη προσπαθώ να διασφαλίσει μια κυκλοφορία τουλάχιστον τα έξοδα της. Να μην μπαίνουμε δηλαδή μέσα.

Ποιες συμβουλές θα έδινες εσύ σε νέα συγκροτήματα που θα ήθελαν να είτε να σε προσεγγίσουν είτε να κάνουν κάποια βήματα στον χώρο αυτό;

Δεν ξέρω αν είμαι ο κατάλληλος να δώσω συμβουλές. Είμαι όμως πάντα ανοικτός να ακούω καινούριες μπάντες και καινούριο υλικό και αν κάτι μου κάνει κλικ προχωράω στο επόμενο βήμα. Μιλάω με την μπάντα να δω τις απαιτήσεις της.

Πόσο εύκολο είναι να βρεις υλικό, κυρίως για τις επανακυκλοφορίες; Εκτός από τις επανακυκλοφορίες παλαιοτέρου υλικού, έχεις σκεφτεί να μπεις πιο ενεργά στην κυκλοφορία καινούριου υλικού συγκροτημάτων;

Όταν ξεκινήσαμε να κάνουμε επανακυκλοφορίες κλασσικών και μη άλμπουμ (η πρώτη μας ήταν το A DEAD POEM), τα πράγματά ήταν σχετικά εύκολα. Το ενδιαφέρον για τα βινύλια δεν ήταν στα ύψη, όπως είναι τώρα, και οι εταιρίες έδιναν σχετικά εύκολα τις άδειες. Επίσης, οι ενδιαφερόμενοι ήταν κατά πολύ λιγότεροι. Με την πάροδο του χρόνου, αυτό έχει αλλάξει. Αφενός αυξήθηκαν οι ενδιαφερόμενοι και αφετέρου οι εταιρείες που κατέχουν τα δικαιώματα δίνουν με δυσκολία πλέον τις άδειες. Προτιμούν τους τίτλους κράχτες να τους κυκλοφορούν οι ίδιοι.

Ποιο είναι το άπιαστο όνειρο που θα ήθελες να κυκλοφορήσεις κάτω από την Floga Records;

Δεν έχω κάποιο όνειρο να σου πω την αλήθεια. Πάμε βήμα βήμα και ότι καλό μας κάτσει το σφάζουμε.

Έχοντας να κάνεις με μουσικούς και λογικά με προσωπικότητες ας το πούμε κομψά, δυνατές, πως ακριβώς αντιμετωπίζεις τις ιδιοτροπίες τους;

Για καλή μου τύχη δεν έχω συναντήσει ιδιαίτερες παραξενιές από πλευράς καλλιτεχνών. Όλα αυτά τα χρόνια έχω έρθει σε επαφή με ονόματα θρύλους, όπως τον Jeff Becerra, Tom Angelripper, Schmier, τους δικούς μας  Σάκη και Γιώργο Ζαχαρόπουλο και πολλούς άλλους. Όλοι τους πραγματικά είναι ιδιαίτερα προσγειωμένοι και άκρως φιλικοί και συνεργάσιμοι. Οι ελάχιστες ιδιοτροπίες που έχουμε συναντήσει ήταν από καλλιτέχνες χαμηλότερου βεληνεκούς.

Οι περισσότεροι βλέπουν προφανώς μόνο το τελικό αποτέλεσμα ενός δίσκου… ποιες είναι οι πιο κοινές δυσκολίες που αντιμετωπίζεις για να βγει ένας δίσκος;

Για να φτάσει η στιγμή να κρατήσουμε στα χέρια μας το βινύλιο, έχουν προηγηθεί πάρα πολλά. Μια από τις πιο συνηθισμένες δυσκολίες είναι η εύρεση κατάλληλου για το layout υλικού. Πολλές κυκλοφορίες είναι αρκετά παλιές, με αποτελέσματα να μην υπάρχει ψηφιακό υλικό σε υψηλή ανάλυση. Εκεί το τρώει όλο το λούκι ο Πάνος ο Αργυρίου και προσπαθεί να εμφανίσει ένα τελικό αποτέλεσμα το οποίο θα είναι τουλάχιστον αξιοπρεπές.

