Γεια σου Karl, χαιρετισμούς από Ελλάδα και Metal Invader. Χαίρομαι που τα ξαναλέμε! Νομίζω πως μιλάμε για ένα νέο ξεκίνημα για τους Memoriam… Νέο άλμπουμ, νέα δισκογραφική εταιρεία. Πρώτα απ’ όλα, θα μπορούσες να μας πεις πώς προέκυψε η μεταγραφή σας στη νέα σας δισκογραφική;

Έφτανε στο τέλος του το συμβόλαιό μας με την Nuclear Blast, όταν αυτή υπήχθη στο δυναμικό της «Believe Digital«. Ως αποτέλεσμα, το ήμισυ του προσωπικού έφυγε. Οι άνθρωποι με τους οποίους δουλεύαμε αποφάσισαν να στήσουν τη δική τους εταιρεία, ονόματι «Reaper Entertainment«. Έτσι, για εμάς ήταν απόλυτα λογικό να τους στηρίξουμε, ακολουθώντας τους στο νέο τους εγχείρημα. Είχαν δουλέψει πολύ σκληρά για μας, είχαμε και έχουμε την καλύτερη ομάδα, ενώ πλέον είμαστε προτεραιότητα για τη δισκογραφική, κάτι που όπως φαντάζεσαι είναι υπέροχο.

 Νέος είναι και ο ντράμερ για τους Memoriam. Πες μας λίγο για τον νέο σας μέλος, Spikey T. Smith (Sacrilege, The Damned, Killing Joke and English Dogs). Σίγουρα έχει πολλά βέλη στη φαρέτρα του… εκτός αυτού, τί οδήγησε τη μπάντα να διαχωρίσει την πορεία της από τον Andy;

Ο Andy έφυγε γιατί έχει κάποια προβλήματα με τον ώμο του και δεν μπορούσε να δεσμευτεί στην ηχογράφηση του νέου άλμπουμ, είναι καλύτερα, ανακάμπτει. Η μπάντα έπρεπε να προχωρήσει και έτσι πάρθηκε η απόφαση να φέρουμε νέο ντράμερ. Κάπως έτσι λοιπόν ο Spikey μπαίνει στο συγκρότημα. Ο Andy εξακολουθεί παίζει με τη μπάντα του, τους Darkened, και σε κάποια άλλα project. Ελπίζω κάποια στιγμή στο μέλλον οι δρόμοι μας να ξανασυναντηθούν.

Καθώς το «To The End» είναι ήδη κάτι παραπάνω από ένα μήνα στα δισκάδικα, ποια είναι η εικόνα που έχετε έως τώρα από τους φαν σας και τον τύπο; Πες μας, πώς κύλησε η ηχογράφηση αυτή τη φορά;

Τα σχόλια για το άλμπουμ από τον Τύπο και τους φαν είναι εξαιρετικά έως τώρα. Το άλμπουμ ανέβηκε στο ν.9 στη Γερμανία, πρωτοφανές γεγονός για τη μουσική αυτού του είδους. Τα σχόλια που λάβαμε είναι σίγουρα τα καλύτερα που έχουμε μέχρι στιγμής.

Η κύρια διαφορά στη διαδικασία ηχογράφησης του άλμπουμ αυτή τη φορά είναι ότι είχαμε πολύ περισσότερο χρόνο για να προετοιμαστούμε γι’ αυτό, καθώς δεν μπορέσαμε να κάνουμε lives από τον Μάρτιο του 2020. Δεν είχαμε επομένως επιλογή, παρά να επικεντρωθούμε στην ηχογράφηση του νέου μας υλικού τον Οκτώβριο του 2020. Η προσπάθεια και η συγκέντρωση των τελευταίων 6 μηνών, απέδωσαν πραγματικά αν θες τη γνώμη μου.

Το «To the end» είναι το 4ο  άλμπουμ σας μέσα σε λιγότερο από 5 χρόνια. Σκέφτεσαι ποτέ ότι οι Memoriam μπορεί να στερέψουν σε επίπεδο δημιουργικότητας αν κρατηθούν σ’ αυτήν την ταχύτητα; Ο ενθουσιασμός πιστεύεις κάπου τελματώνεται ή θεωρείς ότι κρατάτε τη φλόγα που είχατε στο Hellfire demo; Να περιμένουμε από εσάς ένα άλμπουμ το έτος;

Δεν ανησυχούμε καθόλου ως προς αυτό, έχουμε άφθονη ενέργεια και δημιουργικότητα μέσα μας, όλοι προσπαθούμε να επιτύχουμε το καλύτερο δυνατό αποτέλεσμα, ενώ έχουμε τη σωματική και διανοητική εγρήγορση που απαιτείται. Δουλεύουμε ήδη πάνω στο νέο μας υλικό για το επόμενο άλμπουμ. Σκοπεύουμε να κρατήσουμε αυτόν το ρυθμό για όσο το δυνατόν περισσότερο. Προς το παρόν, χωρίς συναυλίες λόγω Covid και  δεδομένων των ταξιδιωτικών περιορισμών που είναι σε ισχύ, δεν μπορούμε να κάνουμε και πολλά.

