Γειά σου Jarkko, ελπίζω να είσαι καλά. Το νέο σας άλμπουμ «Jylhä» (Rugged / Wild – άγριος – στα Φινλανδικά) θα κυκλοφορήσει σε μια εβδομάδα περίπου (5 Φεβρουαρίου) από την Nuclear Blast Records. Έχουν περάσει τρία χρόνια από τότε που κυκλοφόρησε το τελευταίο ολοκληρωμένο άλμπουμ σας – «Kulkija». Μετέπειτα, περιοδεύσατε για περίπου δύο χρόνια, έως ότου η Πανδημία μπήκε στη ζωή μας. Τέλος οι ζωντανές εμφανίσεις και οι περιοδείες. Πώς επηρέασε ο Covid την συγγραφή και ολοκλήρωση του παρόντος άλμπουμ;

Δεν άλλαξε ουσιαστικά την παραγωγή του άλμπουμ γιατί η διαδικασία συγγραφής ολοκληρώθηκε πριν την έναρξη της Πανδημίας. Τα τραγούδια ήταν έτοιμα. Περιοδεύσαμε μετά το τελευταίο άλμπουμ, και είχαμε προγραμματίσει να ηχογραφήσουμε το επόμενο μέσα στον Μάρτιο – Απρίλιο του 2020, όπως επίσης είχαμε προγραμματίσει πολλές ζωντανές εμφανίσεις, και περιοδεία, αλλά στη συνέχεια ήρθε η Πανδημία και όλα ακυρώθηκαν. Έτσι, είχαμε στη διάθεσή μας αρκετό χρόνο και αποφασίσαμε να ασχοληθούμε με την παραγωγή και ολοκλήρωση του νέου άλμπουμ. Είχαν γραφεί τα τύμπανα, οι κιθάρες και το μπάσο, οπότε όταν μπήκαμε στο στούντιο ήμασταν καλά προετοιμασμένοι και νομίζω ότι καταφέραμε να συμπεριλάβουμε όλες τις λεπτομέρειες που έκαναν το άλμπουμ πιο ενδιαφέρον και πιο ολοκληρωμένο. Είχαμε περισσότερο χρόνο να επικεντρωθούμε σε αυτό που πραγματικά θέλαμε να κάνουμε. Επομένως, για το άλμπουμ νομίζω ότι η πανδημία ήταν πραγματικά ευεργετική, γιατί λόγω της κατάστασης, και του χρόνου που είχαμε στη διάθεσή μας, καταφέραμε να κυκλοφορήσουμε ένα πιο άρτιο άλμπουμ. Ωστόσο, οτιδήποτε άλλο έχει να κάνει με την πανδημία είναι δυσοίωνο.

Βλέποντας το video clip του «Niemi», το «Jylhä» προμηνύεται διαφορετικό και πιο heavy άλμπουμ από το προηγούμενο. Μπορείς να μας δώσεις μία ιδέα για το τι πρέπει να περιμένουμε από τον ήχο του νέου σας υλικού;

Έχουμε ήδη κυκλοφορήσει 4 video clips από το νέο άλμπουμ, οπότε υποθέτω ότι ο κόσμος έχει ήδη ακούσει τουλάχιστον το ένα τέταρτο του άλμπουμ. Οι φαν μπορεί να έχουν παρατηρήσει ότι υπάρχει μία ευρύτερη μουσική γκάμα, αλλά νομίζω ότι όλοι έχουν την τάση να συγκρίνουν αυτό το άλμπουμ με το προηγούμενο. Στην πραγματικότητα, το προηγούμενο άλμπουμ ήταν ίσως ηπιότερο, είχαμε περισσότερα soft τραγούδια εκεί, από την άλλη πλευρά το νέο άλμπουμ είναι σίγουρα πιο heavy, αν όχι πιο σπιντάτο. Επίσης, πειραματιστήκαμε λίγο περισσότερο με διαφορετικούς ήχους, ειδικά με τις κιθάρες, ενώ μπορείτε να διακρίνετε και το banjo. Επομένως, είναι σίγουρα πιο τεχνικό, και διαθέτει μεγαλύτερη ποικιλομορφία.

