Καλησπέρα και καλώς ήρθατε στο Metal Invader. Πώς είναι τα πράγματα στο στρατόπεδο των Goatwhore?

Όλα είναι καλά. Ετοιμαζόμαστε για την περιπέτεια μας στην Ευρώπη σε μερικές εβδομάδες.

Τι σας έμεινε από την τελευταία σας επίσκεψη στην Ελλάδα και τι να περιμένουμε αυτή τη φορά?

Αυτή είναι στην πραγματικότητα η πρώτη φορά που παίζουμε στην Ελλάδα και ανυπομονούμε. Είμαστε γνωστοί για τις ζωντανές μας εμφανίσεις και την ενέργεια τους. Αφού θα είναι headline show για μας, θα έχουμε μεγαλύτερο set αποτελούμενο από νέο υλικό αναμιγμένο με μερικά κλασσικά κομμάτια από κυκλοφορίες του παρελθόντος.

Σμιλευμένοι από κομμάτια φοβερών μπαντών, οι Goatwhore ανταποκρίθηκαν στις προσδοκίες και συνεχίσουν δυνατοί. Λίγο λιγότερο από ένα χρόνο πριν κυκλοφορήσατε το μέχρι τώρα τελευταίο σας album, το “Vengeful Ascension”. Μετά το πέρασμα αυτού του χρόνου σίγουρα μπορείτε να κάνετε ένα βήμα πίσω και να μας μιλήσετε για το πώς νιώθετε για αυτό, καθώς η φασαρία υποχώρησε.

Φυσικά, το feedback υπήρξε φοβερό σε όλα τα επίπεδα, δηλαδή το άλμπουμ και τη ζωντανή απόδοση του υλικού. Αυτή η κυκλοφορία ήταν ακόμη ένα βήμα εξέλιξης σε αυτό που γίνονται οι Goatwhore και θα συνεχίζουν να γίνονται. Δεν αφήνουμε τίποτα να ξεφύγει και έχουμε γίνει ακόμη περισσότερο επικριτικοί σε αυτό που δημιουργούμε.

Στο “Vengeful Ascension” επιλέξατε ένα διαφορετικό μονοπάτι. Αρχικά, αλλάξατε τον παραγωγό και εμπιστευτήκατε τον Jarret Pritchard. Τι σας έκανε να κάνετε αυτό το βήμα?

Θέλαμε απλά να κάνουμε κάτι διαφορετικό και να πάρουμε μια διαφορετική οδό σε αυτό που κάνουμε. Σε κάποιες περιπτώσεις απλά πρέπει να δοκιμάσεις κάτι καινούργιο. Νομίζω πως δούλεψε αρκετά καλά και το να έχει κάποιον νέο μπορεί πάντα να φέρει καινούργιες ιδέες και ικανότητες στην διαδικασία. Ο Jarett είναι ο ηχολήπτης μας στις συναυλίες μας τον περισσότερο καιρό και όλοι συζητήσαμε πως θα είναι μοναδική ιδέα να έχουμε κάποιον που είναι τόσο εξοικειωμένος με τη ζωντανή πλευρά μας να χειριστεί την παραγωγή του άλμπουμ. Ήταν παρών με το παραπάνω και συμμετείχε στη διαδικασία, το οποίο ήταν προνόμιο για το άλμπουμ γενικότερα. Κάθε ηχολήπτης που δουλεύεις έχει διαφορετικό τρόπο που κάνει τα πράγματα ακούει/κατανοεί/προσεγγίζει τη μουσική, οπότε όταν έχεις αυτή τη διαφορά, μπορεί να αλλάξει τα πράγματα. Υποθέτω με κάποιο τρόπο καλά, με κάποιο κακά. Είναι ρίσκο, αλλά κάποιες φορές αυτή η «ζώνη άνεσης» πρέπει να παραβιαστεί ώστε να πάνε τα πράγματα σε διαφορετικό επίπεδο. Σε αυτή την περίπτωση ήταν πολύ θετικό το αποτέλεσμα για όσους συμμετείχαν.

Ο ήχος είναι διαφορετικός. Είναι νέος ήχος. Τα τύπου Hellhammer ή punk μέρη πήγαν πίσω (χωρίς να εξαφανίζονται φυσικά), δίνοντας πρωταγωνιστικό ρόλο σε mid tempo μέρη όπου οι ρυθμικές στιγμές εμπλουτίζονται με πολύ μελωδία. Ήταν ένα μονοπάτι που πήρατε επίτηδες όταν γράφατε μουσική ή βγήκε φυσικά?