 Όταν τελειώσει η πανδημία, πιστεύεις ότι η όλη κατάσταση θα μας φέρει πιο κοντά, θα ενώσει περισσότερο την κοινότητα;

Νομίζω ότι όλοι θα είμαστε ευγνώμονες όταν τελειώσει, και όλοι θα αδράξουμε την πρώτη ευκαιρία να κάνουμε πράγματα που αγαπάμε, πράγματα τα οποία δεν ήμασταν σε θέση να κάνουμε εδώ και πολύ καιρό. Νομίζω ότι όλοι θα εκτιμήσουμε τα πράγματα περισσότερο, ίσως να μην τα θεωρούμε πλέον όλα δεδομένα, και να ασχολούμαστε περισσότερο με τη ζωή γενικά.

Υπάρχουν σχέδια για παγκόσμια περιοδεία για την προώθηση του «To the End«;

Όχι, δεν κάνουμε περιοδείες- αυτό δεν είναι στα πλάνα για τους Memoriam. Υπό κανονικές συνθήκες θα  κάναμε παραστάσεις σε όλη την Ευρώπη κάθε σαββατοκύριακο, δηλαδή 3 ή 4 παραστάσεις το μήνα και αυτό θα ήταν αρκετό για εμάς. Όλοι έχουμε διάφορες υποχρεώσεις εκτός μπάντας και μας αρέσει να κρατάμε αυτή τη στάση απέναντι στις live εμφανίσεις. Έτσι λειτουργεί για εμάς. Η ιδέα του να μπούμε σε ένα λεωφορείο και να κάνουμε μια περιοδεία των 6 – 8 εβδομάδων δεν μας ελκύει καθόλου, τουναντίον θα μας σκότωνε!!

Αγαπημένο τραγούδι από το «To the End«;

Μου αρέσουν όλα για διαφορετικούς λόγους. Περισσότερο μου αρέσει ο Doom ήχος του «Every Step (One Closer to the Grave)» μαζί με το επικό στοιχείο του «As My Heart Grows Cold«.

Υπήρξε πρόσφατα μια ανάρτηση στο Facebook που αποκάλυπτε ότι δουλεύετε πάνω σε ένα νέο project, μαζί με τον Scott Fairfax. Μπορείς να μας πεις περισσότερα γι’ αυτό;

Ναι, αυτό πάει αρκετά καλά, έχουμε ήδη γράψει ένα κομμάτι, είμαι μόνο εγώ και ο Scott. Πρόκειται για κάτι πολυσχιδές, ατμοσφαιρικό και διαφορετικό. Ενδέχεται να το κυκλοφορήσουμε αργότερα μέσα στο έτος.

Το εξώφυλλο του νέου άλμπουμ, όπως και του προηγούμενου, Requiem For Mankind, For The Fallen και The Silent Vigil,  είναι εκπληκτικό. Ποια ήταν η ιδέα πίσω από το cover αυτή τη φορά; Πώς ήταν η συνεργασία με τον Seagrave;

Το εξώφυλλο του άλμπουμ από τον Dan Seagrave είναι απίστευτο, είμαστε τεράστιοι θαυμαστές της δουλειάς του τα τελευταία 30 χρόνια. Το στυλ του είναι επικό και ταιριάζει πολύ στην μπάντα μας. Είναι φανταστικό να συμμετέχει κανείς στο making με τον Dan, βλέποντας μια ιδέα που έχει στο μυαλό του και την αποτυπώνει μέσω email πως εξελίσσεται από αρχικά σκίτσα σε πιο λεπτομερείς πανοραμικές προβολές, με μελάνι στα περιγράμματα. Το τελικό αποτέλεσμα είναι καταπληκτικό, είμαστε περήφανοι που τον επιλέξαμε.

Ο λόγος σε σένα ….

Ευχαριστώ το Metal Invader γι’ αυτήν τη συνέντευξη! Θα ήθελα να ευχαριστήσω όλους τους φίλους και φαν μας στην Ελλάδα. Ανυπομονούμε να σας ξαναδούμε σύντομα!

Σ’ ευχαριστώ και πάλι για το χρόνο σου και γι’ αυτή τη συνέντευξη! Να προσέχεις!