Έχεις την φήμη του metal οπαδού, επομένως θα ήθελα να μας πεις ποια είναι τα αγαπημένα σου συγκροτήματα και δίσκοι; Ένα top 5 από το καθένα.

Παρόλο που αισίως έχω φτάσει στα 45 και έχουν περάσει πολλά χρόνια από τότε που κυκλοφόρησαν, στα αυτιά μου ακούγονται ακόμη πολύ φρέσκα τα:

METALLICA – RIDE THE LIGHTNING
MERCYFUL FATE – DON’T BREAK THE OATH
KING DIAMOND – FATAL PORTRAIT
POSSESSED – SEVEN CHURCHES
KREATORPLEASURETOKILL

Θα μπορούσα άνετα να προσθέσω άλλα 50, χεχεχε

Η έδρα σου είναι η επαρχιακή πόλη της Ξάνθης. Πιστεύεις ότι αν ήσουν σε μία μεγαλύτερη πόλη η εξέλιξη της Floga Records θα ήταν διαφορετική.

Όχι, ίσα ίσα που νομίζω πως η Ξάνθη είναι και ένα προνόμιο. Ρίχνουμε τα κόστη μας και το περνάμε αυτό στον αγοραστή, μέσω των τιμών μας. Το διαδίκτυο πλέον είναι το μέσο, οπότε δεν είναι σημαντικό που εδρεύεις, αλλά πως κινείσαι. Αν δεις πχ όλα τα labels στη Γερμανία, κανένα δεν βρίσκεται σε μεγάλη πόλη, αλλά περιφερειακά.

Ποιες είναι σχέσεις σου με άλλες δισκογραφικές εταιρείες Ελληνικές και ξένες, καθώς και με distro. Πόσο ανταγωνιστικός είναι ο χώρος;

Έχω πάρα πολύ καλές σχέσεις με όλους εκεί έξω, και εντός και εκτός των συνόρων. Για ‘μένα το βασικό είναι το fairplay. Κοιτάζω να συνεργάζομαι με τις άλλες εταιρίες, σεβόμενος ταυτόχρονα τον ζωτικό τους χώρο. Να μην μπαίνω πχ σφήνα σε κάτι που ετοιμάζουν. Τον ίδιο σεβασμό έχω δεχτεί και από άλλους. Υπήρχε μεγάλο label που προσπαθούσε να πουλήσει τίτλους σε ολλανδικό label, ενώ τους είχαμε ήδη κατοχυρώσει με συμβόλαιο εμείς. Προς τιμήν του μου έγραψε ο Ολλανδός και μ’ ενημέρωσε και λύθηκε το θέμα με καλή διάθεση και από τους δυο. Από την άλλη συναντάς και μαχαιρώματα, αλλά δεν θα αναφερθώ καν σε αυτά. Ανάξια λόγου.

Πως βλέπεις σε 10 χρόνια την εταιρεία; Τι θα ήθελες να έχει πετύχει που δεν το έχει πετύχει ως τώρα;

Βήμα-βήμα πάμε. Δεν έχουμε συγκεκριμένα σχέδια για το μέλλον και δεν ξέρουμε που θα μας βγάλει. Όσο περνάμε καλά με όλο αυτό συνεχίζουμε.

Αυτά από εμάς, σε ευχαριστούμε για αυτή την συνέντευξη που μας παραχώρησες κι ελπίζουμε να σε δούμε ξανά στην ομάδα μας.

Χίλια ευχαριστώ Νικόλα και πάλι. Χάρηκα πολύ που μου έδωσες την ευκαιρία να πω λίγα λόγια για την προσπάθεια μας. Τα καλύτερα σας εύχομαι με το METAL INVADER και μακάρι να σας δούμε και πάλι έντυπα.