Είναι η πρόοδος των Goatwhore στο να βρουν τον δικό τους ήχο. Όλες οι μπάντες ξεκινούν με μεγαλύτερες επιρροές και όσο περνάει ο καιρός αυτές γίνονται τσιμέντο και τελικά συμβάλουν στην δημιουργία ενός μπούσουλα που χαρακτηρίζει τη μπάντα. Πιστεύω ότι ήταν μια μίξη επιτήδευσης και φυσικότητας. Επιλέγουμε να κάνουμε κάποια πράγματα και να πάρουμε κάποια βήματα και μερικές φορές οι ιδέες έρχονται σαν να είναι δεύτερη φύση μας. Θα έλεγα πως σαν μια πιο ώριμη μπάντα συγκεντρωνόμαστε σε πράγματα διαφορετικά, τα οποία είναι πιο κομβικά στο τι επιτρέπουμε να γίνει τραγούδι. Πιστεύω πως δείχνουμε αυτές τις πλευρές μας με το παραπάνω και αφήνουμε χώρο προς εξέλιξη σε μελοντικές κυκλοφορίες. Έχει να κάνει και πολύ με τις επιρροές στη διάρκεια του χρόνου, επίσης. Κάποιες επιρροές επανεξετάζονται όσο περνάει ο χρόνος και μπορείς να δεις τη διαφορετική οπτική της επιρροής και αυτό έχει αντίκτυπο στη σύνθεση και στην αντίληψη του πως τα πράγματα θα ενωθούν. Επίσης, οι νέες επιρροές παίζουν τεράστιο ρόλο. Κάποια πράγματα είναι επιρροή από επιλογή και κάποια έρχονται από το υποσυνείδητο και αυτό περνάει στη διαδικασία της σύνθεσης.

Μετά από 20 χρόνια νιώθετε ακόμα την πίεση να αντεπεξέλθετε στα standard που οι ίδιοι τοποθετήσατε ψηλά?

Δε το βλέπω σαν πίεση. Αφορά το να μεγαλώνεις και να εξελίσσεσαι σαν μπάντα και μουσικοί. Αν μένουμε στάσιμοι και δεν εξελισσόμαστε ποτέ, τότε αναπόφευκτα θα ξεθωριάσουμε όσο βγαίνει νέα μουσική και μας σπρώχνει προς τα πίσω. Αποφασίσαμε να παίξουμε αυτό το στυλ μουσικής και νομίζω πως όσο ο χρόνος προχωράει, νέες μπάντες βγαίνουν και αυτό κάπως κρατάει τη σπίθα δυνατή. Υποθέτω είναι κάποιο είδος ανταγωνισμού, αλλά την ταυτόχρονα είναι μια στιγμή που αναγνωρίζεις πως η μουσική αλλάζει διαρκώς και εξελίσσεται και εσύ πρέπει να είσαι παρέα με τους πιο πεινασμένους ανερχόμενους.

Πώς τα φέρνετε όλα βόλτα όταν μερικοί από εσάς συμμετέχουν σε διαφορετικές μπάντες?

Έχω κάπως διχασμένη ζωή. Από την άλλη, όλα κάπου μπλέκονται. Η ρουτίνα πάει ομαλά όσο κάποιος έχει τα πλάνα του από πριν. Πράγματα τις τελευταίας στιγμής ξεπετάγονται, αλλά μερικές φορές τα πράγματα χρειάζονται μια στροφή. Μπορεί να είναι ανιαρό κατά καιρούς, αλλά όπως με όλα, αν πραγματικά το χαίρεσαι, θα βρεις το χρόνο να ασχοληθείς μαζί του.

Το να κατάγεσαι από τη Νέα Ορλεάνη έχει παίξει ρόλο στο τι μουσικοί είστε σήμερα από τη στιγμή που έχει ένα πλούσιο υπόβαθρο σα μουσική πόλη?