Λαμβάνοντας υπ’ όψιν τη λαϊκή / παραδοσιακή σας φινλανδική ταυτότητα και την πλούσια δισκογραφία σας όλα αυτά τα χρόνια, πόσο υλικό μπορείτε να εκμαιεύσετε ακόμη από αυτή τη συγκεκριμένη θεματολογία; Είναι αστείρευτη πηγή έμπνευσης ή θα πρέπει να περιμένουμε από εσάς στροφή σε μία νέα εποχή Korpiklaani; Θα δούμε αυτή τη διαφορετική πλευρά σας στο «Jylhä»;

Αυτή είναι μια δύσκολη ερώτηση.  Ειλικρινά, πάντοτε ένιωθα ότι, όταν βγάζαμε ένα νέο άλμπουμ, ήταν πάντα καλύτερο από το προηγούμενο. Ωστόσο, για μερικά από αυτά αναρωτιόμουν, τουλάχιστον από τότε που κυκλοφόρησε το «Noita», πώς θα μπορούσαμε να επανέλθουμε με ένα καλύτερο άλμπουμ από το προηγούμενο; Μέχρι στιγμής καταφέραμε να το πετύχουμε, τουλάχιστον για την ώρα, υπάρχει ακόμα άπλετο υλικό για να καταπιαστούμε και να δημιουργήσουμε. Ο Jonna, ωστόσο, έχει τη δική του σόλο καριέρα, όπου αξιοποιεί περισσότερο το φολκλόρ- παραδοσιακό στοιχείο, οπότε υποθέτω ότι αυτός είναι ο τρόπος του να εκτονώνεται μουσικά. Οι Korpiklaani  από την άλλη πλευρά θα συνεχίσουν να κινούνται στα γνώριμα μονοπάτια της θεματικής και μουσικής ταυτότητας που υιοθέτησαν από την ίδρυση τους.

Η ελληνική μυθολογία πραγματώνεται επίσης την προέλευση και τη φύση του κόσμου, τις ζωές και τις δραστηριότητες θεών, ηρώων και άλλων πλασμάτων. Η λατρεία θεοτήτων και οι τελετουργίες πάντοτε προσέλκυαν το κοινό. Το ίδιο ισχύει και για τη μυθολογία κάθε άλλης χώρας (όπως και της φινλανδικής). Μπορείς να μας διαφωτίσεις λίγο για το ποιος ή τι είναι το «Jylhä»; Τι συμβολίζει (τόσο ως τίτλος όσο και για το σύνολο του άλμπουμ);

Ο τίτλος είναι απλώς ένα επίθετο που περιγράφει το φυσικό τοπίο, δεν υπάρχει κάποιος μυθολογικός συσχετισμός. Αποφεύγουμε συστηματικά τη χρήση ενός μυθολογικού συμβολισμού και τη συγγραφή ενός ολόκληρου άλμπουμ πάνω σε αυτόν. Υπάρχει το εθνικό φινλανδικό επικό στοιχείο “Kalevala” για παράδειγμα, το οποίο σκόπιμα δεν έχουμε χρησιμοποιήσει σε ευρεία κλίμακα. Έχουμε ωστόσο χρησιμοποιήσει πολλές ιστορίες για θρύλους της φινλανδικής ιστορίας. Ο λόγος είναι ότι το επικό φινλανδικό στοιχείο είναι το σήμα κατατεθέν των επίσης Φιλανδών Amorphis. Οι τελευταίοι ξεκίνησαν να το χρησιμοποιούν κατ’ επανάληψη, οπότε δεν θέλαμε μας συγχέουν με εκείνους. Υπάρχουν μία ή δύο εξαιρέσεις, καθώς πριν από λίγα χρόνια γράψαμε ένα τραγούδι που αφορούσε τον «Ilmarinen» και σκεφτήκαμε ότι ίσως μπορούσαμε να το κυκλοφορήσουμε τότε, επειδή οι Amorphis εκείνο το διάστημα δεν είχαν χρησιμοποιήσει τόσο πολύ αυτό το υλικό, και έτσι το κυκλοφορήσαμε. Το άβολο σ’ αυτήν την ιστορία είναι ότι μετά από λίγο διάστημα οι Amorphis κυκλοφόρησαν ένα ολόκληρο άλμπουμ για τον ίδιο τύπο («Ilmarinen»). Τέλος πάντων, για να μη μακρηγορώ άλλο, προσπαθήσαμε συστηματικά να αποφύγουμε την προφανή σύνδεση με αυτό το μέρος της φιλανδικής παράδοσης/κληρονομιάς.