Είμαι σίγουρος πως μας επηρέασε με πολλούς διαφορετικούς τρόπους. Η διαφορετική φύση της μουσικής εδώ, όπως και το εντελώς διαφορετικό στυλ μουσικής μας σε σχέση με αυτό που προσέφερε η σκηνή αρχικά. Η Νέα Ορλεάνη είναι γνωστή για το Jazz και το Blues, αλλά όπως παντού υπάρχουν αυτοί που ξεχωρίζουν από τα καθιερωμένα στυλ. Το ίδιο και με τη Νέα Ορλεάνη. Απλά και μόνο επειδή η κύρια ασχολία είναι το jazz και το blues, δε σημαίνει ότι κάθε άτομο είναι μέρος αυτών. Την ίδια στιγμή όμως αν μεγαλώνεις γύρω τους, σίγουρα θα σε επηρεάσουν λίγο είτε το θες είτε όχι. Επίσης, το να διαλέγεις διαφορετικό δρόμο από τη νόρμα στη συγκεκριμένη περίπτωση θα δυναμώσει μια παράξενη επιρροή, επειδή το μέρος από όπου έρχεσαι και αυτό που λαμβάνεις είναι διαφορετικές επιρροές. Αν 2 άνθρωποι από διαφορετικά μέρη του κόσμου γούσταραν τα ίδια πράγματα, οι εκδοχές των επιρροών τους θα ήταν διαφορετικές. Είναι φυσικό μιας και είμαστε προσωπικότητες με διαφορετικές έννοιες και οπτικές πάνω στα πράγματα.

Αφού ακολουθήσατε το μονοπάτι του μίσους προς το Χριστιανισμό, προσθέσατε νέα οπτική στους στίχους σας με διάφορα θέματα, όπως το Ολοκαύτωμα. Τι σας έκανε να ψάξετε δίοδο για νέες σκέψεις?

Το μίσος είναι ένα εξαιρετικό όχημα μερικές φορές, όταν γράφεις τις ιδέες σου, εξαρτάται πάντα από τον έλεγχο που έχεις πάνω του. Ότι κάνουμε είναι πολύπλευρο, επομένως τα πράγματα μπορεί να ερμηνευτούν κακώς. Μου αρέσει να ξεθάβω πράγματα του παρελθόντος και να τα παρουσιάζω στους ανθρώπους. Δε μπορούμε να ξεχάσουμε την απαίσια εκμετάλλευση που συνέβη. Πρέπει να επιστρέφουμε σε αυτά κάπου κάπου, ώστε να βοηθήσουμε τον κόσμο να θυμηθεί ή να πάρει γνώση από αυτά, για να μην επαναληφθεί ποτέ. Αν γράψουμε κάτι με λυπηρό παρελθόν δε σημαίνει πως υποστηρίζουμε αυτή τη ρητορική, αλλά είναι απλά το όραμα μας να δώσουμε εκεί έξω τη σημασία που έχει για μας και να αφήσουμε τον κόσμο να μας ρωτήσει το νόημα που κρύβεται από πίσω. Οι άνθρωποι απλά επιλέγουν να υποθέτουν κάτι για μια μπάντα επειδή το περιεχόμενο τους θα μπορούσε να είναι λάθος. Για αυτό το λόγο όλοι πρέπει να ρωτάνε και να δουν που θα τους πάει αυτός ο δρόμος. Οι στίχοι μας καλύπτουν ένα μεγάλο πλέγμα από τόσο βαθιών ιδεών, όσο και πιο σκληρών-άμεσων προσεγγίσεων. Αυτή είναι η μέθοδος που επιλέξαμε για να αναπαραστήσουμε αυτό που κάνουμε. Όλες οι πλευρές ανάμεσα στην οπτική και λεκτική  προσέγγιση μας μπορούν να κριθούν απότομα ή να εμβαθύνει κανείς και να πιάσει ένα διαφορετικό νόημα από μέσα τους. Οι περισσότεροι απλά ξύνουν την επιφάνεια και δε θέλουν ή δεν τους νοιάζει να ανακαλύψουν τις απαντήσεις. Όπως και να έχει, αυτό επιλέξαμε και αυτό μας αντιπροσωπεύει περισσότερο.

Μιας και μερικοί από τους στίχους σας μιλάνε για το Ολοκαύτωμα, πώς νιώθετε για την άνοδο της altright στην Αμερική και στον κόσμο?