Έχετε προγραμματίσει live- streaming εκδηλώσεις για να προωθήσετε το νέο σας άλμπουμ (δεδομένου ότι δεν επιτρέπονται συναυλίες αυτήν τη στιγμή);

Όχι δεν έχουμε προγραμματίσει τίποτα ακόμα. Βασικά, μέχρι τώρα είχαμε κάποια live με περιορισμένο αριθμό συμμετεχόντων, αλλά η ισχύουσα έως τις 17 Φεβρουαρίου νομοθεσία στη Φινλανδία είναι πιο αυστηρή, απαγορεύοντας όλες τις ζωντανές εμφανίσεις αυτή τη στιγμή. Δυστυχώς, δύο που είχαν ήδη προγραμματιστεί στη Φινλανδία ακυρώθηκαν, οπότε δεν έχουμε κάτι άλλο προς στιγμήν στα πλάνα μας. Κάναμε κάποιες συναυλίες ευτυχώς πέρυσι. Ωστόσο, δεν έχουμε περιοδεύσει εδώ και ένα χρόνο, οπότε αυτός είναι ένας από τους λόγους που αποφασίσαμε να κυκλοφορήσουμε τόσα πολλά video clips του νέου άλμπουμ, ώστε οι φαν να μπορούν τουλάχιστον να μας έχουν κοντά τους οπτικοακουστικά.

Η δημοτικότητά σας έχει απογειωθεί με την πάροδο των ετών (και στην Ευρώπη). Έχετε αισθανθεί ποτέ  ότι έχετε κατακτήσει  αρκετές κορυφές (11 άλμπουμ, live άλμπουμ – περιοδείες –  συμμετοχή σε φεστιβάλ βεληνεκούς Wacken); Τι άλλο προσδοκεί η μπάντα;

Δεν νομίζω να έχει έρθει ήδη το τέλος του κόσμου (γέλια). Υπάρχει αρκετή όρεξη και χώρος ακόμη για εμάς στο μουσικό στερέωμα, νομίζω ότι η έμπνευση δε σταματά ποτέ. Άλλωστε, δεν είμαι εκατομμυριούχος ακόμα. Θέλω να μετακομίσω στην Ελβετία και να ζω δίπλα στον Phil Collins (γέλια).

Πώς θα μπορέσει το συγκρότημα να αξιολογήσει το μέγεθος της επιτυχίας κατά τη διάρκεια της COVID εποχής; Το κόστος παραγωγής δεν είναι ποτέ ευκαταφρόνητο, ενώ παράλληλα δεν έχετε τη δυνατότητα εξισορρόπησης με τα έσοδα από live εμφανίσεις. Πώς επηρεάζει αυτό το συγκρότημα; Πώς βλέπεις την επόμενη μέρα στη μουσική βιομηχανία μετά την πανδημία;

Και αυτή δύσκολη ερώτηση… Προφανώς, δεν υπάρχουν live για να μπορεί να αξιολογηθεί η επιτυχία σε αυτό το επίπεδο. Το θετικό είναι ότι σε οικονομικό επίπεδο οι πωλήσεις  του δίσκου και οι ζωντανές εμφανίσεις είναι δύο εντελώς διαφορετικές συνιστώσες. Οι φαν του Heavy Metal είναι ένα ωραίο κοινό, επειδή εξακολουθεί να θεωρείται αγοραστικό κοινό. Εξακολουθούν να θέλουν να έχουν το φυσικό αντίγραφο άλμπουμ, ακόμη και η νέα γενιά είναι παραδοσιακή, δεν αρκούνται μόνο με το Spotify ή το YouTube.

Μου άρεσε πολύ η πράσινη έκδοση σε βινύλιο, το έχω ήδη προπαραγγείλει…

Όπως είπα και πριν, με επιβεβαιώνεις, το metal κοινό θα συνεχίσει να αγοράζει το άλμπουμ, παρόλο που οι άνθρωποι είναι λίγο πιο μετρημένοι με τα χρήματα αυτή τη στιγμή, όταν έχουν όμως την οικονομική δυνατότητα, θα αγοράσουν το άλμπουμ. Σκέφτομαι ότι όταν τελειώσει η πανδημία, κανείς δεν μπορεί να προβλέψει πώς θα είναι ο κύκλος της ζωής, θα είναι τα πράγματα ίδια ή θα διαφέρουν; Ωστόσο, εξακολουθώ να πιστεύω στο κοινό μας, στη μεταλλική μας κοινότητα, όπου όλοι αλληλοϋποστηρίζονται. Είμαι αισιόδοξος, ελπίζω ότι το κοινό θα επιστρέψει δυναμικά μόλις τελειώσει η πανδημία. Είναι όπως όταν πηγαίναμε σε μία μέταλ συναυλία ή ένα μέταλ μπαρ, και παρόλο που δεν γνωρίζαμε κανέναν, αισθανόμασταν ότι ήμασταν με τους φίλους μας, και υποστηρίζαμε το συγκρότημα αγοράζοντας ένα μπλουζάκι ή εάν δεν είχαμε χρήματα τουλάχιστον ένα μπρελόκ.

Το μακρινό 2015 είχαμε την ευκαιρία να σας δούμε στη σκηνή για δύο συναυλίες σε Αθήνα και Θεσσαλονίκη. Απολαύσατε την ατμόσφαιρα των live  όσο κι εμείς; Σκοπεύετε να επιστρέψετε στην Ελλάδα κατά τη διάρκεια μιας άλλης ευρωπαϊκής περιοδείας (όταν το επιτρέπουν φυσικά οι συνθήκες);

Ναι, και οι δύο ήταν ωραίες συναυλίες. Τις απολαύσαμε, όπως και τη διαμονή μας. Φυσικά μείναμε στην Ελλάδα μόνο για αυτές τις δύο μέρες επειδή ήμασταν σε περιοδεία, αλλά συνολικά ήταν μια πολύ ωραία εμπειρία. Στην πραγματικότητα, δεν καταλαβαίνω γιατί δεν μπορούμε να είμαστε στην Ελλάδα πιο συχνά, αλλά φαντάζομαι αυτό συμβαίνει επειδή βρίσκεστε λίγο μακριά από τις πόλεις- σταθμούς στις περιοδείες που περιλαμβάνουν την κεντρική ή δυτική Ευρώπη.

Σ’ ευχαριστώ πολύ για το χρόνο σου και γι’ αυτήν τη συνέντευξη, σας εύχομαι ό,τι καλύτερο. Ας ελπίσουμε οι μέρες που παρτάραμε στις συναυλίες με μια μπύρα (ή βότκα) στο χέρι να επιστρέψουν σύντομα.

Σ’ ευχαριστώ, επίσης, ήταν μια ευχάριστη συνέντευξη. Όσο για το δεύτερο μέρος, όλοι το ελπίζουμε!