Ήταν πάντα εκεί, απλά τώρα εμφανίζονται στο προσκήνιο περισσότερο. Έχουν αυτή την αυτοπεποίθηση με τους ανθρώπους της τώρα να είναι σε υψηλότερες θέσεις που αντιπροσωπεύουν τα ιδανικά της. Αυτό κάνει την κριμένη ρητορική τους να ξεχωρίζει ακόμα περισσότερο στους ανθρώπους που φοβόντουσαν να μιλήσουν πριν. Καλύτερα να ξέρω τους εχθρούς μου παρά να είναι κρυμμένοι. Είμαι υπέρ του ατόμου και του κόσμου να κάνει αυτό που απολαμβάνει. Είμαστε τυχεροί να κάνουμε αυτό που μας αρέσει και να αρέσει και σε μερικούς. Οι άνθρωποι που θέλουν να καταπιέσουν ή να έχουν άλλους κάτω από την ατζέντα τους είναι τυφλοί στο γεγονός του να έχεις ατομική προσωπικότητα. Πιστεύω πως για αυτό το λόγο έχω συγκεντρωθεί στην Εωσφορική γραφή, λόγω της ατομικιστικής εικόνας πίσω από τον Εωσφόρο. Η πτώση, η δυσκολία, η δουλειά του να φτάσεις πίσω στην κορυφή ξανά. Ακόμα και τότε, σε κάθε στιγμή, η συμφορά μπορεί να συμβεί. Δεν αντιμετωπίζουμε πάντα τη δραστική πλευρά της ζωής, αλλά μια μεγάλη μερίδας μας το κάνει. Αυτές είναι οι στιγμές που βλέπεις το μεγαλείο της ανθρωπότητας, την αποφασιστικότητα για επιβίωση, ακόμα και στις σκοτεινότερες στιγμές. Για να ολοκληρώσω, νιώθω πως υπάρχει αμαθής λόγος και κουβέντες και αυτοί οι άνθρωποι δε θέλουν να δεχθούν τις ιδέες και τα πιστεύω κανενός. Θα θέλαμε όλοι ο κόσμος να είναι ένα τέλεια κατάλληλο μέρος στο όραμα μας, αλλά πρέπει να συμβιβαστούμε και πάντα θα υπάρχουν παράφρονες, επαρμένοι ηγέτες, κλπ. Το να είσαι προετοιμασμένος για όλα είναι απαραίτητος τρόπος ζωής.

Τι άλλαξε στην καθημερινότητα στην Αμερική του Τραμπ?

Αν μπορείς να αποφύγεις τις ειδήσεις και τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης, μπορεί να περάσει απαρατήρητο. Αν ψάχνεσαι, θα δεις πράγματα που συνδέονται με αυτό. Συνήθως δε μπαίνω σε πολιτικές συζητήσεις με κόσμο. Εγώ κάνω ότι έκανα εδώ και χρόνια. Μόνο ο χρόνος μπορεί να δείξει. Στο μεταξύ, μένω αληθινός σε αυτά που πιστεύω και προσπαθώ να μην είμαι μαλάκας, εκτός αν είναι απαραίτητο.

Τι έρχεται στο μέλλον για τους Goatwhore?

Είμαστε έτοιμοι να ξεκινήσουμε την ευρωπαϊκή μας περιοδεία από τις 27 Ιουλίου μέχρι τις 24 Αυγούστου. Το τουρ θα περιέχει μερικές εμφανίσεις σε φεστιβάλ, αλλά και μερικά ημερομηνίες ανάμεσα τους με μπάντες όπως οι Dying Fetus, Toxic Holocaust και Venom Prison, καθώς και μερικά live τα οποία θα ηγηθούμε, όπως αυτό στην Αθήνα. Μετά θα κάνουμε ένα τουρ στη Βόρεια Αμερική με τους Arch Enemy και τους Uncured από τα τέλη του Σεπτέμβρη και κατά τη διάρκεια του Οκτώβρη. Δουλεύουμε πάνω και σε μερικά άλλα σχέδια για τον Νοέμβρη και το πρώτο μέρος του 2019. Κατά τη διάρκεια των διαλειμμάτων ανάμεσα στα τουρ θα ασχολούμαστε με τον επόμενο δίσκο.

Ευχαριστώ για το χρόνο σας. Μπορείτε να κλείσετε όπως επιθυμείτε. Τα λέμε στην Αθήνα!

Ευχαριστούμε για αυτή την ευκαιρία. Ανυπομονούμε για το πρώτο μας show στην Αθήνα.